Neoegipcio

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Muelles de San Petersburgo, con dos esfinges de Amenhotep III traídas de Egipto en 1832.
Château de Compiègne, Grand salon de reception de l'imperatrice.
La Sinagoga de Karlsruhe en Baden, con sus pilonos de estilo egipcio.
Edificio Foire du Caire en París (1798).
Egyptian Hall en Londres (1812), con el aspecto que tenía en 1815.
4th Precinct Police Station (1836) en Nueva Orleáns.
The Tombs (1838) en Nueva York, antes de ser demolido (1902).
Entrada a la Egyptian Avenue y el Lebanon Circle del Highgate Cemetery (1838–39) en Londres.
Egyptian Building del Medical College de Virginia (1845), Richmond.
Scottish Rite Temple (1921) en Mobile.

Neoegipcio es un estilo artístico historicista, especialmente arquitectónico, que utiliza los elementos, motivos e imaginería del arte egipcio antiguo, habitualmente de forma desvirtuada y mezclada con otros (eclecticismo). Aunque se habían realizado algunas referencias aisladas a los monumentos egipcios desde el Renacimiento, el neoegipcio no comenzó a desarrollarse con criterios similares al neoclasicismo greco-romano, el neogótico u otros revivals hasta la campaña napoleónica de Egipto (1798–1801) y la publicación de sus resultados científicos Description de l'Égypte (1809-1826).[1] De gran impacto fue la ambientación egipcia de la ópera Aida de Verdi (1871); aunque desde el XVIII se venía recurriendo a localizaciones en el Antiguo Egipto, con o sin referencias bíblicas (Las fiestas de Himeneo y el Amor, de Rameau, Thamos y La flauta mágica, ambas de Mozart, Mosè in Egitto, de Rossini).[2] El descubrimento por Howard Carter de la tumba de Tutankhamon en 1922 supuso una revitalización del neoegipcio que casó muy bien con las características del estilo art déco y se extendió por todo el siglo XX, especialmente en artes decorativas (artes decorativas neoegipcias).[3] En el ámbito de la cultura popular se ha producido una verdadera "egiptomanía",[4] con múltiples facetas. El movimiento de construcción de salas de espectáculos en estilo neoegipcio (Egyptian Theatre)[5] se limitó fundamentalmente a Estados Unidos.

Neoegipcio anterior a la época napoleónica[editar]

Un notable ejemplo es el obelisco que Gian Lorenzo Bernini incluyó en la fuente de los Cuatro Ríos de la Piazza Navona que, al igual que el de la Plaza de San Pedro, estaban presentes en la ciudad de Roma desde la época imperial y fueron reubicados. Esta reutilización barroca de los obeliscos fue imitada en 1717 por Edward Lovett Pearce en el mausoleo de la familia Allen (Stillorgan), a partir del cual se erigieron varios obeliscos en Irlanda a comienzos del siglo XVIII (Belan -County Kildare-, Dangan -County Meath-, Casteltown Folly -County Kildare-).

También se utilizaron motivos egipcios como decoración grotesca en jardines, como la encargada por Federico I de Wurtemberg a su arquitecto de corte, Jean Baptiste Kleber, para los del Château de Montbéliard,[6] que incluía un puente egipcio que conducía a una isla con un edificio (que alojaba una sala de billar y un bagnio) de elaborados motivos también de inspiración egipcia.

El movimiento estético de los "visionarios" (Piranesi, Ledoux, Boullée) tiene un referente en el arte egipcio.

Neoegipcio post-napoleónico[editar]

Tanto en Francia como en el Reino Unido, la campaña de Egipto desató una verdadera fiebre historicista en arquitectura y artes decorativas; pero fue la sinagoga de Karlsruhe (1798), de Friedrich Weinbrenner, el primer gran edificio construido en estilo neoegipcio[7] que tenía un completo carácter público, es decir, que no era un monumento funerario o parte de una decoración.[8]

Entre los primeros ejemplos del estilo en Francia está la Foire du Caire ("feria de El Cairo") de París, también de 1798. En su exterior se muestran grandes cabezas hatóricas, un friso y otros elementos más sutiles de influencia egipcia. Otro de los primeros ejemplos fue la Fontaine du Fellah, también en París (1806), diseñada por François-Jean Bralle. Un ejemplo bien documentado, destruido tras la caída de Napoleón, fue el monumento al general Louis Desaix en la Place des Victoires (1810). Incluía una estatua del general desnudo y un obelisco, con elementos neoegipcios en su base.[9]

Uno de los primeros edificios en utilizar decoración neoegipcia en su interior (molduras, cornisas, columnas, capiteles palmiformes) fueron las oficinas del periódico The Courier (the Strand, Londres), de 1804.[11] Otros ejemplos tempranos son el Egyptian Hall de Londres, completado en 1812, y la Egyptian Gallery, una habitación privada en la casa del connoisseur Thomas Hope, donde éste mostraba sus antiguedades egipcias. Los meticulosos dibujos de su obra Household Furniture (1807) fueron muy imitados en los muebles británicos de estilo Regencia.

En 1821 comenzó en Madrid la construcción del obelisco conmemorativo de los héroes del dos de mayo de 1808, diseñado por Isidro González Velázquez, aunque el monumento no se pudo terminar hasta 1842.

En 1825 se construyó el puente egipcio de San Petersburgo. Se derrumbó el 20 de enero de 1905, y el nuevo puente que se construyó en su lugar (1955) incorporó las esfinges y algunos otros restos del inicial.

Neoegipcio fuera de Europa[editar]

El primer edificio neoegipcio en Estados Unidos fue la sinagoga de la Congregation Mikveh Israel de Filadelfia, construida en 1824.[12] Entre otros muchos que la siguieron estuvieron varios ejemplos de arquitectura carcelaria: la Philadelphia County Prison (1835), la Fourth District Police Station de Nueva Orleáns (1836) y la cárcel de Nueva York conocida como The Tombs (1838). Otros ejemplos notables de mediados del siglo XIX fueron la Old Whaler's Church en Sag Harbor (1844), la First Baptist Church en Essex (1846), el Egyptian Building del Medical College of Virginia de Richmond (1845) y la United States Custom House de Nueva Orleáns (1848). Probablemente, el más notable fue el Washington Monument, comenzado en 1848, obelisco cuyo diseño original incluía unas puertas de estilo egipcio, posteriormente eliminadas.

El South African College de Ciudad del Cabo incluyó un Egyptian Building construido en 1841; y en la misma ciudad se construyó en estilo egipcio el Gardens Shul de la congregación hebrea.

La Gran Sinagoga de Sidney fue el primer edificio neoegipcio de Australia, al que siguió la Hobart Synagogue, la Launceston Synagogue y la Adelaide Hebrew Congregation, todas construidas hacia 1850. El primer obelisco erigido en ese país fue el de la Macquarie Place de Sidney (1818).[13]

Ejemplos notables[editar]

Variantes post-modernas[editar]

Notas[editar]

  1. Gallica (Bibliothèque nationale de France), los 24 volúmenes de la segunda edición. Fuente citada en en:Description de l'Égypte.
  2. en:Category:Operas set in Egypt
  3. Thomas Hope: Regency Designer, A Curatorial Interpretation of the Egyptian Room at Duchess Street. Fuente citada en en:Egyptian revival decorative arts
  4. Brier, Bob. Egyptomania. Brookville, NY: Hillwood Art Museum, 1992. ISBN 0-933699-26-3. Fuente citada en en:Egyptomania
  5. "Egypt Through Centuries". Weehawken Time Machine. Fuente citada en en:Egyptian Theatre
  6. Daniel Seigneur. Le Roman d'une Principauté. Cétre-Besançon. Fuente citada en fr:Château de Montbéliard
  7. "The first large Egyptian building to be erected since antiquity." David Brownlee, Frederich Weinbrenner, Architect of Karlsruhe,, University of Pennsylvania Press, 1986. p. 92
  8. "The first public building (that is, not a folly, stage set, or funeral monument) in the Egyptian revival style." Diana Muir Appelbaum, "Jewish Identity and Egyptian Revival Architecture", Journal of Jewish Identities, 2012 (5(2) p. 7.)
  9. Curl, James Stevens (2005). The Egyptian Revival. Psychology Press. p. 276. ISBN 9780415361194. 
  10. Marie-Hélène Levadé et Hugues Marcouyeau, Les fontaines de Paris : l'eau pour le plaisir - Paris, 2008. Fuente citada en fr:Fontaine du Fellah
  11. Egyptomania; Egypt in Western Art; 1730-1930, Jean-Marcel Humbert, Michael Pantazzi and Christiane Ziegler, 1994, pp. 172-3
  12. Diana Muir Appelbaum, "Jewish Identity and Egyptian Revival Architecture", Journal of Jewish Identities, 2012 (5(2)
  13. Humbert, Jean-Marcel and Price, Clifford, eds., Imhotep Today: Egyptianizing Architecture, UCL Prewss, 2003, pp. 167 ff.
  14. http://www.academia.edu/2642689/Jewish_Identity_and_Egyptian_Revival_Architecture
  15. The History of the Jews of Philadelphia from Colonial Times to the Age of Jackson, pages 365-366 (Philadelphia, Jewish Publication Society, 1956, 1975) by Edwin Wolf, II and Maxwell Whiteman
  16. [1]
  17. Medical College of Virginia
  18. The Downtown Presbyterian Church

Enlaces externos[editar]