Obelisco

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El obelisco de Luxor erigido en la Plaza de la Concordia, París

Un obelisco u óbelo (del idioma griego ὀβελίσκος - obeliskos, diminutivo irónico de ὀβελός - obelos: espeto, aguja) es un monumento pétreo con forma de pilar, de sección cuadrada, con cuatro caras trapezoidales iguales, ligeramente convergentes, rematado superiormente en una pequeña pirámide denominada piramidón. Generalmente se erigían sobre una base de piedra prismática. Los antiguos obeliscos se tallaron de un solo bloque de piedra (monolitos). El primero del que se tiene noticia se data en la época de Userkaf, faraón de la dinastía V de Egipto (c. 2500 a. C.). Se desconoce cómo eran erigidos estos fantásticos monumentos, pues no hay ninguna documentación egipcia describiendo el método empleado.

Obeliscos antiguos[editar]

Egipto[editar]

Los obeliscos se utilizaron de manera prominente en el Antiguo Egipto. Tallados en un solo bloque de piedra, generalmente se colocaban por pares a la entrada de las tumbas a las cuales llevaban un gran poder vivificante que tenía algún efecto en la posterior resurrección del difunto. Durante la breve reforma religiosa de Ajenatón se consideraban como rayos petrificados de Atón, el disco solar.

Obelisco de Tutmosis III, Estambul, Turquía

La mayoría de los obeliscos procedían de las canteras de granito de Asuán. Actualmente se conocen más de treinta obeliscos egipcios terminados y uno inacabado (hallado en dicha cantera).

Muchos obeliscos egipcios fueron llevados a Roma, la capital del imperio dominante. Posteriormente, otros imperios de occidente también se llevaron obeliscos egipcios para erigirlos en sus capitales, como es el caso del erigido en la Plaza de la Concordia en París.

Obelisco de Sesostris I, en Heliópolis (Egipto). Es el más antiguo que se conserva íntegro.
Piramidión del obelisco caído de Hatshepsut. Karnak (Egipto).
Obelisco inacabado. Asuán (Egipto).

Estas son las ubicaciones de los obeliscos más conocidos del Antiguo Egipto:

Egipto
Estados Unidos
Francia
Israel
Italia
  • Roma:
    • Laterano, Palacio Laterano. Faraones Tutmosis III y Tutmosis IV, Karnak (32,2 m)
    • Flaminio, Plaza del Popolo. Faraones Seti I y Ramsés II (24 m)
    • Macuteto, Plaza de la Rotonda. Faraón Ramsés II, Heliópolis (6,4 m)
    • Dogali, Plaza de la República. Faraón Ramsés II, Heliópolis (6,3 m)
    • Matteiano. Faraón Ramsés II, Heliópolis (2,7 m)
    • Solare, Plaza Montecitorio. Faraón Psamético II, Heliópolis (21,8 m)
    • Minerveo, Plaza de Minerva. Faraón Apries, Sais (5,5 m)
  • Florencia, Jardines de Boboli. Faraón Ramsés II (4,9 m)
  • Urbino, Plaza del Renacimiento. Faraón Apries
  • Catania (isla de Sicilia), Plaza del Duomo.
Reino Unido
Turquía
  • Faraón Tutmosis III, Hipódromo de Constantinopla, Estambul (19,6 m)
Ciudad del Vaticano

Asiria[editar]

La forma de obelisco fue utilizada por la civilización asiria desde sus inicios. Ejemplo de ello es el obelisco negro de Salmanasar III, del siglo IX a. C., esculpido en una pieza de basalto de 1,98 metros de altura, donde se representan escenas de entrega de tributos. Fue descubierto en Nimrud y actualmente está expuesto en el Museo Británico.

Reino Axumita, Etiopía y Eritrea[editar]

Obelisco de Axum (Etiopía).

El reino Axumita de Etiopía y Eritrea erigió varios obeliscos. El más notable es el obelisco de Axum de 24 m de alto esculpido hacia el siglo IV a. C. Este obelisco fue tomado por Italia al terminar la segunda guerra ítalo-etíope, llevado a Roma en 1937 y erigido en la Piazza di Porta Capena. En 2003, el gobierno italiano aceptó devolver este obelisco, que fue transportado por avión de vuelta a Axum, dividido en tres partes. El monumento fue erigido en su lugar original el 4 de septiembre de 2008.

Roma[editar]

Los romanos también esculpieron sus propios obeliscos al estilo egipcio, de los cuales se conocen:

  • Agonalis, Plaza Navona (Roma), Domiciano (16,5 m)
  • Pinciano, Plaza Passeggiata (Roma), Adriano (9,2 m)
  • Salustiano, Plaza de España (Roma), Aureliano (13,9 m)
  • Quirinal, Palacio del Quirinal (Roma), Mausoleo de Augusto (14,6 m)
  • Esquilino, Plaza del Esquilino (Roma), Mausoleo de Augusto (14,8 m)

Perú[editar]

  • Obelisco de Tello, una pieza alargada, prismática, de 2,52 m de altura, expuesta en el Museo de Chavín (Chavín de Huántar).

Obeliscos de la Edad Contemporánea[editar]

Obelisco de Montevideo, Uruguay.
El Obelisco de la Plaza Francia, Caracas, Venezuela.
Obelisco de Barquisimeto, Venezuela.
Obelisco de Actopan (Hidalgo), México.

En los últimos siglos se han erigido cientos de obeliscos de carácter conmemorativo. Están elaborados a imitación de los que se utilizaron en el Antiguo Egipto, en diversos tamaños y con variados materiales, pétreos normalmente, aunque los mayores no son monolíticos. Estos son algunos de ellos:

Siglo XVIII (pertenecientes a la Edad Moderna)
Siglo XIX
Siglo XX
  • Obelisco de Cádiz, España. Construido en 1954. Tiene 12 metros de altura.
  • Obelisco de Acajutla. Construido en 1968 para nombrar ciudad al puerto de Acajutla.
  • Obelisco de las Pampas de la Quinua, ubicado en el Santuario Histórico de la Pampa de Ayacucho construido en conmemoración de la Batalla de Ayacucho, tiene una altura de 44 metros.
  • Obelisco de la plaza de Europa, Zaragoza, España. Está construido en hormigón y revestido de mármol de Marquina. Se inauguró el 22 de enero de 1990. Tiene 35 m de altura.
  • Obelisco de la ciudad de Valledupar Colombia . construido sobre el año de 1992 revestido en mármol con una altura que excede los 35 metros de altura
  • Obelisco de Puerto López, Meta, Colombia. Erigido en 1993, en el centro geográfico del país, con símbolos de los aspectos étnicos, económicos, culturales y ecológicos del territorio.
  • Obelisco Millenium, situado en el Paseo Marítimo de La Coruña (Galicia, España). Se levantó para conmemorar el inicio del siglo XXI y tiene como referentes la Torre de Hércules y el Obelisco de los Cantones, situados en la misma ciudad. Tiene 46 metros de altura. En los 13 primeros metros se cuenta la historia de los principales acontecimientos y personajes de La Coruña, tallados en los cristales. De noche el Obelisco Millenium se ilumina mediante 142 focos de luz. El 1 de enero de 2001 se encendió por primera vez.
  • Obelisco de Actopan, México. Su construcción se inició en 2008 y fue entregado en enero del año 2009, con 57 metros de altura. Fue construido para conmemorar el Bicentenario de la Independencia de México y el Centenario de la Revolución Mexicana.[3]
  • Obelisco Macho, Santo Domingo, República Dominicana. construido por el dictador Rafael Leonidas Trujillo.

Curiosidades[editar]

Las denominadas Agujas de Cleopatra, nombre anglosajón de una pareja de obeliscos, no se realizaron en la época de la reina Cleopatra; fueron ordenados esculpir por el faraón Tutmosis III muchos siglos antes.

Obélix, el nombre del personaje de la serie de álbumes Asterix de René Goscinny y Albert Uderzo, proviene de la palabra obelisco.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  • Wirsching, Armin: Obelisken transportieren und aufrichten in Aegypten und in Rom, BoD Norderstedt, 2nd ed. 2010, ISBN 978-3-8334-8513-8
  • D'Onofrio, Cesare: Gli obelischi di Roma, Roma 1967
  • Iversen, Eric: Obeliscs in exile, I, Copenhagen 1968

Enlaces externos[editar]