Alexander Thomson

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Alexander Thomson

Alexander "Greek" Thomson (9 de abril de 181722 de marzo de 1875) fue un eminente arquitecto escocés y teórico de la arquitectura, catalogado como pionero en la bioconstrucción. Aunque su trabajo fue publicado en la prensa arquitectónica de su tiempo, fue poco apreciado fuera de Glasgow durante su vida. Únicamente su reputación crítica ha revivido en la década de los 50s y década de los 60s, no menos importante que su muy probable influencia sobre Frank Lloyd Wright.[1]

Henry-Russell Hitchcock escribió sobre Thomson en 1966:

«Glasgow en los últimos 150 años ha tenido dos de los más grandes arquitectos del Mundo occidental. C. R. Mackinstosh no fue altamente productivo, pero su influencia en la Europa central fue comparabla a los arquitectos americanos como Louis Sullivan y Frank Lloyd Wright. Un arquitecto mayor y felízmente productivo, aunque su influencias solo puede rastrearse ocasionalmente en América en Milwaukee y en Nueva York y no en todo lo que conozco, fue Alexander Thomson.»[2]

Infancia[editar]

Thomson nació en la aldea de Balfron en Stirlingshire. Hijo de John Thomson, un contador, y Elizabeth Cooper Thomson, el fue el noveno de doce hijos. Su padre, que ya tenía ocho hijos mayores de su matrimonio anterior, murió cuando Alexander tenía siete. En consecuencia la familia se trasladó a las afueras de Glasgow, pero ocurrió una trajedia cuando la hija mayor, Jane, y tres de sus hermanos murieron entre 1828 y 1830, el año en que la madre de Alexander murió. Los demás niños se trasladaron con uno de los hermanos mayores, William, un profesor, y su esposa e hijo a Hangingshaw, justo al sur de Glasgow. Todos los chicos Thomson trabajaron desde edad temprana, pero los niños también fueron educados en casa. Se cree que Alexander trabajó en una oficina con un abogado, posiblemente Wilson, James y Kays, en donde su hermano mayor, Ebenezer, fue empleado como un contador y en donde luego vino a ser socio en los negocios.

Carrera[editar]

Eventualmente Alexander fue aprendiz en Glasgow del arquitecto Robert Foote, finalmente se ganó un lugar en la oficina de John Baird como un dibujante técnico. En 1848 Thomson estableció su propia práctica, Baird & Thomson, junto con John Baird II, quién luego se convirtió en su cuñado, esta empresa duró nueve años. En 1857, en calidad de "la estrella de levantamiento arquitectónico de Glasgow",[3] entró a la práctica con su hermano George en donde disfrutó los años más productivos de su vida. El ejerció la presidencia de ambos: la Sociedad de Arquitectura de Glasgow y el Instituto de Arquitectos de Glasgow. Thomson fue un mayor de la Iglesia Presbiteriana Unida de Escocia, y sus creencias religiosas profundas se mostraban en su trabajo. Existe una fuerte teoría de que el identificó muy cercanamente al Templo de Salomón con el plan de la Basílica griega.

La Iglesia de la Carretera de Caledonia, Glasgow

El produjo un rango amplio de estructuras incluyendo villas, un castillo, terrazas urbanas, almacenes, apartamentos, y tres extraordinarias iglesias. De estas, La Iglesia el Camino en Caledonia (1856–57 - ahora en ruinas), La Iglesia Presbiteriana Unida en el Parque de la Reina (1869 - destruida en WWII), y la Iglesia de la Calle St Vincent (1859), la última es la única sobreviviente intacta. Hitchcock dijo una vez, “[Thomson ha construido] tres de las de las mejores iglesias clásicas románticas en el mundo”.[4] Thomson desarrolló su estilo muy peculiar de las fuentes griegas, egipcias y levantinas y las adaptó libremente a las necesidades de la ciudad moderna.

Edificio Salas egipcias de Thomson en Union Street, frente a la Estación Central de Glasgow
La Iglesia Liberación de la calle St. Vincent

A la edad de 34, Thomson diseñó su primer y único castillo , el Craigrownie Castle, que se sitúa en la punta de la península en Rosneath en Cove, con vista a Loch Long. La estructura de seis pisos es escocés al estilo Baronial, con una torre central con murallas, increíbles faldones y ventanas con mirador, además de una capilla y una calle de casas pequeñas campestre.

Los diseños de villas de Thomson fueron realizados en Langside, Pollokshields, Helensburgh, Cove, el estuario Clyde, y en la Isla de Bute. Sus "villas hechas eran en estilo griego mientras que no se asemejan a las casas Neogriegas,... [y ellas] están dominadas por líneas horizontales y el resto en un podio fuerte".[5]

Escritos[editar]

Los escritos de Thomson incluyen las lecturas Haldane en la historia de la arquitectura (1874) y la Investigación acerca de la apropiación del Estilo Gótico para la propuesta de la Universidad de Glasgow (1866) que trataba de rebatir a Ruskin y las demandas de Pugin para la superioridad de lo gótico.

Familia[editar]

En el 21 de septiembre de 1847, Thomson se casó con Jane Nicholson, nieta del arquitecot Peter Nicholson, en una boda ceremonial con su hermana, Jessie, quién se casó con John Baird II. Tuvieron doce hijos en total, mas tarde perdería cinco en una epidemia. Thomson murió el 22 de marzo de 1875 en su casa en Moray Place en Strathbungo, Glasgow, precísamente en una de sus creaciones. El arquitecto fue enterrado en una tumba junto a aquellas en las que sus cinco hijos fallecidos estaban sepultados, en Gorbals Southern Necropolis, en el 26 de marzo de 1875 allí mismo se le unió su esposa viuda, Jane en 1889.

Uno de sus hermanos, George Thomson (1819–1878), se convirtió en misionero bautista en Limbe, Camerún (entonces conocida como "Victoria"),[6] en donde el combinó sus actividades religiosas con su pasión por la botánica. Fue nombrada una orquídea epifita de los Pachystoma con el nombre de Pachystoma thomsonianum en su honor.[7]

Su sobrino,[6] William Cooper Thomson (fl. 1820–1880s) fue un misionero en Nigeria, por quien fue nombrada la viña Corazón sangrante, Clerodendrum thomsoniae.[8]

Bibliografía[editar]

  • Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Alexander ThomsonCommons.
  • "Alexander Thomson: architectonics and ideals of the classic Glaswegian", John McKean, AA Files (Architectural Association, London), No 9, Summer 1985
  • Dignity and Decadence, Richard Jenkyns, Harvard University Press, 1991.
  • "Greek" Thomson, Ed. Gavin Stamp and Sam McKinstry, Edinburgh UP,1994
  • 'Thomson's City: 19th Century Glasgow', John McKean, in "Places : A Forum of Environmental Design", University of California (Cambridge Mass), Volume 9, Number 1, Winter 1994 , pp. 22 – 33. It is accessible at: «?».
  • Architecture of Glasgow, Andor Gomme and David Walker, Lund, 1987, 2nd. ed.
  • Early Victorian Architecture in Britain Henry-Russell Hitchcock, Yale, 1954
  • The Life and Work of Alexander Thomson, Ronald MacFadzean, London, 1979
  • Alexander "Greek" Thomson, Gavin Stamp, 1999
  • The Greek Revival, J Mourdant Crook, 1972.
  • "Glasgow: from 'Universal' to 'Regionalist' City and beyond - from Thomson to Mackintosh", John McKean, in Sources of Regionalism in 19th Century Architecture, Art and Literature, ed. van Santvoort, Verschaffel and De Meyer, Leuven, 2008

Referencias[editar]

  1. MacMillan, Andrew (1994). «Frontiers of the west - Glasgow and Chicago the pioneering architectures of Thomson, Mackintosh and Wright». En Stamp, Gavin. 'Greek' Thomson (en inglés). Edinburgh University Press. p. 249. ISBN 978-07-4860-480-7.  Parámetro desconocido |apellidos2-editor= ignorado (ayuda); Parámetro desconocido |nombre2-editor= ignorado (ayuda)
  2. Carta de Henry-Rusell Hitchcock publicada en el Glasgow Herald del 4 de marzo de 1966, con ocasión de la propuesta de demolición del Caledonia Road Church por parte del consejo de la ciudad
  3. Stamp, Gavin. "At Once Classic and Picturesque...": Alexander Thomson's Holmwood. The Journal of the Society of Architectural Historians 57.1 (1998):46-58.
  4. H. R. Hitchcock, Architecture: Nineteenth and Twentieth Centuries, 1963, p.63
  5. Stamp, Gavin. "At Once Classic and Picturesque...": Alexander Thomson's Holmwood. The Journal of the Society of Architectural Historians 57.1 (1998): 46.
  6. a b Ray Desmond & Christine Ellwood (1994). Dictionary of British and Irish Botanists and Horticulturists. CRC Press. p. 681. ISBN 0-85066-843-3. 
  7. James Herbert Veitch (2006 reprint). Hortus Veitchii. Caradoc Doy. p. 70. ISBN 0-9553515-0-2. 
  8. Umberto Quattrocchi (2000). CRC World Dictionary of Plant Names. CRC Press. p. 560. ISBN 0-8493-2675-3. 

Enlaces externos[editar]