La Zarza (Badajoz)

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La Zarza
Municipio de España
Bandera de La Zarza
Bandera
Escudo de La Zarza
Escudo
La Zarza
La Zarza
Ubicación de La Zarza en España.
La Zarza
La Zarza
Ubicación de La Zarza en la provincia de Badajoz.
País Flag of Spain.svg España
• Com. autónoma Flag of Extremadura with COA.svg Extremadura
• Provincia Provincia de Badajoz - Bandera.svg Badajoz
• Comarca Tierra de Mérida - Vegas Bajas
• Partido judicial Mérida
Ubicación 38°49′05″N 6°13′05″O / 38.818055555556, -6.2180555555556Coordenadas: 38°49′05″N 6°13′05″O / 38.818055555556, -6.2180555555556
• Altitud 329 msnm
• Distancias 63 km a Badajoz
26 km a Mérida
Superficie 84 km²
Fundación s. XIII
Población 3622 hab. (2013)
• Densidad 43,12 hab./km²
Gentilicio Zarceños/as
Código postal 06830
Alcalde (2011) Francisco José Farrona Navas (PSOE)
Patrón San Martín
Patrona Virgen de las Nieves
Sitio web Ayuntamiento de La Zarza
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La Zarza es un municipio español, perteneciente a la provincia de Badajoz (comunidad autónoma de Extremadura).

Situación[editar]

Se asienta sobre la falda de la Sierra del Calvario, cerca de Alange. Pertenece a la comarca de Tierra de Mérida - Vegas Bajas y al Partido judicial de Mérida.

Etimología[editar]

Posiblemente el nombre de la localidad da fe de los muchos arbustos de ramas espinosas y dulces frutos de la familia de las rosáceas, las zarzas (Rubus ulmifolius), localizadas en las riberas de ríos y arroyos próximos al municipio.

En sus comienzos La Zarza fue llamada Zarza de Alange, dada su condición de aldea dependiente de este municipio limítrofe, en cuya encomienda se integraba. A lo largo del siglo XIX y principios del XX, el nombre fue oscilando alternativamente entre Zarza de Alange y Zarza junto a Alange tomando definitivamente la primera denominación desde el año 1910.[1] No sería hasta el 20 de marzo de 1991 cuando La Zarza adquiere su actual nombre, por decreto publicado en el Diario Oficial de Extremadura,[2] culminando de tal modo la vieja aspiración de autonomía de la población. En el presente, con 3.620 habitantes, resulta la población más importante de la comarca Tierra de Mérida - Vegas Bajas después de la capital, Calamonte y Arroyo de San Serván.

Historia[editar]

La presencia humana en los alrededores hace aparición durante la Prehistoria, haciéndose ésta testimonial en forma de pinturas rupestres en los abrigos (pequeños huecos en la roca) de la Sierra de las Viñas y la Sierra de las Calderitas, situadas al sur de la localidad.

Sin embargo, no sería hasta el año 1235 cuando aparecen las primeras referencias al asentamiento actual de La Zarza en el Fuero de Mérida. Por aquel entonces la aldea se denominaba Zarza junto a Alange, al depender de ésta, localizándose en el enclave fundado por el Maestre D. Pelayo Pérez Correa, perteneciente a la Orden de Santiago. Esta orden militar y religiosa de cruzados originaria del Reino de León fue la encargada de recuperar la aldea junto con el resto de la región a manos de los musulmanes durante la Reconquista.

No sería hasta el año 1585 cuando, mediante el pago de 16.752 ducados a Felipe II, la localidad de La Zarza pasó a tener el título de Villa, separándose de este modo del municipio limítrofe de Alange.

En 1594 La Zarza de Alange formaba parte de la provincia León de la Orden de Santiago y contaba con 358 vecinos pecheros.[3]

A la caída del Antiguo Régimen la localidad, se constituye en municipio constitucional en la región de Extremadura. Desde 1834 quedó integrado en el Partido judicial de Mérida.[4] En el censo de 1842 contaba con 695 hogares y 2410 vecinos.[5]

Personajes ilustres[editar]

  • Pedro Cortés de Monroy: conquistador de Chile.
  • Alonso Hernández Regás: Hermano de Pedro Cortés de Monroy; colonizador de Perú y fundador de un pósito en el municipio con el fin de ayudar a los agricultores de la región.

Patrimonio[editar]

Iglesia parroquial católica de San Martín, en la Archidiócesis de Mérida-Badajoz.[6]

Situación geográfica[editar]

Se asienta junto a la Sierra del Calvario y muy próximo a la desembocadura del río Matachel en el río Guadiana, cerca de la presa de Alange. Si bien el municipio se encuentra a menos de 15 km en dirección sureste de Mérida, esta distancia se amplía por carretera a 26 km. Limita al norte con Villagonzalo, al este con Guareña y Oliva de Mérida, al sur con Alange y al oeste con los municipios de Mérida y Don Álvaro.

La situación del pueblo en la falda de la sierra, le hace tener calles de fuerte pendiente separándolo popularmente en dos zonas: la zona alta, más antigua, en donde residen los cabileños, y la zona más baja y moderna, morada de los chumberos.

Demografía[editar]

En los últimos años La Zarza viene demostrando un crecimiento vegetativo negativo o nulo, debido fundamentalmente a la reducida tasa de natalidad (8,1-13,0 por cada mil hab.) frente a una tasa de mortalidad de similares valores. Este hecho viene reflejado por el característico envejecimiento de la población propio de los países con alto Índice de Desarrollo Humano.

La población es mayoritariamente masculina (1.804 hombres frente a 1.764 mujeres), si bien, como también sucede en la población española, se refleja un mayor porcentaje de mujeres en edades superiores a los 64 años. Además es patente un envejecimiento de la población (más del 20% son mayores de 64 años) algo superior a la media española, producido no sólo por la baja natalidad, sinto también por el retorno de los emigrantes de los años 50-60 así como por el vació provocado por la emigración ocurrida en los años 70-80 y el hueco generacional entre la gente de 20 y 30 años.

El siguiente gráfico aclara la evolución de la población de La Zarza desde 1842:


Fuente: INE[7]

Economía[editar]

Una de sus principales actividades económicas es la confección artesanal de la piel.

Referencias[editar]

  1. Instituto Nacional de Estadística INE
  2. Diario Oficial de Extremadura, 20 de marzo de 1991
  3. Libro de los Millones: Censo de población de las provincias y partidos de la Corona de Castilla en el siglo XVI
  4. Cervantes Virtual [1]
  5. Municipio Código INE -06-162. [2]
  6. Archidiócesis de Mérida-Badajoz - Listado de Parroquias[3]
  7. INEbase. Variaciones intercensales. Alteraciones de los municipios en los censos de población desde 1842. En línea: http://www.ine.es/intercensal/ Consultado 04-09-2010. Cuando se dispone del dato de población de hecho y de derecho se ha tomado la cifra más alta.