Industrias Kaiser Argentina

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Industrias Kaiser Argentina
IKA logo small.png
Acrónimo IKA
Tipo Sociedad mixta
Género Automóviles
Fundación 1954
Fundador(es) Henry Jun Kaiser
Desaparición 1979
Sede Barrio Santa Isabel, Flag of Argentina.svg Argentina
Ámbito República Argentina
Marcas IKA, Jeep, Kaiser
Rambler, Renault
Servicios Automóviles
Utilitarios
[editar datos en Wikidata ]

Industrias Kaiser Argentina S.A. fue un fabricante argentino de automóviles que operó en el país entre mediados de la década del '50 y comienzos de la década del '80. En realidad se trataba de una rama creada en el país por parte de los industriales norteamericanos Henry Jun Kaiser y Joseph W. Frazer, quienes habían fundado en Estados Unidos la Kaiser-Frazer Corp., y que decidieron instalarse en Argentina, debido a las presiones que ejercía sobre ellos la supremacía de los llamados Tres grandes de Detroit. Descubriendo en Argentina, el lugar ideal para relanzar su compañía y favorecidos por el plan de nacionalización implementado por el entonces Presidente argentino Juan Domingo Perón, efectúan una alianza con IAME (Industrias Aeronáuticas y Mecánicas del Estado), dando origen a Industrias Kaiser Argentina.

Historia[editar]

En 1943 el industrial norteamericano Henry J. Kaiser había manifestado su intención de producir automóviles después de terminada la segunda guerra mundial. Compartía esta idea Joseph W. Frazer, quien le dio el nombre final a la empresa, bautizándola Kaiser-Frazer Corp.. Los primeros modelos de la empresa comenzaron a venderse en 1946 y llevaba los nombres de sus fundadores.

La empresa era demasiado pequeña para poder competir con los tres grandes de Detroit y en poco tiempo las dificultades llevaron a dejar de producir el Frazer. A pesar de esto Kaiser adquirió en 1953 la Willys Overland Motors Inc. Que fabricaba el utilitario “Jeep” y los automóviles Aero Willys, Ace y Lara. La empresa pasó a denominarse Kaiser Motors Corp. La idea de Kaiser era poder continuar con su empresa en otro país con menor desarrollo industrial, por lo que en 1954 decide radicarse en Argentina. La propuesta hecha al gobierno argentino incluía la formación de una sociedad mixta, integrada por la empresa estatal IAME, Kaiser Motors Corp y el aporte de grupos privados argentinos, quienes participarían a través de la compra de acciones por un total de 160 millones de pesos. El estado otorgaría también a la nueva sociedad créditos por valor de 200 millones de pesos y permisos de importación de automóviles por otros 40 mil.

El plan fue aprobado por las autoridades nacionales y el 18 de enero de 1955 se suscribió el respectivo convenio, constituyéndose unos pocos días después, la empresa Industrias Kaiser Argentina S.A. Dos meses después, en un terreno de 200 hectáreas de la localidad cordobesa de Santa Isabel, comienza a construirse la planta donde se instalaron 9000 toneladas de equipos trasladados de los Estados Unidos.

En 1954, se importaron los primeros Kaiser Manhattan, modelo que constituyó la base del primer automóvil argentino: el Kaiser Carabela. Unos años más tarde, se inició la producción de los modelos IKA Jeep, IKA Estanciera y el automóvil Bergantín, que venía a completar la gama de vehículos.

IKA Jeep Gladiator

La empresa, fue absorbida años después por la American Motors Corp., comenzando la producción de los vehículos marca Rambler en 1961. El primer modelo AMC salido de la planta de Santa Isabel, fue el Rambler Classic, un sedán autoportante con capacidad para 6 pasajeros, con motor Continental de 6 cilindros en línea y caja de cambios de tres marchas. La línea de productos AMC se agrandó con la llegada del Jeep Gladiator, una pick-up mediana derivada del modelo Jeep Cherokee que también contaba con una versión SUV, que fuera bautizada en Argentina como Jeep Comanche. En ese entonces, la Régie Nationale des Usines Renault, demuestra su interés por ingresar a la Argentina iniciando tratativas de fusión con IKA. El resultado, fue la alianza IKA-Renault, creada en el año 1959, la cual tuvo sus frutos con la incorporación de la gama Renault, siendo esta vendida como línea de bajo costo.

Mientras esto sucedía, la línea Rambler se renovaba con el modelo Rambler Ambassador que fue el más lujoso de la marca, mientras que se comenzaba a trabajar en el proyecto de un automóvil fabricado 100% en Argentina. Para ello, se tomó como baso el modelo Rambler American de la AMC y se solicitó la colaboración del diseñador italiano Pininfarina, para reformar su diseño de trompa y trasera. El resultado fue el IKA Torino, el vehículo más exitoso de la marca nacional. Este modelo rápidamente se adueñó del mercado nacional, poniendo al tándem IKA-Renualt en el tope del ránking de producción y ventas, y compitiendo altamente contra sus rivales de mercado, como ser el Chevrolet 400 o el Ford Falcon. Finalmente en 1975, con la separación de la AMC de la sociedad IKA-Renault, la marca francesa tomó las riendas de la empresa, constituyendosé como Renault Argentina S.A.. Todos los modelos que fueran propiedad de AMC, fueron discontinuados, con excepción del Torino, que comenzaba a ser fabricado como Renault Torino, hasta su desaparición efectiva en 1982.

Vehículos fabricados en Santa Isabel[editar]

En la planta ubicada en el Barrio Santa Isabel de la ciudad de Córdoba se fabricaron los siguientes modelos:

Antiguo local de IKA.

Enlaces externos[editar]