Hipotálamo

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Hipotálamo
Gray654.png
Corte sagital medio del cerebro de un embrión humano de tres meses. El hipotálamo (hypothalamus) se ve en el centro, debajo del tálamo (thalamus). Dibujo tomado del libro de Anatomy of the Human Body.
Hypothalamus small.gif
Hipotálamo (en rojo).
Latín [TA]: hypothalamus
TA A14.1.08.401
Enlaces externos
Gray Tema 189 # 812
MeSH Hypothalamus
NeuroLex ID Hypothalamus
NeuroNames Hypothalamus


El hipotálamo (del griego ὑπό [ÿpó], ‘debajo de’, y θάλαμος [thálamos], ‘cámara nupcial’, ‘dormitorio’) es una región nuclear del cerebro que forma parte del diencéfalo, y se sitúa por debajo del tálamo.[1]

Es la región del cerebro más importante para la coordinación de conductas esenciales, vinculadas al mantenimiento de la especie. Regula la liberación de hormonas de la hipófisis, mantiene la temperatura corporal, y organiza conductas, como la alimentación, ingesta de líquidos, apareamiento y agresión. Es el regulador central de las funciones viscerales autónomas y endocrinas.[2]

Neuroanatomía[editar]

El hipotálamo es una región nuclear, es decir que está compuesta por varios núcleos de sustancia gris. Sus límites son:

  • Por la parte de delante, la lámina terminal (también denominada lámina supraóptica).
  • Por detrás, por un plano frontal que pasa por detrás de los tubérculos mamilares del fórnix (también denominado trígono).
  • Lateralmente, por las cápsulas internas.
  • Su piso o límite inferior está compuesto por el quiasma óptico, el tallo hipofisario, los tubérculos mamilares y las cintillas ópticas.[3]

Tipos celulares[editar]

Fisiológicamente se distinguen dos tipos de neuronas secretoras en el hipotálamo:

  • Neuronas magnocelulares: son las mayoritarias, tienen mayor tamaño y producen hormonas neurohipofisarias (ADH y OT), todas de naturaleza peptídica, y que viajan hacia la neurohipófisis, la parte nerviosa de la hipófisis y que en realidad puede considerarse una prolongación del hipotálamo. En la neurohipófisis se almacenan y vierten a la sangre.

Las neuronas magnocelulares, además, forman dos grandes núcleos somáticos:

  • 1. Núcleo supraóptico (SON): produce mayoritariamente la hormona antidiurética (ADH).
  • 2. Núcleo paraventricular (PVN): produce mayoritariamente oxitocina.

Núcleos neuronales[editar]

  • Núcleos laterales: se relacionan con el hambre
  • Preóptico: función parasimpática
  • Supraóptico: produce hormona antidiurética ADH
  • Paraventricular: produce oxitocina
  • Hipotalámico anterior: temperatura corporal, sudoración, inhibe la tirotrofina
  • Supraquiasmático: regulación del ciclo circadiano
  • Ventromedial: centro de la saciedad
  • Arcuato: interviene en la conducta emocional y actividad endocrina con liberación de GnRH
  • Mamilar: participan en la memoria
  • Hipotalámico posterior: función simpática

Funciones[editar]

Regula la liberación de hormonas de la hipófisis, mantiene la temperatura corporal, y organiza conductas, como la alimentación, ingesta de líquidos, apareamiento y agresión. Es el regulador central de las funciones viscerales autónomas y endocrinas.

Emociones[editar]

Región responsable del control de la expresión fisiológica de la emoción. Para ejercer este control, regula la actividad del sistema nervioso autónomo a través de su influencia sobre el tronco del encéfalo. Esta comunicación se realiza mediante el haz prosencefálico medial, que une bidireccionalmente el hipotálamo con el tronco así como, en dirección rostral, el hipotálamo con la región septal y zonas de la corteza prefrontal. En la glándula del hipotálamo se reúnen un conjunto de sustancias químicas responsables de determinadas emociones que experimenta el ser humano; ejemplos de estas sustancias son los péptidos y aminoácidos, los cuales al unirse forman los neuropéptidos o neurohormonas. Por lo que se considera que en el hipotálamo se forman sustancias químicas que generan la rabia, la tristeza, la sensación amorosa, la satisfacción sexual, entre otros.

Hambre y saciedad[editar]

El hipotálamo regula el hambre, el apetito[4] y la saciedad por medio de hormonas y péptidos como la colecistoquinina, el nivel de glucosa y ácidos grasos en sangre, y el neuropéptido Y entre otros.

Temperatura[editar]

El hipotálamo anterior o rostral (parasimpático) disipa (difunde) el calor y el hipotálamo posterior o caudal (simpático) se encarga de mantener la temperatura corporal constante[5] aumentando o disminuyendo la frecuencia respiratoria y la sudoración.

Sueño[editar]

La porción anterior y posterior del hipotálamo regula el ciclo del sueño y de la vigilia (ritmo circadiano).[6]

Hormonas[editar]

El hipotálamo, en cuanto órgano endocrino, se ocupa de liberar factores estimuladores o inhibidores a la sangre, pero también es capaz de producir neurohormonas listas para su secreción.

Neurohormonas[editar]

Hormona antidiurética[editar]

El hipotálamo produce en los núcleos supraópticos y paraventriculares[7] la ADH (hormona antidiurética) o vasopresina, la cual se acumula en la neurohipófisis, desde donde es secretada. La vasopresina regula el balance de agua en el cuerpo actuando sobre los riñones.[8] Esta hormona se almacena en la hipófisis posterior de donde es liberada. La disfunción del hipotálamo en la producción de ADH causa diabetes insípida.[9]

Oxitocina[editar]

La oxitocina es también producida por el hipotálamo y almacenada y liberada por la neurohipófisis; también comparte similitudes en su estructura proteínica y llegan a compartir algunas funciones. En el caso de los hombres, se desconoce su funcionalidad, pero se la asocia con los genitales externos y con receptores de la vesícula seminal.

Está relacionada con los patrones sexuales y con la conducta maternal y paternal que actúa también como neurotransmisor en el cerebro. En las mujeres, la oxitocina se libera en grandes cantidades tras la distensión del cérvix uterino y la vagina durante el parto, así como en respuesta a la estimulación del pezón por la succión del bebé, facilitando por tanto el parto y la lactancia.[10]

También se piensa que su función está asociada con el contacto y el orgasmo, tanto en hombres como en mujeres.[11] [12]

Factores hipotalámicos[editar]

Aparte de las dos hormonas de acción directa mencionadas, el hipotálamo secreta diversas hormonas o factores que regulan la secreción de hormonas hipofisarias.

Corte sagital medio del cerebro. El punto blanco en frente del hipotálamo es el quiasma óptico, debajo del cual esta la pituitaria. La línea blanca entre la pituitaria y el espacio negro es la silla turca (hueso).
  • PIF (Factor inhibidor de la liberación de prolactina). Actúa en forma constante inhibiendo la secreción de prolactina hipofisaria. Dado que la dopamina inhibe también la producción de prolactina al unirse a las células lactotropas de la hipófisis, durante algún tiempo se pensó que se trataba de PIF; la dopamina puede ser un PIF secundario.[21] Las neuronas secretoras de PIF se encuentran en el núcleo arcuato hipotalámico.

Referencias[editar]

  1. MedlinePlus, Imagen ADAM.
  2. Carpenter, Malcom B. Neuroanatomía humana. El ateneo. 
  3. Snell, Richard S. Neuroanatomía clínica. Editorial Médica Panamericana. 
  4. TuSalud.com
  5. Tratado.Uninet.edu (principios de urgencias, emergencias y cuidados críticos).
  6. Puc.cl (bases estructurales del sueño).
  7. El hipotálamo reduce la temperatura. PortalesMedicos.com (revista electrónica).
  8. University of Maryland Medical Center.
  9. University of Utah Healthcare (en inglés).
  10. Curtis, Helena (2004). Biología. Editorial Medica Panamericana. 
  11. Carmichael MS, Humbert R, Dixen J, Palmisano G, Greenleaf W, Davidson JM (1987). "Plasma oxytocin increases in the human sexual response," J Clin Endocrinol Metab 64:27-31 PMID 3782434
  12. Carmichael MS, Warburton VL, Dixen J & Davidson JM (1994). "Relationship among cardiovascular, muscular, and oxytocin responses during human sexual activity," Archives of Sexual Behavior 23 59–79.
  13. Prieto-Gómez, B., Velázquez-Paniagua, M. (2002): «Fisiología de la reproducción: hormona liberadora de gonadotrofinas», en la Revista de la Facultad de Medicina de la UNAM, 45(6).
  14. Fertility.com
  15. Medicina21.com
  16. Psicobiología.net
  17. Universidad de Antioquía, Facultad de Ciencias Agrarias.
  18. Escuela de Medicina Pontificia, Universidad Católica de Chile.
  19. MedlinePlus.
  20. Tesis Doctoral.
  21. a b c d T. M. Devlin (2004): Bioquímica, 4.ª edición. Barcelona: Reverté, ISBN 84-291-7208-4.
  22. Harrison Online en Español (McGraw-Hill)
  23. Carmen Campino J.; Ronald Youlton R.; Hugo Pumarino C.; T.M. Bernardo Bruggendieck M.; Patricio Contreras (1986): «El uso del factor liberador de hormona de crecimiento (GRF) como prueba de reserva hipofisiaria para hormona de crecimiento (GH)». Rev. Chil. Pediatr. 57 (6): 482-485