Herófilo

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Medallón con un relieve representando a Herófilo en la Antigua Facultad de Medicina de Zaragoza.

Herófilo de Calcedonia (Bitinia, c. 335 a. C. - 280 a. C.) fue un médico griego de la Escuela de Alejandría.

Aunque a veces se ha trasladado el inicio de las disecciones de cadáveres humanos al Renacimiento, esta práctica se inició en la Escuela de Alejandría en el siglo III a. C. Herófilo fue el primero en hacer disecciones anatómicas en público, iniciando esta práctica médica junto a Erasístrato de Ceos. También practicó vivisecciones en criminales y esclavos condenados a muerte. Herófilo puede ser considerado el primer anatomista.

Hizo descubrimientos acerca de la disposición de los vasos del cerebro, llevando hoy día por nombre presa de Herófilo el confluyente venoso posterior del cerebro. Constató la sincronía del pulso con los latidos del corazón y afirmó que la inteligencia no se encuentra en éste, sino en el cerebro.

Herófilo estudió el encéfalo mediante disecciones (en cadáveres) y vivisecciones (en personas vivas) e investigaciones en animales, describiendo las meninges, los plexos coroideos, el cuarto ventrículo y la confluencia de los senos cerebrales.

Su obra, así como la de su contemporáneo Erasístrato de Ceos desapareció completamente con la destrucción de Alejandría por Julio César. Su conocimiento lo obtenemos a través de citas de autores posteriores, en especial de Galeno.

Enlaces externos[editar]

  • Herófilo: Tratado de la alimentación.
    • Texto francés, con introducción y comentarios en este idioma, en el sitio de Philippe Remacle (1944 - 2011); ed. preparada por Boissonade.