Física de partículas

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La física de partículas es la rama de la física que estudia los componentes elementales de la materia y las interacciones entre ellos.[1]

Las partículas fundamentales se subdividen en bosones (partículas de espín entero, como por ejemplo 0, 1, 2...), que son las responsables de transmitir las fuerzas fundamentales de la naturaleza, y fermiones (partículas de espín semientero, como por ejemplo 1/2 o 3/2).

Se conoce a esta rama también como física de altas energías, debido a que muchas de las partículas se las puede ver sólo en grandes colisiones provocadas en los aceleradores de partículas.[2]

Diagrama de Feynman de una desintegración beta, proceso mediante el cual un neutrón puede convertirse en protón. En la figura, uno de los tres quarks del neutrón de la izquierda (quark d en azul) emite una partícula W-, pasando a ser un quark (u); la partícula emitida (W-) se desintegra en un antineutrino y un electrón.

Historia[editar]

Primera observación de un neutrino, tras incidir sobre un protón, en una cámara de burbujas.

El hombre, desde la antigüedad, ha imaginado que el Universo en el que habita está compuesto de varios elementos; por ejemplo, Empédocles en el siglo V antes de nuestra era postuló que todo lo existente se podría obtener de la mezcla de agua, tierra, fuego y aire.[3] Podríamos mencionar a Demócrito como el primero en indicar la existencia de átomos, como una especie de elementos indivisibles.

Los avances científicos de principios del siglo XX por parte de Max Planck, Albert Einstein, Niels Bohr y otros dieron lugar al nacimiento de la mecánica cuántica. El efecto fotoeléctrico mostraba la naturaleza cuántica de la luz para explicar su interacción con la materia, denominándose fotón al "cuanto" de luz. Actualmente se conocen otras tres partículas que interactúan con la materia, llamadas bosones. Para explicar la estructura de la materia aparecieron diferentes modelos atómicos, siendo, hacia 1930, los electrones, protones y neutrones los constituyentes básicos de la materia. Hacia 1960, gracias a Murray Gell-Mann, se predicen constituyentes más elementales para los protones y neutrones, los quarks, por lo que los elementos básicos constituyentes de la materia se convierten en quarks, electrones y neutrinos.

Partículas elementales[editar]

Los físicos de partículas se han esforzado desde un principio por clasificar las partículas conocidas y por describir toda la materia y sus interacciones. A lo largo de la historia de la física han existido muchas partículas que en su momento se han definido como indivisibles, tales como los protones y neutrones, que más adelante se ha demostrado que si lo son. Después de diferentes teorías atómicas y nucleares, en la actualidad se usa el llamado modelo estándar para describir la materia que constituye el universo y sus interacciones.

De acuerdo con el modelo estándar, existen seis tipos de quarks, seis tipos de leptones y cuatro tipos de bosones. Estas partículas están divididas en dos grandes categorías por el principio de exclusión de Pauli: las que no están sujetas a este principio son los bosones y a las que sí lo están se las llama fermiones.[4]

Bosones[editar]

Nombre y carga eléctrica de los componentes de la materia.

Los bosones son partículas que no cumplen el principio de exclusión de Pauli, por lo que dos partículas pueden ocupar el mismo estado cuántico. A temperaturas muy bajas tienden a ocupar el nivel energético más bajo, ocupando todas las partículas el mismo estado cuántico.[5] En 1924, Satyendra Nath Bose y Albert Einstein postularon un modelo de estadística, conocida ahora como estadística de Bose-Einstein, para moléculas a temperaturas muy cercanas al cero absoluto; esta misma estadística resulta que puede aplicarse también a este tipo de partículas.[6]

Según el modelo estándar, los bosones son cuatro:[7]

Partícula Símbolo Masa (en GeV/c2) Carga eléctrica Espín Interacción
Fotón \ \gamma 0 0 1 electromagnética
Bosón W W± 80,4 ± 1 1 débil
Bosón Z Z0 91,187 0 1 débil
Gluón g 0 0 1 fuerte

Las teorías matemáticas que estudian los fenómenos de estas partículas son, en el caso de la interacción fuerte, de los gluones, la cromodinámica cuántica; y en el caso de la interacción electrodébil, de fotones y bosones W y Z, la electrodinámica cuántica.

Fermiones[editar]

Los fermiones son partículas con espín, o momento angular intrínseco, fraccionario y que sí están sujetos al principio de exclusión de Pauli. O sea que dos partículas no pueden estar en un mismo estado cuántico en el mismo momento. Su distribución está regida por la estadística de Fermi-Dirac; de ahí su nombre.[8]

Los fermiones son básicamente partículas de materia, pero a diferencia de los bosones, no todos los fermiones son partículas elementales. El caso más claro es el de los protones y neutrones; estas partículas son fermiones pero están compuestos de quarks, que, en nuestro nivel actual de conocimientos, sí se consideran como elementales.

Los fermiones se dividen en dos grupos: los quarks y los leptones. Esta diferencia se aplica debido a que los leptones pueden existir aislados, a diferencia de los quarks que se encuentran siempre en presencia de otros quarks.[9] Los grupos de quarks no pueden tener carga de color debido a que los gluones que los unen poseen carga de color. Las propiedades básicas de estas partículas se las encuentra aquí:[7]

Tipo de fermión Nombre Símbolo Carga
electromagnética
Carga débil* Carga de
color
Masa
Leptón
Electrón e- -1 -1/2 0 0,511 MeV/c²
Muon \mu- -1 -1/2 0 105,6 MeV/c²
Tauón \tau- -1 -1/2 0 1,784 GeV/c²
Neutrino electrónico \nue 0 +1/2 0 < 50 eV/c²
Neutrino muónico \nu\mu 0 +1/2 0 < 0,5 MeV/c²
Neutrino tauónico \nu\tau 0 +1/2 0 < 70 MeV/c²
Quark
up u +2/3 +1/2 R/G/B ~5 MeV/c²
charm c +2/3 +1/2 R/G/B ~1.5 GeV/c²
top t +2/3 +1/2 R/G/B >30 GeV/c²
down d -1/3 -1/2 R/G/B ~10 MeV/c²
strange s -1/3 -1/2 R/G/B ~100 MeV/c²
bottom b -1/3 -1/2 R/G/B ~4,7 GeV/c²
  • Las partículas de la tabla sólo tienen carga débil cargada (W+ y W-) si son levógiras o, para las antipartículas, si son dextrógiras.

Las partículas se agrupan en generaciones. Existen tres generaciones: ·la primera está compuesta por el electrón, su neutrino y los quarks up y down. ·La materia ordinaria está compuesta por partículas de esta primera generación. ·Las partículas de otras generaciones se desintegran en partículas de las generaciones inferiores.

Partículas compuestas[editar]

Los físicos de partículas denominan como hadrones a las partículas que se componen de otras más elementales. Los hadrones están compuestos de quarks, de antiquarks y de gluones. La carga eléctrica de los hadrones es un número entero, por lo que la suma de la carga de los quarks que los componen debe ser un entero.[10]

La interacción fuerte es la que predomina en los hadrones, aunque también se manifiestan la interacción electromagnética y la débil.[11] Las partículas con carga de color interactúan mediante gluones; los quarks y los gluones, al tener carga de color, están confinados a permanecer unidos en una partícula con carga de color neutra.[12] La formulación teórica de estas partículas la realizaron simultánea e independientemente Murray Gell-Mann y George Zweig en 1964, en el llamado modelo de quarks. Este modelo ha recibido numerosas confirmaciones experimentales desde entonces.

Los hadrones se subdividen en dos clases de partículas, los bariones y los mesones.

Bariones[editar]

Estructura de un protón.

Los bariones son partículas que contienen tres quarks, algunos gluones y algunos antiquarks. Los bariones más conocidos son los nucleones; es decir, los protones y neutrones, además de otras partículas más masivas conocidas como hiperones.[13] Dentro de los bariones existe una intensa interacción entre los quarks a través de los gluones, que transporta la interacción fuerte. Como los gluones tienen carga de color, en los bariones las partículas que lo contienen cambian rápidamente de carga de color, pero el conjunto del barión permanece con carga de color neutra.[14]

Los bariones son también fermiones, por lo que el valor de su espín es 1/2, 3/2,.... Como todas las partículas, los bariones tienen su partícula de antimateria llamada antibarión, que se forma con la unión de tres antiquarks.[14] Sin contar con los nucleones, la mayoría de bariones son inestables.[13]

Mesones[editar]

Los mesones son partículas formadas por un quark, un antiquark y la partícula que las une, el gluon. Todos los mesones son inestables; pese a ello pueden encontrarse aislados debido a que las cargas de color del quark y del antiquark son opuestas, obteniendo un mesón con carga de color neutra. Los mesones son además bosones, ya que la suma de los espines, de sus quark-antiquark más la contribución del movimiento de estas partículas es un número entero.[15] Se conoce también que el mesón posee interacciones fuertes, débiles y electromagnéticas.[13]

En este grupo se incluyen el pion, el kaón, la J/ψ, y muchas otras. Puede que existan también mesones exóticos, aunque no existe evidencia experimental de ellos.

Partículas hipotéticas[editar]

Entre las principales partículas conjeturadas teóricamente y que aún no han sido confirmadas por ningún experimento hasta el 2008, se encuentran:

Supersimetría[editar]

La teoría de supersimetría plantea la existencia de partículas supercompañeras de las actuales partículas existentes.[20] Así, entre las más destacadas tenemos:

Otras[editar]

Clasificación por velocidad[editar]

De acuerdo con su masa y rango de velocidad alcanzable las partículas hipotéticas (y las reales) pueden clasificarse en:

  • Un tardión viaja más lento que la luz y tiene una masa en reposo no nula. Todas las partículas con masa pertenecen a esta categoría.
  • Un luxón viaja exactamente a la velocidad de la luz, y no tiene masa. Todas las partículas bosónicas sin masa pertenecen a esta categoría, usualmente se acepta que los neutrinos también pertenecen a esta categoría.
  • Un taquión es una partícula hipotética que viaja más rápido que la luz, y cuya masa debe de ser imaginaria. No se han detectado ejemplos de este tipo de partícula.

Cuasipartículas[editar]

Las ecuaciones de campo de la física de la materia condensada son muy similares a las de la física de partículas. Por eso, mucha de la teoría de la física de partículas se puede aplicar a la física de la materia condensada, asignando a cada campo o excitación de la misma un modelo que incluye "cuasipartículas". Se incluyen:

Principales centros de investigación[editar]

Los más importantes laboratorios de física de partículas en el mundo son:

  • CERN, localizado entre la frontera Franco-Suiza cerca de la ciudad suiza de Ginebra. Su principal proyecto actual es el Large Hadron Collider o LHC, terminada su construcción, ha sido puesto en funcionamiento. Éste es el mayor colisionador de partículas del mundo. En el CERN también podemos encontrar al LEP, colisionador electrón positrón, y al Superproton sincrotrón.
LHC quadrupole magnets.jpg
  • Fermilab, localizado cerca de Chicago en Estados Unidos, cuenta con el Tevatrón que puede colisionar protones y antiprotones y es el segundo acelerador de partículas más energético del mundo después del LHC.
  • Laboratorio Nacional Brookhaven, localizado en Long Island (Estados Unidos), cuenta con un acelerador relativista de iones pesados que puede colisionar iones pesados como el oro y protones polarizados. Fue el primer acelerador de iones pesados y es el único que puede acelerar protones polarizados.
  • DESY, localizado en Hamburgo (Alemania), cuenta con el HERA que puede acelerar electrones, positrones y protones.
  • KEK, localizado en Tsukuba (Japón), es la organización japonesa de investigación de altas energías. Aquí se han producido muchos experimentos interesantes como el experimento de oscilación del neutrino y el experimento para medir la violación de simetría CP en el mesón B.
  • SLAC, localizado en Palo Alto (Estados Unidos), cuenta con el PEP-II que puede colisionar electrones y positrones.

Éstos son los principales laboratorios pero existen muchos más.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Notas[editar]

  1. «Campos y Partículas» (2000). Consultado el 27 de febrero de 2008.
  2. Enciclopedia Encarta (2007). «Partículas elementales». Consultado el 28 de febrero de 2008.
  3. Particle Data Group. «Respuesta a la pregunta sobre los cuatro elementos». Consultado el 27 de febrero de 2008.
  4. Particle Data Group. «Clasificación de las Partículas». Consultado el 3 de marzo de 2008.
  5. Departamento de Física y Matemática (Junta de Andalucía). «La física de partículas y las interacciones fundamentales». Consultado el 3 de marzo de 2008.
  6. A. Cantorné (profes.net) (2001). «Un nuevo estado de la materia:Condensado Bose-Einstein». Consultado el 3 de marzo de 2008.
  7. a b Particle Data Group. «Componentes del "Modelo Standard" de las partículas e interacciones fundamentales». Consultado el 3 de marzo de 2008.
  8. Particle Data Group. «Fermiones». Consultado el 4 de marzo de 2008.
  9. Particle Data Group. «Leptones solitarios». Consultado el 4 de marzo de 2008.
  10. Particle Data Group. «Hadrones: sociedades de quarks». Consultado el 5 de marzo de 2008.
  11. Carlos Díaz. «Hadron». Consultado el 5 de marzo de 2008.
  12. Particle Data Group. «Carga de color y confinamiento». Consultado el 5 de marzo de 2008.
  13. a b c Solo Ciencia (2007). «Teoría de las partículas elementales». Consultado el 6 de marzo de 2008.
  14. a b Particle Data Group. «Bariones». Consultado el 6 de marzo de 2008.
  15. Particle Data Group. «Mesón». Consultado el 6 de marzo de 2008.
  16. Scientific American (1999). «What exactly is the Higgs boson?» (en inglés). Consultado el 6 de marzo de 2008.
  17. http://cms.web.cern.ch/news/observation-new-particle-mass-125-gev
  18. «Unificación eletrodébil» (2002). Consultado el 7 de marzo de 2008.
  19. Eric W. Weisstein (2007). «Graviton» (en inglés). Consultado el 13 de marzo de 2008.
  20. a b c Santiago Cárdenas Martín. «Modelo estándar de la Física de Partículas». Consultado el 8 de marzo de 2008.
  21. David Darling. «neutralino» (en inglés). Consultado el 8 de marzo de 2008.
  22. New Scientist (1995). «Flashes from the beginning of the Universe» (en inglés). Consultado el 8 de marzo de 2008.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]

En inglés