Ctesifonte

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Coordenadas: 33°06′N 44°35′E / 33.100, 44.583

Palacio de Ctesifonte.

Ctesifonte (en parto y pahlevi: Tyspwn o Tisfun; en persa: تيسفون, Tisfun; en árabe: المدائن , al-Madāʾin, «las ciudades»)[1] fue una de las mayores ciudades de la antigua Mesopotamia. Hoy, las ruinas de Ctesifonte quedan en Irak, aproximadamente 35 kilómetros al sur de la ciudad de Bagdad, a orillas del Tigris. El área que ocupaba era de unos 30 km² (compárese con los aprox. 14 km² de la Roma del siglo IV).

Durante más de 800 años fue una ciudad activa localizada en la antigua provincia irania de Khvarvaran y la capital del Imperio iranio y sus sucesores, parto y sasánida. En el Libro de Esdras se la menciona por primera vez con el nombre de Kasfia/Casphia, palabra derivada del nombre étnico Cas, y cognado de Caspio y Quazvi). La colonia griega de Seleucia se encontraba justo enfrente, al otro lado del Tigris, por lo que la ciudad se menciona frecuentemente con el nombre conjunto de Seleucia-Ctesifonte. Se cree que Ctesifonte fue la ciudad más grande del mundo entre el 570 y 637 (año en que fue evacuada).[2]

Historia[editar]

Ctesifonte comenzó a tomar renombre durante el Imperio parto, allá por el siglo I a. C., y fue la sede del gobierno de la mayoría de sus gobernantes.

Ruinas de Ctesifonte en un sello iraquí de 1923.

En la Antigüedad Babilonia fue la metrópolis de Asiria; pero la metrópolis es ahora Seleuceia, es decir, Seleucia del Tigris, como se la llama. Cerca hay una población llamada Ctesifón, una gran población. Allí suelen tener su residencia de invierno los reyes partos, no molestando a los Seléucidas, para que éstos no estuvieran oprimidos teniendo al pueblo y ejército escita entre ellos. Así pues, debido al poder parto, Ctesifón es más bien una ciudad; su tamaño es tal que acoge un gran número de gente y los mismos partos la han equipado con edificios. La han equipado también con mercancías para vender y con las artes que complacen a los partos; así los reyes partos tienen la costumbre de pasar aquí el invierno por la salubridad de su aire, pero el verano en Ecbatana y en Hircania por el predominio de su antiguo renombre.

Estrabón XVI, 1, 16

Debido a su importancia, Ctesifonte fue un objetivo militar de la mayor importancia para el Imperio romano en sus guerras orientales. La ciudad fue capturada por los romanos o su estado sucesor, el Imperio bizantino, cinco veces en su historia. El emperador Trajano la conquistó en el año 116 d. C.; luego de un año de ocupación, su sucesor Adriano no tuvo otra alternativa que retornarla en 117 d. C. como parte de un tratado de paz con los partos. El general romano Avidio Casio volvió a capturar la ciudad en 164 d. C. durante la guerra Parta de 161-166 pero tuvo que devolverla cuando se firmó la paz. En 197 d. C. el emperador romano Septimio Severo saqueó la ciudad y trasladó miles de sus habitantes, posiblemente hasta 100.000 de ellos, para venderlos como esclavos.

A finales del tercer siglo, después de que los sasánidas remplazaran a los partos, la ciudad volvió a estar en conflicto con Roma. En 295, Galerio perdió una batalla contra los persas en las cercanías de la ciudad. Humillado, volvió un año después y obtuvo una gran victoria que acabó con la cuarta y última toma de la ciudad por mano del ejército romano, aunque la devolvió a Narsés a cambio de Armenia. Sobre el 325 y de nuevo en el 410 la ciudad, o la colonia griega situada justo enfrente, fueron sede de un concejo eclesiástico de la Iglesia Asiria de Oriente.

El emperador romano Juliano el Apóstata murió ante las murallas de la ciudad en 363 durante la guerra contra Sapor II. Finalmente, en 627, el emperador bizantino Heraclio sitió la ciudad, capital del Imperio Sasánida, liberándola una vez que los persas aceptaron sus términos de paz.

Los musulmanes conquistaron Ctesifonte en un asedio relativamente breve en 637 bajo el mando militar de Sa'ad ibn Abi Waqqas, durante el califato de Omar. Aunque no se hirió a la población general, la ciudad sufrió un rápido declive debido a la pérdida de poder económico y político, especialmente tras la fundación de Bagdad, la capital abasí en el siglo VIII y al poco se convirtió en una ciudad fantasma. Se cree que en ella está basada la ciudad de Isbanir de Las mil y una noches.

El historiador Abu'l-Hasan al-Mada'ini (753 - luego del 830) pasó parte de su vida en la ciudad, de cuyo nombre árabe (Al-Madáin) proviene el suyo propio.[3]

Entre diciembre de 1915 y abril de 1916 en las ruinas de Ctesifonte tuvo lugar la batalla de Ctesifonte, una de las mayores de la Primera Guerra Mundial. Allí, el Imperio otomano venció a las tropas del Reino Unido que intentaban tomar Bagdad y las hicieron retroceder unos 60 kilómetros antes de atrapar a las fuerzas británicas y forzarlas a rendirse.

Palacios de Ctesifonte[editar]

Ctesifonte (Tâg Kasrâ), dibujada en 1824 por el capitán Hart.

El esplendor del compejo de palacios imperiales de Ctesifonte era legendario. Incluía el palacio de Cosroes I (Shâhigân-ǐ Sepid, el palacio blanco ahora destruido casi por completo) y el gran arco (en árabe, طاق كسرى Taq Kisra). La sala del trono -presumiblemente bajo el arco o tras él- tenía más de 30 metros de altura. La gran bóveda de cañón cubría un área de unos 25 metros de ancho y 50 de largo, y era la mayor bóveda construida en Persia.

El arco de Ctesifonte, o Taq Kisra, es hoy día lo único que queda de la ciudad que fue durante siete siglos la capital de las dinastías seléucidas, partas y sasánidas. La estructura que ha llegado a nuestros días es el pórtico principal al salón de la audiencia de los sasánidas, que mantenían el mismo sitio que habían elegido los partos por básicamente la misma razón, su proximidad al Imperio romano, cuyo afán expansionista se podía contener mejor desde aquí.

Es importante por el empleo del ladrillo, de las arquerías, como puede verse en la fachada, y de las bóvedas, en particular por las cúpulas sobre trompas. Aparece también el iwán, o pórtico con un gran arco abierto a un patio, que posteriormente aparece en el arte islámico.

El arco se encuentra en lo que es hoy día la ciudad iraquí de Salman Pak (antiguamente Mada'in), al sur de la capital, Bagdad. El monumento estaba reconstruyéndose en los 80, cuando el ala norte, que se había hundido del todo, se estaba levantando parcialmente, pero todos los trabajos pararon tras la Guerra del Golfo de 1991. El gobierno iraquí está cooperando con el "Proyecto Diyala" de la Universidad de Chicago para restaurar el lugar.

El arco apareció en una fotografía aérea presentada a concurso que sacó el escritor Roald Dahl. Se menciona, junto a una copia de la imagen, en su autobiografía 'Boy'.

Referencias[editar]

  1. Asín Palacios, Miguel (1940). Contribución a la toponimia árabe de España. Madrid: Consejo Superior de Investigaciones Científicas. p. 66. 
  2. Las ciudades más grandes de la historia
  3. KENNEDY, Hugh (2007): Las grandes conquistas árabes. — Crítica, Barcelona, 2007, pág. 268. ISBN 978-84-8432-931-2

Bibliografía[editar]

  • Azcárate Ristori, J. M.ª de, y otros, Historia del arte, Anaya, Madrid, 1986. ISBN 84-207-1408-9

Enlaces externos[editar]