Theremín

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Theremín moderno.

El Theremin (o ætérfono) es un instrumento musical inventado por el ruso Leon Theremin en 1919. Fue uno de los primeros instrumentos musicales electrónicos, y además de su sonido, lo más curioso es que el ejecutante no tiene ningún contacto físico con él.

Apariencia[editar]

El diseño clásico consiste en una caja con dos antenas. Se ejecuta acercando y alejando la mano de cada una de las antenas correspondientes, sin llegar a tocarlas. La antena derecha suele ser recta y en vertical, y sirve para controlar la frecuencia o tono: cuanto más cerca esté la mano derecha de la misma, más agudo será el sonido producido. La antena izquierda es horizontal y con forma de bucle, y sirve para controlar el volumen: cuanto más cerca de la misma esté la mano izquierda, más baja el volumen.

Originalmente, su versión más primitiva fue llamada Aetherophone (que se podría traducir como Eterófono), y constaba solo de la antena de tono. Dicho diseño fue tempranamente mejorado por el inventor, añadiendo posteriormente la antena para controlar el volumen. Actualmente, algunos de los modelos caseros y comercializados de Theremin disponen tan solo de la antena que controla el tono, lo cual siendo rigurosos les convierte en realidad en un "Eterófono", y su uso frecuentemente es el de un aparato para efectos especiales más que un instrumento musical, al no poder acentuar ni separar las notas producidas.

También se han llegado a producir theremines de forma más o menos artesanal con formas de interactuar muy distintas, como por ejemplo, theremines ópticos que miden la cantidad de luz que llega a un sensor. También la empresa Roland comercializa en algunos de sus módulos un sensor de infrarrojos llamado D-Beam, con el cual se puede controlar no solo el tono, sino alternativamente el parámetro que se elija.

Explicación técnica[editar]

Los theremines originales estaban fabricados con las entonces novedosas válvulas de vacío, que presentaban problemas de mantenimiento y estabilidad térmica, además de necesitar altos voltajes para su funcionamiento y que, aunque no son un peligro para el ejecutante, si lo son para un intento de mantenimiento por inexpertos.

Actualmente existen multitud de firmas que comercializan versiones transistorizadas de theremines, los cuales son más robustos y adecuados para el transporte, de mucho menor consumo eléctrico y mucho más estables.

El funcionamiento del control de tono está basado en los mismos principios utilizados en la radio (principio heterodino). La frecuencia del generador (media frecuencia) está controlada por la capacitancia existente entre la antena y el cuerpo del intérprete, dependiendo de la distancia entre ambos. Posteriormente esta señal es demodulada para obtener sonidos en un campo de frecuencias de audio (20 Hz - 20 kHz).

El control de volumen funciona de forma similar, pero convirtiendo la frecuencia obtenida en una tensión estable que controla un amplificador VCA.

El sonido[editar]

Originalmente, el timbre de los theremines se asemejaba a algo entre un violonchelo y una voz humana. Su inventor, además de físico, era violonchelista. En la actualidad existen incluso modelos que participan de la tecnología MIDI, lo cual posibilita que tengan, virtualmente, cualquier timbre que se desee utilizando un sampler, pero dicho efecto raramente produce sonidos creíbles, al no estar pensado el diseño original en ese sentido.

Su aplicación[editar]

Después de varias críticas positivas en algunas conferencias de electrónica de Moscú, Theremin mostró el dispositivo al líder bolchevique Vladimir Lenin.[1] Lenin estaba tan impresionado con el dispositivo que comenzó a aprender a tocarlo, encargando la fabricación de seiscientos instrumentos para su distribución en toda la Unión Soviética, y envió a Theremin a un viaje alrededor del mundo para demostrar la última tecnología soviética y la invención de la música electrónica. Después de una larga gira por Europa, Theremin llegó a los Estados Unidos, donde patentó su invención en 1928. Posteriormente, Theremin concedió los derechos comerciales de producción a RCA (RCA Thereminvox).

El ruso Dmitri Shostakovich fue uno de los primeros compositores de incluir piezas para el theremin en piezas orquestales, incluido el uso en su partitura para la película de 1931 Odna.

Muy usado en las películas de serie B de Hollywood de las décadas de 1940 y 1950, para ambientar, a base de un uso efectista, películas de ciencia ficción y terror en la era anterior al sintetizador. Su uso original era bien distinto: la tereminista y violinista Clara Rockmore utilizó un repertorio romántico clásico, y dio al theremin credibilidad como instrumento solista en un entorno orquestal.

El uso del theremin más conocido en una película clásica quizá sea en Ultimátum a La Tierra (1951) de Robert Wise. En este film el compositor Bernard Herrmann utiliza dos theremines en la orquesta. El uso de ambos servía para dar un aire futurista y para enfatizar la amenaza procedente del espacio exterior, que se manifestaba en su más amplia resonancia en el hierático personaje del gigantesco robot Gort.

El compositor Miklós Rózsa también hizo uso frecuente de este primitivo sintetizador para expresar la inestabilidad emocional de sus protagonistas en filmes de cine negro en la década de 1940. Así en Recuerda (1945) de Alfred Hitchcock, el sonido del theremin aparecía cuando los pensamientos obsesivos se adueñaban de la voluntad de John Ballantine (Gregory Peck). Asimismo, en Días sin huella de Billy Wilder, los momentos de embriaguez del alcohólico Don Birnam (Ray Milland) se subrayaban por este instrumento, que adquiere toda su potencialidad sonora y dramática en la escena del delírium trémens.

En la película The Song Remains the Same de Led Zeppelin, se ve a Jimmy Page improvisando efectos de sonido con un rústico theremín de una antena, conectado a efectos de delay, durante la canción Whole Lotta Love. Posteriormente vuelve a utilizarlo en la actuación callejera en la que junto a Robert Plant interpreta el tema The Truth Explodes, incluida en el DVD No Quarter.

En la canción "Please go home" de The Rolling Stones, Brian Jones usa este instrumento además del mellotron.

En la canción "Sick Sad Little World" de Incubus, Dj Kilmore usa este instrumento durante un concierto en Francia en el año 2006 en medio de ésta en la cual la banda siempre interpreta un jam.

Casi olvidado durante décadas, en la década de 1990 tuvo un resurgimiento gracias, entre otros factores, a la producción del documental Theremin, an Electronic Oddysey (1995) y a la producción a mediana escala de theremines de gama media etherwave standard, diseñados en la fábrica de Robert Moog (por entonces la empresa se llamaba Big Briar, luego nuevamente Moog). Dicho modelo, aunque tiene pequeños fallos de diseño y es bastante básico, se sigue fabricando en la actualidad. Debido a su alto precio, han aparecido multitud de imitaciones en todo el mundo, por lo que se puede considerar que ese modelo viene a ser al theremin lo que el modelo Stratocaster de Fender supone para las guitarras eléctricas: un emblema y el diseño de un theremin más popular.

Recientemente el theremin se ha utilizado en películas como El maquinista, donde es interpretado por Lydia Kavina, virtuosa del instrumento y sobrina nieta del propio L.S. Termen, y que le enseñó su uso cuando era niña.

El theremin ha sido utilizado por grupos e intérpretes reconocidos como Led Zeppelin, Pink Floyd, Yoko Ono, Rita Lee, Jean Michel Jarre, DragonForce Nine Inch Nails, Los Planetas, Goldfrapp, Portishead, Fangoria, Fishbone, Miranda!, La Oreja de Van Gogh, Muse, Amaral, Los Delinqüentes, Estopa, Jean Ven Robert Hal, Giorgio Moroder, The Gathering, Spock's Beard, DIGITAL 21, Skunk Anansie, Lendi Vexer, The Vulcanos, Benjamin Biolay, Jon Spencer Blues Explosion, La Oveja Electrika, Estirpe, Green Carnation, Aristóbulo del Valle Blues Band, Serj Tankian, The Mars Volta, Babasónicos, Shibusashirazu Orchestra, Messer Chups, Sunkfool, Calle 13, Juan García Esquivel, Scott Weiland y La Mano Ajena.

El instrumento aparece en el capítulo de The Big Bang Theory, «The Bus Pants Utilization».[2] [3]

También lo utiliza el músico, compositor Richie Kotzen en su nuevo tema ¨Walk with me¨. https://www.youtube.com/watch?v=E8ctq4ENhl0

Intérpretes reconocidos internacionalmente[editar]

Lydia Kavina.

En el pasado las figuras más representativas asociadas al instrumento fueron Clara Rockmore, Samuel Hoffman y Lucie Bigelow Rosen entre otros.

Actualmente, un gran número de thereministas buscan seguir el legado de los grandes virtuosos del instrumento, algunos de ellos son: Jean Michel Jarre, Lydia Kavina, Barbara Buchholz, Carolina Eyck, Ernesto Mendoza, Peter Pringle, Robby Virus y Pamelia Kurstin.

En otro nivel, grupos avant-garde como los holandeses The Gathering, utilizan el theremin combinando el sonido con guitarras eléctricas, para conseguir un sonido distorsionado muy característica

Referencias[editar]

  1. Martin Vennard (25 de marzo de 2012). «El instrumento musical que promovió Lenin y llegó a los Beach Boys». BBC Mundo. Consultado el 25 de marzo de 2012.
  2. «Theremin Makes Cameo On Big Bang Theory, Jan 2011» (en inglés). thereminworld.com (8 de enero de 2011). Consultado el 26 de mayo de 2012.
  3. «El theremín, ese sonido de cine» (7 de octubre de 2011). Consultado el 1 de junio de 2012.