Boeing B-50 Superfortress

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B-50 Superfortress
Boeing B-50D-95-BO 050421-F-1234P-006.jpg
Boeing B-50 Superfortress de la Fuerza Aérea Estadounidense en vuelo.
Tipo Bombardero estratégico
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Boeing
Primer vuelo 25 de junio de 1947[1]
Introducido 1948
Retirado 1965
Estado Retirado
Usuario Bandera de los Estados Unidos Fuerza Aérea Estadounidense
Producción 1947 - 1953
N.º construidos 371
Desarrollo del Boeing B-29 Superfortress
Variantes Boeing C-97 Stratofreighter
Boeing KB-50
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El Boeing B-50 Superfortress fue un bombardero estratégico cuatrimotor fabricado por la compañía estadounidense Boeing entre 1947 y 1953, basándose en el bombardero Boeing B-29 Superfortress de la Segunda Guerra Mundial, pero con diversas mejoras con respecto a este, como un mayor estabilizador vertical o unos motores radiales Pratt & Whitney R-4360 más potentes. El avión realizó su primer vuelo el 25 de junio de 1947,[1] entrando en servicio al año siguiente en la Fuerza Aérea Estadounidense, que fue la única que operó el modelo.[2]

Diseño y desarrollo[editar]

El programa del B-50 comenzó siendo denominado XB-44 Superfortress, que consistía en un B-29A (número de serie 42-93845)[1] modificado por la compañía Pratt & Whitney en 1944 para que pudiera aceptar motores de mayor tamaño, y que realizó su primer vuelo en mayo de 1945.[2]

En un principio, esa modificación iba a ser incluida en el programa del B-29, y el modelo resultante hubiera recibido la denominación B-29D, pero debido a que el XB-44 recibió otros cambios estructurales consecuencia del aumento de la potencia, peso y el consumo de combustible, se decidió cambiar la designación militar del modelo para que constara como un nuevo modelo, siendo denominado 'Boeing B-50 Superfortress en diciembre de 1945.[3]

El diseño del B-50 posteriormente serviría de base para el avión de pasajeros Boeing 377 y también para el de transporte militar C-97 Stratofreighter y la variante cisterna de este último, el KC-97 Stratotanker.

Con la introducción del turborreactor Boeing B-47 Stratojet, los B-29 y B-50 Superfortress fueron siendo retirados de manera gradual.[3]

Historia operacional[editar]

El Boeing B-50A Superfortress denominado Lucky Lady II, primer avión que realizó una circunnavegación aérea de la tierra sin escalas.

La compañía estadounidense Boeing construyó 371 unidades entre todas las variantes del B-50 Superfortress entre los años 1947 y 1953, llegando a estar la versión cisterna en servicio hasta 1965.

La versión de reconocimiento RB-50B (conversión del B-50B) desempeñó un papel importante realizando labores de espionaje durante la Guerra Fría. También la versión cisterna designada KB-50 llegó a usarse durante los primeros años de la Guerra de Vietnam.

En el año 1949, el B-50 llamado Luck Lady II, a los mandos del capitán James Gallagher, se convirtió en el primer avión que realizó una circunnavegación del planeta sin realizar ninguna parada, gracias a que realizó distintos reabastecimientos de combustible en vuelo.[4]

El B-50 Superfortress fue uno de los últimos bombarderos construidos que iba equipado con motores de pistones. Fue retirado de su rol como bombardero atómico en 1955, convirtiéndose muchas unidades en versiones cisterna KB-50, y tiempo después desplegados al sudeste asiático para dar apoyo a operaciones tácticas.

Los B-50 comenzaron a ser retirados de servicio cuando un KB-50 accidentado en vuelo en 1965 reveló que el modelo sufría de problemas de corrosión. En la actualidad no se conserva ninguna unidad en condiciones de vuelo, pero si cinco ejemplares en exposición en distintos museos aéreos de los Estados Unidos.

Variantes[editar]

Tres B-50B estadounidenses en vuelo.
KB-50J estadounidenses en vuelo.
RB-50F estadounidenses en vuelo.
TB-50D estadounidenses en vuelo.
WB-50D estadounidenses en vuelo.
XB-44
un B-29A modificado por Pratt & Whitney para ser equipado con motores más potentes. Inicialmente designado B-29D, acabó designado B-50A en diciembre de 1945. Una unidad convertida.
B-50A
Primera versión de producción del B-50, con la estructura alar reforzada, más ligero y un timón de cola más alto que el B-29. 79 unidades construidas.[1]
B-50B
Versión con mayor peso que la anterior, y que incluye un nuevo depósito de combustible más ligero. 45 unidades construidas.[1]
B-50D
Versión de producción definitiva del B-50. Muchos incluían el sistema de reabastecimiento de combustible en vuelo. 222 unidades construidas.[1]
DB-50D
Conversión de un B-50B que era capaz de lanzar el misil GAM-63 RASCAL. Una unidad convertida.[1]
EB-50B
Conversión de un B-50B con una modificación en el tren de aterrizaje. Una unidad convertida.[1]
KB-50
Versión cisterna del B-50. 134 unidades convertidas.[1]
KB-50J
Versión cisterna del B-50 que tenía un rendimiento mejorado gracias a la instalación de dos turborreactores General Electric J47 bajo las alas. 112 unidades convertidas.[1]
KB-50K
Versión cisterna de las variantes de entrenamiento TB-50H. 24 unidades convertidas.[1]
RB-50B
Salvo una única unidad, todos los demás B-50B fueron convertidos en aviones de reconocimiento, equipados con nueve cámaras en cuatro estaciones, instrumentos meteorológicos y la bodega de bombas adaptada para alojar a la tripulación. 44 unidades convertidas.[1]
RB-50E
Conversión en versión fotográfica de algunos RB-50B. 14 unidades convertidas.[1]
RB-50F
Conversión de la versión RB-50B, equipada con radar de navegación SHORAN para realizar misiones especiales. 14 unidades convertidas.[1]
RB-50G
Conversión de la versión RB-50B, equipada con estaciones de contramedidas electrónicas y radar de navegación SHORAN. 15 unidades convertidas.[1]
TB-50A
Versión de entrenamiento del B-50A. 11 unidades convertidas.[1]
TB-50D
Versión de entrenamiento del B-50D. 11 unidades convertidas.[1]
TB-50H
Versión de entrenamiento renovada. 24 unidades construidas.[1]
WB-50
Conversión de reconocimiento climático del B-50.
WB-50D
Conversión de reconocimiento climático de modelos B-50D que se quedaban obsoletos, y que iban equipados con equipos meteorológicos. 36 unidades convertidas. Algunos de estos modelos realizaron vuelos entre 1953 y 1955 para detectar la posible detonación soviética de armas atómicas. 36 unidades convertidas.[1]
YB-50C
Versión que iba a ser equipada con una modificación de los motores. Ninguna unidad construida.
B-54A
Versión propuesta del YB-50C.
RB-54A
Propuesta de una versión de reconocimiento del YB-50C.

Operadores[editar]

Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos

Especificaciones[editar]

B50D Silh.jpg

Características generales

Rendimiento

Armamento

  • Armas de proyectiles:
  • Bombas:
    • 9.100 kg en la bodega interna
    • 3.600 kg en los puntos de anclaje exteriores
  • Otros:
    • 1 cañón de 20 mm en la cola

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Listas relacionadas

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q r «Boeing B-29 Superfortress» (en inglés). USWarPlanes.net. Consultado el 26-2-2010.
  2. a b «Boeing B-50 Superfortress» (en inglés). GlobalSecurity.org. Consultado el 26-2-2010.
  3. a b «Boeing B-50» (en inglés). AviaStar.org. Consultado el 26-2-2010.
  4. «Boeing B-50A Superfortress» (en inglés). GlobalSecurity.org. Consultado el 26-2-2010.

Bibliografía[editar]

  • Jones, Lloyd S. (1974). U.S. Bombers, B-1 1928 to B-1 1980s. (en inglés) (Fallbrook, California edición). Aero Publishers. ISBN 0-8168-9126-5. 

Enlaces externos[editar]