Benejama

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Beneixama
Benejama
Municipio de España
Escudo de Benejama
Escudo
Benejama
Benejama
Ubicación de Benejama en España.
Benejama
Benejama
Ubicación de Benejama en la provincia de Alicante.
País Flag of Spain.svg España
• Com. autónoma Flag of the Valencian Community (2x3).svg Comunidad Valenciana
• Provincia Escudo de la Provincia de Alicante.svg Alicante
• Comarca Alto Vinalopó
• Partido judicial Villena
Ubicación 38°42′00″N 0°46′02″O / 38.7, -0.76722222222222Coordenadas: 38°42′00″N 0°46′02″O / 38.7, -0.76722222222222
• Altitud 592 msnm
• Distancias 12,1 km a Villena
69,9 km a Alicante
139 km a Valencia
Superficie 34,89 km²
Población 1778 hab. (2013)
• Densidad 50,96 hab./km²
Gentilicio benejamense
(val.) beneixamer /a[1]
Predom. ling. oficial Valenciano
Código postal 03460
Alcaldesa (2007) Amparo Barceló Segura (PSPV-PSOE)
Patrón San Juan Bautista
Patrona Divina Aurora
Sitio web Web municipal
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Benejama (en valenciano y oficialmente, Beneixama)[2] es un municipio de la Comunidad Valenciana, España. Situado en el interior de la provincia de Alicante, en la comarca del Alto Vinalopó, subcomarca del Valle de Biar. En 2009 contaba con 1.811 habitantes (INE).

Toponimia[editar]

No existe un estudio serio y riguroso sobre el origen del topónimo Beneixama/Benejama, aunque es claramente árabe. Joan Coromines y Carmen Barceló coinciden en que probablmente proceda de بني الشحمي (banī aš-Šaḥmī) o بن الشحمي (ben aš-Šaḥmī), que significaría «hijo(s) de las tierras fértiles».[3] [4] También se ha visto relación del topónimo con la familia de los بني جماعة (banī Ǧamāʿa),[5] [6] aunque esta última reducción es mucho menos segura.[7] En documentos antiguos aparece también como Benixàmer y, posteriormente, Benijama.

Símbolos[editar]

El escudo de Benejama tiene el siguiente blasonamiento:

Escudo cuadrilongo de punta redonda. En campo de azur, una torre de oro, mazonada y aclarada de sable. En la punta, en campo de gules, dos llaves cruzadas en aspa de oro. Como timbre, una corona real abierta.[8]

Geografía física[editar]

Panorámica de Benejama desde la ermita de san Bartolomé de Campo de Mirra.

Al norte del término, sirviendo de frontera natural con Fontanares, se levanta la Sierra de Benejama, con alturas que superan los 900 m, destacando el pico de la Ascensión (1.004 m) y el del Carrascalet (955 m). Este parte del término es de suele pedregoso, cubierto por pinos, algunas carrascas y principalmente matorral.[9] De la sierra hacia el sur se desarrolla un piedemonte cubierto de olivares, almendros y algún viñedo, que termina en la vega del río Vinalopó, donde se hallan las mejores tierras de cultivo y se asienta la población.[9]

Aunque por motivos históricos y lingüísticos algunos sectores de la población promueven la inclusión de Benejama en la comarca de la Hoya de Alcoy, geográficamente pertenece al Alto Vinalopó, como reconoce la Generalidad Valenciana en su propuesta de comarcalización.

Localidades limítrofes

  Norte: Fontanares  
Oeste: Campo de Mirra Rosa de los vientos.svg Este: Bañeres
  Sur: Biar  

Barrios y pedanías[editar]

En el término municipal de Benejama se encuentra también el núcleo de población de El Salse.

Historia[editar]

Extensión aproximada del iqlim de Bilyana (Villena) en el siglo XII.

La primera señal de población se encuentra en el yacimiento eneolítico del Molino Rojo. Hay restos de un posible poblado del Bronce en el Blanquinal, y se encontraron hallazgos de época romana en Casa Baltasar.[9]

La villa actual tiene sus orígenes en una antigua alquería andalusí perteneciente primero al término de Almizra (1258) y luego al de Biar.[9] Quedaba dentro del Iqlim de Medina Bilyana (Villena), hasta que fue integrada en la corona de Aragón por el rey Jaime I a través del pacto del 1245. En 1248 se menciona a Benejama en el Llibre del Repartiment indicando que sería poblada por Pere Ballester y cincuenta colonos cristianos. En 1276, el rey dio el lugar y la torre a Gil Martí d’Oblites por su lucha contra los musulmanes. En el siglo XV se vio muy afectada por las guerras con el Reino de Castilla. En 1448, el rey Alfonso el Magnánimo le otorgó el título de villa.

Torre Atalaya, alrededor de la cual se organizó la población original.

Para el siglo XVII estaba prácticamente despoblada, hasta el punto de que Escolano en sus Décadas (1610) califica el lugar de «ruinas».[10] Uno de los motivos de este hecho radicaría en su quema y práctica destrucción durante la Guerra de Sucesión.[9] Más tarde se repobló, fundándose en 1774 una iglesia (en el solar de la actual ermita de la Divina Aurora).[10] En 1777 consigue la independencia eclesiástica de Biar y el 14 de diciembre de 1795 la administrativa con la definitiva separación y creación de su municipio,[9] por decreto de Carlos IV, que también le otorgó «Privilegio de Villazgo».[11] El nuevo municipio incluía a Campo de Mirra y Cañada, que fueron segregados de Benejama en 1836.[9] Pascual Madoz hizo en 1849 la siguiente descripción de Benejama, su territorio, así como de su producción, que proporciona una información muy valiosa sobre la situación de la villa a mediados del siglo XIX:

V[illa] con ayunt[amiento] en la prov[incia] de Alicante (6 leg[uas]), part[ido] jud[icial] de Villena (2) [...] Sit[uada] en el centro del dilatado valle de su nombre, en un terreno completamente llano [...] El interior de la pobl[ación] se compone de unas 320 casas, de un solo piso, regularmente muy sólida, de buenas formas en lo esterior, y bien distribuidas en lo interior, las cuales se reparten en calles anchas y bien alineadas por lo general, de modo que se cortan en ángulos rectos y 4 plazas, 3 de ellas cuadradas y una oblonga, pero todas espaciosas. El casco presenta una figura prolongada, estendiéndose de E. á O., aumentando su vecindario a unas 400 casas que tiene repartidas por todo su térm[ino]. Hay 2 escuelas de instruccion primaria: una de niños [...] y otra de niñas [...] Tiene igl[esia] que fundada en 1774 en clase de vicaria aneja á la Biar, fue erigida en parr[oquia] en 1777 [...] el 9 de noviembre de 1841 se verificó la bendicion é inauguracion del nuevo templo, con la advocacion de [San Juan Bautista] [...] El terreno que es gredoso-arenisco en el secano, recibe mayor consistencia y fertilidad en la huerta, la cual se halla fertilizada por el r[ío] Vinalapó [...] El camino principal que le atraviesa es la carretera de Alcoy á Madrid; los demas son solo cruceros que sirven de comunicacion con los pueblos comarcanos [...] Las prod[ucciones] son trigo, cebada, centeno, avena maiz, aceite y vino, [...] estrayéndose e vino sobrante para la ribera del Júcar y Vall de Albayda. Sostiene ganado lanar y cabrio en corta cantidad y hay alguna caza de conejos y perdices. Ind[ustria]: la agrícola [...] [y] un monlino de papel [...], 5 de aceite, igual número de harina y 7 fáb. de aguardiente. El comercio es reducido [...] Pobl[ación]: 437 vec[inos], 1,514 alm[as] [...] El presupuesto municipal asciende á 45,600 r[eale]s que se cubre con los productos del arriendo de tiendas, tabernas, pesos y medidad, repartiéndose el déficil entre los vec[inos] y terratenientes. [...] Hace por armas una torre, y á su pie dos llaves cruzadas en forma de X.

Diccionario de Madoz[12]

Demografía[editar]

El primer censo oficial de Benejama, en 1857, arrojaba un total de 1.813, que aumentaron a 2.336 en 1887 y a 2.534 en 1910. A partir de entonces, sin embargo, se produjo un largo proceso de emigración, principalmente a Villena y Alicante, que sólo cesó a principios del siglo XXI.[9]

Evolución demográfica de Benejama[13]
1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1981 1991 2000 2006 2009 2010 2011 2012
Población 2.529 2.622 2.328 2.197 2.073 2.183 2.252 2.078 1.895 1.866 1.795 1.802 1.811 1.820 1.817 1.792

Política[editar]

Ayuntamiento de Benejama.

Benejama está gobernada por una corporación local formada por concejales elegidos cada cuatro años por sufragio universal que a su vez eligen un alcalde. El censo electoral está compuesto por todos los residentes empadronados en Benejama mayores de 18 años y nacionales de España y de los otros países miembros de la Unión Europea. Según lo dispuesto en la Ley del Régimen Electoral General,[14] que establece el número de concejales elegibles en función de la población del municipio, la Corporación Municipal de Benejama está formada por 9 concejales. La sede actual del ayuntamiento benejamense está en la plaza del Ayuntamiento. El Ayuntamiento de Benejama está actualmente presidido por el PP y consta de 5 concejales de este partido, 2 del PSOE y 2 del JPB.[15]

Lista de alcaldes desde las elecciones democráticas de 1979
Mandato Nombre del alcalde Partido político
1979–1983 Manuel Aynat Juan UCD
1983–1987 Juan Sarrió Sanjuán CDS
1987–1991 José Payá Valdés AP
1991–1995 Manuel Felipe Sánchez Sandaza PSOE
1995–1999 Vicente Payá Graciá PSOE
1999–2003 Antonio Teodoro Valdés Vidal PP
2003–2007 Antonio Teodoro Valdés Vidal PP
2007–2011 Amparo Barceló Segura PSOE
2011– Antonio Teodoro Valdés Vidal PP

Economía[editar]

Viñedos de Benejama, con el casco urbano al fondo.

La agricultura sigue siendo, junto con algunas industrias, la principal actividad económica de Benejama.[4] En 1908 los principales productos agrícolas eran trigo, cebada, avena, maíz, centeno, hortalizas, aceite y vino.[16] La superficie cultivada ocupa un 46% del término, una quinta parte de regadío y el resto de secano.[9] Los principales cultivos son el olivo, la vid y la almendra, en orden de mayor a menor producción.[4] La industria cuenta con cierta tradición, ya que la fuerza motriz del río Vinalopó servía ya a mediados del XIX para mover un molino de papel, cinco de aceite y cinco de harina, además de siete fábricas de aguardiente. En el siglo XX, al paso que cerraban las antiguas, fueron apareciendo nuevas industrias,[9] destacando las dedicadas a la fabricación de rieles, carpintería artesanal, y textiles.[4]

Patrimonio[editar]

Iglesia de San Juan Bautista.
  • Torre Atalaya. Data del siglo XII o XIII.[11] Sólo se observan restos de edificación hasta los 4 m de altura, por lo que se desconoce la altura real que pudo tener. Es de planta cuadrada con 10 m de lado. En el lado sur hay un hueco rasgado hasta el suelo, probablemente la puerta original. Fue declarada Bien de Interés Cultural en 1985.[17]
  • Torre del Negret. Situada en terreno llano, fue probalemente exenta en un principio, aunque hoy está integrada en otras edificaciones de carácter agrícola y residencial. Es una pieza prismática de unos 10 m de lado, cuya altura está posiblemente recortada respecto a la original. La cubierta es hoy a dos aguas y el interior está muy alterado. Fue declarada Bien de Interés Cultural en 1985.[18]
  • Iglesia de San Juan Bautista. De estilo neoclásico, según los planos de Salvador Escrig,[11] se inauguró en 1841 aunque su construcción comenzó probablemente en 1804.[19] Tiene dos campanarios gemelos y una cúpula central de teja azul. Su construcción fue promovida por Miguel Payá y Rico y se construyó con ayuda de toda la población.
  • Ermita de San Isidro: De mediados del siglo XX, no tiene un alto valor arquitectónico, pero está situada en un paraje con vistas panorámicas a todo el valle de Benejama.

Urbanismo[editar]

El casco urbano de Benejama empezó a desarrollarse en la parte norte de la acequia, dando lugar a una primera calle (Carrer de la Séquia, posteriormente Cardenal Payá), en donde se encontraba la primera iglesia parroquial, la ermita de la Divina Aurora, que fue la que logró segregarse de Biar en 1777.[9] El pueblo siguió creciendo hacia el secano con calles paralelas a la anterior (Carrer Major, Carrer Nou, Santa Petronila) y otras transversales, a la vez que se crearon dos plazas: la de la Iglesia, donde está el templo parroquial de San Juan Bautista y la del Mercado.[11] La carretera CV-81, construida hacia 1870 se convirtió en el eje principal del crecimiento urbano hasta que hace unos años se construyó una variante para desviar el tráfico de paso. El crecimiento actual se ha dirigido hacia el norte, con largas calles paralelas, que dibujan manzanas de forma rectangular.[9]

Cultura[editar]

Museos[editar]

  • Museo Etnográfico. Un antiguo Lavadero, en donde se muestra al público objetos antiguos de uso cotidiano.

Fiestas[editar]

  • Moros y Cristianos: Se celebran entre el 6 y el 10 de septiembre en honor a la patrona de la villa, la Divina Aurora.[21] Estas fiestas datan del siglo XVIII y en ellas patricipan cuatro comparsas o filaes: moros, cristianos, estudiantes y labradores. Entre los actos destacan la Entrada, la Ofrenda, la Retreta y las Embajadas, importantes por el valor literario y artístico de sus textos.[21]
  • Fiesta de San Juan Bautista. Fiesta dedicada al Patrón de Benejama, San Juan Bautista, los días 23 y 24 de junio. El día 23 se lleva a cabo la nominación de Capitanes para las Fiestas de Moros y Cristianos.[cita requerida]

Personajes destacados[editar]

Referencias[editar]

  1. «Els gentilicis valencians» (en valenciano). Diccionari ortogràfic i de pronunciació del valencià (DOPV).
  2. CIVIS (Sistema de Información Municipal de la Generalitat Valenciana)
  3. «Beneixama en sus orígenes. Época antigua y siglos medievales» (en español). Ajuntament de Beneixama. Consultado el 1 de febrero de 2010.
  4. a b c d Ajuntament de Beneixama (2005). «Economía». Beneixama: Guia cultural. 
  5. Gran Enciclopedia de España Online (13 de agosto de 2008). «Beneixama». Consultado el 7 de enero de 2011.
  6. Asín Palacios, Miguel (1940). Contribución a la toponimia árabe de España. Madrid: Consejo Superior de Investigaciones Científicas. p. 50. 
  7. «Contribución a la toponimia árabe de España, por Miguel Asín Palacios. Segunda edición. Madrid, Instituto Benito Arias Montano (CSIC), 1944. 156 pàgs. ("Publicaciones de las Escuelas de Estudios Arabes de Madrid i Granada", Serie B, Núm, 4)» (en catalán). Estudis Romànics.
  8. Conselleria de Justícia i Administracions Públiques (28 de mayo de 2004). «Resolución del 30 de abril de 2004 del conseller de Justícia i Administracions Públiques». DOGV núm 4.763 (en español y valenciano). 
  9. a b c d e f g h i j k l m «Beneixama». Gran Enciclopedia Temática de la Comunidad Valenciana. Geografía. Editorial Prensa Valenciana. 2009. 
  10. a b Figueras Pacheco, Francisco (1920). Carreras y Candi, Francisco, ed. Geografía general del Reino de Valencia. V. Provincia de Alicante. Barcelona: Establecimiento Editorial de Alberto Martín. p. 1156. 
  11. a b c d Ajuntament de Beneixama (2005). «Historia». Beneixama: Guia cultural. 
  12. Madoz, Pascual (1849). Diccionario geográfico-estadístico-histórico de España y sus posesiones de Ultramar 4. p. 203. 
  13. Población de hecho según el Instituto Nacional de Estadística de España. Alteraciones de los municipios en los Censos de Población desde 1842, Series de población de los municipios de España desde 1996.
  14. Jefatura del Estado (BOE n. 147 de 20/6/1985 (ed.): «Ley Orgánica 5/1985, de 19 de junio, del Régimen Electoral General.» (1985). Consultado el 8-12-2008.
  15. «Pleno del Ajuntamiento Beneixama» (en valenciano y español). CIVIS. Consultado el 2 de enero de 2011.
  16. «Villena» (html). Guía práctica de Alicante y su provincia (1ª edición). Madrid: Guías Arco. 1908. Consultado el 7 de febrero de 2010. 
  17. «Torre Atalaya» (en español) (pdf). Generalitat Valenciana. Conselleria de Cultura i Esport. Direcció General de Patrimoni Cultural Valencià. Consultado el 12 de agosto de 2009.
  18. «Torre Negret» (en español) (pdf). Generalitat Valenciana. Conselleria de Cultura i Esport. Direcció General de Patrimoni Cultural Valencià. Consultado el 12 de agosto de 2009.
  19. Ajuntament de Beneixama (2005). «La iglesia parroquial de Beneixama y su patrona». Beneixama: Guia cultural. 
  20. a b Ajuntament de Beneixama (2005). «Ilustres personajes». Beneixama: Guia cultural. 
  21. a b Ajuntament de Beneixama (2005). «Moros y Cristianos». Beneixama: Guia cultural. 

Enlaces externos[editar]