Arnold Sommerfeld

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Arnold Sommerfeld en 1897.

Arnold Johannes Wilhelm Sommerfeld (5 de diciembre de 1868 - 26 de abril de 1951) fue un físico alemán que introdujo la constante de la estructura fina en 1919.

Arnold Sommerfeld nació en Königsberg, donde estudió matemáticas. Tras recibir el doctorado en 1891 se cambió a la universidad de Gotinga, donde recibió la cátedra en 1896. Desde 1897 ejerció como profesor de la universidad Clausthal-Zellerfeld, y en 1900 como profesor de ingeniería técnica en la universidad de Aquisgrán, donde desarrolló su teoría de la lubricación hidrodinámica.

El primer trabajo de Sommerfeld bajo la supervisión de Klein fue un impresionante trabajo sobre la teoría matemática de la difracción, su trabajo en este tema contiene una teoría importante de ecuaciones diferenciales. Otros trabajos importantes versaron sobre el estudio de la propagación de las ondas electromagnéticas en cables y sobre el estudio del campo producido por un electrón en movimiento. En 1921 visita Madrid y siendo sabedor de los descubrimientos de Miguel A. Catalán, se interesa por conocerle personalmente. En la primera entrevista, Miguel no tiene ningún reparo en hacerle entrega de una copia de su trabajo sobre el manganeso, ¡antes de ser publicado! Las relaciones de Catalán con Sommerfeld son analizadas por Sánchez Ron en Miguel Catalán y Arnold Sommerfeld, y también comentadas por Manuel Josep Traver i Ribes en su tesis doctoral: La historia de les ciències en l'ensenyament de la física i la química.

Arnold Sommerfeld. Stuttgart, 1935.

En 1927 Sommerfeld aplicó las estadísticas de Fermi-Dirac al modelo de Drude de los electrones en los metales. La nueva teoría resolvía muchos de los problemas prediciendo las propiedades térmicas de los metales. Sommerfeld murió en 1951 en Múnich a causa de las heridas de un accidente de tráfico.

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