Andy Priaulx

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Andy Priaulx
Andy Priaulx 2007 Curitiba after Race 1.jpg
Andy Priaulx en una rueda de prensa
Datos personales
Nacionalidad Bandera del Reino Unido Británico
Carrera deportiva
Palmarés general
Competiciones DTM (Hasta 2013;
USCC 2014-)
Carreras comenzadas 36 in WTCC
Campeonatos mundiales 4 (2004 (ETCC), 2005, 2006, 2007)
Victorias ???
Podios ???
Poles ???
Vueltas rápidas 7 in 2006
Primera carrera Monza (Italia)
Primera victoria Monza (Italia)
Temporada actual
N.º vehículo 1
Equipo actual BMW Team United Kingdom
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Andrew Graham Priaulx, MBE, mejor conocido como Andy Priaulx (nacido el 8 de agosto de 1974 en Guernsey, Reino Unido) es un piloto de automovilismo de velocidad especializado en turismos. Logró cuatro títulos internacionales de la FIA consecutivos en esa especialidad, más concretamente el Campeonato Mundial de Turismos de 2004 y el Campeonato Mundial de Turismos de 2005, 2006 y 2007, superando el récord de tres que Roberto Ravaglia tuvo entre 1986 y 1988. También participó en gran turismos, donde venció en las 24 Horas de Nürburgring de 2005 y las 12 Horas de Sebring de 2011, además de obtener podios en los 24 Horas de Le Mans y los 1000 km de Spa-Francorchamps. Priaulx es piloto oficial de la marca alemana BMW desde el año 2003.

Inicios[editar]

En su juventud, Priaulx participó de disciplinas del motor tan variadas como subidas de montaña y carreras de lanchas. Más tarde se dedicó de lleno a las carreras de automovilismo de velocidad, al disputar la Fórmula Renault Británica, la Fórmula Palmer Audi (campeón invernal en 1998), la Copa Renault Spider Británica (campeón 1999) y la Fórmula 3 Británica (sexto en 2001).

Priaulx debutó con los turismos en el Campeonato Británico de Turismos en el año 2001, en el equipo Egg con un Vauxhall, consiguiendo varias poles pero ninguna victoria. Al año siguiente fue contratado por el equipo oficial de Honda, con el que consiguió ganar una carrera y subir al podio en cuatro, resultando así quinto en el clasificador final.

Europeo y Mundial de Turismos (2003-2010)[editar]

El británico fichó por el equipo oficial británico de BMW en el Campeonato Europeo de Turismos, con el que fue tercero en 2003. En 2004 quedó empatado en puntos en primer lugar con Dirk Müller, y el británico se llevó el título al obtener cinco victorias contra tres del alemán.

El Campeonato Europeo de Turismos se transformó en el Campeonato Mundial de Turismos en 2005. Priaulx fue campeón en 2005 con una victoria y 11 podios, a la vez que venció en las 24 Horas de Nürburgring con un BMW M3 oficial en compañía de Pedro Lamy, Boris Said y Duncan Huisman. Luego defendió exitosamente su título mundial en 2006, logrando cinco triunfos. En 2007, el británico cosechó tres victorias y ocho podios, por lo que por cuarta vez consecutiva se consagró campeón.

Los BMW se mostraron menos competitivos frente a los SEAT León del Campeonato Mundial de Turismos a partir de 2008. Ese año, Priaulx quedó cuarto en el clasificador final, al obtener una victoria y nueve podios. Nuevamente finalizó cuarto en 2009 con dos triunfos y siete podios. En 2010, venció en seis carreras pero no subió al podio en ninguna otra, de modo que repitió su cuarto puesto final en el campeonato.

Le Mans y DTM (2009-presente)[editar]

En paralelo, Priaulx compitió en resistencia para BMW. En 2009, corrió en Petit Le Mans en un BMW M3 de la clase GT2. En 2010, llegó tercero en las 12 Horas de Sebring, cuarto en los 1000 km de Spa-Francorchamps y retrasado en Petit Le Mans.

BMW dejó de competir oficialmente en el Campeonato Mundial de Turismos para 2011. Como consecuencia, Priaulx aumentó su participación en resistencia, ya que corrió ese año en la Copa Intercontinental Le Mans en un BMW M3 oficial de la clase GTE Pro. Ganó en las 12 Horas de Sebring, llegó segundo en Zhuhai, tercero en las 24 Horas de Le Mans y Spa-Francorchamps, y cuarto en Silverstone. Esos resultados no alcanzaron para evitar que AF Corse y Ferrari volvieran a ganar los títulos de equipos de GTE Pro y constructores de GTE.

Priaulx volvió a los turismos en 2012, al unirse al plantel de RBM en el retorno de BMW al Deutsche Tourenwagen Masters tras dos décadas ausente. Le costó adaptarse a la escasa carga aerodinámica del BMW M3, y puntuó en solamente cuatro carreras de diez sin podios, que lo relegaron al 13º puesto final.

En 2013, el británico no logró mejores resultados: obtuvo apenas un sexto lugar y un noveno en diez carreras, por lo que terminó 20º en el tabla de puntos.

Otras actividades[editar]

El británico también visitó Australia varias veces para correr en V8 Supercars, siempre al volante de un Holden Commodore. En 2002, corrió los 500 km de Quennsland y los 1000 km de Bathurst junto con Yvan Muller en el HSV Dealer Team. En 2003, disputó los 500 km de Sandown y los 1000 km de Bathurst acompañando a Cameron McLean; llegó 12º en la primera de las pruebas.

Priaulx participó en los 500 km de Phillip Island y los 1000 km de Bathurst de 2009 como escudero de David Reynolds en Walkinshaw Racing. En 2010 y 2011, disputó el Gran Premio de Surfers Paradise junto a Craig Lowndes en Triple Eight. En 2013 acompañó a Mattias Ekström en los 1000 km de Bathurst, obteniendo el décimo puesto con un Holden Commodore de Triple Eight.

Por otra parte, Priaulx ha disputado la Carrera de Campeones a partir de 2006 como parte de la selección británica. En su primera participación, quedó eliminado en primera ronda tanto en la prueba individual como por equipos. En 2007 y 2008, alcanzó las semifinales de ambas pruebas.

Priaulx y Jenson Button disputaron en 2009 la final de la Copa de las Naciones frente a Michael Schumacher y Sebastian Vettel, saliendo derrotados. En la prueba individual, Priaulx avanzó a cuartos de final, donde Button lo eliminó. La selección alemana volvió a derrotar a la británica en 2010, esta vez formada por Priaulx y Jason Plato, sin poder revertir el resultado anterior. En la prueba individual, Priaulx perdió en semifinales frente a Sébastien Loeb. En 2011, Priaulx y Button cayeron en semifinales de la Copa de las Nacionel por tercer año consecutivo frente a Vettel y Schumacher, esta vez en semifinales. El piloto fue derrotado en cuartos de final por el eventual campeón de pilotos, Sébastien Ogier. Priaulx quedó último en la fase de grupos de ambas pruebas de la Carrera de campeones 2012.

Enlaces externos[editar]