Mattias Ekström

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Mattias Ekström
Mattias Ekström 2012.jpg
Mattias Ekström en la fecha de Zandvoort del DTM 2012
Nacimiento 14 de julio de 1978
Falun, Suecia
Nacionalidad Suecia
Ocupación Piloto de automovilismo
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Mattias Ekström (Falun, Suecia, 14 de julio de 1978) es un piloto de automovilismo de velocidad sueco. Fue campeón del Deutsche Tourenwagen Masters en 2004 y 2007,[1] segundo en 2005, 2011 y 2014, cuarto en 2003, y quinto en 2009 y 2010. Ha acumulado un total de 21 victorias en dicho certamen, siempre como piloto del equipo Abt y la marca Audi.

Ekström también obtuvo el Campeonato Sueco de Turismos de 1999, ganó las 24 Horas de Spa de 2011 y dos carreras del Campeonato Mundial de Rally de Automóviles de Producción. Además, obtuvo la prueba individual de la Carrera de Campeones de 2006, 2007 y 2009, así como la Copa de las Naciones de 2005.

En 2013 resultó cuarto y quinto en las dos finales de los X Games Múnich del Campeonato Global de Rallycross. Su padre, Bengt Ekström, fue piloto de rallycross a nivel europeo.

Inicios y STCC (1993-2000)[editar]

Ekström se inició en el karting en 1993. En 1994 comenzó a disputar también la Copa Renault 5 Turbo Sueca, donde resultó subcampeón en 1995 y campeón en 1996.

El piloto dio el salto al Campeonato Sueco de Turismos, donde obtuvo el subcampeonato 1997 al volante de un Volvo 850, obteniendo cuatro victorias. En 1998 pasó a utilizar un Ford Mondeo, con el cual consiguió cuatro podios y el octavo puesto final. Con equipo nuevo, el piloto sumó cuatro victorias y diez podios en las 16 carreras de 1999 a los mandos de un Audi A4 de tracción integral, para obtener el campeonato ante Fredrik Ekblom. Volvió a cambiar de equipo en 2000, y con un Volvo S40 oficial consiguió tres victorias y diez podios quedó tercero la tabla general.

DTM (2001-presente)[editar]

En 2001, Ekström cambió de categoría al comenzar a disputar el Deutsche Tourenwagen Masters con un Audi TT de Abt Junior. Ese año logró tres podios y terminó octavo en el campeonato. En 2002, el piloto de Abt obtuvo tres victorias y 11 podios en 20 carreras, que le significó resultar tercero en el campeonato.

El sueco consiguió cinco podios en las diez carreras del DTM 2003 pero no venció en ninguna prueba, por lo que quedó cuarto en el clasificador final. Con Audi ingresando oficialmente al certamen con el nuevo Audi A4 para la temporada 2004, el piloto de Abt consiguió cuatro victorias y ocho podios en 11 carreras, para coronarse campeón frente a Gary Paffett y Christijan Albers de Mercedes-Benz. En la siguiente temporada alcanzó el segundo puesto, por detrás de Gary Paffett, con un saldo de tres triunfos y siete podios.

Ekström tuvo una mala temporada en 2006, donde logró un triunfo y apenas cuatro otros arribos en zona de puntos, quedando relegado al octavo puesto de campeonato. En 2007, acumuló una victoria y siete podios en diez carreras, tras lo cual ganó su segundo título DTM, superando ajustadamente a Bruno Spengler, rival de Mercedes-Benz. El sueco consiguió tres victorias y cinco podios en 2008, lo que lo colocó tercero en la tabla de posiciones, aunque lejos del puntaje de Timo Scheider y Paul di Resta.

Mattias Ekström, DTM 2014 - Hockenheimring

Continuando como piloto de Abt en el DTM 2009, Ekström logró cinco podios pero ninguna victoria, por lo que terminó quinto en el campeonato. En 2010, ganó una vez y subió al podio en otras dos, lo que sumado a tres abandonos le significó culminar el año nuevamente en la quinta posición.

En la temporada 2011, Ekström termina subcampeón del DTM a 20 puntos del ganador Martin Tomczyk. Destaca su gran segunda parte del campeonato, en la que logró tres victorias y un segundo puesto en cinco carreras.

En 2012, ante la llegada de la marca BMW, Ekström se vio relegado al sexto escalón final, con apenas tres terceros puestos como mejores resultados. Como consuelo, ganó la copa de pilotos en el Showevent de Múnich.

El sueco continuó en el equipo Abt en 2013. Obtuvo un segundo puesto, dos cuartos y un quinto como mejores resultados, de modo que se ubicó séptimo en la tabla de puntos.

Ekström obtuvo en 2014 dos victorias y cinco podios en diez fechas, por lo que fue subcampeón aunque lejos del puntaje de Marco Wittmann.

Resistencia[editar]

El sueco corrió las 24 Horas de Nürburgring de 2003 con un Audi TT DTM de Abt junto a Frank Biela, Karl Wendlinger y Christian Abt, finalizando 28º. En 2004 llegó octavo, nuevamente con un Audi TT DTM pero acompañado de Patrick Huisman, Fredrik Ekblom y Abt. En 2007 fue reserva para disputar las 24 Horas de Le Mans con un Audi R10 TDI oficial,[2] aunque Tom Kristensen finalmente se recuperó a tiempo para correr.

El piloto retornó a las 24 Horas de Nürburgring de 2009 para tripular un Audi R8 de Abt junto a Timo Scheider, Lucas Luhr y Marco Werner, resultando 23º. En 2011 corrió nuevamente con un Audi R8 acompañado de Scheider, Werner y Abt, finalizando quinto. Ese mismo año, ganó las 24 Horas de Spa de la Blancpain Endurance Series con un Audi R8 pero del equipo WRT, acompañado a Scheider y Greg Franchi.

En 2013, Ekström corrió las 24 Horas de Spa con un Audi R8 de WRT junto a Marcel Fässler y Edward Sandström, donde abandonó. Luego disputó los 1000 km de Bathurst del V8 Supercars junto a Andy Priaulx con un Holden Commodore de Triple Eight, obteniendo el décimo lugar.

Carrera de Campeones[editar]

Por otra parte, Ekström participó en numerosas ediciones de la Carrera de Campeones como integrante de la selección sueca, escandinava o nórdica. En su debut en 2004, quedó eliminado en las semifinales de rally por Marcus Grönholm en la prueba individual, y perdió en la primera ronda de la Copa de las Naciones. En 2005, quedó eliminado en la fase preliminar de la prueba individual, y ganó la Copa de las Naciones junto a Tom Kristensen, derrotando a la dupla Sébastien Bourdais / Stéphane Peterhansel.

En 2006, ganó el Trofeo Memorial Henri Toivonen y el título de Campeón de Campeones en la Carrera de Campeones tras superar a Sébastien Loeb en la final de la prueba individual,[3] aunque nuevamente quedó fuera de la Copa de las Naciones en cuartos de final. El piloto derrotó a Michael Schumacher para resultar Campeón de Campeones por segunda vez en 2007, pero Finlandia eliminó a Escandinavia por segundo año consecutivo en cuartos de final de la Copa de las Naciones.

El sueco alcanzó los cuartos de final de la Carrera de Campeones 2008 en la rama individual, y semifinales en la Copa de las Naciones junto a Kristensen. En 2009, logró dos victorias en la fase de grupos de la Copa de las Naciones, pero Kristensen perdió sus dos mangas y el desempate lo dejó en el último puesto del grupo. No obstante, ganó su grupo en la prueba individual, tras lo cual eliminó a Kristensen, Jenson Button y Schuacher para coronarse por tercera vez como Campeón de Campeones. Ekström no disputó la edición 2010; en su retorno en 2011 quedó eliminado en la fase de grupos individual.

Otras actividades[editar]

Ekström también corrió en stock cars, al disputar las fechas de la NASCAR Cup Series 2010 en el Sears Point y Richmond con un Toyota del equipo Red Bull. El piloto finalizó las dos carreras en el 21º y 31º lugar respectivamente.

Asimismo, el sueco ha disputado ocho carreras del Campeonato Mundial de Rally. Corrió el Rally de Suecia de 1999, 2000, 2003 y 2004 con un Mitsubishi Lancer de la clase N4, resultando 11º, quinto, tercero y primero respectivamente. También en 2004, disputó el Rally Cataluña, triunfando nuevamente en la clase N4 con un Mitsubishi Lancer. En 2005 disputó el Rally de Suecia con un Škoda Fabia WRC oficial, resultando décimo. En 2006 compitió en las fechas de Suecia y Alemania con un Škoda Fabia WRC del equipo Red Bull Škoda, abandonando por choque en la primera y finalizando 11º en la segunda.

Ekström mantuvo un noviazgo desde 1997 hasta 2007 con Tina Thörner,[4] copiloto de rallies que ha corrido junto a Louise Aitken-Walker y Kenneth Eriksson.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]