Vela (náutica)

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Vela en movimiento

En náutica, la Vela es toda superficie —generalmente una pieza de tela o lámina de material plástico— utilizada para propulsar una embarcación mediante la acción del viento sobre ella.

El conjunto de todas las velas de la embarcación forma el Velamen, que es parte de lo que se denomina el aparejo de la embarcación.

Historia[editar]

Birreme griego

El origen de las velas es muy antiguo, quizá casi tanto como la navegación. En el antiguo Egipto se atribuía su invención a la diosa Isis, a la que cuando buscaba a su hijo, con el objeto de apresurar más el viaje, se le ocurrió elevar un palo en medio de la embarcación y poner en él un lienzo capaz de recibir el viento. Para los griegos fueron dos los inventores: Dédalo cuando se escapó del laberinto de Creta, o Eolo, dios de los vientos.

La figura y material de las velas ha variado mucho. Aunque también varía poco e hicieron de figura redonda, triangular o redonda cuadrada. Los egipcios las hacían con la corteza del papiro. En tiempos de Julio César los bretones tenían velas de cuero. Los romanos empleaban el lino, y algunos pueblos el esparto y los juncos. Los chinos usan velas sujetas por cañas. También se han fabricado velas de algodón o de cáñamo fuerte. De cáñamo eran las velas conocidas como "olonnes" que dieron origen en el siglo XV al término "lona".[cita requerida]

En el siglo de Homero, los griegos empleaban ya velas de lino, si bien en un principio sólo se servían de ellas cuando los vientos eran favorables.

Algunas veces teñían las velas de color azul, y por lujo llegaron al extremo de teñirlas de púrpura. A veces las teñían en forma de pequeños cuadros, según se deduce de un pasaje de Plinio el Viejo.[1]

Nomenclatura general[editar]

Vela bermudiana o marconi.
  1. Puño de driza (ing. Throat) o Puño de pena (ing. Peak).
  2. Garrucho o patines.
  3. Tabla de gratil.
  4. Sable o batem.
  5. Baluma o caída de popa (ing. Leech).
  6. Grátil o caída de proa (ing. Luff).
  7. Vela bermudiana o marconi.
  8. Extremo de nervio.
  9. Faja de rizos (ing. Reef line).
  10. Puño de amura (ing. Clew).
  11. Pujamen (ing. Foot).
  12. Puño de escota (ing. Tack).

Tipos de vela[editar]

Por su cualidad[editar]

  • Vela sobrancera: es la vela demasiado larga o ancha respecto al lugar que debe ocupar
  • Vela faldona: es la vela demasiado larga por defecto de su corte
  • Vela de cola de pato: aquella cuyo alunamiento de pujamen excede en este lado al cuadrilátero o triángulo de su total figura o tiene su arco o curvidad para afuera.

Por su maniobra[editar]

  • Vela de capa (Vela de capeo, Vela de correr): es la dispuesta convenientemente en cualquiera de estos casos para el fin respectivo como la mayor, la gavia, el trinquete, el treo, la trinquetilla etc.
  • Vela menuda: las de cotonía o vitre que solo se largan con vientos bonancibles, como las alas, rastreras, sobrejuanetes, monterillas, etc.
  • Vela tormentosa: es la que por su especie o situación o por las circunstancias, hace trabajar o molesta mucho al buque, palo, etc.

Por su uso[editar]

  • Vela de humo: vela que se coloca por la cara de proa de la chimenea del fogón cuando el buque está aproado al viento
  • Vela de lastre (Vela de lastrar): la que se tiende desde la borda ó desde la porta de lastrar al lanchón conductor del lastre, para impedir que este caiga al agua al embarcarlo a bordo.[2]

Clasificación general[editar]

Una clasificación general, sería:[3]

  1. Vela cuadra (Vela redonda, Vela de cruz).
  2. Vela latina.
  3. Vela de cuchillo (Vela randa, Vela aurica).

Vela cuadra (Vela redonda, Vela de cruz)[editar]

Vela cuadra

Las velas cuadradas o cuadras se denominan específicamente según su disposición sobre el palo.

También con ventolina, por medio de pequeñas vergas y botalones van largadas, a guisa, las alas de las vergas principales.

  1. Vela de fortuna (Treo, Treu): vela cuadra o redonda con que las embarcaciones latinas navegan en popa con vientos fuertes. (fr. Treos, Taille vent; it. Treo).
  2. Ala: es la velita que se agrega a la principal por uno o ambos lados en tiempos bonancibles, y cuando el viento es largo o a popa, a fin de que multiplicando así las superficies en que este hiere, se aumente el andar del buque. (fr. Bonnette; ing. Studding sail, Studsail, Stunsail; it. Cortellazzo).
    • Rastrera (Ala rastrera, Arrastradera): es la que se mueve cerca de la superficie del agua y en particular, el ala o rastrera mayor o la de trinquete.
    • Ala de bolina:
  3. Vela de agua: la que suele largarse en algunas embarcaciones debajo de la botavara con vientos bonancibles y largos. (ing. Watersail).
Velas Cuadra (Desde arriba hacia abajo)
En Mesana Mayor Capa Trinquete Bauprés
Mastelerillo Sobresobre de mesana (1) Sobresobre mayor (1) Sobresobre de proa (1)
Mastelerillo Juancito de mesana Juancito mayor Juancito de proa
Mastelerillo Periquito de mesana Sobrejuanete mayor Sobrejuanete de proa
Mastelero (2) Perico alto Juanete mayor alto Juanete de proa alto
Perico bajo Juanete mayor bajo Juanete de proa bajo Juanete de Bauprés (3)
Mastelero (2) Sobremesana alta Gavia alta Velacho alto
Boneta (4) Boneta (4)
Sobremesana baja Gavia baja Velacho bajo Sobrecebadera (5)
Palo Mesana (6) Mayor Trinquete Cebadera (7)
Botavara Arrastraculo
Verga (8) Treo (Treu, Fortuna)
Mastelero (9) Capa
(1) Éstas velas podían ser intercambiadas por sus respectivas Monterillas (Velas triangulares) de acuerdo con el tiempo, si este era bonancible o no.
(2) Las velas de este Mastelero podían ser una sola, en lugar de tener Alta y Baja. El mastelero respectivo se denomina sin el calificativo alto o bajo.
(3) En Botalón de Petifoque.
(4) La vela Boneta en este caso se agrega para unir las Gavia alta o Velacho alto a la verga inferior: de Gavia baja o de Velacho bajo.
(5) En Mastelero Tormentin o en Botalón de Foque, de acuerdo a la embarcación.
(6) Ésta si en lugar de la Vela Cuadra lleva una Vela Latina esta se llama Mesana Entera (Mesana a la española) y si lleva en su lugar una Vela Cangreja se llama Media mesana (Mesana a la inglesa).
(7) En Palo de Bauprés.
(8) De embarcación latina.
(9) Éste es un pequeño mastelero a popa del Mástil trinquete para la Vela Mayor de Capa de acuerdo a si hay tormenta o si se quiere navegar a capa (Navegación estacionaria).
Alas (Desde arriba hacia abajo)
En Mesana Mayor Trinquete
Babor Estribor Babor Estribor Babor Estribor
Verga Juanete mayor Juanete de proa
Verga Gavia Velacho
Verga Trinquete (Rastrera)
Arrastraculo Cangreja (2)
(1) Estas velas podían ser intercambiadas por sus respectivas Alas de Bolina (Velas triangulares) de acuerdo con si se hace navegación por bolina.
(2) No confundir estas Alas Cangrejas con las Velas Cangrejas que son de cuchillo.

Vela Latina[editar]

Vela latina
  • Vela maestra: la vela que se larga en el palo principal de los buques latinos
  • Vela mística (Vela de martillo): de figura trapezoidal, está entre medio de la latina y la vela al tercio. (ing. Setee sail).
  • Vela tarquina (Vela al tercio): la vela trapezoidal envergada en una verga izada por su tercio como las que usan los lugres y quechamarines.
Velas Latinas
En Mesana Mayor Trinquete
Palo Mesana (Mesana entera, Mesana a la española) Mayor Trinquete

Vela de cuchillo (Vela randa, Vela aúrica)[editar]

Velas al tercio en un lugre

Se denomina de cuchillo porque va orientada en el centro del buque, envergada en el palo. Comprende esta clase las trapezoidales como la vela cangreja y la vela de estay. También son velas de cuchillo las de forma triangular, como los foques.[3]

De igual naturaleza es la boneta, añadida a la parte inferior de una vela de cuchillo, y la de baticulo, largada al grátil de sotavento de la cangreja de popa.

  • Vela de baticulo: mesana chica o especie de cangreja que usan los faluchos y otras embarcaciones latinas en un palo que colocan al lado de las llamadas por algunos aletas. También se usa en los botes, falúas, etc.
  • Vela de abanico o de concha: la vela cuyos paños convergen todos en un punto, como el foque de abanico.[3]
Velas de cuchillo (Desde arriba hacia abajo)
En Mesana Estay Mayor Estay Trinquete Foques
Mastelero (1) Sobre escandalosa Sobre escandalosa Sobre escandalosa
Mastelero / Cangrejo Escandalosa Escandalosa Escandalosa
Cangrejo Cangreja (Media mesana, Mesana a la inglesa) Cangreja Cangreja
Boneta (2)
(1) Se puede llevar Sobre escandalosa cuando la Escandalosa inferior va en Verga Cangrejo en lugar de Mastelero.
(2) La Vela Boneta se agrega a los foques por su parte baja cuando había tiempo moderado.

Goletas y Balandras[editar]

  • Redonda: Vela que largan las goletas en el palo de trinquete y balandras en el único que arbolan.

Expresiones relacionadas[editar]

Buque[editar]

  • Andar mucho de la vela: Ser muy velero el buque.

Procedimiento[editar]

  • Cantar vela: Anunciar la vista de alguna embarcación el vigía de topes o el que la descubre primero, gritando «¡Vela!».

Maniobra[editar]

  • Acortar la vela (Acortar vela): Aferrar algunas velas o tomar rizos de modo que se presente menos superficie al viento.
  • Aguantar vela: Mantener mucha larga en proporción a la fuerza del viento.
  • Alzar velas: Disponerse para navegar.
  • Apocar las velas: Disminuir o aminorar el número de velas o recogerlas para presentar menos superficie al viento.
  • Cambiar la vela: Volverla a la parte de donde viene el viento.
  • Cerrar las velas: Acabar de recoger alguna después de cargadas, cobrando luego los cabos.
  • Desfogar una vela: Arriarle la escota o degollarla para que escapando el viento que la impulsa, cese el violento esfuerzo que ejercía, acaso con peligro de zozobrar u otra avería.
  • Henchir una vela todo su palo y vergas: Llenar u ocupar toda el área formada entre los cuatro penoles de las dos vergas que la sujetan, hallándose éstas en su lugar correspondiente o izada cada una en su respectivo palo.
  • Meter vela: Recoger, quitar o aferrar alguna o algunas velas.

Navegación[editar]

  • A toca vela: Se dice cuando se navega con viento escaso, de modo que vayan tocando las velas.
  • A toda vela (A todas velas, A velas desplegadas, A velas llenas, A velas tendidas): Navegando la embarcación con gran viento.
  • A vela llena: Navegando con buen viento de modo que este llene ventajosamente todas las velas.
  • Dar vela (Hacer a la vela, Hacerse a la vela): Salir del puerto una embarcación para navegar.
  • Hacer vela para un punto: Dirigirse hacia dicho punto.
  • Navegar a toda vela: Llevar largas cuantas velas tiene el buque.
  • Tender las velas: Aprovecharse del viento favorable en la navegación

Por similitud[editar]

  • Dar la vela: Caerse, tropezarse o darse de bruces.[1]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Diccionario enciclopédico popular ilustrado Salvat (1906-1914)
  2. Diccionario marítimo español, Martín Fernández de Navarrete, 1831
  3. a b c Kipping, Robert (1860). T. Fortanet, ed. «Elementos de construcción de velas». pp. 493-494. Consultado el 10 de julio de 2013. 

Enlaces externos[editar]