Cuero

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Ir a la navegación Ir a la búsqueda
Algunas herramientas para el trabajo del cuero y manufacturas de cuero.

Se llama cuero (del latín corium, "piel de los animales") a la piel animal tratada mediante curtido.[1]​ Proviene de una capa de tejido que recubre a los animales y que tiene propiedades de resistencia y flexibilidad apropiadas para su posterior manipulación. La capa de piel es separada del cuerpo de los animales, se elimina el pelo o la lana, salvo en los casos en que se quiera conservar esta cobertura pilosa en el resultado final, y posteriormente es sometida a un proceso de curtido. El cuero se emplea como material primario para otras elaboraciones. Los cueros más comunes provienen de ganado vacuno, ovejas, cabras, equinos, búfalos, cerdos y cerdos, y animales acuáticos como focas y caimanes.[2][3]

El arte de elaborar el cuero para la consecución de productos manufacturados es denominado marroquinería, palabra que proviene del marroquí, un tipo de cuero lustroso, delgado y muy caro.[4]​ El cuero se puede usar para hacer una variedad de artículos, como ropa, calzado, bolsos, muebles, herramientas y equipos deportivos, y dura décadas. La fabricación de cuero se ha practicado durante más de 7000 años y los principales productores de cuero en la actualidad son China e India.[2][3][5]

Los grupos de derechos de los animales afirman que la fabricación comercial moderna de cuero y el consumo de sus productos están matando animales de manera poco ética.[6]​ Según el informe evaluación del ciclo de vida (LCA) de la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial, el 99% de los cueros y pieles en bruto utilizados en la producción de cuero provienen de animales criados para carne y/o o la producción de lácteos.[7]

Los críticos de las curtidurías afirman que se involucran en prácticas insostenibles que presentan riesgos para la salud de las personas y el medio ambiente cercano.[8]​ Las etapas de procesamiento de las curtidurías utilizan miles de litros de agua para un cuero o piel animal y liberan desechos líquidos tóxicos al medio ambiente que pueden causar el agotamiento del suelo y problemas de salud relacionados con la piel humana, el sistema respiratorio y más. Sin embargo, se han logrado avances en la cantidad y el tratamiento del agua utilizada por las curtidurías para reducir el impacto.[9]

Historia[editar]

Imperio romano[editar]

En la época del imperio romano se sabe que el principal consumidor de artículos de cuero fueron las legiones, y este comercio estuvo centralizado en la ciudad de Roma a través de un gremio de comerciantes de cueros y pieles del puerto de Ostia. El comercio del cuero fue precisamente uno de los elementos desencadenantes de la guerra de Cartago, que era suministrador de pieles de los diferentes países mediterráneos gracias a los mercados instalados en el norte de África, lo cual provocó la ruptura del monopolio imperial romano que regulaba el comercio de las pieles.

A partir del siglo III a. C., y muy especialmente de la época del imperio romano, los mercados del cuero proliferan en todo el mundo romanizado. Quizá sea el sur de Francia y la práctica totalidad de la península ibérica la zona más abundante en este tipo de industrias. El hallazgo en el yacimiento de Contrebia Belaisca, en el pueblo de Botorrita (Zaragoza), de cal, azufre y de otros productos químicos, correspondiente al período comprendido entre los siglos I a. C. y III d. C., demuestra el desarrollo de la piel en tan temprana época en la romanizada Hispania. El material mayoritariamente utilizado en la confección del calzado era el cuero.

Edad Media[editar]

Carlomagno dicta numerosas leyes prohibiendo o limitando el comercio de determinadas pieles, y al mismo tiempo carga con impuestos de otras. Por esa época se tiene conocimiento de pieles bastas, mal trabajadas y de procedencia local: garduña, comadreja, gato montés, topo, liebre, ciervo, buey, cordero y cabra. La más cotizada es la de marta. Se sabe que para fabricar adornos para las mangas, cuellos, los nobles germánicos y mediterráneos importan desde el Cáucaso pieles de armiño (Denominada también arminia o rata de Armenia).

La moda por esa época era traer las pieles de Siberia. Este comercio tendrá una duración de un siglo e irá cayendo bajo el monopolio de las comunidades de judíos de Varsovia o de Leópolis, que tratan directamente con los cazadores.

Por otra parte, al desmoronarse progresivamente las vías de comercio romanas, el papiro para escribir se hace cada vez más escaso en Occidente, beneficiando a una industria local de producción de pieles finas para la fabricación de pergamino.

Baja Edad Media (España)[editar]

La elaboración de cuero tiene una época de esplendor en el sur de España, en los reinos árabes del Al-Andalus. La ciudad de Córdoba se hace famosa por su producción de cueros de alta calidad, repujados, policromados y, en algunos casos, metalizados con aplicaciones de finas hojas de oro y plata.

Algunos autores han contribuido a un estudio de las propiedades del cuero; uno de ello es Ramon Llull, que cerca del año 1290 escribe el Llibre de les Bèsties como parte integrante del Llibre de Meravelles o Fèlix y que se puede decir constituye una auténtica joya para el estudio de la relación entre las pieles utilizadas en la curtición y los animales que las procuraban.

Renacimiento (España)[editar]

Resulta una incógnita saber cual era la vida cotidiana de los artesanos del siglo XIV, no obstante se dispone de un documento, el Quadern de Comptes que es una especie de libro de contabilidad muy rudimentario que procede de Jaume March y de su hijo Bernat March y que nos suministra abundante información sobre el comercio del ramo de la piel en Vich y de la región. Las cuentas muestran qué tipo de cueros se utilizaban mayoritariamente por aquella época y de dónde se importaban, y se sabe que el gremio de zapateros era el más numeroso de entre los profesionales del sector.

Con la expulsión de judíos y moriscos, reputados artesanos tienen que abandonar España para ir al exilio, estableciéndose en ciudades del norte de Marruecos. La artesanía del cuero, como otros muchos tipos de manufacturas, decaen por este motivo en la península.

Usos[editar]

Vestimenta[editar]

Históricamente el mayor uso dado al cuero es el de vestido y calzado, hasta el punto de ser la primera materia prima de la que se tiene constancia que se usara para vestir. Actualmente en este campo no se utiliza principalmente en la fabricación de ropa de abrigo y calzado.

Construcción[editar]

Otro uso histórico del cuero fue en la fabricación de tiendas transportables, cubiertas, puertas y fabricación de canoas y barcas.

Militar[editar]

Hasta el perfeccionamiento de las armas de fuego el cuero se empleó en la fabricación de armaduras ligeras, escudos y fundas de armas. Su uso para la fabricación de monturas y aparejos para caballerías, botas de calidad, etc, hace que su utilidad militar se mantenga incluso bien entrado el siglo XX.

Herramientas[editar]

Tradicionalmente se utilizó en la fabricación de cuerdas, cinchas y correas, arneses para caballerías o animales de tiro. Actualmente su uso en los países occidentales está limitado a los arneses de equitación.

Encuadernación[editar]

La mayor parte de los códices de la Edad Media se han conservado hasta hoy en día gracias a que fueron escritos en pergamino. Disponemos de un considerable número de escritos religiosos, conventuales y nobiliarios, pertenecientes al período comprendido entre los orígenes de la patrística y la aparición de la imprenta. No obstante, el pergamino tuvo que enfrentarse, a partir del siglo XI, con un descubrimiento: el papel introducido en España y posteriormente en el resto de Europa, por los árabes.

Hoy en día se emplea el cuero en encuadernación, sobre todo es un material empleado en la cubierta de los libros.

Fetichismo[editar]

El cuero es usado también en creencias fetichistas y el fetichismo sexual. En el siglo XIX se hace una referencia literaria respecto al empleo del cuero con el objeto de alimentar la fantasía humana, incluso fantasías sexuales, de esta forma Leopold von Sacher-Masoch, apellido que engendra el término masoquismo, se sintió atraído profundamente por la carga erótica de las pieles, así lo muestra el título de sus novelas: La Venus de las Pieles (Venus in Pelz).

Tipos[editar]

Cuero recién curtido en Marrakech.

El distinto origen, tratamiento de curtido y posterior elaboración del cuero proporciona un producto final muy distinto.

Según su procedencia[editar]

Los cueros tienen diferentes tipos según la procedencia de las pieles, y difieren en su estructura según sean las costumbres de vida del animal originario, la edad del animal, el sexo, y la estación del año en la que fue tratada. La primera categoría podría ser:

Así mismo, existen diversos materiales sintéticos de similares características al cuero. Se conocen genéricamente como cuero sintético o polipiel, y suelen fabricarse con distintos tipos de plásticos.

Según tratamiento poscurtido[editar]

  • Cuero cocido: Cuero endurecido por el sistema de introducirlo en agua, cera o grasa hirviendo. Por este procedimiento las fibras de colágeno se acortan, y la pieza de cuero se encoge y se hace rígida y mucho más dura. Si se emplea solamente agua, el resultado es quebradizo, pero si se emplea cera o grasa, esta empapa la pieza y el resultado es mucho más resistente. En los escasos minutos en que la pieza se enfría, resulta muy moldeable, manteniendo después la forma obtenida una vez que se endurece. No todo el cuero curtido sirve para esta práctica, habitualmente se emplea el cuero de curtido vegetal.

Históricamente este procedimiento se empleaba para fabricar armaduras de cuero, pero también se ha utilizado para encuadernación de libros o la fabricación de pequeños muebles o cofres. Actualmente se utiliza en artesanía, recreacionismo, rol en vivo e incluso para escultura.

  • Cuero engrasado: Cuero engrasado para aumentar su resistencia al agua. Esto repone los aceites naturales que permanecen en el cuero después del proceso de curtido, que se pierden con el uso continuo. Todo el cuero curtido puede recibir tratamiento de grasa, aunque los cueros curtidos con productos naturales, al ser más porosos absorben mejor la grasa. El engrasado frecuente mantiene el cuero flexible, impide que se vuelva quebradizo y alarga sensiblemente su buena conservación.
  • Cuero teñido: Cuero tratado con colorantes para conseguir tonos decorativos. Todos los tipos de curtido se pueden teñir. Para teñir los cueros en artesanía se utilizan tintes de anilina disueltos en alcohol, aplicados con un algodón o tela o bien pinturas acrílicas aplicadas habitualmente con pincel. Las primeras proporcionan unos colores translúcidos, similares a los obtenidos al pintar sobre cartulina con acuarela, y es necesario pintar todo de una sola vez, pues de una vez para otra el alcohol se habrá evaporado y el color resultante habrá cambiado de tono. Los acrílicos, por el contrario, proporcionan un color uniforme. En el cuero de uso industrial se emplean todo tipo de pinturas y disolventes, dependiendo del tipo de cuero que se quiera obtener como resultado final, aplicándose habitualmente por procedimientos de inmersión.
  • Charol: Cuero cubierto con una o varias capas de barniz de poliuretano que le da un brillo característico. Este tratamiento impermeabiliza el cuero y lo hace más resistente.

Profesiones[editar]

Herramientas tradicionales de guarnicionero y talabartero (Vosgos).

Impacto ambiental[editar]

Trabajadores de una curtiduría sin cuidados de seguridad e higiene

El cuero es un material cual en su proceso de obtención requiere la utilización de químicos que pueden ser perjudiciales para el ambiente si no se tratan correctamente, más notablemente debido a:

Huella de carbono[editar]

Las estimaciones de la huella de carbono del cuero bovino oscilan entre 65 y 150 kg de CO2 equivalente por metro cuadrado de producción.[10]

Huella hídrica[editar]

Una tonelada de cuero o piel generalmente produce de 20 a 80 m3 de aguas residuales, incluidos niveles de cromo de 100–400 mg/l, niveles de sulfuro de 200–800 mg/l, altos niveles de grasa y otros desechos sólidos, y notable contaminación por patógenos. Los productores a menudo agregan pesticidas para proteger las pieles durante el transporte. Con desechos sólidos que representan hasta el 70% del peso húmedo de las pieles originales, el proceso de curtido representa una carga considerable para las instalaciones de tratamiento de agua.[11]

Disposición[editar]

El cuero se biodegrada lentamente: tarda de 25 a 40 años en descomponerse.[12]​ Sin embargo, los materiales derivados del vinilo y petroquímicos tardan 500 años o más en descomponerse.[13]

Eliminación de residuos químicos[editar]

Cuero jooti de estilo Rajasthani, Jaipur, India

El curtido es especialmente contaminante en países donde las regulaciones ambientales son laxas, como en India, el tercer mayor productor y exportador de cuero del mundo. Para dar un ejemplo de un sistema eficiente de prevención de la contaminación, las cargas de cromo por tonelada producida generalmente se reducen de 8 kg a 1,5 kg. Las emisiones de COV se reducen normalmente de 30 kg/t a 2 kg/t en una instalación gestionada adecuadamente. Una revisión de la disminución total de la carga de contaminación alcanzable según la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial[14]​ publica datos precisos sobre la reducción que se puede lograr a través de métodos avanzados de bajo desperdicio probados industrialmente, al tiempo que señala que "aunque la carga de contaminación por cromo se puede reducir en un 94 % con la introducción de tecnologías avanzadas, la carga residual mínima de 0,15 kg/t de cuero crudo aún puede causar dificultades en la utilización de vertederos y compostaje de lodos de depuración de aguas residuales debido a la normativa vigente en algunos países."

En Kanpur, la autoproclamada "Ciudad del cuero del mundo"—con 10.000 curtidurías en 2011 y una ciudad de tres millones de habitantes a orillas del Ganges—los niveles de contaminación eran tan altos que, a pesar de un crisis de la industria, la junta de control de la contaminación decidió cerrar 49 curtidurías altamente contaminantes de las 404 en julio de 2009.[15]​ En 2003, por ejemplo, la unidad de eliminación de efluentes de las principales curtidurías vertía al aire libre 22 toneladas diarias de residuos sólidos cargados de cromo.[16]

En el barrio Hazaribagh de Dhaka en Bangladés, los productos químicos de las curtidurías terminan en el río principal de Dhaka. Además del daño ambiental, la salud de los trabajadores de las fábricas locales y del consumidor final también se ve afectada negativamente.[17]​ Después de aproximadamente 15 años de ignorar los fallos de los tribunales superiores, el gobierno cerró más de 100 curtidurías el fin de semana del 8 de abril de 2017 en el vecindario.[18]

El costo más alto asociado con el tratamiento de los efluentes que con la descarga de efluentes sin tratar lleva al vertido ilegal para ahorrar costos. Por ejemplo, en Croacia en 2001, la reducción adecuada de la contaminación costaba entre 70 y 100 USD por tonelada de pieles en bruto procesadas frente a 43 USD/t por comportamiento irresponsable.[19]​ En noviembre de 2009, una de las principales empresas productoras de cuero de Uganda fue sorprendida vertiendo directamente aguas residuales en un humedal adyacente al lago Victoria.[20]

Operaciones[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. La Universidad de Cádiz elabora un diccionario basado en el léxico propio de la marroquinería de Ubrique | 10/09/2011
  2. a b Gillan, Kevin; Murray, Jason (May 2019). Comprehensive Guide to Leather Repair and Restoration: Leather Repair Training Manual. Advanced Leather Solutions, Inc. p. 16. Consultado el June 10, 2021. 
  3. a b «Leather». Encyclopedia Britannica. March 5, 2020. Consultado el June 10, 2021. 
  4. admin. «El arte del cuero: ¿que es la marroquinería?». Archivado desde el original el 15 de marzo de 2016. Consultado el 15 de marzo de 2016. 
  5. Kwasny, Melissa (April 17, 2019). Putting on the Dog: The Animal Origins of What We Wear. The University Press. ISBN 9781595348654. Consultado el June 10, 2021. 
  6. Regan, Tom (2004). Empty Cages: Facing the Challenge of Animal Rights (en inglés). Rowman & Littlefield. p. 120. ISBN 9780742549937. 
  7. Federico, Brugnoli (November 2012). «Life Cycle Assessment, Carbon Footprint in Leather Processing». United Nations Industrial Development Organization. UNIDO. 
  8. «Leather: Animals Abused And Killed for Their Skins». PETA. 15 December 2003. Consultado el June 10, 2021. 
  9. Muthu, Subramanian Senthilkannan (August 5, 2020). Leather and Footwear Sustainability: Manufacturing, Supply Chain, and Product Level Issues. Springer Singapore. pp. 1-10. ISBN 9789811562969. 
  10. Chen et al., Analyzing the Carbon Footprint of the Finished Bovine Leather: A Case Study of Aniline Leather Energy Precidia 61, 2014, p. 1063. https://doi.org/10.1016/j.egypro.2014.11.1023
  11. «Pollution Prevention and Abatement Handbook - Environmental Guidelines for Tanning and Leather Finishing». Multilateral Investment Guarantee Agency, World Bank Group. Consultado el 2 January 2010. 
  12. «Interesting Facts about Leather». CalTrend. 14 January 2018. Consultado el 7 February 2018. 
  13. «Why Doesn't Plastic Biodegrade?». LIVESCIENCE. 2 March 2011. Consultado el 7 February 2018. 
  14. «The scope for decreasing pollution load in leather processing». United Nations Industrial Development Organization Regional Programme for Pollution Control in the Tanning Industry in South-East Asia. 9 August 2000. Archivado desde el original el November 2017. Consultado el 2 January 2010. 
  15. «How much time needed to check tanneries' waste». Times of India. 11 July 2009. Archivado desde el original el 5 December 2010. Consultado el 2 January 2010. 
  16. «Kanpur: chromium disaster». Clean Ganga - Campaign for a cleaner Ganga. June 2003. Archivado desde el original el 22 August 2003. Consultado el 2 January 2010. 
  17. «Hazaribagh neighborhood of Dhaka poisoning staff, local villagers and planet». Human Rights Watch. 8 October 2012. Archivado desde el original el 28 March 2017. Consultado el 19 November 2016. 
  18. «Bangladesh cuts power to leather district after years of environmental violations». PBS NewsHour (en inglés estadounidense). Archivado desde el original el 12 April 2017. Consultado el 11 April 2017. 
  19. «Introduction of Low Pollution Processes in Leather Production». EcoLinks. 2001. Archivado desde el original el 19 January 2010. Consultado el 2 January 2010. 
  20. «Uganda: leather factory faces closure over pollution». The Monitor. 5 November 2009. Archivado desde el original el 4 June 2011. Consultado el 2 January 2010. 

Enlaces externos[editar]