Tom Parker

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Tom Parker
Colonel Tom Parker 1969 (cropped).jpg
Información personal
Nombre de nacimiento Andreas Cornelis van Kuijk
Nacimiento 26 de junio de 1909
Breda (Países Bajos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 21 de enero de 1997
(87 años)
Las Vegas, Nevada
Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Causa de muerte Accidente cerebrovascular Ver y modificar los datos en Wikidata
Sepultura Palm Downtown Mortuary And Cemetery Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Neerlandesa
Lengua materna Neerlandés Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Mánager
Rama militar Ejército de los Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata

“Coronel” Tom Parker (nacido como Andreas Cornelis "Dries" van Kuijk; 26 de junio de 190921 de enero de 1997) fue un empresario de origen neerlandés conocido como el mánager de Elvis Presley desde 1955 hasta su muerte. Por muchos años Parker alegó ser natural de los Estados Unidos, pero finalmente se descubrió que había nacido en Breda, Países Bajos.

Su trabajo como mánager de Elvis Presley fue considerado como un elemento central del éxito asombroso de la carrera de Presley. De hecho Parker se caracterizó por una dedicación tenaz para defender los intereses de su cliente y la rentabilidad de su imagen, ganando más que el 10% tradicional de las rentas generadas por Presley (alcanzando el 50% para el final de la vida de Elvis), y dirigió el ascenso de Presley como superestrella del rock.

A la misma vez empezó a aprovecharse de las ganancias del cantante, y empezó a tomar decisiones que gradualmente iban en contra de los deseos de Elvis sobre su carrera, como impedir que viajase internacionalmente, la cual contribuyó a potenciar su estilo poco saludable de vivir que acabó con su muerte en 1977.

En los años 80, tras la muerte de Elvis, fue demandado por administración fraudulenta en perjuicio de su cliente, hecho que finalizó con un acuerdo extrajudicial.[1][2]

Carrera[editar]

Andreas Cornelis van Kuijk nació en Breda, Países Bajos, en el año 1909, dedicándose en su infancia a atraer público a espectáculos de circo en su ciudad natal. En su adolescencia viajó a Róterdam para trabajar en dicho puerto. Ansioso de mejorar su fortuna, van Kuijk aprovechó un viaje marítimo de la embarcación donde trabajaba para escaparse a Estados Unidos, instalándose allí a los 17 años como inmigrante ilegal y trabajando por un tiempo en un circo ambulante, pero tras unos meses retornó a Holanda.

En su ciudad natal, van Kuijk siguió trabajando en pequeños empleos, sumido en la pobreza, lo cual le determinó a retomar sus ansias de volver a Estados Unidos. A los 20 años van Kuijk se vio envuelto en una investigación criminal, tal vez como sospechoso o como testigo, lo cual le motivó a huir a Estados Unidos de modo ilegal en 1929. De inmediato van Kuijk se enroló en el Ejército de los Estados Unidos adoptando el nombre de Tom Parker y ocultando su condición de inmigrante ilegal. Tras dos años de servicio, Parker desertó de su batallón y fue por eso arrestado y luego expulsado del ejército.

Tras 1931 Parker se dedicó nuevamente a trabajar en circos y entretenimiento, así como a varios empleos menudos. Se casó en 1935, viajando con su esposa por todo el país en busca de trabajo. A partir de 1938 fue contratado para atraer público a los espectáculos del cantante y crooner Gene Austin, cuya carrera se hallaba ya sólidamente establecida a fines de la década de 1930. Después de esta experiencia, Parker empezó a trabajar de modo permanente como promotor de música a finales de los años 40, trabajando con cantantes populares como Minnie Pearl, y Eddy Arnold, primero solo promocionando apariciones y recitales, y luego dedicándose a la publicidad de cantantes a gran escala en radio y prensa, lo cual le sacó definitivamente de la pobreza. Parker recibió el título honorario de “coronel” de la Milicia Estatal de Louisiana en 1948, por parte de Jimmie Davis, gobernador del Estado de Luisiana, a cambio del trabajo publicitario que Parker hizo en la campaña electoral de Davis, usando desde entonces ese título como parte de su nombre artístico: coronel Parker.

Mánager de Elvis Presley[editar]

Despegue mediático[editar]

El 18 de agosto de 1955, Parker -ya firmemente establecido como mánager musical- firmó un contrato con Elvis Presley para ser su representante y mánager oficial, en una época cuando Presley era un talentoso y prometedor cantante del nuevo ritmo denominado rock and roll, pero sin ser realmente una gran estrella musical. Parker firmó un contrato con la discográfica RCA para comprar a Presley los derechos de grabación de sus canciones por $40.000 (que incluyeron $5000 que iban directamente a Elvis como prima), una suma considerable por ese tiempo. Con su primer contrato con RCA, Presley grabó en enero de 1956 el tema Heartbreak Hotel y así pasó de ser un cantante promesa a una verdadera celebridad de la canción.

De inmediato Elvis Presley empezó su carrera como gran estrella del rock y Parker pronto se percató de que el carisma personal y dominio escénico de Elvis le dirigían a un nuevo medio de comunicación de masas, la televisión. Parker trabajó entonces duramente para conseguir presentaciones de Elvis en el show televisivo de Milton Berle y luego en El show de Ed Sullivan, a la vez que contrataba a fabricantes de merchandising para que promocionasen el nombre de Elvis como si fuera una marca comercial, con lo cual a finales de 1956 Elvis había generado cerca de 22 millones de dólares en rentas, más que cualquier otro cantante ese año.

Parker consiguió que Elvis diera una serie de conciertos en Las Vegas, pero éstos no tuvieron éxito en una ciudad con un público ciertamente adinerado pero de mediana edad y escasamente aficionado al rock and roll, ante lo cual Parker contactó con Paramount Pictures para que Elvis participara en un total de siete películas (considerando que en esos años uno de los principales intereses de Presley era actuar). En octubre de 1956 Elvis lanzó su cuarto single, llamado Love Me Tender y aseguró un nuevo éxito en ventas para todo el año 1957, en paralelo con las películas filmadas con Paramount, mientras su popularidad entre el público estadounidense era ya elevadísima; aun así Parker todavía dudaba de que la gran fama de Elvis durase mucho tiempo, tras haber visto a lo largo de su experiencia a muchos artistas llegando al estrellato para luego quedar olvidados en pocos años.

Una muestra de la influencia de Parker fue convencer a Elvis de aceptar el servicio militar al cual fue enrolado en enero de 1958 por el ejército estadounidense, alegando que convendría a la carrera de Presley mostrarse como un hombre común y evitar un tratamiento especial que perjudicase su imagen pública y su música. Parker también se opuso enérgicamente a que Elvis grabase canciones en Alemania Occidental (donde estaba la guarnición a la que fue destinado) para evitar que contratara allí otro mánager, y luchó tenazmente por mantener el interés del gran público sobre Elvis durante su estancia en el ejército. Para lograrlo, Parker difundía noticias sobre las actividades diarias de Elvis, mensajes personales para sus fanáticos, historias superficiales (como la del corte de cabello al cual debió someterse el artista en su guarnición), o avisos totalmente falsos (como la oferta para que Elvis tuviese su propio show de televisión a su retorno). Aun así, Parker temía que Elvis decidiera contratar otro mánager, o que a su vuelta de Alemania hubiera perdido el favor del público.

Auge y dificultades[editar]

Cuando en enero de 1960 Elvis terminó su servicio militar y volvió de Alemania, Parker había preparado un programa especial de televisión en la cadena ABC para darle la bienvenida, el show fue titulado Welcome Home Elvis y contó con la participación de Frank Sinatra, siendo que Parker cuidó de que Sinatra recibiera un pago mucho menor al de Elvis, en revancha por anteriores opiniones de Sinatra contra el rock and roll. A partir de esa fecha Parker influenció nuevamente en Elvis para que éste se concentrase en rodar películas a una escala impresionante, llegando incluso a realizar tres filmes al año (todas con Elvis en rol principal), de manera tal que los cines estadounidenses tuviesen frecuentemente en cartelera las películas protagonizadas por Presley.

En paralelo, Parker desanimó a Presley de su proyecto de ofrecer grandes conciertos en vivo, al punto que a mediados de 1961 Elvis abandonó las presentaciones para dedicarse a actuar. Parker observó que la presencia de Elvis en varios filmes era una segura fuente de ingresos durante muchos años, hasta que el público empezó a reaccionar desfavorablemente. Desde 1964 inició en los Estados Unidos la creciente influencia del rock británico, mientras que paralelamente las películas de Presley lentamente perdían popularidad, debido principalmente a la repetida fórmula de los guiones [3]​ aunque Elvis continuaba grabando tres discos anuales para RCA. Hacia 1966 parecía evidente que el esquema de negocio de Parker, basado en explotar la presencia de Elvis en filmes de Hollywood, estaba llegando a su fin.

En simultáneo, Parker había decidido por muchos años reducir al máximo los costos de su cliente, impidiendo que Elvis se embarcase en giras de conciertos o en contacto masivo con sus seguidores. Cuando en 1966 los ingresos de Elvis empezaron a reducirse al desvanecerse el interés del público por sus películas, Parker sugirió un gran golpe publicitario para devolver protagonismo a su cliente: un matrimonio con Priscilla Beaulieu, pareja y conviviente de Elvis Presley durante casi 10 años, tomando como ejemplo la gran atención publicitaria ganada en aquellos días por el matrimonio de Frank Sinatra con la actriz Mia Farrow. Elvis aceptó la idea de Parker y se casó con Priscilla Beaulieu en la primavera de 1967, concitando de nuevo la atención mediática.

Poco después Parker aceptó la necesidad de hacer cambios en el esquema de negocios de Elvis, pero se opuso tajantemente a la idea de Presley de recurrir a grandes conciertos en el extranjero, a diferencia de lo que habían hecho otros roqueros estadounidenses como Jerry Lee Lewis. Ciertamente en 1957 Elvis había dado un concierto en Canadá (única presentación suya fuera de los EE.UU.), pero ello fue posible porque Parker no necesitaba presentar allí un pasaporte estadounidense para entrar a Canadá. En realidad, Parker carecía de ese documento porque jamás había solucionado su situación de inmigrante ilegal; ello causaba que el mánager temiera viajar fuera de los EE.UU. y ser arrestado a su retorno, o inclusive deportado. Por este hecho, Parker logró convencer a Elvis que un concierto en el extranjero sería riesgoso por temas de seguridad personal, y que fuera de los EE.UU. no hallaría escenarios adecuados para una estrella de su fama.

Retorno a la cima[editar]

Parker aceptó que la salida sería un retorno a las grandes presentaciones en vivo, eligiendo el antiguo escenario de la televisión para que Elvis grabase un especial. La idea de Parker era repetir el esquema de la década de 1950, con Elvis cantando ante las cámaras y mostrando al fondo solamente su orquesta, así como aprovechar la cercanía de la Navidad de 1968 para que Elvis interpretase una serie de canciones navideñas. Pero el productor Steve Binder propuso otra opción, a saber, que Elvis interpretase sus grandes éxitos en lugar de temas navideños, pero esta vez con una escenografía y vestuario especiales para la ocasión. Parker inicialmente rechazó el proyecto de Binder, pero poco después el mismo Elvis insistió en seguir adelante con la idea, consciente de que sólo una lujosa y cuidada presentación televisiva le devolvería protagonismo en la escena musical.

Parker aceptó que Elvis ejecutase la presentación en diciembre de 1968, aunque dudaba muchísimo sobre su éxito. El resultado fue un show titulado Elvis grabado en los estudios de la NBC. La presentación televisiva fue un éxito inmediato: no sólo consiguió el aplauso de la crítica musical sino que devolvió el nombre de Elvis a la popularidad masiva, incluso ganándole nuevos admiradores. Tras ver la grabación final, Parker aceptó que el plan de Binder había sido el adecuado, pero durante años rehusó admitirlo en público.

Después del especial de diciembre de 1968, Parker logró que Elvis volviera a dar presentaciones en vivo, centrando éstas en el más nuevo y mayor y casino de Las Vegas, mientras convencía a Presley de subir sus honorarios de mánager a casi un 50% de las rentas de Elvis, alegando que en verdad éste era el único cliente de Parker. Las presentaciones en vivo en Las Vegas se sucedieron a lo largo de 1969 y 1970, volviendo Elvis a la cima de la fama en el rock and roll y retornando al nivel de ingresos de sus mejores años. Parker logró celebrar un contrato con el Hotel Hilton de Las Vegas para que Elvis realizase allí conciertos por un mes completo, a cambio de $125.000 por semana, suma elevadísima para la época tratándose de un solo artista.

En julio de 1972, inspirado tras la visita de Richard Nixon a la República Popular China, Parker informó que Elvis daría un gran concierto en vivo en Hawái para ser retransmitido a todo el mundo mediante televisión por satélite. El concierto se realizó en enero de 1973 con el nombre de Aloha from Hawaii y fue el último gran éxito musical para Elvis Presley, aunque el especial televisivo tuvo como principal inconveniente la diferencia horaria entre Hawái y las ciudades de la costa este de los EE.UU., por lo que se decidió darlo en diferido esperando hasta el mes de abril, momento en que los índices de audiencia en ese país eran más altos de lo que hubieran sido en enero. El show de Hawái, como lo había sido el especial de 1968, fue visto por 50 millones de telespectadores en los EE.UU. y por un total de más de 1000 millones en el resto del mundo.

Después de este momento de esplendor, la salud física de Presley entró en franca decadencia en los siguientes cuatro años. Desde mediados de 1973 Elvis empezó a subir de peso aceleradamente, y comenzó su adicción a fármacos tranquilizantes, al punto que impedían sus actuaciones en vivo donde a veces quedaba imposibilitado de cantar o farfullaba las letras de sus canciones. Ante este problema Parker no pudo mantener el ritmo de presentaciones y eventualmente debió permitir que Elvis volviera a su residencia de Graceland, dedicándose solamente a percibir sus regalías de RCA pero sin volver a las grabaciones.

Sobreviviendo a Elvis[editar]

Elvis Presley murió repentinamente en Graceland el 16 de agosto de 1977, y Parker trató de continuar administrando su patrimonio, aunque fracasó en tal empeño debido a conflictos legales con los administradores del patrimonio del artista y contra Priscilla Presley, exesposa del cantante y madre de Lisa Marie Presley, única hija y heredera de Elvis nacida en 1968. Parker fue acusado de despilfarrar los ingresos de Elvis y de cobrar unos honorarios demasiado altos (casi el 50% de las rentas de Elvis), mientras que el costo de mantener la enorme finca de Presley en Graceland consumía casi todas las regalías de Elvis.

Desde 1979 varios administradores elegidos por Priscilla Presley en nombre de su hija acusaron a Parker de haber concluido un pésimo negocio con RCA en 1973 por vender las regalías de las canciones de Elvis anteriores a dicho año por apenas 5.4 millones de dólares, precio considerado como muy bajo al considerar que precisamente ese contrato afectaba al periodo de mayor creatividad y fama de Presley.

La nueva administración del patrimonio de Elvis quedó completamente en manos de su hija en 1980 mediante una sentencia judicial, dejando de lado a Parker y poniendo fin a sus funciones de administrador, recayendo todos los derechos sobre las regalías en Lisa Marie Presley, representada por su madre al ser aún menor de edad. El hecho que Parker tuviera a Elvis como único cliente dificultó la situación financiera del ex mánager, y en 1981 Parker fue llevado a juicio por Priscilla Presley, acusándolo de administración negligente que causó serias pérdidas financieras a Elvis. El litigio duró hasta 1983 cuando mediante un acuerdo extrajudicial Parker recibió 2 millones de dólares a cambio de renunciar a todo derecho posterior sobre las regalías de Elvis o ingresos generados por el patrimonio del artista, además de renunciar a todo reclamo financiero futuro contra los herederos de Elvis.

Parker siguió viviendo en la misma suite que había ocupado en el Hilton de Las Vegas, la misma que ocupaba desde que trabajaba con Elvis en los años 70. Inclusive, Parker aceptó trabajar para la cadena Hilton como "consultor" y relacionista público informal, aprovechando su fama, pero en 1984 Parker fue finalmente desalojado del hotel cuando sus deudas contraídas en juegos de azar del casino del hotel aumentaron en demasía.

Últimos años[editar]

Con el paso de los años, las relaciones de Parker con los herederos de Elvis mejoraron, apareció en la presentación de los sellos de correos emitidos por el servicio postal de EE.UU. en 1993, e inclusive la exesposa e hija de Elvis le invitaron a algunos eventos conmemorativos en Graceland.

El elevado interés del gran público por la obra y persona de Elvis Presley, hasta extremos rayanos en la obsesión, motivó que Parker comentara en 1993 “No pienso que exploté a Elvis tanto como lo están explotando hoy”. También comentó negativamente en 1994 sobre la boda de Lisa Marie Presley con Michael Jackson.

Desde 1994 Parker cesó sus apariciones públicas por motivos de enfermedad, al punto que no podía salir de su casa. Parker sufrió un ataque cardíaco el 20 de enero de 1997 en su apartamento de Las Vegas y murió al día siguiente, a la edad de 87 años.

Cine[editar]

Referencias[editar]

  1. «Presley Estate and Manager Reach Accord on Payments». The New York Times (en inglés estadounidense). AP. 17 de noviembre de 1982. ISSN 0362-4331. Consultado el 14 de agosto de 2022. 
  2. «A Judge ordered the estate of Elvis Presley Thursday...». United Press International (en inglés). 15 de octubre de 1981. 
  3. «Un Actor Llamado Elvis Presley - Las Películas De Elvis Presley». AlohaCriticón. 22 de julio de 2007. Consultado el 3 de octubre de 2021. 
  4. Loser, Jorge (27 de junio de 2022). «"Interpretar a Elvis es como interpretar a Jesús". Tom Hanks dice que Baz Luhrmann vendió su biopic como un blockbuster de Shakespeare». Espinof. Consultado el 28 de junio de 2022. 
  5. Cinemanía (26 de junio de 2022). «“Como Shakespeare con millones de dólares”: así convencieron a Tom Hanks de aparecer en ‘Elvis’». Cinemanía. Consultado el 28 de junio de 2022.