The Devil and Daniel Webster

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The Devil and Daniel Webster or All That Money Can Buy : (El Diablo y Daniel Webster o Todo lo que el dinero puede comprar en español) es una película de fantasía de 1941, adaptada por Stephen Vincent Benét y Dan Totheroh del cuento de Benét, "The Devil and Daniel Webster". El título de la película cambió a All That Money Can Buy para evitar la confusión con otra película lanzada por RKO ese año, The Devil y Miss Jones, pero más tarde se restauró el título en algunas copias. También ha sido lanzado bajo los títulos Mr. Scratch, Daniel and The Devil y Here Is a Man. La película protagoniza a Edward Arnold, Walter Huston y James Craig. Un relato de la leyenda de Fausto, ambientada en la zona rural de New Hampshire en los años 1840, fue dirigida por el actor y director alemán William Dieterle, quien bajo su nombre original, Wilhelm Dieterle, desempeñó un papel destacado en la versión épica de FW Murnau de Fausto en 1926.

Sinopsis[editar]

En 1840 New Hampshire, el pobre y oprimido granjero Jabez Stone (James Craig) se rompió y estuvo plagado de mala suerte y, con el prestamista local Miser Stevens, a punto de encerrarse en su finca, ha alcanzado el límite de su resistencia . Después de una serie de percances, él impulsivamente declara que vendría su alma al diablo por dos centavos, y momentos más adelante el diablo aparece, que se llama "Sr. Scratch" (Walter Huston). Parece ofrecer a Jabez una ganga: vender su alma a cambio de siete años de buena suerte y prosperidad. Scratch tienta a Jabez revelando mágicamente un tesoro de monedas de oro de Hesse, que aparece bajo el suelo del granero, y, incapaz de resistir el señuelo del oro, Jabez firma el contrato. Comienza su nueva vida con esperanza, pagando sus deudas, comprando nuevas herramientas y suministros, y ropa nueva para su esposa y madre. Mientras las mujeres están de compras, Jabez se reúne y se hace amigo del famoso congresista y orador Daniel Webster (Edward Arnold) de New Hampshire, un amigo de la familia de su esposa, y una figura ampliamente amada que defiende la causa de los campesinos pobres. Que Webster mismo está siendo tentado por el Sr. Scratch a vender su alma, a cambio de cumplir su ambición de convertirse en presidente. A medida que pasa el tiempo, la creciente riqueza de Jabez comienza a cambiarlo. Cuando sólo sus cosechas se salvan de una tormenta de granizo, atrapa a sus vecinos desesperados con contratos financieros onerosos, y poco a poco se aleja de su devoto esposa Mary (Anne Shirley) y su piadosa madre (Jane Darwell). Más tarde, cuando la gente del pueblo celebra la cosecha en el granero de Jabez, María da a luz a su primer hijo, a quien llaman Daniel en honor del señor Webster, pero minutos más tarde, Jabez descubre que la chica local que habían contratado como criada ha desaparecido. En su lugar, encuentra a la bella y siniestra Belle (Simone Simon) que ha sido enviada por el Sr. Scratch. Ella encandila a Jabes, conduciendo una cuña entre él y Maria. Pronto, Jabez ha dejado de ir a la iglesia y, después de que su familia se va, secretamente organiza partidos de juego en su casa. A medida que Daniel crece, él también cae bajo la influencia maligna de Belle, y ella lo convierte en un mocoso consentido y desobediente. Cuando el Señor Scratch aparece para reclamar lo que le corresponde, Webster tiene que apostar su propia alma antes que su oponente diabólica estará de acuerdo a un juicio por jurado. El Sr. Scratch elige a los miembros del jurado de entre los hombres más notoriamente malvados de la historia estadounidense (incluyendo a Benedict Arnold) con John Hathorne (uno de los magistrados de las pruebas de la bruja de Salem) como el juez. Cuando Webster protesta, el Sr. Scratch señala que eran "todos estadounidenses". Con su propia alma ahora en riesgo, Webster procede a defender a Jabez Stone, quien es acusado de incumplimiento de contrato. Comienza afirmando que envidia al jurado porque, como estadounidenses, estaban presentes en el nacimiento de una nación, parte de una herencia que nacieron para compartir. Desafortunadamente, fueron engañados como Jabez Stone, atrapados en su deseo de rebelarse contra su destino, pero ¿qué darían para tener otra oportunidad? Webster explica que es el derecho eterno de todos, incluido el jurado, de levantar los puños contra sus destinos, pero cuando eso sucede, uno se encuentra en una encrucijada. Ellos tomaron el camino equivocado, como lo hizo Stone, pero él lo ha descubierto a tiempo, y esta noche él está allí para salvar su alma. Daniel le pide al jurado que le dé a Stone otra oportunidad de caminar sobre la tierra, ¿qué darían para ver esas cosas que recuerdan? Eran todos hombres una vez, respirando el aire americano limpio, que era libre y sopló a través de la tierra que amaron.

Webster comienza a exponer sobre la virtud de las cosas simples y buenas - "... la frescura de una buena mañana ... el sabor de la comida cuando tienes hambre ... el nuevo día que es cada día cuando eres un niño ... "- y cómo, sin el alma, esas cosas están enfermas. Le recuerda al jurado que el Sr. Scratch les había dicho que el alma no significaba nada, y que le creyeron y perdieron su libertad. A continuación, Webster habla sobre la "libertad" como no sólo una gran palabra: "Es la mañana, el pan, y el sol resucitado ...", fue la razón para hacer el viaje a venir a América. Se cometieron errores, pero de cosas malas y correctas ha llegado una cosa nueva: un hombre libre con una libertad que incluye su propia alma. Sin embargo, ¿cómo puede el jurado estar del lado del opresor, cuando Stone es un hermano, un compatriote americano? Webster entonces implora al jurado que deje a piedra guardar su alma, que, después de todo, no le pertenece solamente, sino a su familia y país. "No dejes que el país vaya al diablo", ruge Daniel Webster. "Piedra Libre."

Después de unos momentos, Hathorne pide al jurado su veredicto y, en respuesta, el capataz desgarra el contrato, liberando a Jabez de su trato. Webster entonces da patadas al Sr. Scratch, pero, como es expulsado, el demonio promete que Webster nunca cumplirá su ambición de convertirse en Presidente de los Estados Unidos. Scratch se sienta solo en la escena final, resignadamente, hojeando un cuaderno. Lo guarda y luego rompe la cuarta pared, moviendo su mirada hasta que se detiene y mira hacia adelante, dando el efecto de señalar al espectador; Scratch apunta directamente al espectador y sonríe maliciosamente mientras la película se desvanece.

Elenco[editar]

Actores/Actrices Personajes
Edward Arnold Daniel Webster
Walter Huston Señor Scracht
James Craig Jabez Stone
Anne Shirley Mary Stone
Jane Darwell Ma Stone
Simone Simon Belle
H. B. Warner John Hathorne
Alec Craig Eli Higgins
George Alan Cleveland Cy Bibber
Lindy Wade Daniel Stone
Sony Bupp Martin Von Aldrich (sin creditos)
Jeff Corey Tom Sharp (sin creditos)

Adaptaciones[editar]

En la historia original, Webster lamenta la ausencia de Benedict Arnold; En la película, Arnold está presente y Webster objeta, citándolo como un traidor y por lo tanto no un verdadero americano, pero su objeción es desestimada por el juez y Asa El Monje Negro se compone de la película junto con John Smeet que aparece en un escena removida. Los escritores también recortaron las otras predicciones de Scratch que involucraban el último discurso de Webster y las muertes de sus hijos en la Guerra Civil Americana.

Premiaciones y Nominaciones[editar]

Bernard Herrmann ganó el Premio de la Academia a la Mejor Música, Marcando una Foto Dramática y Walter Huston fue nominado al Oscar de Mejor Actor. Joseph H. August fue nominado para el Premio de la Academia a la Mejor Cinematografía. Además de su partitura musical original, Herrmann también incorporó varias melodías folclóricas tradicionales incluyendo "Devil's Dream", "Springfield Mountain" y una versión diabólica de "Pop Goes The Weasel" tocada en el violín por Mr. Scratch.

En la Historia del Cine[editar]

El American Film Institute la nomino en

Año Nominación
2005 AFI's 100 años de bandas sonoras
2008 AFI's 10 Top 10
2010 Top 100 de mejores de peliculas de fantasia del American Film Institute[1]

En la Cultura Popular[editar]

  1. La escena del juicio fue recreada en unos de los especiales de Halloween de los Simpsons.
  2. La letra de la canción de Bad Moon Rising esta inspirada en una escena de esta pelicula.[2]
  3. La pelicula Atajo hacia la felicidad (Shortcut to Happiness) de 2003, un remake modernizado e inspirado en la pelicula de 1941 protagonizado por Alec Baldwin, Jennifer Love Hewitt, Dan Aykroyd, Kim Cattrall y Anthony Hopkins.[3]

Enlace externo[editar]

  1. The Devil and Daniel Webster (1941) en IMBD
  2. The Devil and Daniel Webster (1941) en allmovie.com
  3. All That Money Can Buy en TCM data base
  4. The Devil and Daniel Webster (1941) en Rotten Tomatoes

Referencias[editar]