Taxodium huegelii

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Taxodium huegelii
El Sabinal, Salto de los Salado, Aguascalientes 51.JPG
Taxodium huegelii en El Sabinal, Ags.
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Pinophyta
Clase: Pinopsida
Orden: Cupressales
Familia: Cupressaceae
Género: Taxodium
Especie: T. huegelii
C.Lawson 1851
Distribución
Taxodium mucronatum range map.png
[editar datos en Wikidata]
Hojas.

Taxodium huegelii C.Lawson 1851, mejor conocida por su sinónimo Taxodium mucronatum Ten. 1853, es una especie arbórea perteneciente a la familia de las cupresáceas. Es nativa de México, aunque también se la encuentra en zonas muy localizadas del sur de Texas y noroeste de Guatemala.[2] [3] [4]

En 1921, para celebrar el centenario de la independencia mexicana, fue seleccionada como árbol nacional por su esplendor, belleza, longevidad, dimensiones colosales y tradición. Desde tiempos prehispánicos a este árbol se le ha atribuido cualidades sagradas, y ha sido parte de leyendas y de la historia de distintos lugares.[3]

Nombre común y topónimos[editar]

Entre los nombres comunes de Taxodium huegelii se encuentran:

  • ahuehuete
  • sabino
  • ciprés mexicano
  • ciprés de Moctezuma
  • ahuehué[5]
  • tule

El nombre "ahuehuete" proviene del náhuatl āhuēhuētl. El significado de este término está debatido; pero probablemente signifique "tambor de encino" (de āhuatl, encino; y huēhuētl, tambor de membrana). Otras etimologías propuestas pero improbables son "aquel que no envejece" (de āmo, negación; huēhuehti, envejecer), "anciano de agua" (de ātl, agua; y huēhueh, viejo o anciano) o "tambor de agua" (de ātl y huēhuētl).

Aunque, en náhuatl, tōllin ("tule") designa más bien a distintos pastos semiacuáticos de la familia de las ciperáceas, en español se usa para T. huegelii por antonomasia del famoso Árbol del Tule (véase más abajo).

El nombre nahua ha servido de base para algunos topónimos, como Ahuehuepan ("en el río de los ahuehuetes") o Ahuehuetla ("lugar de ahuehuetes"). El nombre tarasco para el árbol, penhamu, también se ha reflejado en los nombres de Pénjamo (Guanajuato) y Penjamillo (Michoacán).

Descripción y hábitat[editar]

Son árboles longevos, que alcanzan los miles de años de antigüedad. Su origen se remonta a la Era Mesozoica, entre 100 a 200 millones de años, cuando las coníferas dominaban el paisaje y formaban impresionantes bosques primitivos.

Taxodium huegelii es un árbol frondoso, perennifolio[6] [4] o subperennifolio, con troncos de diámetros considerables entre 2 y 14 metros y alturas de hasta de 40 metros. Las hojas están ordenadas en espiral y yacen en dos filas horizontales superpuestas y son de uno a dos cm de largo de uno a dos mm de ancho. Las piñas son ovaladas, prácticamente esféricas,[7] de 1,5 a 2,5 cm de largo y de 1 a 2 cm de ancho, con escamas poligonales piramidales.[8] Produce semillas todo el año, sobre todo entre agosto y noviembre.

A diferencia de otros cipreses que habitan zonas pantanosas, los ahuehuetes siempre habitan las orillas de los ríos, arroyos y riachuelos permanentes, donde la base de los árboles se encuentra sumergida la mayor parte del año. Normalmente se acumulan formando galerías de árboles. Viven principalmente a alturas entre 300 y 2500 metros, aunque a alturas mayores es menos abundante.[3] [2]

Ahuehuetes famosos en México[editar]

Ahuehuete de la noche triste, pintura por José María Velasco

Muchos de estos árboles están protegidos como monumentos:

  • El Árbol del Tule.
  • El árbol de la Noche Triste, del que se cuenta que a su cobijo lloró Hernán Cortés la pérdida de casi la mitad de su ejército durante el escape a Tacuba. Todavía puede observarse este ejemplar en la Calzada México-Tacuba, en la Ciudad de México.
  • El Árbol Sagrado en Ocuilán de Arteaga, Estado de México, que recibe a los peregrinos que llegan al santuario de Chalma.
  • Los bosquecillos de ahuehuetes supuestamente plantados por Nezahualcóyotl en los alrededores de Tetzcuco, entre ellos el ahora Parque Los Ahuehuetes o Parque Nacional El Contador, al suroeste de San Salvador Atenco (19°32'48.22"N, 98°55'27.80" W).
  • El Sabino de San Juan, ubicado en Xochimilco, Ciudad de México.
  • Los ahuehuetes sagrados del bosque de Chapultepec, Ciudad de México.
  • Los ahuehuetes de Coyoacán:
    • En el parque "Los Viveros".
    • En el Jardín Hidalgo; se trata de retoños del Árbol del Tule.
    • En el jardín de Frida Kahlo, cerca de "La Conchita".
  • El llamado "El Pino" en Valle de Bravo.
  • Los ahuehuetes de "Casa de Campo" en Xalapa, Ver.
  • El ahuehuete localizado en Yaonáhuac, Pue.
  • El ahuehuete ubicado en Teoloyucan; crece con una altura y circunferencia mayor a los de la zona y en su tronco tiene un altar.
  • El ahuehuete ubicado en la Misión de Concá, en Querétaro.
El Sabinal, Salto de los Salado, Aguascalientes
  • El Sabino Gordo, ubicado en la ciudad de Múzquiz, Coahuila, en medio de una calle, lo que lo ha hecho muy popular en esa ciudad del norte de México; un hotel lleva su nombre, así como varios establecimientos comerciales, etc.
  • El Sabino Gordo, que se localiza en la hacienda Espíritu Santo, en General Terán, Nuevo León. Tiene un diámetro de 5.3 metros y una altura de 18 metros. Su edad se calcula en mil años.
  • El sabino ubicado en la ciudad de Zimapán, Hidalgo, que se dice es el segundo más grande de América.
  • El ahuehuete conocido como "El Sabino" ubicado en Tepetitlán, Estado de Hidalgo.
  • El ahuehuete que se localiza en la comunidad de Ahuacatitlán, municipio de Almoloya de Alquisiras, Estado de México. tradicional en la celebración del 25 de julio dÍa del Sr. Santiago Apóstol.
  • El ahuehuete de los Peroles, en la comunidad de San Francisco, Rioverde, S.L.P.
  • "El Sabinal" en la comunidad del Salto de Los Salado, Aguascalientes.
  • La duodécima generación del árbol de la Noche Triste, ubicado en el Parque Ecológico en Tepic, Nayarit.
  • El ahuehuete gigante de La Cañada, una de las cinco estancias de la hacienda El Cedro en Ixtlahuacán de los Membrillos, Jalisco, donde durmió el cura Hidalgo en diciembre de 1810. Se estima su edad en 700 años.

Ahuehuetes del Río Blanco[editar]

  • A lo largo del Río Blanco en el Valle de Orizaba, Veracruz, hay alrededor de unos 660 árboles. Estos árboles forman un bosque de galería, el cual es único en la región y también representa el único bosque de galería dominado por ahuehuetes en el estado de Veracruz. Se han hecho investigaciones, colectas y libros al respecto. Desde 2012 se lleva a cabo un Festival del Ahuehuete en Ciudad Mendoza. Actualmente se lleva a cabo un proyecto de rescate y conservación del bosque de ahuehuetes (2015).
  • Recientemente, en 2012, se publicó un libro sobre la importancia del ahuehuete en esta zona.[9]

Ahuehuetes en España[editar]

Ahuehuete en el Parque del Retiro de Madrid (España).

Aunque los mejores ejemplares de ahuehuete se encuentran en México, en España también hay ahuehuetes notables tanto por su belleza como por su tamaño.

Se puede destacar un ejemplar que existe en el Jardín del Buen Retiro en Madrid, España, plantado poissiblemente en 1632, con un diámetro de 2 m y 30 m de alto. Se supone que es el único árbol que sobrevivió a la destrucción del Retiro por Napoleón, que instaló en su lugar su Cuartel General.

También hay algunos ejemplares importantes en el Jardín del Príncipe (Aranjuez), uno de ellos sobrepasa los 40 m de altura.

Árbol del Tule[editar]

"Árbol del Tule" en Santa María del Tule, Oax.

El ciprés mexicano llamado "Árbol del Tule" está en el atrio de la iglesia de Santa María del Tule, Oaxaca. Tiene el récord mundial de ser el árbol más grueso del planeta. Según datos de la Secretaría de Desarrollo Urbano y Ecología (SEDUE) tiene un diámetro de 14.05 metros, una altura de 41.85 metros y un peso de 636.107 toneladas. Su perímetro alcanza los 46 m.

Usos[editar]

Además de su uso ornamental, tiene varios empleos religiosos, ya sea en ritos tradicionales mexicanos o en procesiones y en altares católicos.[3]

En la medicina alternativa mexicana se usa su corteza, resina y hojas para tratar varias enfermedades, principalmente, la corteza quemada, como astringente y cicatrizante, aun para sanar quemaduras y úlceras.

Su madera es suave y débil, así que no se usa para la construcción.[3]

Taxonomía[editar]

Taxodium huegelii fue descrita en 1851 por Charles Lawson en Abietineae- List Pl. Fir Tribe 10: 66.[10]

Etimología[editar]

Taxodium: nombre genérico latino, corrupción de taxoideum, "tejoide" o "similar al tejo"[11]
huegelii: epíteto dado en honor al militar, diplomático, botánico y explorador austriaco Carl Alexander Anselm von Hügel (1795-1870)

Sinónimos[editar]

  • Taxodium mucronatum Ten.[10]
  • Taxodium distichum var. mexicanum (Carrière) Gordon
  • Taxodium distichum var. mucronatum (Ten.) Henry
  • Taxodium mexicanum Carrière
  • Taxodium montezumae Decne.
  • Taxodium pinnatum Carrière
  • Taxodium virens Beissn.
  • Taxodiomeria peizhongii Z.J.Ye et al.
  • Cuprespinnata mexicana J.Nelson
  • Cupressepinnata mexicana (Carrière) J. Nelson[12]

Referencias[editar]

  1. Taxodium mucronatum (Mexican Cypress, Montezuma Bald Cypress) (en inglés)
  2. a b Sternberg, Guy; James Wesley Wilson (2004). Native Trees for North American Landscapes: From the Atlantic to the Rockies (en inglés). Timber Press. p. 476. ISBN 9780881926071. 
  3. a b c d e «The IUCN Red List of Threatened Species(tm)» (en inglés). Consultado el 2 de febrero de 2009. 
  4. a b Fralish, James Steven; Scott B. Franklin (2002). Taxonomy and Ecology of Woody Plants in North American Forests (en inglés). John Wiley and Sons. p. 123. ISBN 9780471161585. 
  5. Malaret, Augusto (1970). Lexicón de Fauna y Flora. Madrid: Comisión Permanente de la Asociación de Academias de la Lengua Española. pp. vii + 569. 
  6. Tripp, Kim E.; J. C. Raulston (2001). The Year in Trees: Superb Woody Plants for Four-Season Gardens (en inglés) (2 edición). Timber Press. p. 111. ISBN 9780881925210. 
  7. Taxodium mucronatum en Cal Poly Plant Conservatory, con fotos http://www.plantconservatory.calpoly.edu/Tree/Taxodium_mucronatum.html]
  8. Flora of China, ilustración
  9. Proyecto Ahuehuete. http://issuu.com/proyectoahuehuete/docs/valledeorizaba. 2012. 
  10. a b «Taxodium huegelii C. Lawson». The Plant List (en inglés). Consultado el 23 de marzo de 2017. 
  11. Watson, Frank D. «Taxodium». Flora of North America (en inglés). Consultado el 23 de marzo de 2017. 
  12. Taxodium mucronatum en USDA/GRIN Taxonomy for Plants

Enlaces externos[editar]