Espirulina

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Espirulina seca
Spirulina tablets.jpg
Valor nutricional por cada 100 g
Energía 290 kcal 1213 kJ
Carbohidratos 23.9 g
Grasas 5.38 g
 • saturadas 2.65 g
 • monoinsaturadas 0.675 g
 • poliinsaturadas 2.08 g
Proteínas 57.47 g
Agua 4.68 g
Retinol (vit. A) 29 μg (3%)
 • β-caroteno 342 μg (3%)
Tiamina (vit. B1) 2.38 mg (183%)
Riboflavina (vit. B2) 3.67 mg (245%)
Niacina (vit. B3) 12.82 mg (85%)
Ácido pantoténico (vit. B5) 3.48 mg (70%)
Vitamina B6 0.364 mg (28%)
Vitamina E 5 mg (33%)
Calcio 120 mg (12%)
Hierro 28.5 mg (228%)
Magnesio 195 mg (53%)
Manganeso 1.900 mg (95%)
Fósforo 118 mg (17%)
Potasio 1363 mg (29%)
Sodio 1048 mg (70%)
Zinc 2 mg (20%)
% de la cantidad diaria recomendada para adultos.
Fuente: Base de datos de nutrientes de USDA.
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Espirulina[1]​ es el nombre de un suplemento dietético.

Se obtiene a partir del género Arthrospira, concretamente de las dos especies Arthrospira platensis y Arthrospira maxima. Ambos géneros son cianobacterias, una clase de organismos unicelulares que era anteriormente conocido como "algas azules".[2]​ En un principio estaban incluidas en el género Spirulina y es este nombre el que sigue usándose para designar el suplemento nutricional.[3][4]

Uso tradicional y utilidad actual[editar]

Los habitantes de las orillas del lago Chad han extraído tradicionalmente Spirulina, a la que llaman dihé, para su propio consumo, de las charcas temporales que se forman en su territorio. El año 2007 se empezó a explotar localmente de forma más eficiente para comerciarlo y obtener ingresos a fin de mejorar las condiciones de vida de las mujeres más pobres.[5]

A partir de la última mitad del siglo XX empezó a cultivarse para uso industrial. Es un cultivo idóneo para zonas áridas en las que la salinidad del agua impide o dificulta su empleo agrícola.

Actualmente se consume como suplemento nutricional, para lo que se elabora en forma de comprimidos. Su elevado contenido en proteínas de buena calidad la convierte en una alternativa a la proteína de soja en la fabricación de piensos, tanto ganaderos como para mascotas. También se emplea como fuente de los pigmentos ficocianina y xantofila.

Composición nutricional[editar]

Los suplementos a base de espirulina contienen, por término medio:[6]

  • Proteínas: alrededor de un 57% en peso seco.
  • Glúcidos: entre un 8 y un 14%, principalmente en forma de polisacáridos.
  • Lípidos: aproximadamente 6%, variable, tanto en cantidad como en la composición en función de las condiciones de cultivo, principalmente luz y nitrógeno. Si la luz es escasa aumentará el contenido de lípidos como reserva de energía.

Advertencia sobre la vitamina B12 de la espirulina[editar]

La vitamina B12 de la espirulina no es biodisponible para el ser humano. Esto significa que no es una fuente confiable de este nutriente, y no debe ser usada como suplemento en caso de déficit de esta vitamina. [7]

Propiedades terapéuticas[editar]

La publicidad de los suplementos a base de espirulina afirma que tiene efectos antialérgicos, antioxidantes, reguladores de la presión arterial y del colesterol, entre otros. Hay algunos estudios sobre estos efectos en el ser humano, pero son escasos y su muestra suele ser muy reducida, por lo que en la actualidad no se puede asegurar su utilidad para ninguna de sus indicaciones [8][9][10]

Referencias.[editar]

  1. «Espirulina: el nuevo alimento milagro». ELMUNDO. Consultado el 2017-09-13. 
  2. Margulis, L. y Sagan, D. 2002. Acquiring genomes. A theory of the origins of species. Perseus Books Group, Boston ISBN 0 46504 391 7
  3. Ciferri, O. (1983). "Spirulina, the edible microorganism". Microbiological reviews 47 (4): 551–578. PMC 283708. PMID 6420655.
  4. Vonshak, A. (ed.). Spirulina platensis (Arthrospira): Physiology, Cell-biology and Biotechnology. London: Taylor & Francis, 1997.
  5. «Nutrient-rich algae from Chad could help fight malnutrition» (en inglés). Consultado el 15 de septiembre de 2017. 
  6. Abalde, J.; Cid, A.; Fidalg o, P.; Torres, E.; Herrero, C. (1995), Microalgas: cultivo y aplicaciones 210 
  7. Watanabe F (2007) "Vitamin B12 sources and bioavailability." PMID 17959839
  8. Cingi C et al. (2008) "The effects of spirulina on allergic rhinitis." PMID 18343939
  9. Torres-Durán et al. (2007) "Antihyperlipemic and antihypertensive effects of Spirulina maxima in an open sample of Mexican population: a preliminary report." PMID 18039384
  10. Park HJ et al. (2008) "A randomized double-blind, placebo-controlled study to establish the effects of spirulina in elderly Koreans." https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18714150

Enlaces externos[editar]