Nereida (satélite)

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Nereida
Nereid - Voyager 2.jpg
Fotografía de Nereida tomada por la sonda Voyager 2 en 1989.
Descubrimiento
Descubridor Gerard Kuiper
Fecha 1 de mayo de 1949
Elementos orbitales
Inclinación 5,07° (de la eclíptica)
32,55° (desde el ecuador de Neptuno)
7,232° (desde la órbita de
Neptuno)
Semieje mayor 5 513 818 km
Excentricidad 0,7512
Elementos orbitales derivados
Periastro o perihelio 1 353 600 km
Apoastro o afelio 9 623 700 km
Período orbital sideral 360,1362 d
Satélite de Neptuno
Características físicas
Masa 3,1×1019 kg
Densidad 1,5 g/cm³
Diámetro 340 km
Periodo de rotación 0,48 d (11 h 31 min)
Albedo 0,14
Características atmosféricas
Temperatura 51 K
Composición No tiene atmósfera
Cuerpo celeste
Anterior Tritón
Siguiente Halimede
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Nereida (del griego, Νηρηΐδα) es un satélite natural de Neptuno, el tercero en tamaño. Fue descubierto por Gerard Kuiper en 1949. Su órbita es muy elíptica, por lo que podría tratarse de un objeto capturado. Apenas se conocen detalles de su superficie. En 1989, cuando la sonda espacial Voyager 2 sobrevoló el sistena de Neptuno, pasó muy lejos de este satélite.

Descubrimiento y denominación[editar]

Nereida fue descubierto el 1 de mayo de 1949 por el astrónomo estadounidense de origen holandés Gerard Kuiper en placas fotográficas tomadas por el telescopio de 82 pulgadas del Observatorio McDonald. Recibe su nombre de las nereidas, las ninfas del mar en la mitología griega. El mismo Kuiper lo propuso en el artículo del descubrimiento.[1] Fue el segundo y último satélite de Neptuno descubierto antes de la llegada de la Voyager 2 —sin contar una única ocultación de Larisa en 1981.[2]

Parámetros orbitales y rotación[editar]

Nereida orbita alrededor de Neptuno en sentido directo a una distancia media de 5 513 818 km, pero debido a su alta excentricidad —en torno a 0,7507— llega a acercarse hasta los 1 353 600 km y alejarse a 9 623 700 km.[3] Esta órbita inusual sugiere que, o bien es un objeto capturado del cinturón de Kuiper, o bien era un satélite interior que fue perturbado durante la captura de Tritón.[4] Hasta 2003, fecha del descubrimiento de Psámate, fue el satélite más exterior del sistema neptuniano.[5]

En 1991, un equipo de astrónomos determinó mediante el análisis de su curva de luz un periodo de rotación de 13,6 horas.[6] Otro trabajo de 2003 calculó ese periodo en 11,52 horas.[7] Sin embargo, estos cálculos han sido puestos en duda, ya que posteriores investigadores no han podido detectar ninguna modulación periódica en la curva de luz de Nereida.[8]

Características físicas[editar]

Fotografía de Nereida obtenida el 24 de agosto de 1989 por la Voyager 2 a una distancia de 4 700 000 km.

Nereida es el tercer satélite de Neptuno según el tamaño y tiene un diámetro medio de 340 km,[9] lo que es bastante grande para un satélite irregular.[7] La forma precisa de Nereida se desconoce.[6]

Desde 1987 varias observaciones fotométricas de Nereida han detectado grandes variaciones de brillo —de aproximadamente una magnitud— que tienen lugar durante años o meses, pero a veces también en unos pocos días. Estas variaciones persisten incluso después de una corrección de los efectos de la fase y la distancia. Por otro lado, no todos los astrónomos que han observado Nereida han notado tales variaciones. Esto significa que estas variaciones pueden ser bastante caóticas. Hasta el momento no existe una explicación convincente de las variaciones que, de existir, estará probablemente relacionada con la rotación del satélite. Debido a la elevada excentricidad de su órbita, Nereida puede estar tanto en estado de precesión forzada como poseer rotación caótica (al igual que Hiperión). En todo caso, su rotación debe ser bastante irregular.[8]

En datos espectrales, Nereida aparece con un color neutro[7] y se ha detectado hielo de agua en la superficie.[4] Su espectro parece ser intermedio entre los de los satélites uranianos Titania y Umbriel, lo que sugiere que la superficie de Nereida se compone de una mezcla de hielo de agua y un poco de material espectralmente neutro. El espectro es muy diferente del de los cuerpos menores del sistema solar exterior —como los centauros Folo, Quirón y Cariclo—, lo que sugiere que Nereida se formó alrededor de Neptuno en vez de ser un cuerpo capturado.[4]

Halimede, que tiene un color similar, podría ser un fragmento de Nereida que se desprendió tras una colisión.[7]

Exploración espacial[editar]

La única nave espacial que ha visitado Nereida es la Voyager 2, entre el 20 de abril y el 19 de agosto de 1989, que pasó a un arco de distancias entre 9 200 000 km y 176 millones de kilómetros y obtuvo 83 fotografías de una precisión entre 70 km y 800 km.[10] Antes de la llegada de la Voyager 2, la observación de Nereida de había limitado a las observaciones en tierra que solo podían establecer su brillo intrínseco y los elementos orbitales. A pesar de que las imágenes obtenidas por la sonda espacial no tenían suficiente resolución para resolver características superficiales, permitieron medir el tamaño de Nereida y determinar que es de color gris y que su albedo es mayor que el de otros satélites pequeños de Neptuno.[2]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Kuiper, Gerard (1949). «The Second Satellite of Neptune». Publications of the Astronomical Society of the Pacific (en inglés) 61 (361): 175–176. doi:10.1086/126166. Consultado el 27 de noviembre de 2015. 
  2. a b Varios autores (1989). «Voyager 2 at Neptune: Imaging Science Results». Science (en inglés) 246: 1422–1449. doi:10.1126/science.246.4936.1422. Consultado el 27 de noviembre de 2015. 
  3. Referencias en:
  4. a b c Brown, Michael E.; Koresko, Christopher D.; Blake, Geoffrey A. (1998). «Detection of Water Ice on Nereid». The Astrophysical Journal (en inglés) 508 (2): L175–L176. doi:10.1086/311741. Consultado el 3 de diciembre de 2015. 
  5. Green, Daniel W. E. (2003). «Satellites of Neptune». International Astronomical Union Circulars (en inglés) (8193): 1. Consultado el 3 de diciembre de 2015. 
  6. a b Williams, I. P.; Jones, D. H. P.; Taylor, D. B. (1991). «The rotation period of Nereid». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (en inglés) 250: 1P–2P. doi:10.1093/mnras/250.1.1p. Consultado el 3 de diciembre de 2015. 
  7. a b c d Grav, Tommy; Hoffman, Matthew J.; Kavelaars, J. J. (2003). «The Short Rotation Period of Nereid». The Astrophysical Journal (en inglés) 591 (1): L71–L74. doi:10.1086/424997. Consultado el 3 de diciembre de 2015. 
  8. a b Schaefer, Bradley E.; Tourtellotte, Suzanne W.; Rabinowitz, David L.; Schaefer, Martha W. (2008). «Nereid: Light curve for 1999 2006 and a scenario for its variations». Icarus (en inglés) 196 (1): 225–240. doi:10.1016/j.icarus.2008.02.025. Consultado el 3 de diciembre de 2015. 
  9. «Planetary Satellite Physical Parameters» (en inglés). Jet Propulsion Laboratory. Consultado el 7 de diciembre de 2015. 
  10. Jacobson, Robert A. (1991). «Triton and Nereid astrographic observations from Voyager 2». Astronomy and Astrophysics Supplement Series (en inglés) 90 (3): 541–563. Consultado el 25 de diciembre de 2015. 

Enlaces externos[editar]