Umbriel

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Umbriel
Umbriel Voyager2.jpg
Fotografía de Umbriel tomada el 23 de enero de 1986 por la cámara de la Voyager 2 a más de un millón de kilómetros. Umbriel tiene la superficie más oscura de los satélites principales de Urano. El anillo brillante en el borde superior derecho es el cráter Wunda.
Descubrimiento
Descubridor William Lassell
Fecha 24 de octubre de 1851
Designaciones Urano II
Categoría Satélite natural
Elementos orbitales
Longitud del nodo ascendente 33,485°
Inclinación 0,128°
Argumento del periastro 84,709°
Semieje mayor 266 000 km
Excentricidad 0,0039
Anomalía media 12,469°
Elementos orbitales derivados
Época 1 de enero 1980 TT[1]
Período orbital sideral 4,144 días
Satélite de Urano
Características físicas
Masa 11,72x1020 kg[2]
Volumen 843 000 000 km³
Densidad 1390 kg/m³[2]
Área de superficie 4 296 000 km²
Diámetro 1172 km[2]
Gravedad 0,23 m/s²
Velocidad de escape 0,52 km/s
Periodo de rotación 4,144 días
Albedo 0,21[3]

Uranus moons.jpg
Satélites de Urano. De izquierda a derecha: Puck, Miranda, Ariel, Umbriel, Titania y Oberón.

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Umbriel es un satélite de Urano descubierto el 24 de octubre de 1851 por William Lassell, al mismo tiempo que Ariel,[4] y nombrado por un personaje del poema de Alexander Pope El rizo robado. El nombre fue sugerido en 1852 por John Herschel, hijo del descubridor de Urano William Herschel, a petición del propio Lassell.[5] Está constituido principalmente por hielo con una parte sustancial de roca y su interior puede estar diferenciado en un núcleo rocoso y un manto de hielo. La superficie es la más oscura de los satélites principales de Urano (con esto, su nombre recuerda a la palabra latina «umbra», sombra en español) y parece haber sido esculpida básicamente por impactos. Sin embargo, la presencia de cañones sugiere que ha sufrido tempranos procesos endógenos que provocaron el rejuvenecimiento superficial y borraron los terrenos más antiguos.

Cubierto por numerosos cráteres de impacto que llegan a alcanzar los 210 km de diámetro, Umbriel es el segundo satélite de Urano más craterizado tras Oberón. Su característica superfical más destacada es un anillo brillante en el fondo del cráter Wunda. Al igual que el resto de satélites, se formó a partir del disco de acreción que rodeaba al planeta poco después de su formación. La Voyager 2 es la única sonda que ha visitado el sistema de Urano. En enero de 1986 tomó varias imágenes de Umbriel, lo que permitió cartografiar cerca del 40 % de la superficie.

Características físicas[editar]

Umbriel es un cuerpo de forma esférica que mide 1169 km de diámetro, aproximadamente la misma medida que Ariel, otro de los satélites de Urano. A diferencia de los otros satélites uranianos, los cráteres de impacto de Umbriel son oscuros, haciendo que la superficie solo refleje un 16 % de la luz incidente, siendo por tanto el satélite de Urano con menor albedo. Quizá por ello, necesitó la nave Voyager 2 acercarse más antes de poder detectarlos. Si Umbriel no hubiese tenido cráteres se hubiese tratado de una superficie extremadamente joven. En las fotografías tomadas por la Voyager 2, que lo visitó en el año 1986, se aprecia una superficie rocosa y llena de cráteres de impacto, que se extienden por todo el satélite y que son fruto del bombardeo de los productos de desecho en la formación del sistema solar. Se trata por tanto de una superficie muy vieja. La única diferencia con Oberón es la ausencia de rayos brillantes. Los rayos brillantes se forman en satélites helados cuando el impacto que provoca la formación de un cráter expulsa al exterior hielo limpio que antes estaba enterrado. Esta ausencia que acentúa la uniformidad del satélite puede deberse a:

  • Que los micrometeoritos han mezclado la materia de los rayos con la adyacente muy oscura.
  • Que los rayos contuvieran metano oscurecido luego por radiaciones de alta energía.
  • Que el satélite tenga una capa profunda de material oscuro y los impactos que formaron los cráteres no hayan podido formar rayos brillantes. Se han observado rayos oscuros en Ganímedes un satélite de Júpiter.

Está compuesto mayoritariamente por hielo de agua con partes de roca de carbono y metano congelado. La mayor parte de este metano se encuentra en la superficie. No parece que haya tenido actividad geológica desde hace mucho tiempo.

La característica más destacable de Umbriel es Wunda, una zona blanca brillante con forma de anillo situada cerca del ecuador del satélite. Tiene 140 km de diámetro y no se sabe con seguridad qué es pero probablemente sea un cráter cubierto con algún tipo de hielo. También se conoce otro cráter llamado Skind, con un brillante pico central. Esto significa que la capa oscura no es muy profunda pues el material adyacente es blanco.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Planetary Satellite Mean Orbital Parameters» (en inglés). Jet Propulsion Laboratory, California Institute of Technology. Consultado el 3 de diciembre de 2009. 
  2. a b c Jacobson, R.A.; Campbell, J.K.; Taylor, A.H. and Synnott, S.P. (1992). «The masses of Uranus and its major satellites from Voyager tracking data and Earth based Uranian satellite data». The Astronomical Journal (en inglés) (6 edición) 103: 2068-2078. doi:10.1086/116211. 
  3. «Planetary Satellite Physical Parameters» (en inglés). Jet Propulsion Laboratory, California Institute of Technology. Consultado el 21 de diciembre de 2009. 
  4. Lassell, W. (1851). «Letter from William Lassell, Esq., to the Editor». Astronomical Journal (en inglés) (33 edición) 2: 70. doi:10.1086/100198. 
  5. Lassell, W. (1852). «Beobachtungen der Uranus-Satelliten». Astronomische Nachrichten (en inglés) 34: 325. 

Enlaces externos[editar]