Maya Angelou

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Maya Angelou
Maya Angelou Disc2000.jpg
Maya Angelou en 2000.
Información personal
Nombre de nacimiento Marguerite Ann Johnson
Nacimiento 4 de abril de 1928
St Louis, Missouri, Estados Unidos
Fallecimiento 28 de mayo de 2014 (86 años)
Winston Salem, Estados Unidos
Residencia San Francisco y San Luis Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Familia
Pareja

Tosh Angelos (1951–1954)

Paul du Feu (1973–1981)
Educación
Alma máter
  • George Washington High School
  • California Labor School
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Información profesional
Ocupación Escritora, poeta, activista por los derechos civiles
Obras notables

I Know Why the Caged Bird Sings

On the Pulse of Morning
Distinciones Premio Marian Anderson
Web
Sitio web
Facebook
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Maya Angelou, nacida bajo el nombre Marguerite Annie Johnson; (Saint Louis, 4 de abril de 1928 - Winston-Salem, 28 de mayo de 2014) fue una autora, poeta, bailarina, actriz y cantante estadounidense. Publicó siete autobiografías, tres libros de ensayos, varios libros de poesía y además se le acredita toda una lista de obras teatrales, películas y shows de televisión que fueron relevantes por más de 50 años. Angelou recibió docenas de premios y más de cincuenta títulos honorarios.[1] Angelou es mejor conocida por su serie de siete autobiografías, las cuales se enfocan en experiencias de su niñez y vida adulta temprana. La primera, I Know Why the Caged Bird Sings (1969), cuenta sobre su vida hasta los 17 años de edad y la llevó al reconocimiento y aclamación internacional.

Se convirtió en autora y poeta después de tener toda una serie de ocupaciones en su juventud, incluyendo cocinera, prostituta, bailarina y actriz de clubes nocturnos, miembro del elenco de la ópera Porgy and Bess, coordinadora de la Conferencia Sur de Liderazgo Cristiano y periodista en Egipto y Ghana durante la descolonización de África. Fue una actriz, autora, directora y productora de obras de teatro, películas y programas de televisión. En 1982, se ganó su primer profesorado de Estudios Americanos en la Universidad de Wake Forest en Winston-Salem, Carolina del Norte. Fue activa durante el Movimiento por los Derechos Civiles y trabajó junto con Martin Luther King, Jr. y Malcolm X. A mediados de los años de 1990, Angelou hizo alrededor de 80 apariciones al año en el circuito de discursos (lecture circuit), algo que continuó haciendo hasta sus ochenta años. En 1993, Angelou recitó su poema "On the Pulse of Morning" en la inauguración del presidente Bill Clinton, convirtiéndola en la primera poeta en recitar su trabajo en una inauguración desde Robert Frost en la inauguración del presidente John F. Kennedy en 1961.

Con la publicación de I Know Why the Caged Bird Sings, Angelou discutió públicamente aspectos sobre su vida personal. Era una respetada portavoz de las personas de raza negra y mujeres. Sus obras han sido consideradas una defensa de la cultura negra. Ha habido intentos de censurar sus libros en las librerías estadounidenses, sin embargo sus trabajos son ampliamente empleados en las escuelas y universidades alrededor del mundo. Las obras más importantes de Angelou han sido etiquetadas como autobiografías de ficción, pero muchos críticos sí las han caracterizado como autobiografías. Angelou hizo un intento deliberado de retar a la estructura común de las autobiografías, criticando, cambiando y expandiendo el género. Sus libros se centran en temas tales como el racismo, identidad, familia y viajes.

Vida y carrera[editar]

Primeros años[editar]

Marguerite Annie Johnson[2] nació en St. Louis, Missouri, el 4 de abril de 1928. La segunda hija de Bailey Johnson, un portero y nutricionista de la marina y de Vivian (Baxter) Johnson, una enfermera y dealer de cartas.[3] [nota 1] El hermano mayor de Angelou, Bailey Jr. la apodó "Maya" derivado de "My" (mío) ó "Mya sister" (mi hermana).[4] Cuando Angelou tenía tres años y su hermano cuatro, el "matrimonio calamitoso" de sus padres[5] terminó y su padre los envió solos en tren a Stamps, Arkansas, para que vivieran con su abuela paterna Annie Henderson. La abuela de Angelou era una "impresionante excepción"[6] de las duras condiciones económicas de los afroamericanos en esa época, ya que ella prosperó financieramente durante la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial debido a que era dueña de una tienda que vendía mercancía básica necesaria y porque hizo "inversiones sabias y honestas".[3] [nota 2]

Y la vida de Angelou ha sido definitivamente una vida plena: Desde la miserable época de Depresión, a proxeneta, prostituta, cantante de club, intérprete en Porgy and Bess, coordinadora de Martin Luther King Jr., Southern Christian Leadership Conference, periodista en Egipto y Ghana en los días de la descolonización, colega de Malcolm X, y testigo de los Watts riots. Conoció a King y Malcom, Billie Holiday, y Abbey Lincoln.
—Reviewer John McWhorter, The New Republic (McWhorter, p. 36)
Conocer la historia de su vida es preguntarse simultáneamente ¿qué has estado haciendo con tu vida? y sentirte feliz de no haber tenido que pasar por la mitad de las cosas por las que ella pasó.
The Guardian writer Gary Younge, 2009[8]

Cuatro años después, el padre de los niños "llegó a Stamps sin advertencia"[9] y los regresó al cuidado de su madre en St. Louis. A la edad de ocho años, mientras vivía con su madre, Angelou fue abusada sexualmente y violada por el novio de su madre, un hombre llamado Freeman. Ella le contó a su hermano, quien le contó al resto de la familia. Freeman fue encontrado culpable, sin embargo únicamente fue sentenciado a prisión por un día. Cuatro días después de su liberación fue asesinado, probablemente por los tíos de Angelou.[10] Angelou se quedó muda por casi cinco años,[11] creyendo, como ella menciona, "Creí que mi voz lo había matado; yo maté a ese hombre, porque dije su nombre. Y después pensé que nunca volvería a hablar, porque mi voz podría matar a cualquiera..."[12] De acuerdo a Marcia Ann Gillespie y sus colegas, quienes escribieron una biografía sobre Angelou, fue durante este periodo de silencio cuando Angelou desarrolló su memoria extraordinaria, su amor por los libros y la literatura y su habilidad de observar y escuchar al mundo que la rodeaba.[13]

Poco después del asesinato de Freeman, Angelou y su hermano fueron enviados de regreso con su abuela.[14] Angelou le da crédito a una maestra y amiga de la familia, Mrs. Bertha Flowers, por ayudarla a volver a hablar. A través de Flowers conoció a autores como Charles Dickens, William Shakespeare, Edgar Allan Poe, Douglas Johnson, y James Weldon Johnson, autores que afectarían su vida y carrera. También conoció a artistas feministas de raza negra como Frances Harper, Anne Spencer y Jessie Fauset.[15] [16] [17]

Cuando Angelou tenía catorce años de edad, ella y su hermano se mudaron una vez más con su madre, la cual se había mudado a Oakland, California. Durante la Segunda Guerra Mundial, Angelou asistió a la Escuela de Labor Social de California. Antes de graduarse, trabajó como conductora de autos y fue la primera mujer negra en tener este trabajo en San Francisco.[18] Tres semanas después de completar la escuela, a la edad de 17 años, dio a luz a su hijo Clyde (quien más tarde cambió su nombre a Guy Johnson). A raíz del nacimiento de su hijo, tuvo que admitir realizar numerosos trabajos para poder atenderlo económicamente, entre los que se incluye trabajar de prostituta o regentar un burdel (proxeneta). [19] [20]

Vida adulta y carrera temprana: 1951-61[editar]

En 1951, se casó con un electricista, ex marinero y aspirante a músico griego, Tosh Angelos, a pesar de que las relaciones interraciales eran mal vistas y condenadas, además la madre de Angelou no lo aprobaba.[21] [22] [nota 3] Durante este tiempo, ella tomaba clases de danza moderna y conoció a los bailarines y coreógrafos Alvin Ailey y Ruth Beckford. Angelou y Ailey formaron un equipo de baile y se hicieron llamar "Al and Rita". Juntas, presentaban actos de danza contemporánea en organizaciones fraternales de afroamericanos en todo San Francisco, sin embargo nunca tuvieron mucho éxito.[24] Angelou, su nuevo esposo y su hijo se mudaron a Nueva York para que ella pudiera estudiar danza africana con la bailarina Pearl Primus. Regresaron a San Francisco un año después.[25]

Después de que el matrimonio de Angelou terminara en 1954, se dedicó a bailar profesionalmente en clubs alrededor de San Francisco, incluyendo en club nocturno Purple Onion, donde bailó y cantó música calipso .[26] En ésa época se hacía llamar "Marguerite Johnson", ó "Rita", pero debido a la fuerte sugestión de sus mánagers y seguidores del Purple Onion, cambió su nombre profesional a "Maya Angelou", un "nombre distintivo"[27] que la distinguía y capturaba sus sentimientos al momento de bailar calipso. Durante 1954 y 1955, Angelou viajó por Europa con la producción de la ópera Porgy and Bess. Comenzó con su costumbre de aprender el idioma de cada país que visitaba y en pocos años logró dominar varios idiomas.[28] En 1957, gracias a su popularidad con el calipso, Angelou grabó su primer álbum, Miss Calypso, el cual fue hecho un CD en 1996.[24] [29] [30] Apareció en una obra fuera de Broadway (off-Broadway), la cual insipiró la película de 1957 Calypso Heat Wave, en la cual Angelou cantó y bailó sus propias composiciones.[29] [nota 4] [nota 5]

Angelou conoció al novelista John Oliver Killens en 1959 y debido a sus insistencias se mudó nuevamente a Nueva York para concentrarse en su carrera de escritora. Se unió al Gremio de Escritores de Harlem (Harlem Writers Guild), donde conoció a varios grandes escritores afroamericanos, incluyendo a John Henrik Clarke, Rosa Guy, Paule Marshall y Julian Mayfield, y un trabajo suyo fue publicado por primera vez.[32] En 1960, después de haber conocido al líder defensor de los derechos civiles Martin Luther King, Jr. y escucharlo hablar, ella y Killens organizaron el "legendario"[33] Cabaret for Freedom para beneficiar a la Conferencia Sur de Liderazgo Cristiano (SCLC por sus siglas en inglés) y fue nombrada coordinadora en el norte. De acuerdo al investigador Lyman B. Hagen, las contribuciones de Angelou como recaudadora de fondos al movimiento de los derechos civiles y su trabajo en la SCLC fueron exitosas y "eminentemente efectivas".[34] Angelou también comenzó su activismo pro-Castro y anti-apartheid durante este tiempo.[35]

África hasta Caged Bird: 1961–69[editar]

View of Accra, Ghana from above.
Most of Angelou's time in Africa was spent in Accra, Ghana, shown here in 2008.

En 1961, Angelou actuó en la obra de Jean Genet Los Negros, junto con Abbey Lincoln, Roscoe Lee Brown, James Earl Jones, Louis Gossett, Godfrey Cambridge, y Cicely Tyson.[36] También en 1961 conoció al activista por la paz sudafricano, Vusumzi Make; nunca se casaron oficialmente.[37] Angelou y su hijo Guy se mudaron con Make al Cairo, donde ella trabajaba como una editora asociada en el periódico semanal de lengua inglesa The Arab Observer.[38] [39] En 1962 terminó su relación con Make, y ella y Guy se mudaron a Acra, Ghana, para que él asistiera a la universidad, sin embargo fue seriamente lastimado en un accidente automovilístico.[nota 6] Angelou permaneció en Acra durante la recuperación de su hijo y terminó quedándose allí hasta 1965. Se convirtió en administradora de la Universidad de Ghana y era activa en la comunidad expatriada Estadounidense-Africana.[41] Era una editora para The African Review,[42] una escritora independiente para el periódico Ghanaian Times, escribía y emitía para el Radio de Ghana y además trabajaba actuando para el Teatro Nacional de Ghana. Actuó en un resurgimiento de la obra Los Negros en Ginebra y Berlín.[43]

En Acra, se volvió amiga cercana de Malcolm X durante su visita a principio de los años 1960.[nota 7] Angelou regresó a los Estados Unidos en 1965 para ayudarlo a construir una nueva organización de los derechos civiles, la Organización de la Unidad Afroamericana; Malcom fue asesinado al poco tiempo. Devastada y sin rumbo, Angelou se mudó a Hawaii con su hermano, donde retomó su carrera de cantante y posteriormente su mudó de regreso a Los Ángeles para concentrarse en su carrera de escritora. Trabajó como una investigadora de mercado en Watts (vecindario de Los Ángeles) donde fue testigo de los disturbios y revueltas en el verano de 1965. Actuó en y escribió obras teatrales y volvió a Nueva York en 1967. Conoció a su amiga de toda la vida Rosa Guy y retomó su amistad con James Baldwin, a quien conoció en París en la década de 1950 y lo llamó "mi hermano" durante este tiempo.[45] Su amigo Jerry Purcell le dio a Angelou un estipendio para apoyar su carrera escribiendo.[46]


En 1968, Martin Luther King, Jr. le pidió a Angelou que organizara una marcha. Ella aceptó pero "la pospuso nuevamente",[33] y a lo que Gillespie llama "un macabro giro del destino",[47] Martin Luther King Jr. fue asesinado el día de su cumpleaños número 40 (4 de abril).[nota 8] Nuevamente devastada, su amigo James Baldwin la ayudó a salir de su depresión. Como lo expone Gillespie "Si 1968 fue un año de mucho dolor, pérdidas y tristeza, también fue el año en el que Estados Unidos fue testigo por primera vez de la amplitud y profundidad del espíritu y genio creativo de Maya Angelou".[47] A pesar de no tener casi experiencia, escribió, produjo y narró Blacks, Blues, Black!,[49] una serie de diez partes de documentales sobre la conexión entre la música blues y la herencia africana de los negros estadounidenses y lo que Angelou llamaba "el africanismo sigue vigente en los Estados Unidos"[50] para la Televisión de Educación Nacional, la precursora de PBS. También en 1968, escribió su primera autobiografía I Know Why the Caged Bird Sings , la cual fue publicada en 1969 y le dio reconocimiento y aclamación internacional. Recibió la inspiración mientras se encontraba en una cena con su amigo Baldwin, el caricaturista Jules Feiffer y su esposa, y fue retada por el editor de Random House, Robert Loomis, a intentarlo.[51]

Carrera tardía[editar]

La película escrita por Angelou Georgia, Georgia, fue producida por una compañía de cine sueca y fue filmada en Suecia. Fue el primer guion escrito por una mujer afroamericana,[52] se estrenó en 1972. También escribió la música para la película, a pesar de tener poca participación en la filmación de la película.[53] [nota 9] Angelou se casó con Paul du Feu, carpintero galés y ex esposo de Germaine Greer en San Francisco en 1973.[nota 10] Durante los siguientes diez años, como expresa Gillespie, "Ella [Angelou] había logrado más de lo que muchas artistas esperan lograr en toda su vida".[55] Angelou trabajó como compositora y escritora para la cantante Roberta Flack,[nota 11] y también compuso la música de varias películas. Escribía artículos, historias cortas, guiones de TV, documentales, autobiografías y poesía, produjo obras teatrales y fue nombrada profesora visitante en muchas universidades. Era una "actriz reacia",[57] y fue nominada en 1973 para un Premio Tony por su papel en Look Away.[58] Como directora de teatro, en 1988 realizó un nuevo montaje de la obra de Errol John's Moon on a Rainbow Shawl en el Teatro Almeida de Londres.[59]

En 1977, Angelou apareció en un rol secundario en la mini serie de televisión Raíces. Ganó una multitud de premios y reconocimientos durante este periodo, incluyendo más de treinta títulos honorarios de universidades de todas partes del mundo.[58] A finales de la década de 1970, Angelou conoció a Oprah Winfrey cuando Winfrey era una presentadora de TV en Baltimore, Maryland; más tarde Angelou se convertiría en buena amiga y mentora de Winfrey.[60] [nota 12] En 1981, Angelou y du Feu se divorciaron. Ella regresó al sur de los Estados Unidos en 1981, ya que sentía que tenía que aceptar y hacer las paces con su pasado allí. A pesar de no tener un título universitario, aceptó el profesorado Reynolds en Estudios Americanos en la Universidad de Wake Forest en Winston-Salem, Carolina del Norte, donde era una de pocos profesores de tiempo completo.[62] [63] A partir de ese momento en adelante, Angelou se consideró "una maestra que escribe".[64] Angelou enseñó una variedad de materias que reflejaban sus intereses, incluyendo filosofía, ética, teología, ciencia, teatro y escritura.[65] El periódico The Winston-Salem Journal reportó que a pesar de que Angelou hizo muchos amigos en el campus, "nunca superó las críticas de las personas que creían que ella era más una celebridad que una intelectual... y una figura sobre pagada".[63] El último curso que enseñó en la Universidad de Wake Forest fue en 2011, sin embargo ella planeaba impartir otro curso a finales de 2014. El último evento en el que habló en la universidad fue a finales de 2013.[66] Comenzando en los años de 1990, Angelou participó activamente en el circuito de lectura[67] en un autobús personalizado, algo que continuó haciendo hasta sus años ochenta.[68] [69]

Maya Angelou dando un discurso en un mitín político para Barack Obama, 2008.

En 1993, Angelou recitó su poema "On the Pulse of Morning" en la inauguración del presidente Bill Clinton, convirtiéndose en la primera poeta en recitar su trabajo en una inauguración desde Robert Frost en la inauguración del presidente John F. Kennedy en 1961.[67] Su recitado le dio más fama y reconocimiento por sus trabajos pasados y amplió su imagen "sobre los límites raciales, económicos y educacionales".[70] La grabación del poema ganó un Premio Grammy.[71] En junio de 1995 dio, lo que Richard Long llamó su "segundo poema 'publico' ",[72] titulado "A Brave and Startling Truth", el cual conmemoró el 50 aniversario de las Naciones Unidas.

Angelou logró su meta de dirigir una película en 1996, Down in the Delta, en la cual actuaron Alfre Woodard y Wesley Snipes.[73] También en 1996, colaboró con los artistas del género musical R&B Ashford & Simpson en siete de once canciones de su álbum Been Found. El álbum fue responsable de 3 de las apariciones de Angelou en la lista Billboard chart[74] En el 2000, creó una colección exitosa de productos para la empresa Hallmark, incluyendo tarjetas de felicitaciones y artículos decorativos para el hogar.[75] [76] Algunos críticos la acusaron de ser demasiado comercial, a lo que ella respondió "la empresa estuvo perfecta en mantener su rol de poeta del pueblo".[77] Después de más de treinta años, Angelou comenzó a escribir la historia de su vida, completó su sexta autobiografía A Song Flung Up to Heaven, en 2002.[78]

Angelou participó en la campaña electoral del Partido Demócrata en las Primarias Presidenciales de 2008, dándole apoyo público a la Senadora Hillary Clinton.[48] En las vísperas de la primaria electoral de enero en Carolina del Sur, la campaña de Clinton transmitió comerciales, anunciando el respaldo de Angelou.[79] Los anuncios eran parte de los esfuerzos de campaña para conseguir el apoyo de la comunidad negra;[80] pero Obama ganó la primicia de Carolina del Sur , terminando 29 puntos sobre Clinton, teniendo el 80% del voto de los afroamericanos.[81] Cuando la campaña de Clinton terminó, Angelou apoyó al Senador Barack Obama,[48] quien finalmente ganó las elecciones y se convirtió en el primer presidente afroamericano de los Estados Unidos de América. Angelou dijo "Estamos creciendo más allá de las idioteces del racismo y sexismo."[82]

A finales de 2010, Angelou donó sus escritos personales y recuerdos de su carrera al Centro Schomburg para la Investigación de la Cultura Negra (Schomburg Center for Research in Black Culture) en Harlem.[83] Esta donación consistía en más de 340 cajas que contenían sus notas escritas a mano en cuadernos de hojas amarillas para su autobiografía I Know Why the Caged Bird Sings, un telegrama de 1982 de Coretta Scott King, correspondencia de fans, y correspondencia personal y profesional de colegas como su editor Robert Loomis.[84] En 2011, Angelou fungió como asesora para el monumento de homenaje a Martin Luther King, Jr. en Washington, D.C. Habló en oposición de parafrasear una frase de King que aparecía en el monumento diciendo, "La frase hace parecer al Dr. Martin Luther King un arrogante imbécil",[85] y demandó que la cambiaran. Eventualmente la frase parafraseada fue removida.[86]

En 2013, a la edad de 85 años, Angelou publicó su séptima autobiografía de su serie, titulada Mom & Me & Mom, la cual se enfoca en su relación con su madre.[87]

Vida personal[editar]

Hago de la escritura una parte tan importante de mi vida como comer o escuchar música.
—Maya Angelou, 1999[88]
También uso un sombrero o una diadema para recoger mi cabello mientras escribo. Al hacerlo, supongo que espero que eso evitará que mi cerebro se filtre por mi cuero cabelludo y caiga en grandes masas sobre mi cuello, orejas y cara.
—Maya Angelou, 1984[89]
Nada me asusta más que escribir, pero nada me satisface más. Es como un nadador en el Canal de la Mancha: te enfrentas a las mantarrayas, a las olas, al frío y finalmente cuando llegas a la costa y colocas tu pie sobre la tierra —Aaaahhhh!
—Maya Angelou, 1989[90]

La evidencia sugiere que Angelou era descendiente parcial del pueblo Mende del oeste de África.[91] [nota 13] Un documental de la cadena de televisión PBS del año 2008 encontró que la bisabuela materna de Angelou, Mary Lee, quien fue emancipada después de la Guerra Civil, se embarazó de su antiguo propietario, John Savin. Savin forzó a Lee a firmar una declaración falsa acusando a otro hombre de ser el padre de su hijo. Después de que Savin fuera imputado de forzar a Lee a cometer perjurio, y a pesar de descubrir que Savin era el verdadero padre, el jurado lo declaró no culpable. Lee fue enviada a una casa para los necesitados (poorhouse) en el condado de Clinton en Missouri con su hija, Marguerite Baxter, la cual se convirtió en la abuela de Angelou. Angelou describió a Lee como "esa pobre chica negra, lastimada física y mentalmente."[93]

Los detalles de la vida de Angelou, descritos en sus siete autobiografías y en numerosas entrevistas, discursos y artículos tienden a ser inconsistentes. La crítica Mary Jane Lupton explicó que cuando Angelou hablaba de su vida, lo hacía muy elocuentemente pero informal y "sin una línea del tiempo frente a ella."[94] Por ejemplo, se casó por lo menos dos veces, pero nunca clarificó el número exacto de veces que estuvo casada, por "miedo de sonar frívola";[68] de acuerdo a sus autobiografías y a Gillespie, se casó con Tosh Angelos en 1951 y con Paul du Feu en 1973, y comenzó su relación con Vusumzi Make en 1961, pero nunca se casó formalmente con este último. Angelou tuvo un hijo, Guy, cuyo nacimiento fue descrito en la primera autobiografía de Angelou. También tuvo un nieto y dos bisnietos,[95] y de acuerdo a Gillespie, un grupo de amigos grande y una familia extendida.[nota 14] La madre de Angelou, Vivian Baxter murió en 1991 y su hermano Bailey Johnson, Jr., murió en el 2000 después de una serie de apoplejías; ambos fueron figuras importantes en su vida y en sus libros.[96] [nota 15] En 1981, la esposa de su hijo Guy desapareció, llevándose consigo al nieto de Angelou; tomó cuatro años encontrarlo.[97] [nota 16]

En 2009, el portal de chismes TMZ erróneamente reportó que Angelou había sido hospitalizada en Los Ángeles cuando ella se encontraba en realidad con vida y sana en St. Louis, lo resultó en rumores sobre su muerte y de acuerdo con Angelou, preocupación entre sus amigos y familia alrededor del mundo.[8] En 2013, Angelou le contó a su amiga Oprah Winfrey que ella había estudiado cursos ofrecidos por Unity Church, los cuales habían sido espiritualmente significativos para ella.[99] Nunca tuvo un título universitario, pero de acuerdo a Gillespie, Angelou prefería ser llamada "Dra. Angelou" por las personas fuera de su familia y círculo de amigos. Era dueña de dos casas en Winston-Salem, Carolina del norte, y de un "caserón señorial"[100] en Harlem, el cual fue comprado en 2004 [101] y estaba llena de su "creciente biblioteca"[102] de libros que había juntado a largo de su vida, piezas de arte reunidas a lo largo de muchas décadas y cocinas bien equipadas. Younge reportó que en la casa de Angelou de Harlem, había varios tapices africanos y la colección de pinturas de Angelou, incluyendo una acuarela de Rosa Parks, y una obra Faith Ringgold titulada "Maya's Quilt Of Life".[100]

De acuerdo a Gillespie, Maya fue anfitriona de muchas fiestas en el año en su residencia principal en Winston-Salem; "sus habilidades en la cocina son legendarias - desde la alta cocina hasta comida casera".[69] El periódico The Winston-Salem Journal dijo, "Asegurar una invitación para alguna de las cenas de Día de Acción de Gracias, fiestas para decorar el árbol navideño o fiestas de cumpleaños de Angelou eran de los eventos más codiciados en la ciudad".[63] El New York Times, al describir la historia de la residencia de Angelou en Nueva York, dijo que regularmente era la anfitriona de elaboradas fiestas de Año Nuevo.[101] Combinó sus habilidades de cocina y escritura en su libro de cocina de 2004 Hallelujah! The Welcome Table, en el cual figuran 73 recetas, muchas de las cuales aprendió de su abuela y madre, acompañado de 28 viñetas.[103] Su segundo libro de cocina Great Food, All Day Long: Cook Splendidly, Eat Smart fue publicado en 2010, este se enfocaba en la pérdida de peso y control de porciones alimenticias.[104]

Comenzando con I Know Why the Caged Bird Sings, Angelou usó el mismo "ritual de escritura"[17] por muchos años. Se despertaría temprano por la mañana y se registraría en un hotel, donde al personal se le indicaba que debían de remover pinturas y fotografías de las paredes. Angelou escribiría en cuadernos de hojas amarillas mientras se encontraba acostada en la cama, con una botella de sherry, una baraja de cartas para jugar solitario, el diccionario de sinónimos y antónimos Roget's Thesaurus, y la Biblia. Angelou dejaría la habitación en la tarde. En promedio escribía 10-12 páginas de material cada día, el cual editaba por la tarde y se quedaba únicamente con tres o cuatro páginas.[105] [nota 17] Angelou pasaba por este proceso para "cautivarse" y como dijo en una entrevista de 1989 de la British Broadcasting Corporation, "mitigar la agonía, la angustia, el Sturm und Drang."[107] Al momento de escribir, se imaginaba de regreso en situaciones traumáticas, como cuando fue violada en Caged Bird, para lograr "contar la verdad humana"[107] sobre su vida. Angelou dijo que jugaba cartas para poder llegar a ese lugar de encantamiento y para poder accesar a sus memorias más efectivamente. Dijo, "puede que me tome una hora llegar allí, pero una vez que lo logró—ha! es tan delicioso!"[107] No pensaba que este proceso fuera catártico; más bien, encontraba alivio en "contar la verdad".[107]

Muerte[editar]

Angelou murió la mañana del 28 de mayo de 2014.[108] Fue encontrada por su enfermera y cuidadora. A pesar de que se había reportado que Angelou se encontraba delicada de salud y había cancelado sus recientes apariciones, se encontraba trabajando en un nuevo libro, una autobiografía sobre sus experiencias con líderes nacionales y mundiales.[63] [77] Durante su servicio funerario en la Universidad Wake Forest, su hijo Guy Johnson afirmó que a pesar de que Angelou estaba en constante dolor debido a su carrera de bailarina y sus fallas respiratorias, escribió cuatro libros durante los últimos diez años de su vida. Johnson dijo: "dejó este plano mortal sin perder la agudeza, perspicacia y comprensión".[109]

Tributos y condolencias a Angelou fueron dadas por artistas y líderes mundiales, incluyendo al Presidente Bill Clinton, y al Presidente Barack Obama, cuya hermana fue nombrada por Angelou.[77] [110] Harold Augenbraum, de la Fundación Nacional de Libros (National Book Foundation), dijo que el "legado de Angelou es uno que todos los autores y lectores alrededor del mundo pueden admirar y a lo que pueden aspirar." [111] En la semana siguiente a la muerte de Angelou, su autobiografía I Know Why the Caged Bird Sings ocupó el puesto #1 en la lista de bestsellers de Amazon.com.[77]

El 29 de mayo de 2014, la Iglesia Mount Zion Baptist en Winston-Salem, en la cual Angelou fue miembro durante 30 años, tuvo un servicio fúnebre público para honrar a Angelou.[112] El 7 de junio, se tuvo un servicio funerario privado en la Capilla Wait en el campus de la Universidad Wake Forest en Winston-Salem. El servicio fue transmitido en vivo en estaciones locales del área Winston-Salem/Triad y transmitido en vivo en el sitio web de la Universidad y se transmitieron discursos por parte de su hijo, Oprah Winfrey, Michelle Obama, y Bill Clinton.[113] [114] [115] [116] El 15 de junio, hubo otro servicio en honor a Angelou en la Iglesia Glide Memorial de San Francisco, en la cual Angelou fue miembro por muchos años. El reverendo Cecil Williams, el alcalde Ed Lee, y el ex alcalde Willie Brown dieron discursos.[117]

En 2015 el Servicio Postal de los Estados Unidos emitió una estampilla postal conmemorando a Maya Angelou con la frase Joan Walsh Anglund: " Un pájaro no canta porque tiene una respuesta, canta porque tiene una canción". La estampilla erróneamente le atribuye esta frase a Angelou,[118] [119] a pesar de que es del libro de poemas de Anglund A Cup of Sun (1967).[118]

Trabajos[editar]

Angelou escribió un total de siete autobiografías. De acuerdo a la académica Mary Jane Lupton, la tercera autobiografía de Angelou Singin' and Swingin' and Gettin' Merry Like Christmas, marcó la primera vez que un autor afroamericano reconocido escribió un tercer volumen sobre su vida.[120] Sus libros "van más allá del tiempo y el espacio", desde Arkansas hasta Africa y de regreso a los Estados Unidos y narran desde principios de la Segunda Guerra Mundial hasta el asesinato de Martin Luther King, Jr.[121] Angelou publicó su séptima autobiografía Mom & Me & Mom en 2013, a la edad de 85 años.[122] Los críticos han tendido a juzgar las subsecuentes autobiografías de Angelou "en comparación con la primera"[123] siendo Caged Bird el más aclamado. Angelou escribió cinco colecciones de ensayos, los cuales son llamados "libros de sabiduría" y "homilías unidas a textos autobiográficos" por el escritor Hilton Als.[33] Angelou tuvo al mismo editor a lo largo de su carrera de escritora, Robert Loomis, un editor ejecutivo de Random House; él se retiró en 2011[124] y ha sido llamado "uno de los miembros del salón de la fama de los editores."[125] Angelou dijo sobre su relación con Loomis: "Tenemos una relación que es famosa entre publicistas".[126]

Todo mi trabajo, mi vida, todo lo que hago es sobre supervivencia, no simplemente simple, terrible y lenta supervivencia, pero la supervivencia con gracia y fe. A pesar de que uno se puede encontrar con muchos obstáculos, uno no se puede dejar vencer.
—Maya Angelou[127]

La larga y extensa carrera de Angelou también incluyó poesía, obras de teatro, guiones para programas de televisión y películas, dirigir, actuar y hablar en público. Fue una escritora prolífica; su libro de poesía de 1971 Just Give Me a Cool Drink of Water 'fore I Diiie fue nominado a un Premio Pulitzer y fue elegida por el Presidente Bill Clinton para recitar su poema "On the Pulse of Morning" durante su inauguración presidencial en 1993.[67] [128]

La exitosa carrera de actriz de Angelou incluye roles en múltiples obras de teatro, películas y programas de televisión, incluyendo su aparición en la mini-serie televisiva Raíces de 1977. Su guion para Georgia, Georgia (1972), fue el primer guion escrito por una mujer afroamericana en ser producido. Angelou también fue la primera mujer afroamericana en dirigir una película, Down in the Delta, en 1998.[73]

Cronología de autobiografías[editar]

  • I Know Why the Caged Bird Sings (1969): Up to 1944 (age 17)
  • Gather Together in My Name (1974): 1944–48
  • Singin' and Swingin' and Gettin' Merry Like Christmas (1976): 1949–55
  • The Heart of a Woman (1981): 1957–62
  • All God's Children Need Traveling Shoes (1986): 1962–65
  • A Song Flung Up to Heaven (2002): 1965–68
  • Mom & Me & Mom (2013): overview

Recepción y legado[editar]

Influencia[editar]

Cuando I Know Why the Caged Bird Sings se publicó por primera vez en 1969, Angelou fue aclamada como un nuevo tipo de autora de memorias, una de las primeras mujeres afroamericanas en poder discutir públicamente su vida personal. De acuerdo al académico Hilton Als, hasta ese punto, las autoras femeninas de raza negra eran marginadas de tal manera que les era imposible presentarse a ellas mismas como el personaje central en la literatura que escribían.[33] El académico John McWhorter está de acuerdo, viendo los trabajos de Angelou, a los que él llama "extensiones", de "escritura tolerante". Él colocó a Angelou en la tradición de la literatura afroamericana como una defensora de la cultura negra, a la cual llamaba "una manifestación literaria del imperativo que reinaba en la escolaridad negra de ese periodo".[129] El escritor Julian Mayfield, quién llamó a Caged Bird "una obra de arte que elude la descripción",[33] discutió que las autobiografías de Angelou impusieron un precedente no solo para otras mujeres escritoras de color, sino también para las autobiografías afroamericanas en conjunto. Als dijo que Caged Bird marcó una de las primeras veces que una autobiógrafa de color pudo, como el lo dijo, "escribir sobre la cultura de los negros desde el interior, sin disculpas ni defensas".[33] A lo largo del proceso de escribir su autobiografía, Angelou se convirtió en una figura reconocida y vocera altamente respetada para los afroamericanos y las mujeres.[130] La convirtió, "sin duda alguna, ... en la autobiógrafa de color más visible de Estados Unidos", [130] y " una gran voz de la autobiografía de esa época".[131] Como dijo el escritor Gary Younge, "Probablemente más que casi cualquier autor vivo, la vida de Angelou literalmente es su trabajo."[68]

Als dijo que Caged Bird ayudó a incrementar la escritura entre las mujeres afroamericanas en los años de 1970, no tanto por su originalidad, como por su "resonancia en el predominante Zeitgeist",[33] ó la época en la que fue escrita, al final del movimiento de los derechos civiles en Estados Unidos. Als también aseguró que los escritos de Angelou, se interesaban más en la auto revelación que en la política o el feminismo, liberaron a otras autoras femeninas a "abrirse sin vergüenza a los ojos del mundo".[33] La crítica de Angelou, Joanne M. Braxton afirmó que Caged Bird era "probablemente la autobiografía estéticamente más agradable" de su era.[130] La poesía de Angelou ha influenciado la comunidad de música moderna hip-hop, incluyendo a artistas como Kanye West, Common, Tupac Shakur, y Nicki Minaj.[132]

Recepción crítica[editar]

La crítica Elsie B. Washington, probablemente debido a la elección del Presidente Clinton de que Angelou recitara su poema "On the Pulse of Morning" en su inauguración presidencial de 1993, la llamó "la más laureada de las poetas de color". [133] Las ventas de sus libros y poesía en versión pasta suave ascendió un 300-600% la semana en la que Angelou recitó su poema. Random House, quien publicó el poema más tarde ese año, tuvo que re imprimir 400,000 copias de todos sus libros para poder satisfacer la demanda. Durante enero de 1993 vendieron más libros de Angelou que todos los libros vendidos en 1992, teniendo un incremento del 1200%.[134] Angelou dijo, en respuesta a las críticas sobre el uso de los detalles de su vida personal en su trabajo, "Concuerdo con Balzac y los autores del siglo XIX, blancos y negros, que dicen, 'yo escribo por el dinero'".[68] Younge, después de la publicación del tercer libro de ensayos de Angelou, Letter to My Daughter (2008), dijo, " Durante el último par de décadas, ella ha incorporado sus múltiples talentos en una especie de arte — emitiendo un mensaje de estimulo personal y social al combinar la poesía, la canción y la conversación".[100]

Los libros de Angelou, especialmente I Know Why the Caged Bird Sings, han sido criticados por muchos padres, causando que fueran censurados en las clases y removidos de las bibliotecas escolares. De acuerdo a la Coalición Nacional en contra de la Censura (National Coalition Against Censorship), los padres y las escuelas se han opuesto al fuerte contenido del libro en cuanto al lesbianismo, cohabitación pre marital, pornografía y violencia en Caged Bird. [135] Algunos han sido críticos respecto a las escenas sexuales explícitas, uso del lenguaje y representaciones religiosas irreverentes.[136] Caged Bird ocupó el tercer lugar en la lista de los 100 Libros más controversiales entre 1990-2000 de la American Library Association (ALA) y el sexto en la lista de 2000-2009.[137] [138]

Premios[editar]

Angelou fue reconocida por universidades, orgnizaciones literarias, agencias de gobierno y grupos de intereses especiales. Sus reconocimientos incluyen una nominación a un Premio Pulitzer por su libro de poesía Just Give Me a Cool Drink of Water 'fore I Diiie,[128] una nominación a un Premio Tony por su rol en la obra de 1973 Look Away, y tres Grammys por sus albumes orales.[139] [140] Sirvió en dos comités presidenciales,[123] [141] y fue ganadora de una medalla Spingarn en 1994,[142] la Medalla Nacional de las Artes en el 2000,[143] y la Medalla Presidencial de la Libertad en 2011.[144] Angelou fue condecorada con más de cincuenta títulos honorarios.[1]

Usos en educación[editar]

Las autobiografías de Angelou han sido usadas para la capacitación docente debido a su narrativa y acercamiento multicultural. Jocelyn A. Glazier, una profesora en la Universidad George Washington ha entrenado a maestros para "hablar sobre razas" en sus salones con la ayuda de las autobiografías I Know Why the Caged Bird Sings and Gather Together in My Name. De acuerdo a Glazier, el uso de Angelou de la sutileza, auto burla, humor e ironía ha dejado a los lectores de estos textos confundidos sobre lo que Angelou dejó fuera y de qué manera ellos deberían de responder a los eventos que ella describe. Las representaciones de Angelou sobre sus experiencias con el racismo han forzado a los lectores blancos a explorar sus sentimientos sobre raza y su propio "estatus privilegiado". Glazier encontro que los críticos se han enfocado en encontrar el lugar al que Angelou pertenece en cuanto al género autobiográfico afroamericano y a sus técnicas literarias, sin embargo los lectores tienden a reaccionar ante sus escritos con "sorpresa, particularmente cuando tienen ciertas expectativas en cuanto al género de la autobiografía".[145]

En su libro de 1997, Stories of Resilience in Childhood, la educadora Daniel Challener analiza los eventos de Caged Bird para ilustrar la resiliencia en los niños. Challener argumentó que los libros de Angelou han dado un "marco útil" para poder explorar los obstáculos a los que muchos niños como Maya se han enfrentado y cómo sus comunidades los han ayudado a tener éxito.[146] El psicólogo Chris Boyatzis ha usado a Caged Bird para complementar teorías científicas y la investigación de la instrucción de temas sobre el desarrollo infantil, tales como los conceptos del auto descubrimiento, autoestima, resiliencia del ego, inferioridad, efectos del abuso, estilos sobre cómo ser padres, relaciones entre hermanos y amigos, problemas de género, desarrollo cognitivo, pubertad y formación de la identidad en la adolescencia. En su opinión Caged Bird fue "una herramienta altamente efectiva" para dar ejemplos de la vida real sobre esos conceptos psicológicos.[147]

Poesía[editar]

Angelou es mejor conocida por sus siete autobiografías, pero también fue una prolífica poeta. Fue llamada "la más laureada de las poetas de color", y sus poemas han sido llamados los himnos de los afroamericanos.[133] Angelou estudió y comenzó a estudiar poesía a una edad temprana, y usaba a la poesía y a la literatura para ayudarse a sobrellevar el hecho de que fue violada de niña, como es descrito en Caged Bir .[15] De acuerdo a la académica Yasmin Y. DeGout, la literatura también afectó los sentimientos de Angelou en cuanto a la poeta y escritora en la que se convirtió, especialmente "el discurso liberador que se desarrollaría en su propio cañón poético".[148]

Muchos críticos consideran que las autobiografías de Angelou son más importantes que su poesía.[149] A pesar de que todos sus libros han sido best-seller, su poesía no es considerada tan seriamente como su prosa y ha sido poco estudiada.[3] Sus poemas eran más interesantes cuando ella los recitaba y muchos críticos han enfatizado el aspecto público de su poesía.[150] La falta de aclamación crítica de Angelou ha sido atribuida tanto a la naturaleza pública de muchos de sus poemas y al éxito popular de Angelou, así como también a la preferencia de los críticos por la poesía escrita ante la verbal.[151] Zofia Burr se ha opuesto a los críticos de Angelou, condenándolos de no tomar en cuenta el mayor propósito de Angelou en sus escritos: "el ser representativa en lugar de individual, autoritatia en lugar de confesional".[152]

Estilo y género en autobiografías[editar]

El uso de técnicas de ficción en la escritura, como el diálogo, caracterización y desarrollo del tema, ambiente, trama y lenguaje ha provocado que sus libros pertenezcan al género de ficción autobiográfica.[153] Angelou hizo en sus libros un intento deliberado de desafiar la estructura común de las autobiografías, criticando y expandiendo el género.[154] La académica Mary Jane Lupton discute que las autobiografías de Angelou se adaptan a la estructura estándar del género: están escritas por un solo autor, están en orden cronológico y contienen elementos de personajes, técnicas y temas.[155] Angelou reconoce que en sus libros hay aspectos ficticios: Lupton concuerda con esto, afirmando que Angelou tendía a "disentir de las nociones comunes verídicas de las autobiografías",[156] lo iguala a las convenciones de la mayoría de las autobiografías escritas por afroamericanos durante el periodo de abolición en los Estados Unidos, cuando, como lo ponen Lupton y el académico afroamericano Crispin Sartwell, la verdad era censurada debido a la necesidad de protegerse.[156] [157] El académico Lyman B. Hagen coloca a Angelou dentro de la larga tradición de autobiografías afroamericanas, pero asegura que ella creó una forma única de interpretación autobiográfica.[158]

Angelou en la Universidad de York, Pensilvania en febrero del 2013.

De acuerdo al académico afroamericano Pierre A. Walker, el reto de la historia de la literatura afroamericana era que sus autores habían tenido que confirmar su estatus de literatura antes de que pudieran cumplir sus metas políticas, razón por la cual el editor de Angelou, Robert Loomis, fue capaz de hacer que Angelou escribiera Caged Bird , la desafío a escribir una autobiografía que pudiera ser considerada como "pieza de arte".[159] Angelou reconoció que siguió la tradición esclava de la narración, "hablando en la primera persona del singular, refiriéndose a la primera persona del plural, siempre escribiendo yo, pero refiriéndose a 'nosotros'".[123] El académico John McWhorter llamó a los libros de Angelou "extensiones"[129] que defienden la cultura afroamericano y luchan contra estereotipos negativos. De acuerdo a McWhorter, Angelou estructuraba sus libros, de una manera que a él le parecían más para niños que para adultos, para apoyar su defensa a la cultura negra. McWhorter ve a Angelou como ella se representa a si misma en sus autobiografías "como una especie de figura suplente para los estadounidenses negros en tiempos difíciles.[129] McWhorter opina que los trabajos de Angelou son anticuados, pero reconoce que "ella ayudó a abrir el camino para los autores afroamericanos contemporáneos, que ahora pueden disfrutar el lujo de ser simplemente individuos, ya no representantes de una raza, simplemente ellos mismos".[160] Lynn Z. Bloom compara los trabajos de Angelou a los escritos de Frederick Douglass, afirmando que ambos cumplen el mismo propósito: describir la cultura afroamericana e interpretarla más ampliamente, con las audiencias.[161]

De acuerdo a la académica Sondra O'Neale, la poesía de Angelou puede ser colocada dentro de la tradición oral afroamericana, y su prosa "sigue técnicas clásicas en formas orientales no poéticas". [162] O'Neale afirma que Angelou evitó hacer uso del "lenguaje negro monolítico",[163] y lo logró, a través del diálogo directo, a lo que O'Neale llama una "expresividad del ghetto más esperada".[163] McWhorter opina que el lenguaje usado por Angelou en sus autobiografías y las personas en ellas representadas son poco realistas, resultando en una separación entre ella y su audiencia. Como afirma McWhorter , "yo nunca había leído escritos autobiográficos en los que me costara tanto entender como habla el sujeto, o quien es él realmente".[164] McWhorter aservera, por ejemplo, que las figuras clave en los libros de Angelou, como ella misma, su hijo Guy y su madre Vivian, no hablan como uno lo esperaría y que su discurso es "limpiado" para los lectores.[165] Guy, por ejemplo, representa al joven negro, mientras que Vivian representa una figura materna idealizada, y el lenguaje rígido que usan, así como el lenguaje en los textos de Angelou tiene la intención de probar que los negros son capaces de hablar en inglés estándar competentemente.[166]

McWhorter reconoce que gran parte de la razón por el estilo de Angelou era la naturaleza "comprensiva" de su escritura. [129] Cuando Angelou escribió Caged Bird a finales de los años 1960, una de las características necesarias y aceptadas de la literatura de esa época era la "unidad orgánica", por lo que una de las metas de Angelou era crear un libro para satisfacer ese criterio.[159] Los eventos en sus libros fueron creados como una serie de historias cortas, pero su orden no siguió una cronología estricta. En cambio, fueron colocados para enfatizar los temas de los libros, los cuales incluyen racismo, identidad, familia y viajes. La académica de literatura inglesa Valerie Sayers ha afirmado que "la poesía y la prosa de Angelou son similares". Ambas dependen de su "voz directa", la cual alterna ritmos regulares con patrones sincopados y usa comparaciones y metáforas.[167] De acuerdo a Hagen, los trabajos de Angelou fueron influenciados por la literatura convencional y la tradición oral de la comunidad afroamericana. Por ejemplo, ella hace referencia a más de 100 personajes literarios a través de sus libros y poesía.[168] Además, usaba elementos de la música blues, incluyendo el acto de testimonio cuando hablaba sobre las luchas de uno en la vida, la sutileza irónica y el uso de metáforas, ritmos y entonaciones.[169] Angelou, en lugar de depender de la trama, usó eventos históricos y personales para darle forma a sus libros. .[170]

Referencias[editar]

Notas explanatorias[editar]

  1. Angelou escribió sobre la vida de Vivian Baxter y su relación con ella en Mom & Me & Mom (2013), su obra final en una serie de siete autobiografías
  2. De acuerdo a Angelou, Annie Henderson construyó su negocio con puestos de comida, sirviéndole a los trabajadores afroamericanos, y esto eventualmente se convirtió en una tienda.[7]
  3. La ortografía griega correcta del nombre del esposo de Angelou era probablemente "Anastasios Angelopoulos".[23]
  4. El crítico John M. Miller llamó a la presentación de la canción de Angelou "All That Happens in the Marketplace" el "momento musical más genuino dentro de la película" ".[29]
  5. En el tercer libro de ensayos de Angelou Letter to My Daughter (2009), le dio crédito a la artista cubana Celia Cruz como una de sus mayores influencias en su carrera de cantante y más tarde menciona que Cruz fue uno de sus mayores impactos al momento de recitar. [31]
  6. Guy Johnson, quien como resultado de este accidente en Accra y uno posterior a finales de 1960, pasó por una serie de cirugías de columna. Él, como su madre, se convirtió en un escritor y poeta. [40]
  7. Angelou describió su amistad con Malcom X como "una relación hermano/hermana". [44]
  8. Angelou no celebró su cumpleaños por varios años, eligiendo mejor enviar flores a la viuda de King. Coretta Scott King.[48]
  9. Véase el libro Mom & Me & Mom, pp. 168—178, para una descripción de las experiencias de Angelou en Estocolmo.
  10. Angelou describió su matrimonio, como "hecho en el cielo" ,[54] in her second book of essays Even the Stars Look Lonesome (1997).
  11. Angelou co-escribió la canción "And So It Goes" del álbum de 1988 de Flack 'Oasis.[56]
  12. Angelou dedicó su libro de ensayos de 1993 Wouldn't Take Nothing for My Journey Now a Winfrey.[61]
  13. En su quinta autobiografía All God's Children Need Traveling Shoes (1987), Angelou recuerda ser identificada, sobre la base de su apariencia, como parte del pueblo Bambara, un subgrupo de los Mande. [92]
  14. Véase Gillespie et al., pp. 153–175.
  15. Angelou describe la adicción de su hermano a la heroína en Mom & Me & Mom, pp. 189—194.
  16. En el ensayos de Angelou, "My Grandson, Home at Last", publicado en Woman's Day en 1986, ella describe el secuestro y su respuesta a el. [98]
  17. En Letter to My Daughter (2009), el tercer libro de ensayos de Angelou, cuenta la primera vez que usó cuadernos de hojas amarillas para escribir.[106]

Referencias[editar]

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Obras citadas[editar]

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  • Angelou, Maya (1993). Wouldn't Take Nothing for My Journey Now. New York: Random House. ISBN 978-0-394-22363-6
  • Angelou, Maya (2008). Letter to My Daughter. New York: Random House. ISBN 978-0-8129-8003-5
  • Braxton, Joanne M., ed. (1999). Maya Angelou's I Know Why the Caged Bird Sings: A Casebook. New York: Oxford Press. ISBN 978-0-19-511606-9
    • Braxton, Joanne M. "Symbolic Geography and Psychic Landscapes: A Conversation with Maya Angelou", pp. 3–20
    • Tate, Claudia. "Maya Angelou: An Interview", pp. 149–158
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  • Gillespie, Marcia Ann, Rosa Johnson Butler, and Richard A. Long. (2008). Maya Angelou: A Glorious Celebration. New York: Random House. ISBN 978-0-385-51108-7
  • Hagen, Lyman B. (1997). Heart of a Woman, Mind of a Writer, and Soul of a Poet: A Critical Analysis of the Writings of Maya Angelou. Lanham, Maryland: University Press. ISBN 978-0-7618-0621-9
  • Lauret, Maria (1994). Liberating Literature: Feminist Fiction in America. New York: Routledge Press. ISBN 978-0-415-06515-3
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  • Walker, Pierre A. (October 1995). "Racial Protest, Identity, Words, and Form in Maya Angelou's I Know Why the Caged Bird Sings". College Literature 22, (3): pp. 91–108.

Enlaces externos[editar]