Ma Rainey

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Ma Rainey
MaRainey.jpg
Ma Rainey (1917).
Información personal
Nombre de nacimiento Gertrude Pridgett
Otros nombres Ma Rainey
Nacimiento 26 de abril de 1886, Columbus, Georgia, Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Alabama (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 22 de diciembre de 1939 (53 años), Rome, Georgia, Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Columbus (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerte Infarto agudo de miocardio Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Información profesional
Ocupación Músico
Cantante
Años activa 1899 - 1933
Seudónimo Ma Rainey
Género Blues
Instrumento Vocal
Tipo de voz Contralto Ver y modificar los datos en Wikidata
Discográfica Paramount Records
Artistas relacionados Bessie Smith
Rainey and Rainey
Rabbit Foot Minstrels
Assassinators of the Blues
Distinciones

Gertrude Malissa Nix Pridgett Rainey (Columbus (Georgia), septiembre de 1882[1]​ o 26 de abril de 1886 - 22 de diciembre de 1939 [2]​), conocida como Ma Rainey, fue una cantante negra de blues clásico, una de las primeras en hacerlo con acompañamiento de piano o de orquesta de jazz [3]​. Conocida como la "Madre del Blues" (en parte por su labor de mentora de Bessie Smith), sus grabaciones, un centenar, realizadas cuando tenía cuarenta años, corresponden a los años entre 1923 y 1929, y ejemplifican un tipo de blues urbano ya estandarizado.

Influyó a grandes figuras como Ethel Waters y Billie Holiday.

Comenzó a interpretar cuando era adolescente, y empezó a ser conocida como Ma Rainey después de su matrimonio a los 14 años con Will Rainey, en 1904. De joven, realizó varias giras con los Rabbit Foot Minstrels. Más adelante formaron su propio grupo Rainey and Rainey, Assasinators of the Blues. Su primera grabación data de 1923. Durante los siguientes cinco años, llevó a cabo ese centenar de grabaciones, incluyendo "Bo-Weevil Blues" (1923), "Moonshine Blues" (1923), "See See Rider Blues" (1924), "Black Bottom" (1927), and "Soon This Morning" (1927). [4]

Rainey era conocida por sus poderosas habilidades vocales, su enérgica disposición y un estilo de cantar similar a un lamento. Estas cualidades son más evidentes en sus trabajos tempranos "Bo-Weevil Blues" y "Moonshine Blues".

Grabó con Louis Armstrong, e hizo giras y grabó con la Georgia Jazz Band. Continuó girando hasta 1935, momento en que se retiró (a los 47 años) para vivir en su localidad natal, muriendo a los 53 por problemas cardíacos [2]​.

Vida y carrera[editar]

Pridgett declaraba que había nacido el 26 de abril de 1886 (comenzando con el censo de 1919, llevado a cabo el 25 de abril de 1910) en Colombus, Georgia [4]​. Sin embargo, el censo de 1900 señala que nació en septiembre de 1882 en Alabama, y los investigadores Bob Eagle y Eric LeBlanc sugieren que su lugar de nacimiento fue Russell County, Alabama [5]​. Fue la segunda de cinco hijos de Thomas y Ella (con apellido de soltera Allen) Pridgett, de Alabama. Tuvo al menos dos hermanos y una hermana, Malissa, con la que algunos escritores confunden a Gertrude posteriormente.[4]

Comenzó su carrera como intérprete en una competición en Colombus, Georgia, cuando tenía entre 12 y 14 años. [4]​ Siendo miembro de la First African Baptist Church (Primera Iglesia Baptista Africana), comenzó actuando en musicales negros. Ella declararía posteriormente que su primera experiencia con el blues databa de 1902. [6]​ Formó el grupo Alabama Fun Makers Company con su marido, Will Rainey, pero en 1906 ambos entraron a formar parte del grupo de Pat Chappelle Rabbit's Foot Company, en el que se les conocía como "Black Face Song and Dance Comedians, Jubilee Singers [and] Cake Walkers". [7]

En 1910 se la describiría como "La Sra. Gertrude Rainey, nuestra coon shouter". Siguió actuando con la Rabbit's Foot Company incluso después de su adquisición por un nuevo propietario, F.S. Wolcott, en 1912. [2]

A principios de 1914, los Raineys empezaron a actuar como Rainey and Rainey, Assassinators of the Blues. En sus inviernos en Nueva Orleans, conoció a varios músicos, incluyendo a Joe "King" Oliver, Louis Armstrong, Sidney Bechet y Pops Foster. A medida que se incrementaba la popularidad de la música blues, empezó a hacerse famosa. [4]​ En torno a esa época, conoció a Bessie Smith, joven cantante de blus que también se estaba dando a conocer. Más adelante se generó una historia de que Rainey secuestró a Smith, forzándola a que se uniera a los Rabbit's Foot Minstrels, y la enseño a cantar blues. Esta historia ha sido cuestionada por la cuñada de Smith, Maud Smith.[4]

A partir del final de la década de los 10' fue aumentando la demanda de grabaciones de músicos negros.[4]​ En 1920, Mamie Smith fue la primera mujer negra en grabar. En 1923, Rainey fue descubierta por el productor de Paramount Records J. Mayo Williams. Firmó un contrato de grabación con Paramount, y en diciembre hizo sus primeras ocho grabaciones en Chicago, incluyendo "Bad Luck Blues", "Bo-Weevil Blues" y "Moonshine Blues".[4]​ En los siguientes cinco años llevó a cabo más de un centenar de grabaciones, que la hicieron famosa más allá del Sur.[2][4]

Paramount fue su distribuidora exclusiva, llamándola "Mother of the Blues" ("Madre del Blues"), "Songbird of the South" (el "Pájaro cantor del Sur"), "Gold-Neck Woman of the Blues" ("La Dama del Blues con la garganta de oro") y "Paramount Wildcat" ("la Gata Salvaje de la Paramount").[4]

En 1924 hizo alguna grabación con Louis Armstrong, incluyendo "Jelly Bean Blues", "Countin' the Blues" y "See, See Rider". [4]​ Ese mismo año se embarcó en una gira del Theater Owners Booking Association (TOBA) por el Sur y el Medio Oeste de los EE.UU., actuando tanto para audiencias blancas como negras. La acompañaba el director de la banda y pianista Thomas Dorsey y la banda de este, la Wildcats Jazz Band. Comenzaron su gira en Chicago, en abriel de 1924, y continuaron, con algunas pausas, hasta 1928. Dorsey dejó el grupo en 1926 a causa de su salud, y fue reemplazado como pianista por Lillian Hardaway Henderson, esposa del cornetista Fuller Henderson, que se convirtió en el director de la banda.[4]

Aunque la mayoría de las canciones de Rainey que mencionan la sexualidad se refieren a relaciones con hombres, algunas de sus letras contienen referencias al lesbianismo o la bisexualidad, [8]​ como por ejemplo en la canción de 1928 "Prove it on Me" (prueba conmigo):

They said I do it, ain't nobody caught me.

Sure got to prove it on me.

Went out last night with a crowd of my friends.

They must've been women, 'cause I don't like no men.[9]

De acuerdo con la página web queerculturalcenter.org, la letra se refiere a un incidente de 1925 en el que Rainey fue "arrestada por tomar parte en una orgía en su casa con otras mujeres de su coro". [10]​ "Prove it on Me" alude además a cierto comportamiento que se presume lésbico: "Es cierto que llevo collar y corbata... Habla con las chicas como cualquier hombre mayor". [11]​ La activista política y profesora Angela Y. Davis señala que "'Prove it on Me' es el precursor cultural del movimiento cultural lésbico de los 70', que comenzó a cristalizar en torno a la interpretación y grabación de canciones que afirmaban el lesbianismo".[12]

Hacia el final de los años 20' el vodevil comenzó a declinar, siendo sustituido por la radio y las grabaciones. La carrera de Rainey no se vio afectada de manera inmediata; continuó grabando para la Paramount y ganó suficiente dinero de las giras para comprarse un autobús con su nombre en él. En 1928, volvió a trabajar con Dorsey y grabó 20 canciones, antes de que la Paramount terminara su contrato. Su estilo de cantar blues ya no se consideraba a la moda, por parte de la productora.[4]

Muerte[editar]

En 1935, Rainey volvió a su ciudad de nacimiento, Columbus, Georgia, donde dirigió tres teatros, el Lyric, el Airdrome, y el Liberty Theatre hasta su muerte.[4]​ Murió de un ataque al corazón en 1939, a la edad de 53 años (0 57, conforme a la investigación de Bob Eagle) en Roma, Georgia. [13]

Legado[editar]

Reconocimientos y premios[editar]

Rainey fue incluida en el Blues Foundation's Hall of Fame en 1983, y en el Rock and Roll Hall of Fame en 1990. [14]

En 2004, "See See Rider Blues" (interpretada en 1924) fue incluida en el Grammy Hall of Fame y añadida al Registro Nacional de Grabaciones por el National Recording Preservation Board de la Biblioteca del Congreso. [15]

El primer festival anual de blues Ma Rainey tuvo lugar en abril de 2016 en Columbus, Georgia, cerca de la casa que perteneció a Rainey y en la que vivía en el momento de su muerte.[16][17]

En 2017, la Rainey-McCullers School of Arts abrió en Columbus, Georgia, así llamada en honor a Rainey y al autor Carson McCullers. [18]

Referencias[editar]

  1. Eagle, Bob. Blues : a regional experience. ISBN 978-0-313-34424-4. OCLC 861199661. Consultado el 1 de febrero de 2020. 
  2. a b c d Oliver, Paul (2001). «Rainey, Ma». Oxford Music Online (Oxford University Press). Consultado el 1 de febrero de 2020. 
  3. Southern, Eileen. (1997). The music of black Americans : a history (3rd ed edición). Norton. ISBN 0-393-03843-2. OCLC 35001882. Consultado el 1 de febrero de 2020. 
  4. a b c d e f g h i j k l m n Lieb, Sandra R.,. Mother of the blues : a study of Ma Rainey. ISBN 0-87023-334-3. OCLC 7283419. Consultado el 1 de febrero de 2020. 
  5. Khachatryan, G. S.; Alaverdyan, A. A. (1975-05). [1900 Census for Columbus Ward 5, Muscogee, Georgia, District 4, Enumeration district 91, Sheet 16A, line 20, 'Prigett, Gertrude, Sept 1882, 17. «[Changes in the content of ribosomal RNA and the activity of ribosomal RNAase in the brain under natural physiological conditions]»] |url= incorrecta (ayuda). Voprosy Meditsinskoi Khimii 21 (3): 264-268. ISSN 0042-8809. PMID 1900. Consultado el 1 de febrero de 2020. 
  6. Palmer, Robert, 1945-1997,. Deep blues. ISBN 0-14-006223-8. OCLC 8168726. Consultado el 1 de febrero de 2020. 
  7. Graham, Sandra Jean (21 de enero de 2011). «Out of Sight: The Rise of African American Popular Music, 1889–1895. By Lynn Abbott and Doug Seroff. Jackson: University Press of Mississippi, 2002. - Ragged but Right: Black Traveling Shows, “Coon Songs,” and the Dark Pathway to Blues and Jazz. By Lynn Abbott and Doug Seroff. Jackson: University Press of Mississippi, 2007.». Journal of the Society for American Music 5 (1): 113-117. ISSN 1752-1963. doi:10.1017/s1752196310000532. Consultado el 1 de febrero de 2020. 
  8. Komlos, Katalin (1999). «Viola's Willow Song: She Never Told Her Love». The Musical Times 140 (1868): 36. ISSN 0027-4666. doi:10.2307/1004493. Consultado el 1 de febrero de 2020. 
  9. Ellison, Marvin Mahan.; Douglas, Kelly Brown. (2010). Sexuality and the sacred : sources for theological reflection (2nd ed edición). Westminster John Knox Press. ISBN 978-0-664-23366-2. OCLC 505423911. Consultado el 1 de febrero de 2020. 
  10. Rye, Howard (2003). Bentley, Gladys (jazz). Oxford Music Online. Oxford University Press. Consultado el 1 de febrero de 2020. 
  11. Lowney, John (1 de octubre de 2017). Jazz Internationalism. University of Illinois Press. ISBN 978-0-252-04133-4. Consultado el 1 de febrero de 2020. 
  12. Davis, Angela Y. (Angela Yvonne), 1944- (1999, ©1998). Blues legacies and Black feminism : Gertrude "Ma" Rainey, Bessie Smith and Billie Holiday (1st Vintage books ed edición). Vintage. ISBN 0-679-77126-3. OCLC 40770436. Consultado el 1 de febrero de 2020. 
  13. Tischler, Barbara L. (2000-02). Rainey, Ma (26 April 1886–22 December 1939), vaudeville, blues, and jazz singer and self-proclaimed "Mother of the Blues". American National Biography Online. Oxford University Press. Consultado el 1 de febrero de 2020. 
  14. Oliver, Paul (2001). «Rainey, Ma». Oxford Music Online (Oxford University Press). Consultado el 1 de febrero de 2020. 
  15. Fowler, N. O.; McCall, D.; Chou, T. C.; Holmes, J. C.; Hanenson, I. B. (1976-02). «Electrocardiographic changes and cardiac arrhythmias in patients receiving psychotropic drugs». The American Journal of Cardiology 37 (2): 223-230. ISSN 0002-9149. PMID 2004. doi:10.1016/0002-9149(76)90316-7. Consultado el 1 de febrero de 2020. 
  16. Tischler, Barbara L. (2000-02). Rainey, Ma (26 April 1886–22 December 1939), vaudeville, blues, and jazz singer and self-proclaimed "Mother of the Blues". American National Biography Online. Oxford University Press. Consultado el 1 de febrero de 2020. 
  17. Tischler, Barbara L. (2000-02). Rainey, Ma (26 April 1886–22 December 1939), vaudeville, blues, and jazz singer and self-proclaimed "Mother of the Blues". American National Biography Online. Oxford University Press. Consultado el 1 de febrero de 2020. 
  18. «Rainey-McCullers School of the Arts opens as 2017-18 classes begin». Who Was Who (Oxford University Press). 1 de diciembre de 2007. Consultado el 1 de febrero de 2020. 

Enlaces externos[editar]