Louis Wolheim

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Louis Wolheim
Mary Astor-Louis Wolheim in Two Arabian Knights.jpg
Información personal
Nombre de nacimiento Louis Robert Wolheim
Nacimiento 28 de marzo de 1880
Bandera de Estados Unidos Nueva York, Estados Unidos
Fallecimiento 18 de febrero de 1931 (50 años)
Bandera de Estados Unidos Los Ángeles, California, Estados Unidos
Causa de la muerte Cáncer de estómago Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Hollywood Forever Cemetery (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Ethel Dane
Información profesional
Ocupación Actor
Años activo 1914-1931

Louis Wolheim (28 de marzo de 188018 de febrero de 1931) fue un actor teatral y cinematográfico de nacionalidad estadounidemse, cuya carrera transcurrió en la época del cine mudo. Su aspecto físico duro le relegó a la interpretación, principalmente, de personajes como matones y malvados, aunque su talento le permitió destacar como actor teatral.

Inicios[editar]

Su nombre completo era Louis Robert Wolheim, y nació en Nueva York, Estados Unidos. Se formó en la Universidad Cornell, graduándose en ingeniería y enseñando después matemáticas, siendo durante 6 años profesor en Cornell.[1]​ Pese al aspecto que desprendía su rugoso rostro, Wolheim era un hombre culto e inteligente, y hablaba francés, alemán, español y yidis.[2]​ Según el mismo Wolheim, mientras estaba en Cornell sufrió una lesión en su nariz jugando al fútbol y, también en ese mismo día, tomando parte en una pelea, quedándole unas secuelas estéticas que le hicieron inconfundible.[3]​ Tras la entrada de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, Wolheim se alistó, encontrándose en el Campamento Zachary Taylor en Louisville, Kentucky, cuando finalizaron las hostilidades.

Carrera[editar]

En 1914, y siguiendo los consejos de Lionel Barrymore y John Barrymore, Wolheim empezó a trabajar en el cine. Ambos hermanos le habían invitado a actuar en la obra de 1919 The Jest, protagonizada por ellos.[4]​ Wolheim actuaría en al menos tres cintas junto a John Barrymore, Dr. Jekyll and Mr. Hyde (1920), Sherlock Holmes (1922) y Tempest (1928). La temible cara de Wolheim le encasilló de manera casi inmediata a la interpretación de gánsteres, verdugos (como en el film de D.W. Griffith Las dos huérfanas) o prisioneros. Hacia finales de los años 1920 rompió ocasionalmente el estereotipo, encarnando a un cómico oficial ruso en Tempest y a un pendenciero sargento en la película producida por Howard Hughes Hermanos de armas. También fue un gánster en la espléndidamente fotografiada cinta La horda (con Thomas Meighan y Marie Prevost), igualmente producida por Hughes.

Wolheim junto a John Barrymore en Dr. Jekyll and Mr. Hyde (1920).

Empezando con su actuación en la obra de los Barrymore The Jest, Wolheim intervendría en diez piezas representadas en Broadway entre 1919 y 1925. Fue muy aplaudida su actuación en The Hairy Ape (1922), de Eugene O'Neill. Su última actuación teatral fue como protagonista de What Price Glory? en 1925. La obra se adaptó dos años más tarde al cine, encarnando Victor McLaglen al personaje de Wolheim.[5]​ En 1922, con su buen francés, Wolheim tradujo al inglés la obra de Henri Bernstein The Claw, la cual su amigo Lionel Barrymore interpretó con éxito en Broadway.[2][6]

Casi toda la carrera cinematográfica de Wolheim se desarrolló en el cine mudo, ya que su súbita muerte a finales de dicha era le impidió trabajar más en el cine sonoro. Aun así, antes de morir participó en algunas cintas sonoras, entre ellas Sin novedad en el frente (con Lew Ayres y John Wray) y Danger Lights (ambas de 1930). Wolheim trabajó también en el guión de The Greatest Power, cinta en la que actuaba Ethel Barrymore. Su última actuación llegó en The Sin Ship, película con Mary Astor y Ian Keith en la que por única vez cumplió la función de dirección.[7]​ Esta película se estrenó en abril de 1931, tras haber fallecido Wolheim, aunque el cineasta ya había decidido no volver a dirigir.[8]

Muerte[editar]

Mientras se preparaba para actuar en The Front Page, Wolheim falleció de manera súbita el 18 de febrero de 1931 en Los Ángeles, California. Había estado perdiendo mucho peso para poder hacer el papel, y en aquel momento se atribuyó su muerte a dicha circunstancia. Sin embargo, fuentes modernas afirman que falleció a causa de un cáncer de estómago.[9][1][10][11]​ Fue reemplazado en el reparto de The Front Page por Adolphe Menjou.[9]​Sus restos fueron incinerados, y las cenizas depositadas en el Cementerio Hollywood Forever, en Los Ángeles.

Selección de su filmografía[editar]

(como actor, salvo que se mencione lo contrario)

Teatro (Broadway)[editar]

En The Hairy Ape (1922)

(como actor, salvo mención contraria o complementaria)

Referencias[editar]

  1. a b «Louis Wolheim». Turner Classic Movies. Archivado desde el original el 23 de agosto de 2014. Consultado el 23 de agosto de 2014. 
  2. a b «Louis Wolheim». Find a Grave. Archivado desde el original el 26 de agosto de 2014. Consultado el 23 de agosto de 2014. 
  3. Lang, Harry (Enero de 1931). «Gr-r-r-r-r!». Photoplay. p. 66. 
  4. The Oxford Companion to the American Theatre c.1992 by Gerald Bordman
  5. «Louis Wolheim». Internet Broadway Database. Archivado desde el original el 18 de octubre de 2014. Consultado el 23 de agosto de 2014. 
  6. «The Claw». Internet Broadway Database. Archivado desde el original el 7 de noviembre de 2017. Consultado el 23 de agosto de 2014. 
  7. «Louis Wolheim». American Film Institute. Consultado el 23 de agosto de 2014. 
  8. Schallert, Edwin; Schallert, Elza (Marzo de 1931). «Hollywood High Lights». Picture Play Magazine. p. 16. 
  9. a b Waterbury, Ruth (Marzo de 1931). «The Final Fling». The Silver Screen. p. 82. 
  10. «Louis Wolheim, full biography». The New York Times. Archivado desde el original el 23 de agosto de 2014. Consultado el 23 de agosto de 2014. 
  11. «Hollywood's Goings-On». Photoplay. Abril de 1931. p. 45. 

Enlaces externos[editar]