Leslie Van Houten

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Leslie Van Houten
Leslie Van Houten 1999.jpg
Foto policial de Van Houten en 1999
Información personal
Nombre completo Leslie Louise Van Houten
Nacimiento 23 de agosto de 1949 (70 años)
Bandera de Estados Unidos Altadena, California, Estados Unidos
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Información criminal
Cargo(s) criminal(es) Asesinato, robo y conspiración
Condena Pena de muerte, conmutada por cadena perpetua
Situación penal Encarcelada

Leslie Louise Van Houten (Los Ángeles, California, 23 de agosto de 1949) es una miembro de «La Familia Manson». Actualmente se encuentra en prisión, condenada en 1971 por los asesinatos de Leno y Rosemary LaBianca. Leslie Van Houten fue inicialmente condenada en el juicio de Charles Manson.[1]​ Durante este juicio rechazó cualquier apelación que la defensa hiciera culpando de sus actos al control que Manson ejerció sobre ella. Ella también confesó haber cometido asesinatos que no cometió con tal de exculpar a Manson.

Van Houten, otras dos mujeres y Manson fueron condenados a muerte, pero un año después todas las penas fueron conmutadas por cadena perpetua. Debido a la muerte de su abogado durante el juicio, la condenas fueron desechadas mediante apelación; de esta forma se le garantizó un nuevo juicio. En este juicio, su defensa principal estuvo centrada en quitarle responsabilidad debido al uso crónico de alucinógenos habiendo sido susceptible a la influencia de Charles Manson. El jurado no pudo llegar a un acuerdo en el veredicto.

En un tercer juicio, fue condenada, y sentenciada a dos cadenas perpetuas concurrentes. En relación a su caso, el tribunal decidió que, para negarle la libertad condicional, el delito cometido por un compañero podría sobrevalorarse ante cualquier evidencia de su reforma.

El 14 de abril de 2016, el comité de libertad condicional del estado de California votó por primera vez a favor de la liberación de Leslie Van Houten,[2][3]​ pero el gobernador de California, Mr. Jerry Brown, bloqueó la recomendación de liberación de Van Houten el 22 de julio de 2016, y en una segunda oportunidad en 2017.[4]​ En junio de 2019 el gobernador de California Gavin Newsom también bloqueó la recomendación de liberación.[4]

Vida temprana[editar]

Van Houten nació el 23 de agosto de 1949 en Los Ángeles, suburbio de Altadena y creció en el seno de una familia de clase media. Tenía un hermano mayor, un hermano más joven y una hermana, ambos últimos adoptados de procedencia coreana. Van Houten era inicialmente una asistente a misa regular. Sus padres se divorciaron cuándo ella cumplió 14; ese mismo año empezó una relación con un hombre mayor y sufrió un aborto espontáneo. También empezó a consumir LSD, Benzedrina y hachís alrededor de los 15, marchándose a Haight-Ashbury con su novio por un tiempo, pero regresando para completar el instituto. Ella tuvo un periodo en el que se interesó por el yoga y durante un año recibió un curso como secretaria, pero terminó su relación con su novio y se hizo hippie, pasando a vivir en una comuna.[5][6][7][8]

Charles Manson[editar]

Charles Manson había sido un delincuente ya a una edad temprana. En sus últimos años de adolescente tardíos, Manson fue liberado de una institución para vivir con sus parientes en una ciudad de Virginia Occidental. Allí, fue generalmente considerado como criminal fanfarrón, aunque algunas personas obedientes de la ley lo consideraran una persona deseable y buena.[9]​ Manson tuvo un matrimonio breve con una chica guapa popular.[10]​ Su coeficiente intelectual era ligeramente por encima de la media.[9][10][11]​ En prisión, Manson se interesó en filosofías alternativas como la cienciología y el budismo. También pidió una transferencia a Leavenworth (considerado uno de los penales más duros), porque dijo que allí conseguiría menos quejas sobre sus ensayos de guitarra.[10]​ En 1967, Manson completó la sentencia y, protestando que la prisión era su casa, es liberado a la edad de 32.[10][12]​ Aspiraba a tener éxito como cantante-compositor. En Berkeley, Manson conoció y empezó a salir con una bibliotecaria de 23 años llamada Mary Brunner, que el autor Vincent Bugliosi describió como "particularmente no atractiva" y probablemente nunca cortejada anteriormente.[10]​ Brunner Introdujo a Manson al pensamiento ecologista, el cual él incorporó al material aprendido de sus estudios en prisión para presentarse como un gurú, denunciando el consumismo americano.[9]​ Manson predicó los valores positivos de la naturaleza, el amor libre, el futuro de los niños, y cómo todo en la vida debería ser divertido. Fue exitoso en hacerse con un grupo pequeño de jóvenes en gran parte devotas seguidoras, principalmente provenientes de hogares rotos de clase media.[9]

Reclutamiento de Van Houten[editar]

Después de unos cuantos meses en una comuna en el norte de California, Van Houten conoció a Catherine Share y Bobby Beausoleil y se mudó a vivir con ellos y otra mujer durante el verano de 1968. Los cuatro rompieron tras una discusión por celos, y Share se marchó para unirse a la comuna de Charles Manson. Van Houten, entonces de 19 años, siguió a Share. En este tiempo, telefoneó a su madre para decirle que se independizaba, y que no volvería a establecer ningún contacto con ella.[5]​ Las ideas de Manson en 1968 era similares al utopismo cultural que se divulgaba en los círculos de la subcultura hippie, subcultura en la que Van Houten estaba inmersa. La "Familia" Manson se mantenía gorroneando y comiendo de cubos de basura, entendiendo su vida como una forma de ecologismo. Manson decidía cuándo comerían, dormirían, y tendrían sexo, y con quien tendrían sexo. También controlaba el consumo de LSD, dando a sus seguidores dosis más grandes de las que él tomaba. Según Manson, "Cuando tomas LSD bastantes veces seguidas, logras un estado de nada, de ningún pensamiento".[13]​ Según Van Houten, ella misma terminó "saturada de ácido" y no podía captar la existencia de aquellos que no vivían en la realidad psicodélica.[9][14][15]

La Familia Manson[editar]

A partir de agosto de 1968, se asentaron en el rancho Spahn. Manson hacía funcionar su "familia" según principios basados en el movimiento hippie, como la aceptación y el amor libre. En el rancho remoto, donde estuvieron aislados de cualquier otra influencia, la de Manson era la única opinión que escuchar.[16][17][18][19]

En torno a abril de 1969, Manson implicó a sus seguidores en actividades criminales como el robo de coches y asaltos en casas, y Van Houten (quien robó en la casa de su padre dos veces) fue arrestada, pasando unos cuantos días en prisión. El mismo mes, en una disputa sobre drogas, Manson se enfrentó y disparó a un hombre llamado Bernard "Lotsapapa" Crowe. A pesar de que Crowe sobrevivió, Manson creyó que lo había matado. Él también, falsamente, creyó que Crowe, un afroamericano, era miembro del Partido Pantera Negra.[20]​ Este incidente llevó a Manson a la paranoia, imaginando que los Panteras Negras intentarían vengarse de él. A modo de defensa, Tex Watson le enseñó cómo matar con un cuchillo.[6][18][19]

Asesinatos[editar]

Manson, quien negó su responsabilidad, nunca explicó su motivo para pasar de querer ser estrella del pop a asesino. En el juicio, y en el best seller publicado sobre este, el procurador sugirió que Manson intentaba provocar una guerra civil racial.[20]​ La naturaleza racial del motivo de los asesinatos de Van Houten fue desechada en la condena, pero más tarde un juez lo revocó aumentando la gravedad de la misma.[6][18][19]

Juicio[editar]

Tex Watson, quién había disparado o acuchillado a todas las víctimas tanto en los asesinatos de Tate[21]​ y sus amigos como del matrimonio LaBianca, y quien causó la mayoría de los daños graves o mortales a las víctimas, no fue acusado con los demás en el principal juicio a Manson. Manson estuvo acusado de orquestar ambos ataques, pero los únicos acusados en el juicio de cargos de asesinato por haber causado daños a los LaBianca[21]​ eran Van Houten y Patricia Krenwinkel.[22]​ A diferencia de los otros, Van Houten no fue acusada de los asesinatos de Tate y sus amigos.[23]

Manson se granjeó una defensa por parte de sus tres devotas haciéndoles alegar que ellas cometieron los asesinatos. Van Houten pareció no tomarse al tribunal seriamente (ella más tarde reclamó que se le había suministrado LSD durante el juicio). Van Houten admitió haber participado en los asesinatos, pero negó cualquier implicación por parte de Manson.[5]​ Un ejemplo a menudo citado de cómo parecía ejercer control sobre Van Houten y el resto era que cuando Manson talló a cuchillo una X en su frente y se rapó al cero, ella y las otras dos mujeres acusadas le copiaron. En las últimas etapas del juicio dejaron de imitarlo: Bugliosi sugirió que se dieron cuenta de la extensión de su influencia por encima de las apariencias.[5]

Van Houten rechazó tres abogados de su defensa sucesivamente por reclamar que sus acciones eran atribuibles al control que Manson ejercía sobre ella.[24]​ Cuando su abogado preguntaba a un testigo experto sobre el efecto del LSD, durante el juicio, Van Houten gritó que "Esto es todo una gran mentira, estuve influenciada por la guerra de Vietnam y la televisión".[5]

En la cultura popular[editar]

El apellido de esta mujer fue utilizado por el autor Matt Groening para nombrar al famoso personaje Milhouse Van Houten de la popular serie de televisión Los Simpson. Además, el nombre de la secta en la que esta mujer tomó parte fue referenciado en el episodio "The mansion family", de este mismo programa de TV.

La película canadiense de 2009 Leslie, mi nombre es diabla plantea la biografía de Leslie Van Houten.

Referencias[editar]

  1. BBC, ed. (28 de julio de 2016). «El violento crimen de Leslie van Houten, la discípula de Charles Manson a quien le denegaron 20 veces la libertad condicional». 
  2. «Cómo fue el crimen que condenó a Leslie Van Houten, la discípula de Charles Manson». Infobae. 15 de abril de 2016. Consultado el 2 de mayo de 2016. 
  3. «Luz verde a la libertad condicional de exseguidora de Charles Manson». Univisión. 14 de abril de 2016. Consultado el 3 de mayo de 2016. 
  4. a b «Charles Manson follower Leslie Van Houten denied parole a third time» (html). New York Post (en inglés). 3 de junio de 2019. Archivado desde el original el 5 de junio de 2019. Consultado el 5 de junio de 2019. «It was the first time Newsom rejected parole for Van Houten. Former Gov. Jerry Brown denied her release twice.» 
  5. a b c d e Bugliosi, Vincent; Gentry, Curt (1974).
  6. a b c Independent, 6/6/13 Leslie Van Houten, youngest member of Charles Manson's 'Family’, has parole denied for 20th time
  7. cielodrive.com, retrieved 17/12/2014, STATE OF CALIFORNIA BOARD OF PAROLE HEARINGS In the matter of the Life Term Parole Consideration Hearing of:LESLIE VAN HOUTEN
  8. Famous Trials by Douglas O. Linder (2014)UNIVERSITY OF MISSOURI-KANSAS CITY (UMKC) SCHOOL OF LAW The Charles Manson (Tate-LaBianca Murder) Trial: The Defendants
  9. a b c d e London Review of Books 7/11/ 13 Way Out The way out of a room is not through the door, Christian Lorentzen
  10. a b c d e Bugliosi, Vincent; Gentry, Curt (1974). Helter Skelter. Arrow Books Limited. ISBN 0-09-997500-9. 
  11. Groth-Marnat, Gary (2009).
  12. [1]
  13. The Manipulated Mind: Brainwashing, Conditioning, and Indoctrination By Denise Winn p168
  14. Leslie Van Houten: A Friendship, Part 5 of 5 retrieved 16/12/14
  15. Cult education, Retrieved18/12/14 The Story of the Abandoned Movie Ranch Where the Manson Family Launched Helter Skelter Curbed, Los Angeles/October 22, 2014 By Hadley Hall Meares
  16. Manson: The Life and Times of Charles Manson By Jeff Guinn p. 126
  17. The Press on Trial: Crimes and Trials as Media Events edited by Lloyd Chiasso p. 161
  18. a b c «High Court Spurns Leslie Van Houten’s Bid for Release». Metropolitan News-Enterprise. 24 de junio de 2004. Archivado desde el original el 20 de julio de 2008. Consultado el 2 de abril de 2008. 
  19. a b c «CNN Larry King Weekend, Encore Presentation: Interview With Leslie Van Houten». Cable News Network LP, LLLP. 29 de junio de 2002. Consultado el 26 de enero de 2009. 
  20. a b Bugliosi, Vincent; Gentry, Curt (1994). Helter Skelter: The True Story of the Manson Murders (25th Anniversary edición). W.W. Norton & Company. ISBN 0-393-08700-X. 
  21. a b El Caso Tate - La Bianca Error en la cita: Etiqueta <ref> no válida; el nombre «ref_duplicada_1» está definido varias veces con contenidos diferentes
  22. Famous Trials UNIVERSITY OF MISSOURI-KANSAS CITY (UMKC) SCHOOL OF LAW The Charles Manson (Tate-LaBianca Murder) Trial by Doug Linder (2014)
  23. Famous Trials by Douglas O. Linder (2014) UNIVERSITY OF MISSOURI-KANSAS CITY (UMKC) SCHOOL OF LAW, Closing Argument The State of California v.
  24. The Trial of Charles Manson by Douglas Linder (c) 2008