Charles Manson

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Charles Manson
CharlesManson2014.jpg
Manson en 2014
Nacimiento 12 de noviembre de 1934 (80 años)
Bandera de los Estados Unidos Cincinnati, Ohio, Estados Unidos
Cargo(s) criminal(es) Conspiración y asesinato
Condena Pena de muerte, reducida a cadena perpetua por la abolición de la pena de muerte.
Situación actual Sin derecho a la libertad condicional.
Ocupación Músico, prisionero
Cónyuge Rosalie Jean Willis
Candy Stevens
Padres Kathleen Maddox (madre)
Walker Scott (padre)
William Manson (padrastro)
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Charles Milles Manson (Cincinnati, Ohio, 12 de noviembre de 1934)[1] es un famoso criminal y músico estadounidense. Conocido por liderar lo que se conoció como la Familia Manson, un grupo de seguidores de Manson que surgió en el desierto de California a finales de 1960. En 1971 fue declarado culpable de conspiración por cometer los asesinatos de siete personas: la actriz Sharon Tate y otras cuatro personas en la casa de Tate, en Beverly Hills y al día siguiente, una pareja casada, Leno y Rosemary LaBianca; todo llevado a cabo por los miembros del grupo en instrucción de Manson. Sus seguidores también asesinaron a varias otras personas en otros momentos y lugares, y Manson también fue declarado culpable de dos de estos otros asesinatos. Los asesinatos de Gary Hinman y Donald "Shorty" Shea.

Manson, creía en lo que él mismo llamó "Helter Skelter", un término que tomó de la canción del mismo nombre de la banda The Beatles. Manson, interpretó la canción diciendo que "Helter Skelter" era una guerra racial entre negros y blancos que, según él, se avecinaba. El título de la canción apareció mal escrito con sangre en la escena de uno de los crímenes ordenados por Manson. Él creyó que los asesinatos podrían ayudar a precipitar la guerra. Desde el comienzo de su notoriedad, una cultura pop surgió a su alrededor en la que en última instancia se convirtió en un emblema de la locura, la violencia y lo macabro. El término "Helter Skelter" fue utilizado más adelante por el fiscal del juicio de Manson, Vincent Bugliosi, como el título de un libro que él escribió sobre los asesinatos de Manson.

En el momento en que La Familia comenzó a formarse, Manson era un ex convicto, que había pasado la mitad de su vida en instituciones correccionales por una variedad de delitos. Antes de los asesinatos, fue un cantante al margen de la industria musical de Los Ángeles, principalmente a través de una asociación casual con Dennis Wilson, el baterista y co-fundador de The Beach Boys. Después de que Manson fue acusado de los delitos de los que fue condenado posteriormente, grabaciones de canciones escritas e interpretadas por él fueron liberados comercialmente. Varios músicos se han inspirado en Manson para componer canciones, como otros han hecho versiones de las canciones de Manson, entre ellos Guns N' Roses, White Zombie, Devendra Banhart, System of a Down, Scars on Broadway y Marilyn Manson.

Manson fue sentenciado a muerte, pero la decisión fue conmutada automáticamente a cadena perpetua cuando una decisión en 1972 por la Corte Suprema de California, eliminó temporalmente la pena de muerte en el estado.[2] Actualmente, Manson está encarcelado en la prisión estatal de Corcoran en Corcoran, California.

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Hijo de una mujer soltera de 16 años de nombre Kathleen Maddox (1918-1973),[3] Charles Manson nació en el Hospital General, en Cincinnati, Ohio. Fue llamado Charles Milles Maddox.[4] Tiempo después de su nacimiento, su madre estaba casada con un obrero llamado William Manson, cuyo apellido fue dado al muchacho. Su padre biológico parece haber sido un coronel llamado Walker Scott,[5] contra quien Kathleen Maddox interpuso una demanda de paternidad que dio lugar a un juicio acordado en 1937. Posiblemente, Charles Manson nunca conoció a su padre biológico.

Hay mucho acerca de la vida temprana de Manson que es objeto de controversia debido a la variedad de diferentes historias que se ha ofrecido a los entrevistadores, muchos de los cuales eran falsas. La madre de Manson era supuestamente alcohólica. Según Manson, una vez su madre lo vendió por una jarra de cerveza a una camarera sin hijos, para que luego su tío recuperara al niño algunos días más tarde.[6]

Cuando la madre de Manson y su hermano fueron condenados a cinco años de cárcel por robar una estación de servicio en 1939 en Charleston, Virginia Occidental, Manson se fue a la casa de una tía y un tío en McMechen, Virginia Occidental. En 1947, Kathleen Maddox trató de llevar a Manson a una casa para niños sin hogar, pero no pudo por falta de disponibilidad. El tribunal puso Manson en "Gibault School for Boys" en Terre Haute, Indiana, una escuela para niños sin hogar. Después de 10 meses, Manson huyó de allí para estár con su madre, pero esta lo rechazó.

Primer arresto[editar]

Se sabe que su primer robo a mano armada fue en 1947 a los trece años a una tienda de comida. Después de este incidente, Manson fue encerrado en un instituto del que escapó cuatro días después junto a otro muchacho. En el camino, Manson y su amigo cometieron otros dos delitos a mano armada. En 1951, tras una serie de arrestos y fugas, Charles Manson fue enviado a prisión por conducir un vehículo robado. A finales de 1952 ya había ocho cargos contra él. Fue transferido a otra prisión y liberado en 1954 por buen comportamiento. En 1954, con diecinueve años de edad, Manson se casó con Jean Willis, una enfermera de diecisiete años. Con ella tendría su primer hijo.

Segundo arresto[editar]

Volvió a ser arrestado más tarde por robo de vehículos. En 1958 quedó en libertad provisional, pero fue arrestado nuevamente en 1961 por falsificación de cheques. Poco tiempo después, ya divorciado de su primera mujer, se casa con la prostituta Candy "Leona" Stevens. De ese matrimonio nace Charles Luther Manson, su segundo hijo conocido.

Por aquella época, y nuevamente en la cárcel, comienza su formación esotérica y posteriormente a utilizar conceptos de la filosofía oriental. Manson había pasado la mayor parte de su vida adulta en prisión, principalmente por robo de vehículos y fraude, aunque también fue acusado de proxenetismo.

La Familia Manson[editar]

Firma de Charles Manson.

Manson fue liberado de prisión en 1967 y se trasladó a San Francisco, donde, con la ayuda de un conocido de la cárcel, se mudó a un apartamento en Berkeley, California. En la cárcel, un ladrón de bancos llamado Alvin Karpis, le había enseñado a tocar la guitarra de acero. Ahora, viviendo prácticamente como un indigente, conoció a María Brunner, una joven de 23 años de edad, de la Universidad de Wisconsin-Madison. Brunner estaba trabajando como asistente de biblioteca de la Universidad de Berkeley y Manson fue a vivir con ella. Luego Manson, bajo la resistencia de ella, invitó a otra mujer a vivir con ella. En poco tiempo, estaban compartiendo la residencia de Brunner con otras 18 mujeres.

Manson se estableció como un gurú en San Francisco durante el "Verano del Amor" de 1967, un festival y concentración hippie. Pronto tuvo su primer grupo de seguidores, quienes fueron llamados, La Familia Manson. La mayoría de quienes lo seguían, eran mujeres.

Tras una evaluación personal de Manson cuando entró en la cárcel en julio de 1961 en el centro penitenciario de Estados Unidos en la isla de McNeil en Washington, Manson colocó "cienciólogo" como su religión.

Antes de que terminara el verano, Manson y ocho o nueve de sus seguidores, subieron a un autobús escolar que habían modificado al estilo hippie, con alfombras y cojines de colores y recorrieron el norte hasta el estado de Washington, luego hacia el sur a través de Los Ángeles, México y el suroeste, para luego volver a la zona de Los Ángeles. Vivían en Topanga, Malibú y Venice Beach.

En 1967, Brunner quedó embarazada de Manson y el 15 de abril de 1968, dio a luz a un niño al que llamó Valentine Michael (apodado "Pooh Bear") (español: "Oso Pooh")[7]

El actor Al Lewis, quien dejó a sus hijos con Manson para que este los cuidara en un par de ocasiones, lo describió como: "un buen tipo cuando lo conocí".[8]

Relación con Dennis Wilson[editar]

Charles Manson conoció a Dennis Wilson (baterista de The Beach Boys) a mediados del 1968. De acuerdo con su amigo y luego letrista, Stanley Shapiro, un día mientras Dennis conducía por la carretera subió a dos chicas que hacían auto-stop a su coche que resultaron ser miembros del clan Manson y no dejaban de nombrar a Charlie Manson como "el mago". El asunto le despertó interés a Dennis. Según Dennis, un día al regresar a su casa en Malibú de una sesión de grabación a las 3:00 am. se encontró en la entrada con un hombre de barba y bajo que se le acercó. Dennis le preguntó: "¿Me vas a lastimar?", a lo que el hombrecillo le respondió: "¿Crees que estoy aquí para lastimarte, hermano?", y se arrodilló para besarle los zapatos (esta era una de la aperturas preferidas de Manson). Cuando Dennis entró a su casa acompañado de Manson, se encontró con una docena de desconocidos en su casa, la gran mayoría eran mujeres, el punto débil de Dennis.[9]

Manson llegó a grabar algunas canciones, según él mismo relata:

"Yo estaba con Dennis en el estudio de grabación de su hermano, que era más grande que la mayoría de los estudios comerciales.... hicimos una sesión, dejando alrededor de diez canciones".[10]

Si bien el grupo ha negado enérgicamente que existan dichas grabaciones (incluso con coproducciones de Carl y Brian, y no de Dennis como tantas veces se había dicho), el ingeniero Stephen Desper afirmó que las mismas existen, incluso dijo que el material de Manson era "bastante bueno... tenía talento musical".

Rancho de Charles Manson[editar]

Lynette Fromme, miembro de La Familia de Manson.

En agosto de 1968, Manson estableció una guarida para el grupo en Spahn Movie Ranch, un rancho donde a menudo se filmaban películas de vaqueros, después de que el manager de Wilson le dijo a La Familia que debían salir de la casa de Wilson.[11] [12]

Los miembros de La Familia, hicieron diferentes trabajos en el rancho. Además, Manson ordenó a las mujeres de la familia, incluyendo Lynette Fromme, que de vez en cuando tuvieran relaciones sexuales con el ya prácticamente ciego, George Spahn, dueño del rancho. Las demás mujeres también actuaron como objetos sexuales para Spahn. A cambio, Spahn permitió a Manson y a su grupo vivir en el rancho de forma gratuita.

Charles Denton "Tex" Watson pronto se unió al grupo en el rancho de Spahn. Watson, un tejano de pueblo que había dejado la universidad y se trasladó a California.

Helter Skelter[editar]

"Helter Skelter", canción del álbum White Album de The Beatles. Charles Manson interpretó la canción diciendo que "Helter Skelter" era la guerra racial entre negros y blancos que, según él, se avecinaba. El título de la canción apareció mal escrito con sangre en la escena de uno de los crímenes ordenados por Manson.

En los primeros días de noviembre de 1968, se estableció La Familia Manson en los alrededores del Valle de la Muerte, California, donde se ocuparon en dos ranchos casi abandonados llamados Myers y Barker. El rancho Myers, donde el grupo se había dirigido en un principio, era propiedad de la abuela de una nueva mujer en La Familia. El rancho Barker era propiedad de una anciana, un local donde Manson se presentó con un miembro de La Familia que era músico y que necesitaba un lugar agradable para hacer música. Cuando la mujer accedió a que se queden allí, Manson le obsequió uno de los discos de oro de los Beach Boys.

Una vez que volvierón a Spahn Ranch, Manson y Watson visitaron a un conocido en Topanga quien les tocó canciones de The Beatles del álbum The White Album, que recién había sido lanzado al mercado.[13] [14] Manson se obsesionó con el grupo.

Desde hace algún tiempo, ya Manson había estado diciendo que la tensión racial entre negros y blancos fue creciendo y que los negros pronto se levantará en rebelión en ciudades de Estados Unidos.[15] Hizo hincapié en el asesinato de Martin Luther King ocurrido el 4 de abril de 1968. En la víspera de Año Nuevo, en el rancho Myers, los miembros de La Familia se reunieron alrededor de una gran fogata, escuchando como Manson explicaba que la agitación social que había estado prediciendo también había sido predicha por The Beatles.

Sandra Collins Good, miembro de La Familia de Manson.

A principios de enero de 1969, La Familia se escapó por el desierto y se posicionó para controlar supuestas tensiones de Los Ángeles, mudándose a una casa de color amarillo canario en Canoga Park, no lejos del rancho Spahn. Debido a que ese lugar iba a permitir que el grupo se mantuviera "sumergido bajo el conocimiento del mundo exterior", Manson llamó el lugar "Yellow Submarine" (español: Submarino amarillo), en referencia a una canción de The Beatles. Allí, miembros de la familia preparados para el supuesto inminente apocalipsis, Charles Manson interpretó la canción diciendo que "Helter Skelter" era la guerra racial entre negros y blancos que, según él, ya estaba ocurriendo.

En febrero, la visión de Manson ya estaba terminada. La Familia crearía un álbum cuyas canciones, serían tan sutil como los de The Beatles y desencadenaría el caos predicho. En la casa de Canoga Park, mientras que los miembros de La Familia trabajaban en los vehículos y estudiaron minuciosamente los mapas para prepararse para su escape del desierto, también trabajaron en canciones para su álbum y música de Manson. Cuando Manson dijo que Terry Melcher iba a ir a la casa para escuchar el material musical, las mujeres prepararon comida y limpiaron el lugar; pero Melcher nunca llegó.

Encuentro con Sharon Tate[editar]

Sharon Tate en 1967.

El 23 de marzo de 1969, Manson, sin ser invitado, fue a la calle 10050 Cielo Drive, en Beverly Hills, California, que el conocía como la dirección de la residencia de la que Terry Melcher era inquilino. La propiedad era de Rudi Altobelli; Melcher ya no era inquilino del sitio. En febrero de ese año, los inquilinos eran Sharon Tate y Roman Polanski.

Manson fue recibido por Shahrokh Hatami, un fotógrafo y amigo de Tate. Hatami estaba allí para fotografiar a Sharon Tate antes de su partida para Roma al día siguiente. Después de haber visto a Manson a través de una ventana y viendo como se acercó a la casa principal, Hatami había ido al porche para preguntarle lo que quería.

Cuando Manson le dijo a Hatami que estaba buscando a Terry Melcher, Hatami le informó que no lo conocía y que el lugar era la residencia de Roman Polanski. Manson se fue. Preocupado por el desconocido en la propiedad, Hatami bajó a la acera, para hacer frente a Manson. Apareciendo detrás de Hatami, en la puerta principal de la casa, Sharon Tate le preguntó a Hatami que quién llamaba. Hatami dijo que un hombre estaba buscando a alguien. Hatami y Tate mantuvieron sus posiciones mientras Manson, sin decir una palabra, se fue.

Rudi Altobelli vió a Manson por la zona y preguntó a Manson a través de la puerta sobre lo que quería, Manson le respondió que estaba buscando a Melcher. Altobelli dijo a Manson que Melcher se había mudado a Malibú, mintiéndole ya que Altobelli no sabía la nueva dirección de Melcher. Manson le hizo un par de preguntas más a Altobelli y este le dijo a Manson que se fuera y que ya no molestara más a sus inquilinos. Manson se fue. Altobelli y Tate viajaron al siguiente día a Roma.

Crímenes de "La Familia Manson"[editar]

Disparos a Croew[editar]

Para junio de 1969, Manson le dijo a La Familia que tenían que mostrar a los negros cómo iba a empezar el "Helter Skelter". Cuando Manson encargó a Watson para la obtención de un dinero supuestamente destinado a ayudar a La Familia, Watson estafó a un traficante de drogas negro llamado Bernard "Lotsapoppa" Crowe. Crowe respondió con una amenaza de acabar con todo el mundo en el rancho Spahn. Manson, el 1 de julio de 1969, disparó a Crowe en su apartamento de Hollywood.

Manson creyó que había matado a Crowe, y un informe de noticias mostró el descubrimiento del cuerpo tirado de un integrante del Partido Pantera Negra en Los Ángeles. Aunque Crowe no era miembro de los Panteras Negras, Manson llegó a la conclusión que había asesinado a uno de ellos y esperaba represalias de los Panteras Negras. Volvió el rancho Spahn en un campo defensivo, con patrullas nocturnas y guardias armados cuidando el rancho.

Asesinato de Hinman[editar]

Robert Beasoleil, miembro de La Familia de Manson y asesino de Gary Hinman.

El 25 de julio de 1969, Manson envió algunos miembros de La Familia, entre ellos Bobby Beausoleil junto con Mary Brunner y Susan Atkins a la casa del músico Gary Hinman, para persuadirlo a entregar un dinero que Manson pensó que Hinman había heredado. Según Beausoleil, habían realizado la visita porque Hinman les había vendido mescalina de baja calidad y quería recuperar su dinero. Los tres tuvieron de rehén a Hinman por dos días, durante los cuales, Manson apareció con un cuchillo, cortando la oreja de Hinman.[16] Después de eso, Beausoleil apuñaló Hinman hasta asesinarlo, aparentemente bajo las instrucciones de Manson. Antes de abandonar la escena del crimen, Beausoleil o una de las mujeres, utilizaron la sangre de Hinman para escribir "Political piggy" (español: Política cerda) en la pared y dibujar una pata de pantera, símbolo de partido Pantera Negra.

Beausoleil fue detenido el 6 de agosto de 1969, después de haber sido sorprendido conduciendo el coche de Hinman. La policía encontró el arma homicida en el vehículo.

Dos días después, Manson dijo a los miembros de La Familia en el rancho Spahn, "Ha llegado el momento de Helter Skelter".

Asesinato de Sharon Tate[editar]

En la noche del 8 de agosto de 1969, Manson ordenó a Watson tomar a Atkins, Linda Kasabian y Patricia Krenwinkel a que fueran a "esa casa donde Melcher solía vivir" y "destruir totalmente a todo el mundo de la manera más horripilante que puedas". Manson le ordenó a las mujeres que siguieran todas las instrucciones de Watson. Krenwinkel fue uno de los primeros miembros de La Familia. Quienes estaban en la casa del 10050 de Cielo Drive, eran la actriz Sharon Tate que tenía ocho meses y medio de embarazo; su amigo Jay Sebring; un amigo de Polanski y guionista llamado Wojciech Frykowski, y su esposa Abigail Folger, heredera de la empresa de café Folgers. El marido de Tate, Polanski, estaba en Londres trabajando en un proyecto de una película; Tate había estado con él y había regresado a los Estados Unidos sólo tres semanas antes.[17]

Los miembros de La Familia salieron en el automóvil de Tex Watson. Cuando el grupo de asesinos llegó a la entrada de la propiedad, Watson, que había estado en la casa en al menos una ocasión, subió a un poste de teléfono cerca de la puerta y cortó la línea telefónica. Ya en ese momento era después de la medianoche, 9 de agosto de 1969.

Roman Polanski, esposo de Sharon Tate, se encontraba en Londres en el momento de los asesinatos.

Pensando que la puerta de la casa de Polanski podría tener una alarma o tener cercado eléctrico, se subió a un muro de contención con maleza y se dejó caer en el jardín. Luego Watson, Linda, Patricia y Susan, saltaron la verja de seguridad con una bolsa llena de ropa limpia y cuchillos para asesinar. Tex Watson llevaba un revólver y 13 metros de cuerda de nylon de tres trenzas enrollado en su hombro. Un automóvil blanco salía de la zona de la casa de huéspedes en ese preciso momento. El automóvil lo conducía Steven Parent de 18 años, amigo de Sharon Tate. Tex Watson se acercó y brinco sobre el auto, mientras que Parent asustado bajó la ventanilla del auto, Watson cortó la palma de la mano izquierda de Parent dejandole una grave herida. Cuando Parent intentó huir, Watson metió el revólver por la ventanilla del auto y disparó 4 veces sobre el pecho de Steven Parent asesinándolo en el acto. Después, con la ayuda de las mujeres, empujaron el auto más arriba, sobre el camino de entrada.

Susan Atkins en 2001, miembro de La Familia y una de las asesinas de Sharon Tate.

Después de atravesar el jardín de la casa de Polanski, buscando una ventana abierta, Watson quitó el marco con vidrio de una ventana. Le dijo a Linda Kasabian que se fuera a vigilar la puerta; ella se acercó al automóvil de Steven Parent y espero allí. Nunca llegó a pisar la casa. Watson entró por la ventana y abrió la puerta del frente, para que Susan Atkins y Patricia Krenwinkel entraran.

Apenas ingresaron a la casa, vieron a Wojciech Frykowski dormido en un sofá. Cuando Frykowski despertó, se encontró con Watson apuntándole el rostro con su revólver. Susan Atkins encontró una toalla con la que amarraron las manos de Frykowski. Atkins decidió pasear por la casa y observó a Abigail Floger leyendo sobre una cama. Siguió caminando lentamente y se detuvo en la entrada de un cuarto donde se encontraba Sharon Tate conversando con Jay Sebring. Atkins volvió hacia donde estaba tex Watson y le informó lo que había visto y este le ordenó que los capturara.

Susan Atkins junto a Patricia Krenwinkel obedecieron. Atkins entró al cuarto donde se encontraba Abigail Folger, esta le sonrió pensando que Atkins era alguna invitada más; pero Atkins apuntó a Folger con un revólver. Luego fue al cuarto donde se encontraba Sharon Tate. Le ordenó a Sharon Tate y a Jay Sebring que se fueran a la sala. Allí, Tex Watson les ordenó a los 4 acostarse boca abajo en el suelo. Sebring les dijo que consideraran el avanzado estado de embarazo de Sharon Tate y estos le permitieron sentarse a la actriz. En un momento de descuido, Jay Sebring intentó quitarle el revólver a Watson pero este le disparó en el torso. Sebring se desplomó en el suelo y Watson comenzó a patear su rostro rompiéndole el tabique nasal y la cuenca de uno de sus ojos.

Watson les exigió que le entregaran todo el dinero, pero se negaron. Abigail Folger le entregó 70 dolares. Mientras Frykowski seguía atado en el sillón, Watson ató a las mujeres y al inconsciente Jay Sebring. Luego arrojó un extremo de la cuerda sobre la viga de madera que atravesaba el salón. Susan Atkins se colgó de la cuerda. Tex Watson le ordenó a Atkins que matara a Frykowski. Cuando Atkins estaba a punto de hacerlo, Frykowski logró zafarse y agarrándola por el cabello, la golpeó en la cabeza. Durante la lucha, Atkins logró apuñalarlo 4 veces en la pierna y 2 veces en la espalda. De alguna forma, el cuchillo cayó y se enterró en el brazo de uno de los sillones de la casa. Watson le disparó a Frykowski pero este seguía con vida. Watson golpeó a Frykowski en el rostro con la culata del revólver tan fuerte que rompió parte del revólver.

Abigail Folger, aun ilesa, logró zafarse y correr hasta la entrada de la casa y comenzó a gritar pidiendo ayuda. Patricia Krenwinkel la persiguió. Watson, mientras, apuñaló 4 veces más a Jay Sebring y luego corrió a buscar a Abigail Folger. Tex alcanzó primero a Abigail Folger y brincó sobre su cuerpo, cortando su cuello. Entre Krenwinkel y Watson, apuñalaron a Folger 28 veces en el jardín. Mientras, Frykowski, agonizando logró salir de la casa pidiendo ayuda. Frykowski logró salir hasta la calle, cerca del lugar donde estaba Linda Kasabian. Frykowski se puso en pie y se recostó de un poste de luz. Linda Kasabian y Frykowski se miraron fijamente por varios segundos a los ojos hasta que cayó al suelo. Watson corrió hasta Frykowski dándole 51 puñaladas.

Abigail Folger, aun con vida, logró ponerse en pie y caminar hasta el área de la piscina, pero luego caería muerta al suelo.

Linda Kasabian, horrorizada con lo que hicieron sus compañeros, corrió hasta el auto de Watson y pensó en huir, pero se arrepintió.

Sharon Tate, ilesa, amarrada al cadáver de Jay Sebring, intentó huir, pero fue descubierta por Susan Atkins. Atkins y Krewinkel la sujetaron mientras Watson la apuñaló 16 veces. Antes de huir todos, Susan Atkins tomó una toalla y le colocó la sangre de Sharon Tate, para luego escribir en la entrada de la casa, la palabra "PIG" (español: Cerdo).[18]

Asesinato LaBianca[editar]

Steve Grogan, miembro de La Familia y uno de los asesinos de Leno y Rosemary LaBianca.

La noche posterior a los crímenes en la casa de Sharon Tate, seis miembros de La Familia partieron con nuevas instrucciones. Los cuatro protagonistas del evento anterior fueron acompañados por Leslie Van Houten y Steve Grogan. El propio Manson, disgustado por el modus operandi de sus adeptos en la noche anterior, el cual consideraba ruidoso y poco eficiente, acompañó esa noche a sus pupilos personalmente, a fin de mostrarles "como se hacía".

Tras varias horas en las que se estuvo considerando donde atentar, finalmente se encaminaron al número 3301 de Waverly Drive, en Los Ángeles. Resulto ser esta la vivienda de Leno LaBianca, un ejecutivo de supermercados, y su esposa Rosemary, copropietaria de una tienda de ropa. La Familia conocía bien la zona, pues habían asistido a una fiesta en esa misma calle el año anterior.

El mismo Manson asaltó la vivienda de los LaBianca. Les despertó a punta de pistola en el sofá donde se hallaban y les trasladó al dormitorio. Allí, Tex Watson, siguiendo instrucciones cubrió las cabezas de la pareja con fundas de almohada y sujetó estas firmemente en su lugar, usando cable telefónico. Tras presenciar esto con satisfacción, Manson abandonó la escena, no sin antes enviar al interior del domicilio a Krenwinkel y Van Houten, con claras instrucciones de que el matrimonio debía ser asesinado.

Leslei Van Houten en 1999, integrante de La Familia y una de las asesinas de Leno y Rosemary LaBianca.

Watson trasladó de nuevo a Leno LaBianca a la sala de estar, y allí empezó a apuñalarle con una bayoneta. En esta ocasión, siguiendo un proceder más efectivo, el primer corte fue dirigido ya a la garganta de la víctima. El agresor se detuvo al escuchar ruidos de forcejeo procedentes de la habitación. Al dirigirse allí se encontró con Rosemary LaBianca intentando mantener a raya a Krenwinkel y Van Houten, sirviéndose de la lámpara que llevaba atada al cuello. Tex Watson sometió a la mujer propinándole varias puñaladas con la bayoneta. Tras esto regresó a la sala de estar y volvió a atacar a Leno, causándole la muerte tras apuñalarle 12 veces. Cuando terminó talló la palabra "War" (español: guerra) en el abdomen expuesto de la víctima.

En la habitación, las mujeres terminaron su parte con la señora LaBianca, a la que siguieron apuñalando incesantemente. En la autopsia se encontraron hasta 41 heridas de arma blanca.

Tras los brutales asesinatos, y mientras Tex Watson se duchaba en la misma vivienda, Krenwinkel escribió "Rise" (español: aumento) y "Death to the pigs" (español: muerte a los cerdos), en las paredes. Y "Helter Skelter", en la puerta de la nevera. Para ello usó la sangre del señor LaBianca. Después propinó al difunto Leno 14 heridas punzantes con un tenedor, el cual dejó finalmente sobresaliendo de su estómago, y para rematar el macabro trabajo, dejó un cuchillo carnicero clavado en la garganta de la víctima.

Los asesinos de los LaBianca regresaron al rancho Spahn. Mientras tanto, Manson, acompañado por Susan Atkins y Linda Kasabian, tenía la intención de que La Familia cometiera otro asesinato. Con el paso de las horas, pero, los planes no se concretaron y se desestimó la idea. La noche acabó simplemente con Atkins defecando en las escaleras de entrada de una vivienda.

Proceso judicial[editar]

Investigación[editar]

Miembros de La Familia habían sido ya responsables del asesinato de Gary Hinman, un profesor de música, y se los creía autores de otros muchos asesinatos. En calidad de sospechosa de ser cómplice de ese homicidio resultó detenida Susan Atkins, y esta seguidora terminó siendo fatal para Manson y su grupo. Conforme se señaló acerca de este episodio: "En la cárcel la muchacha se jactó ante una compañera de su participación en los crímenes en las residencias de Sharon Tate y de los de LaBianca. Aquella reclusa no la delató, aunque le contó la historia a otra presa, la cual sí se animó a formular la denuncia. A partir de aquel momento irían cayendo en manos de las autoridades los integrantes de la cofradía".[19] [20]

Detenciones y encarcelamiento[editar]

Cartel policial de Manson.

Atkins fue enjuiciada y condenada a cadena perpetua. El 1 de diciembre de 1969, La Familia fue rápidamente desestructurada. Sus miembros más importantes fueron rápidamente detenidos y sometidos a juicio. Elementos como Tex Watson, Patricia Krenwinkel, o Leslie Van Houten, fueron condenados asimismo a cadena perpetua.

La excepción la marcó Linda Kasabian. Esta, supuestamente horrorizada con el modus operandi de La Familia desde la noche del asesinato de Sharon Tate, escapó del rancho Spahn, abandonando a su propia hija y dejándola en manos del grupo criminal. Cuando los integrantes principales del grupo de Manson fueron detenidos, se le ofreció inmunidad a cambio de que declarara en su contra. Tras esto pudo recuperar a su hija y rehacer su vida.

Manson no había estado presente en los asesinatos, pero debido a la sagacidad y elocuencia del Fiscal de Distrito, Vincent Bugliosi, fue sentenciado por conspiración y autor intelectual el 25 de enero de 1971 y, el 29 de marzo del mismo año, a la pena de muerte. Esta sentencia fue más tarde conmutada por cadena perpetua después de que la Corte Suprema de California aboliera la pena de muerte en ese estado.

Tex Watson en 1971, asesino de Sharon Tate.

Durante su proceso penal, el reo se defendió a sí mismo y convirtió las audiencias en actos circenses. Del alto contenido mediático de la actuación del procesado da cuenta el fiscal de la causa Vincent Bugliosi: “Manson sorprendió a todos diciendo que él también quería declarar... Estuvo hablando durante una hora. Empezó hablando tan bajo que los espectadores que llenaban la sala tenían que inclinarse hacia delante para oírle. Pero después de pocos minutos la voz cambió, se fue haciendo más fuerte, más animada y, como ya había descubierto de mis conversaciones con él, cuando esto ocurría parecía que su rostro también cambiaba. Manson el Don Nadie, Manson el Mártir, Manson el Maestro, Manson el Profeta. Fue pasando por éstas y más personalidades”.[21]

Algunas de las frases que pronunció durante el juicio se volvieron tristemente célebres, y muestran el afán de sensacionalismo que lo embargaba. En defensa de sus seguidores expresó: "Ustedes han dado a mí sus hijos, ustedes los señalaron. Yo sólo he tratado de ayudarlos a levantarse, todo lo que han hecho estas criaturas lo han hecho por amor a sus hermanos”.[22]

Asesinato de Shea[editar]

En un juicio hecho en 1971, Manson fue declarado culpable del asesinato del músico Gary Hinman y del actor Donald "Shorty" Shea.[23] Donald Shea, además de ser actor, era un cuidador del rancho Spahn. No se sabe la fecha precisa cuando ocurrió exactamente el crimen ya que su cuerpo apareció años después de la estadía de la secta en ese lugar. Si Grogan no hubiera colaborado con la policía para encontrar el cadáver de Shea, ese homicidio nunca hubiera salido a la luz. Al parecer, Manson ordenó a Steve Grogan y Bruce Davis, a que asesinaran a Shea, ya que Manson sospechaba de que hablaba constantemente con George Spahn, dueño del rancho, para que sacara a La Familia del mismo. Hay rumores que afirman que Manson sospechaba que Shea sabía sobre los asesinatos de Sharon Tate y la pareja LaBianca. Steve Grogan cooperó con las autoridades y les informó en donde estaba el cadáver de Shea, que se encontraba sepultado cerca del rancho.[24] La policía encontró culpables del homicidio a Steve Grogan y Bruce Davis como autores materiales y a Charles Manson como autor intelectual del crimen. Tex Watson, Bill Vance y Larry Bailey, todos miembros de La Familia, también eran sospechosos del homicidio, hasta que se demostró lo contrario.

Condenas a La Familia Manson[editar]

Sentencias
Charles Manson Condenado a cadena perpetua. Tiene derecho de solicitar la libertad condicional en 2027.
Charles "Tex" Watson Cumple una condena de por vida por los asesinatos de Sharon Tate y del matrimonio LaBianca. En el transcurso de su encierro, Watson se convirtió al cristianismo, escribió numerosos libros, se casó y tuvo cuatro hijos, además de entrenarse como Ministro religioso. Su esposa, Kristin, y sus hijos, viven cerca de la prisión, y en la casa familiar funciona el sitio web de su iglesia, llamada Abounding Love Ministries, Inc.
Susan Atkins También cumplió una condena de por vida en Frontera, California. Como Watson, Atkins se casó en prisión, pero en dos oportunidades, y su última audiencia para acogerse al beneficio de la libertad bajo palabra se realizó en 2000, sin obtener resultados por la oposición de la hermana de Sharon Tate. Susan Atkins falleció en 2009 en prisión.[25]
Patricia Krenwinkel También cumple su condena de por vida en la misma prisión que Susan Atkins estuvo presa. No se presentó en su audiencia de libertad bajo palabra en 1997 y su vida es bastante reservada.
Linda Kasabian Obtuvo inmunidad al declarar y aportar pruebas en contra de Manson y otros miembros de La Familia. Actualmente está en libertad.
Sandra Collins Good Fue condenada por sus intentos de comunicación con Manson, cuando éste ya estaba en prisión. Su condena de 10 años fue cumplida en Terminal Island, California y tras ser liberada, se mudó cerca de Corcoran, donde permanece detenido Manson.
Steve Grogan Fue condenado y encarcelado por su complicidad en el asesinato de Donald Shea, cuyo cuerpo no fue encontrado en ese momento. En 1979 Grogan acordó con las autoridades su libertad bajo palabra a cambio de ubicar la locación del cuerpo del delito. Finalmente, en 1986 salió en libertad.
Bruce Davis Cumple una sentencia de por vida en San Luis Obispo, California, por los asesinatos de Gary Hinman y Donald Shea. Tuvo 20 audiencias para obtener su libertad, pero en cada oportunidad le fue negada.
Leslie Van Houten Actualmente cumple su condena en Front California, y la libertad bajo palabra le fue negada catorce oportunidades. Van Houten está acusada de haber apuñalado a Rosemary LaBianca en 15 oportunidades, aunque ella sostiene que la mujer ya es muerta cuando la apuñaló. Su juventud, su vulnerabilidad a las palabras de Manson y su conducta como prisionera modelo, ha llevado a varios medios periodísticos a ponerse de su parte, pese a lo cual las autoridades nunca le dieron el beneficio de la libertad bajo palabra.
Bobby Beausoleil Fue condenado en 1969 por el asesinato de Gary Hinman, y permanece en prisión pese a haber presentado numerosas apelaciones. Se casó en 1982, durante los más de 30 años que permaneció en prisión, se ha dedicado a la música electrónica y a la producción de vídeos.
Lynette Fromme Acusada del intento de asesinato del Presidente de los Estados Unidos, Gerald Ford en 1975, cumplió su condena en prisión hasta el 14 de agosto de 2009.

Período posterior al juicio[editar]

Años recientes[editar]

Manson en junio de 2011.

El 25 de septiembre de 1984, Jan Holmstron, un hare krishna de 36 años, parricida y consumidor de LSD, convicto en la misma prisión que Manson (California Medical Facility, en Vacaville), trató de quemarlo vivo vertiéndole un bote de solvente para pintura y prendiéndole fuego. A pesar de sufrir quemaduras de segundo y tercer grado en el 20% de su cuerpo, Manson se recuperó de las heridas.

Aun después de estar condenado al encierro de por vida, periódicamente el nombre de Charles Manson llega a los periódicos de todo el mundo. De vez en cuando consiente que algún periodista o incluso alguna televisión le visite en su "retiro involuntario del mundo", como ocurrió en febrero de 1987 con una cadena de televisión estadounidense de gran audiencia, donde declaró que no tenía nada de que arrepentirse.

En 2012, una junta le negó por duodécima vez la libertad condicional a Manson y este no tendrá oportunidad de solicitarla de nuevo hasta 2027, año en que debe celebrarse otra audiencia para revisar su pena, según anunciaron entonces las autoridades penitenciarias.

En 2013, Manson estuvo a punto de casarse con una joven de 26 años, de nombre Afton "Star" Elaine Burton, la cual estuvo visitándolo en prisión por más de 7 años.[26] Sin embargo la licencia para casarse expiró recientemente sin que esto sucediera.[27] [28]

Música de Charles Manson[editar]

En 1968, Phil Kaufman, que había conocido a Manson en la cárcel, se mudó brevemente con Manson y La Familia. Kaufman insistió continuamente para que Manson grabara algunas canciones. El 6 de marzo de 1970, el día que el tribunal anuló la petición de Manson de ser él mismo su abogado en el jucio, "LIE", un álbum con canciones de Charles Manson fue publicado.[29] En el álbum se incluyó la canción "Cease to Exist", una composición Manson. The Beach Boys grabaron luego el mismo tema con letras diferentes. La canción se llama "Never Learn Not to Love". Dos meses después, se vendieron solo 300 álbumes de 2.000 que estaban disponibles.

Desde entonces, se publicaron varias grabaciones de canciones de Charles Manson y de él mismo hablando. "The Family Jams", publicado en 1997, incluye dos discos compactos de canciones de Manson producidas por La Familia en 1970, después de que Manson y los demás habían sido detenidos. Steve Grogan como vocalista y guitarrista; en algunos coros participaron Lynette Fromme, Sandra Collins Good, Catherine Share, entre otros miembros.[30]

La casa de Leno y Rosemary LaBianca estaba al lado de un hogar que había alquilado un amigo de Kaufman. Manson había ido en varias ocasiones con Kaufman cuando aun eran amigos. Kaufman declaró que se trató de una simple coincidencia el hecho de que casualmente la casa en donde su amigo vivía como inquilino, quedara justo al lado de la casa de la pareja LaBianca.

Antes de la muerte de Sharon Tate y sus amigos, Manson y La Familia, habían iniciado la serie de asesinatos, entre ellos la muerte del músico Gary Hinman. María Brunner, miembro de La Familia, testificó en un jucio que Bobby Beausoleil mató a Hinman, porque Hinman se había negado a unirse a la banda de Manson.[31]

Manson en la cultura popular[editar]

Graffitti de Charles Manson.

Como es de su costumbre escribir canciones inspiradas en asesinos, la banda Church of Misery se basó en él para escribir la canción "Spahn Ranch" que aparece en sus álbumes split Born Too Late y Doomsday Recitation de 1998.[32] [33]

El cantante Marilyn Manson utilizó el nombre "Marilyn" de Marilyn Monroe y el apellido de Charles Manson para crear su nombre artístico.[34]

La banda System of a Down, utilizó el termino religioso "ATWA" de Charles Manson como nombre de una canción.

Manson apareció en un capítulo de South Park titulado: "Merry Christmas, Charlie Manson!".

Documentales[editar]

Helter skelter (1976) También conocido como "Los crímenes del clan Manson" (Latinoamérica) y "Massacre in Hollywood" (Estados Unidos)

  • Manson Superstar: El Anticristo (1989)
  • Helter Skelter (2004) (una nueva toma sobre los asesinatos de la "Familia Manson" basado en la vivencia de Charles Manson)
  • Leslie, my name is evil (2010)
  • Charles Manson (2010), docudrama emitido por History Channel
  • House of Manson (2014) - Crónica de los asesinatos de Tate y LaBianca (En proceso de producción).

Enlaces externos[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. Charles Manson - IMDb IMDb.com.
  2. History of California's Death Penalty deathpenalty.org. Consultado 28 de marzo 2009.
  3. «''Internet Accuracy Project: Charles Manson'', a websited dedicated to providing accurate information on the web». Accuracyproject.org. Consultado el 28-10-2012. 
  4. Photocopy of Manson birth certificate MansonDirect.com; retrieved 26 de abril de 2007. Diciembre, 2013
  5. «''Internet Accuracy Project: Charles Manson''». Accuracyproject.org. Consultado el 28-10-2012. 
  6. Emmons, Nuel. Manson in His Own Words. Grove Press, New York (1988); ISBN 0-8021-3024-0
  7. Bugliosi, Vincent: Helter Skelter, 1994. pg. 513
  8. Charles Manson By Simon Wells
  9. «Manson, los Beach Boys y La Familia»
  10. Manson, Charles (1994). Manson in His Own Words. Grove/Atlantic, Incorporated. ISBN 978-0-8021-3024-2. 
  11. «Watson, Ch. 6». Aboundinglove.org. Consultado el 28 de noviembre, 2010. 
  12. «Watson, Ch. 7». Aboundinglove.org. Consultado el 28 de noviembre, 2010. 
  13. 1. «Manson». aboundinglove.org (Manson's Right-Hand Man Speaks Out!). ISBN 0-9678519-1-2. Consultado el 21 de noviembre de 2007. 
  14. Watkins, Ch. 12
  15. The Influence of the Beatles on Charles Manson. UMKC Law. Consultado 7 de abril de 2006.
  16. http://historiaybiografias.com/manson/
  17. http://yoyopress.com/2014/08/09/a-45-anos-del-dantesco-asesinato-de-sharon-tate-el-crimen-que-espeluzno-a-hollywood-fotos/ A 45 años del dantesco asesinato de Sharon Tate, el crimen que espeluznó a Hollywood (+fotos) 9 de agosto de 2014 .yoyopress.com/
  18. http://www.jotdown.es/2013/05/roman-polanski-iii-el-diablo-en-casa/ Roman Polanski (III): el diablo en casa
  19. Gabriel Pombo, Historias de Asesinos, Montevideo, Uruguay (2010), ediciones judíricas Carlos Álvarez (archivo Google libros consultar pág 148).
  20. "Charles Manson: El emisario de Satanás", sitio web crimenycriminólogo, septiembre 20 de 2012.
  21. Vincent Bugliosi, Curt Gentry, Manson: Retrato de una "Familia", editorial Brugera, Barcelona, España (1976), isbn 8402047491 y 9788402047496, pág. 390.
  22. Juan Antonio Cebrián, Psicokillers: Perfiles de los asesinos en serie más famosos de la historia, Barcelona, España (2010), isbn 978-84-9763-409-0, pág. 229.
  23. http://www.noticierolegal.com/justicia/40-generales/10954-charles-manson-se-enfrenta-el-miercoles-a-una-nueva-oportunidad-para-lograr-la-libertad-condicional.html
  24. http://www.hugozapata.com.ar/2010/01/charles-manson-y-la-familia-satanica-4/
  25. Susan Atkins, la asesina de la actriz Sharon Tate elmundo.es.
  26. http://www.bbc.com/mundo/noticias/2013/11/131124_cultura_mujer_charles_manson_aa/ La joven que quiere casarse con Charles Manson BBC.com
  27. La República. Lima ,23 de noviembre de 2014
  28. http://archivo.eluniversal.com.mx/el-mundo/2014/licencia-matrimonio-asesino-charles-manson-1054907.html
  29. Charles Manson: (Lie - The Love and Terror Cult) amazon.com.
  30. Charles Manson & the Family - The Family Jams amazon.com.
  31. Mary Brunner Indicted: Ex-Librarian Asks To Defend Herself cielodrive.com.
  32. http://www.metal-archives.com/albums/Church_of_Misery/Born_Too_Late/36749
  33. http://www.metal-archives.com/albums/Church_of_Misery/Doomsday_Recitation/379658
  34. Biography for Marilyn Manson imdb.com. Consultado el 23 de noviembre de 2007.