Keystone LB-6

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Keystone LB-6/LB-7
KeystoneLB7oak (4477474236).jpg
Keystone LB-7.
Tipo Biplano bombardero ligero.
Fabricante Bandera de Estados Unidos Keystone Aircraft
Primer vuelo 1927
Introducido 1929
Retirado 1934
Estado Retirado.
Usuario Bandera de Estados Unidos Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos
N.º construidos 17 LB-6 de producción.
18 LB-7 de producción.
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Los Keystone LB-6 y LB-7 fueron bombarderos ligeros estadounidenses de los años 20 del siglo XX, construidos por la compañía Keystone Aircraft para el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos. Fueron llamados Panther por la compañía, pero la adopción del nombre fue rechazada por el Ejército.

Diseño y desarrollo[editar]

El LB-6 entró en competición con el Curtiss XB-2 para entrar en producción a principios de 1928, y aunque el avión de Curtiss era claramente el mejor de los dos, la conservadora dirección del Cuerpo Aéreo del Ejército eligió al LB-6 equipado con motores Wright y al LB-7, equipado con Pratt & Whitney, ordenando 35 aviones.

El LB-6/LB-7 fue el primer modelo de servicio de bombardero biplano operacional de colas gemelas de 5897 kg de peso, de una serie producida por Keystone. 35 sirvieron operativamente entre 1929 y 1934. Se construyeron una serie de variantes con propósitos de prueba y evaluación, pero nunca entraron en producción o servicio. La variante LB-10 se convirtió en la base de la serie B-3 a B-6 de bombarderos similares, que fueron los últimos bombarderos biplanos ordenados por el Cuerpo Aéreo.

El prototipo del XLB-6 fue creado reequipando al último Keystone LB-5 de cola triple (núm. de serie 27-344) con una unidad de cola de LB-5A; cuerda más larga (75 pies); alas cilíndricas y sensiblemente aflechadas; y motores radiales Wright Cyclone R-1750-1 de 525 hp (391 kW) suspendidos en soportes entre las alas, en vez de montados en el ala inferior. Esto produjo un bombardero con el doble de régimen de ascenso que el LB-5 y una velocidad de crucero ligeramente mayor. Los LB-6 de producción presentaban un fuselaje cinco pies más largo.

El LB-7 usaba el mismo fuselaje de ancho extendido que el LB-6, equipado con motores Pratt & Whitney Hornet.

Las restantes variantes fueron ordenadas antes de los cambios de designación de 1930 por parte del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos, de "LB-" (Light Bomber (bombardero ligero)) a "B-", pero fueron entregadas tras el cambio. Aunque entregados como bombarderos, sirvieron como aviones de carga y observación. La variante LB-10 se convirtió en la base de los bombarderos B-3 a B-6, usando todos ellos el diseño original del LB-6, y sirvieron como la fuerza de bombardeo principal del Cuerpo Aéreo del Ejército antes de la llegada del bombardero monoplano.

Variantes[editar]

XLB-6
Un LB-5 modificado para evaluación.
LB-6
Versión de producción con motores radiales Wright R-1750-1 Cyclone de 525 hp (391 kW), 17 construidos en 1929.
LB-7
LB-6 con motores Pratt & Whitney R-1690 Hornet A de 525 hp (391 kW), 18 construidos en 1929 y tres LB-6 remotorizados como LB-7 en 1930.
LB-8
Un LB-7 remotorizado con motores Pratt & Whitney R-1860 Hornet B de 550 hp (410 kW) para evaluación.
LB-9
Un LB-7 remotorizado con motores con caja reductora Wright GR-1750B de 575 hp (429 kW) para evaluación.
XLB-10
Un LB-6 remotorizado con motores R-1690-3 Hornet A de 525 hp (391 kW).
LB-10
Versión de producción del XLB-10, 63 construidos, todos redesignados B-3A antes de la entrega. 36 construidos como B-3A con motores Pratt & Whitney; los restantes 27 se convirtieron en B-5 con motores Wright .
LB-11
Un LB-6 remotorizado con R-1750-3 de 525 hp (391 kW) para evaluación.
LB-11A
LB-11 remotorizado con GR-1750 de 525 hp (391 kW) para evaluación.
LB-12
Similar al LB-7, con motores R-1860-1 Hornet B de 575 hp (429 kW) para evaluación.
LB-13
Versión propuesta con motores GR-1690 Hornet A de 525 hp (391 kW); siete ordenados, pero fueron remotorizados y redesignados antes de entrar en producción. Cinco entregados como Y1B-4, dos como Y1B-6.
LB-14
Versión propuesta con motores GR-1860 Hornet B de 575 hp (429 kW); tres ordenados, pero remotorizados  y redesignados antes de entrar en producción. Entregados como Y1B-5.
ZLB-6
Designación de 1931 de dos LB-6 y el LB-11 (en 1933) como aviones de entrenamiento en tierra.
ZLB-7
Designación de 1931 de diez LB-7 como aviones de entrenamiento en tierra.

Operadores[editar]

Bandera de Estados Unidos Estados Unidos

Historia operacional[editar]

Prototipo del XLB-12.
Vista por babor del XLB-12.

De acuerdo con un artículo en el Baltimore Sun, el prototipo del XLB-12 fue usado en una prueba de repostaje y bombardeo en abril de 1929.[1]​ Gran Bombardero puede ser Repostado en Vuelo: "El enorme bombardero bimotor del ejército, que despegará desde Dayton, Ohio, volará hasta Nueva York y será repostado en vuelo, tras lo cual lanzará bombas de prácticas en la ciudad y realizará un vuelo de vuelta al aeródromo militar de Dayton. El vuelo será una demostración práctica del Cuerpo Aéreo del Ejército del valor de aviones nodriza en el aire en expediciones de bombardeo a larga distancia". El avión se estrelló en agosto del mismo año.[2]

Ocho LB-6 y todos los LB-7 operativos fueron entregados a los 20th y 96th Bomb Squadron del 2nd Bomb Group en Langley Field, Virginia, y al 11th Bomb Squadron del 7th Bomb Group en Rockwell Field, California, entre enero y septiembre de 1929. Los restantes nueve LB-6 fueron enviados a los 23rd y 72nd Bomb Squadron, agregados al 5th Composite Group en Luke Field, Hawái, entre julio y septiembre de 1929. En mayo de 1930, tres LB-6 fueron remotorizados para convertirse en LB-7 y ser transferidos al 25th Bomb Squadron del 6th Composite Group basado en France Field en la Zona del Canal de Panamá, donde fueron dados de baja en 1931.

A principios de marzo de 1931, los bombarderos supervivientes en los Estados Unidos continentales fueron retirados del servicio de primera línea, siendo redesignados ZLB-6 y ZLB-7, y, alrededor de abril de 1935, enviados al 40th School Squadron en Kelly Field, Texas, donde todos fueron desguazados o usados para instrucción. Los LB-6 hawaianos sirvieron hasta 1934, donde también fueron usados in situ para instrucción.

Especificaciones (LB-6)[editar]

Referencia datos: Keystone LB-6, National Museum of the USAF fact page

Características generales

Rendimiento

Armamento

  • Ametralladoras:
    • 2 Lewis flexibles de 7,7 mm en posición abierta en el morro.
    • 2 Lewis flexibles de 7,7 mm en posición abierta dorsal.
    • 1 Lewis flexible de 7,7 mm en escotilla ventral.
  • Bombas:
    • 910 kg

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Secuencias de designación

  • Secuencia LB- (Bombarderos ligeros del USAAS/USAAC (1924-32)): ← LB-3 - LB-4 - LB-5 - LB-6 - LB-7 - LB-8 - LB-9 - LB-10 - LB-11 - LB-12 - LB-13 - LB-14

Referencias[editar]

  1. Nota de 1929 adjuntada a foto de artículo de 1929 del archivo del Baltimore Sun.
  2. http://www.aerofiles.com/_keys.html

Bibliografía[editar]

  • John Andrade. U.S.Military Aircraft Designations and Serials since 1909, p. 135. Midland Counties Publications, 1979. ISBN 0-904597-22-9.
  • The Illustrated Encyclopedia of Aircraft (Part Work 1982-1985), p. 2255. Orbis Publishing, 1985.

Enlaces externos[editar]