José María Figueres Olsen

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José María Figueres Olsen
José María Figueres.jpg

Bandera de Partido Liberación Nacional.svg
Presidente del Partido Liberación Nacional
Actualmente en el cargo
Desde el 7 de febrero de 2015
Predecesor Bernal Jiménez Monge

Coat of arms of Costa Rica.svg
42° Presidente de Costa Rica
8 de mayo de 1994-8 de mayo de 1998
Designado por Elección popular directa
Vicepresidente   Rodrigo Oreamuno Blanco
Rebeca Grynspan Mayufis
Predecesor Rafael Ángel Calderón Fournier
Sucesor Miguel Ángel Rodríguez Echeverría

Datos personales
Nacimiento 24 de diciembre de 1954 (60 años)
Bandera de Costa Rica San José, Costa Rica.
Partido Bandera de Partido Liberación Nacional.svg Partido Liberación Nacional
Padres Karen Olsen Beck
José Figueres Ferrer
Cónyuge Josette Altmann Borbón (divorciados)
Hijos José María y Eugenia.
Ocupación Político
Alma máter Academia Militar de los Estados Unidos
Religión Católica
Residencia Bandera de Costa Rica San José, Costa Rica.
Web José María Figueres

Firma Jose Maria Figueres Olsen.jpg
Firma de José María Figueres Olsen

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José María Figueres Olsen (San José, 24 de diciembre de 1954) es un ingeniero industrial, político y consultor internacional costarricense. Figueres fue ministro de Comercio Exterior de 1986 a 1988, ministro de Agricultura y Ganadería de 1988 a 1990 y presidente de Costa Rica de 1994 a 1998. Actualmente es presidente del Partido Liberación Nacional, primera fuerza de oposición.

Hijo del caudillo liberacionista José Figueres Ferrer quien lideró la fundación de la Segunda República Costarricense y la primera dama de origen estadounidense Karen Olsen Beck, pertenece al clan político Figueres de gran relevancia en la política de Costa Rica.

Su administración fue polémica por la implementación de diversas política propias del Consenso de Washington que incluyeron la liberalización bancaria, la reducción del aparato estatal con el cierre de múltiples instituciones estatales como el INCOFER y el Banco Anglo Costarricense, la reforma a la Ley de Pensiones y la aplicación de nuevos Planes de Ajuste Estructural. Figueres fue miembro del Foro Económico Mundial, al que renunció al ser cuestionado éticamente por su participación en el caso ICE-Alcatel.

Vida temprana y estudios[editar]

Su padre era hijo de catalanes que emigraron desde Ós de Balaguer, Lérida. Su madre, la ex primera dama Karen Olsen Beck, nació en los Estados Unidos en el seno de una familia de inmigrantes daneses, adoptando más tarde la nacionalidad costarricense.

José María Figueres creció en La Lucha, un complejo agroindustrial establecido por su padre, Don Pepe, en 1928. Ahí cursó sus estudios en la escuela pública Cecilia Orlich.

Posteriormente, realizó estudios en el Colegio Humboldt y después en el Colegio Lincoln, ambos en San José. Al terminar los estudios secundarios se incorporó al Cuerpo de Cadetes de la Academia Militar de los Estados Unidos (West Point), donde se graduó como Ingeniero Industrial en 1979.

A su regreso a Costa Rica, trabajó en los negocios familiares, la Sociedad Agroindustrial San Cristóbal (SAISC), donde más tarde, estando el grupo empresarial altamente endeudado, lideró un proceso de reestructuración hacia la rentabilidad y la administración profesional.

Estuvo casado con Josette Altmann Borbón, quien proviene de una destacada familia de la aristocracia costarricense. La pareja tuvo dos hijos: José María y Eugenia y se divorció a principios de los 2000.

Experiencia Política[editar]

En 1986, el entonces presidente (1986-1990) y Premio Nobel de la Paz Óscar Arias (1987), designó a Figueres la misión de modernizar el INCOFER (Instituto Costarricense de Ferrocarriles). Poco tiempo después fue nombrado ministro en la Administración Arias, primero de Comercio Exterior y luego de Agricultura. Una vez concluido su período en el Gobierno, Figueres siguió sus estudios académicos en la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de la Universidad de Harvard, graduándose en 1991 con una Maestría en Administración Pública.

A su regreso a Costa Rica, en medio del fervor por la muerte reciente de su padre, el Fundador de la segunda república José Figueres, José María, anuncia su intención de presentarse a la nominación de su partido, el Partido Liberación Nacional (PLN), para la candidatura presidencial enfrentándose en unas elecciones primarias a la exprimera dama Margarita Penón Góngora, a Rolando Araya y a José Miguel Corrales. Las primarias son particularmente desgastantes ya que durante las mismas Corrales saca a relucir el libro El caso Chemisse en el que se acusaba a Figueres de haber matado a un joven traficante de marihuana en el tercer y último gobierno de su padre.[1] Figueres ganó la nominación en 1993, pero el tema fue usado en campaña por sus rivales en el Partido Unidad Social Cristiana. Figueres vence a su más inmediato rival Miguel Ángel Rodríguez Echeverría en las elecciones nacionales el 6 de febrero de 1994 convirtiéndose en el presidente más joven del país en el siglo XX.[2]

Presidencia[editar]

Pacto Figueres Calderón[editar]

El Pacto de Concertación (apodado coloquialmente como Pacto Figueres-Calderón) fue un acuerdo bipartidista suscrito por Figueres con los líderes de la oposición socialcristiana Rafael Ángel Calderón Fournier y Miguel Ángel Rodríguez Echeverría para que las bancadas de ambos partidos apoyaran una agenda común.[3] El acuerdo fue tremendamente polémico y ampliamente criticado.[4]

Política económica[editar]

Durante la administración Figueres Olsen se dio el tercer Plan de Ajuste Estructural negociado con el Banco Mundial a cambio de un préstamo por 80 millones de dólares.[2] El mismo implicó recortes en el sector público y en el aparato estatal que fueron bastante impopulares. También se dio bajo su gobierno la liberalización bancaria[3] aún cuando, irónicamente, la banca había sido nacionalizada por su padre José Figueres.[4] También negoció con éxito el ingreso al país de la empresa Intel y se cerró el Instituto Costarricense de Ferrocarriles.[2]

Reforma a la Ley de Pensiones del Magisterio[editar]

La reforma a la Ley de Pensiones de los educadores públicos se logró en sede legislativa por el apoyo de ambas bancadas mayoritarias mediante el Acuerdo. Fue muy impopular y provocó una extensa huelga de maestros que finalmente fue depuesta sin lograr el cometido de retrotraer la ley.[3]

Cierre del Banco Anglo[editar]

Durante la administración de Figueres se decidió el cierre del Banco Anglo Costarricense, el más antiguo de los bancos estatales, debido a malos manejos y casos de corrupción que llevaron a su quiebre. Varios de sus miembros fueron luego sentenciados a prisión por estos hechos. El cierre del banco causó que sus trabajadores quedasen desempleados.[5]

Política exterior[editar]

Figueres priorizó el comercio exterior y los tratados de libre comercio impulsándolos con México, Panamá, Belice y el Mercado Común Centroamericano.[2] También estrechó lazos con Estados Unidos y recibió la visita del presidente demócrata Bill Clinton.[2] El 2 de noviembre de 1995 Costa Rica implementó el Protocolo de Tegucigalpa para la creación del Sistema de la Integración Centroamericana.[2]

Política ambiental[editar]

El desarrollo sostenible había sido una de las promesas de campaña de Figueres, además de ser consultor internacional al respecto. Durante su administración se ratificó el Protocolo de Kioto y se aprobaron las convenciones internacionales de Biodiversidad y de Cambio Climático.[2]

Después de la presidencia[editar]

Figueres retornó al país en 2011 para establecerse en Costa Rica. Manifestó su interés de ser candidato presidencial del Partido Liberación Nacional para las elecciones de 2014, sin embargo, al aparecer en las encuestas con bajísimos niveles de aprobación retiro su precandidatura a favor de Johnny Araya Monge.[6]

Fue electo presidente del Partido Liberación Nacional el 7 de febrero del 2015 sustituyendo a Bernal Jiménez Monge, después de que su partido pasara por unas traumáticas elecciones en las que sufrió la peor derrota de su historia al perder en ambas rondas electorales ante el candidato del Partido Acción Ciudadana Luis Guillermo Solís, en la segunda con un margen muy amplio.

Como presidente del Partido se opuso a que la Asamblea Nacional le levantará la sanción al excandidato Araya quien fue suspendido por el Tribunal de Ética del partido por su conducta durante la campaña.[7]

Posiciones en organismos e iniciativas internacionales[editar]

Al terminar su mandato en 1998, Figueres funda Entebbe – Fundación Costa Rica para el Desarrollo Sostenible. Esta organización promueve y lidera iniciativas y proyectos de alcance nacional e internacional, que fomentan la incorporación y el uso de nuevas tecnologías para mejorar la calidad de vida en las sociedades latinoamericanas. La fundación creó y desarrolló programas pioneros como LINCOS (Pequeñas Comunidades Inteligentes), APVE (Alternativas de Transporte Limpio) y CENTAIRE (Centro para el Monitoreo y la Evaluación de la Calidad del Aire en Centroamérica). Una amplia gama de organizaciones académicas, sociales y comunitarias, así como socios del sector privado, contribuyeron al desarrollo de estos programas. En el mismo ámbito de la promoción del desarrollo a través de nuevas tecnologías, Figueres, junto con Nicolas Negroponte y Jeffrey Sachs, fundó el Consorcio de Naciones Digitales, programa auspiciado por el Laboratorio de Medios del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) (se requiere cita). En 1999 fue invitado por el Secretario General de las Naciones Unidas, Kofi Annan, a presidir un grupo de trabajo sobre tecnologías de la información y la comunicación (TIC). Más tarde sería elegido Presidente del Grupo de Trabajo de las Naciones Unidas sobre Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC).

En el año 2000, Figueres fue nombrado director ejecutivo del Foro Económico Mundial, una organización internacional independiente, dedicada a la mejora del estado del mundo, que une a líderes internacionales con el fin de establecer alianzas que puedan influenciar las agendas industrial, regional y global. Tres años después, Figueres se convirtió en el primer Consejero Delegado (CEO) del Foro Económico Mundial. Entre sus reponsabilidades estaba la coordinación general de la prestigiosa Reunión Anual del Foro de Davos, Suiza, que congrega a renombrados líderes empresariales y jefes de Estado y de Gobierno, así como respetadas personalidades de los ámbitos académico, cultural y religioso.

Desde marzo de 2005, Figueres es consejero delegado del Grupo Felipe IV, con sede en Madrid, España. Esta organización apoya y colabora con instituciones que promueven el desarrollo, el diálogo y los valores democráticos en el mundo. A partir de mediados del 2008, Figueres asume el cargo de Consejero Delgado de Concordia 21, un vehículo de inversión social que reúne a inversores sociales de todo el mundo, cuyo Presidente del Consejo de Principales es Kofi Annan, antiguo Secretario General de las Naciones Unidas. Figueres ha formado parte de diversas juntas directivas en el campo medioambiental. Presidió los grupos LEAD (Líderes para el Ambiente y el Desarrollo) y FUNDES Internacional (Fundación de Desarrollo Sostenible). Asimismo, ha sido director de distintas organizaciones, entre ellas el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), el Instituto de Investigación Botánica de Texas (BRIT), el Instituto de los Recursos Mundiales (WRI), y el Instituto del Medioambiente de Estocolmo (SEI). En la actualidad, es miembro de las juntas directivas del Consejo de la Tierra de Ginebra, de la Global Fairness Initiative, del Consejo de Liderazgo de Ex alumnos del Decano de la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de la Universidad de Harvard, del Thunderbird Board of Fellows, del Comité Asesor del Dubai Recycling Park, de Abraaj Capital, de FRIDE, de DARA, y de la Junta de Estrategia y Mercadeo de Birtish Telecom. Es también miembro fundador del Club de Madrid. También es miembro del grupo de trabajo del Liderazgo Global para la Acción Climática (LGAC)[8] del Comité Asesor del Índice de Respuesta Humanitaria (HRI).,[9] y es socio fundador de Amovens, una iniciativa que fomenta la práctica del coche compartido (carpooling) con el objetivo de promover una movilidad más sostenible y limitar las emisiones de CO2.

Participò el 14 y 15 de mayo 2012 en San josè de Costa Rica en un Foro de Sostenibilidad y Felicidad junto al también expresidente Bill Clinton.

Controversias[editar]

Caso Chemisse[editar]

Figueres fue acusado por los hermanos David y Jose Manuel Romero en un libro titulado El caso Chemise de haber asesinado a un narcotraficante mientras este se encontraba detenido bajo custodia policial.[1] El tema salió a resurgir en precampaña y en campaña cuando fue aspirante presidencial.[1] Figueres demandó a los autores y ganó la demanda por injurias y calumnias.[1]

Pasado militar[editar]

Costa Rica no tiene ejército desde 1948, luego de que fuera constitucionalmente abolido por el entonces Jefe de la Junta Militar y vencedor de la Revolución de 1948, José Figueres Ferrer, padre de José María Figueres. Sin embargo de joven José María prestó servicios voluntarios en la policía de Costa Rica. También se graduó de paracaidista en la República de Panamá. Luego de trabajar unos años al concluir sus estudios de secundaria, ingresó en la Academia Militar de West Point (USMA) de donde se graduó en 1979. Esto se prestó para que Figueres fuera duramente atacado de forma recurrente durante años posteriores de servicio público, achacándole comportamientos militares. Durante la campaña electoral que lo eligió Presidente de la República, la oposición política ataca a Figueres constantemente se refería a él como “el militar”, que reinstauraría el ejército en Costa Rica.

Religión[editar]

Durante su campaña presidencial, alegaciones anónimas de que Figueres pertenecía a la secta Ciencia Cristiana se propagaron ampliamente y fueron acogidas por los medios de comunicación. En aquél momento la población costarricense de religión católica era del 75% y, aunque no es obligatorio ser católico para ejercer un cargo público (el padre del propio Figueres, José Figueres, era agnóstico y fue presidente tres veces) había temor de su adhesión a una secta. Los abuelos maternos de Figueres eran devotos Científicos Cristianos y de ahí las alegaciones. Para disipar los fuertes rumores, Monseñor Román Arrieta, entonces Arzobispo de San José y Presidente de la Conferencia Episcopal de Costa Rica tuvo que pronunciarse para confirmar que José María Figueres había sido bautizado en la religión católica, apostólica, romana [cita requerida].

Censura a Ministro Juan Diego Castro[editar]

Durante la administración Figueres Olsen se sucitó uno de los más notorios roces entre el Poder Ejecutivo y Legislativo cuando el entonces ministro de Seguridad Pública, el abogado Juan Diego Castro, organizó una protesta policial que rodeó la Asamblea Legislativa e incluso hizo acusaciones contra los diputados, esto para presionar por la reforma al Código Penal. La polémica manifestación causó alarmas sobre autoritarismo por parte del gobierno y duras críticas de los diputados y de diversos actores políticos, incluyendo el entonces presidente del Partido Liberación Nacional (mismo al que pertenecía Figueres) Rolando Araya Monge.[10] También se dieron roces fuertes entre el presidente del Congreso Antonio Álvarez Desanti, también liberacionista, y Castro. La Asamblea en un hecho sin precedentes censuró a Castro con 55 votos a favor, y Castro renunció a su cargo poco después.[11]

Caso Alcatel[editar]

A finales de 2004 los medios de comunicación masiva divulgaron que Figueres Olsen había recibido US $ 900 mil provenientes de la compañía francesa Alcatel. La misma empresa que fue acusada de sobornar a otro expresidente, siendo en este caso Miguel Angel Rodríguez Echeverría, así como a varios directivos del Instituto Costarricense de Electricidad.[12] Ejecutivos de esa compañía se encuentran en prisión por haber dado sobornos a funcionarios costarricenses.[13] Figueres alegó que se trataba de labores de consultoría, que llevó a cabo en conjunto con Roberto Hidalgo y Carmen Valverde, ex secretaria general del Partido Liberación Nacional. Figueres Olsen se vio obligado a renunciar a su cargo en el Foro Económico Mundial. Figueres Olsen fue contratado por la empresa H. F. Desarrollos Interdisciplinarios S. A. (H.F. DISA), que pertenecía a Roberto Hidalgo Araya, quien fue asesor presidencial en su administración. (1994-1998).

Además de Figueres, con recursos de Alcatel, H. F. DISA pagó también una suma aproximada a los $900.000 a Carmen Valverde Acosta, exsecretaria general del Partido Liberación Nacional (PLN) al cual pertenecía Figueres Olsen cuando fue electo presidente. Ella como filóloga profesional prestó servicios de corrección de textos mediante su empresa Grupo de Asesores Lingüísticos Asociados. Ella era hermana del exgerente de la empresa Alcatel en Costa Rica, Édgar Valverde Acosta.[14]

Figueres, a través de su hermano Mariano Figueres, presentó a Tributación Directa una declaración por ingresos no declarados y pagó ¢67,2 millones el 1.° de noviembre del 2004, tres días después de que el diario costarricense La Nación reveló pagos provenientes de Alcatel para el exgobernante.[15] [16]

En 2004, el Fiscal General de Costa Rica abrió una investigación oficial contra los ex presidentes Rafael Ángel Calderón Fournier y Miguel Ángel Rodríguez Echeverría, por presuntas irregularidades financieras. Ambos fueron interrogados, y luego detenidos. Poco tiempo después, algunos medios de comunicación locales declararon que Figueres también había recibido sobornos de Alcatel.[17] [18]

En aquél momento Figueres residía en Suiza así que no fue indultado. Una Comisión Legislativa que investigaba el asunto convocó formalmente a Figueres para dar declaraciones pero el expresidente se negó a comparecer, ofreciendo hacer una videoconferencia, lo que no fue aceptado por los diputados.[19] Finalmente la Fiscalía retiró los cargos contra Figueres.[20] [21] Figueres sólo regresó al país una vez que los cargos en su contra prescribieron.[22]

Premios y reconocimientos[editar]

  • Premio Anual Kew Gardens, 1995
  • Instituto de Investigación Botánica de Texas, 1996
  • Jardín Botánico del Estado de Misuri, 1996
  • Primer galardonado con el Premio Mundial del Fondo para el Medio Ambiente Mundial del Banco Mundial por su liderazgo y esfuerzos por el medioambiente, 1998
  • Premio Libertad de la Fundación Max Schmidheiny y de la Universidad de St. Gallen en Suiza, 1998
  • Premio del Instituto del Clima de Washington D.C., 1998
  • Orden Nacional José Matías Delgado en el Grado de Gran Cruz Placa de Plata de la República de El Salvador, 1999
  • Premio al Liderazgo en Sostenibilidad en Suiza, 2003
  • Doctorado honoris causa de la Universidad de Colombia
Precedido por:
Rafael Ángel Calderón Fournier
1990-1994
45° Presidente de Costa Rica
1994-1998
Sucedido por:
Miguel Ángel Rodríguez Echeverría
1998-2002
Precedido por:
Carlos Manuel Castillo
1990
Candidato presidencial del Partido Liberación Nacional
1994
Sucedido por:
José Miguel Corrales Bolaños
1998

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]