Miguel Ángel Rodríguez Echeverría

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Miguel Ángel Rodríguez Echeverría
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Secretario General de la Organización de los Estados Americanos
15 de septiembre de 2004-15 de octubre de 2004
Designado por Asamblea General de la OEA
Predecesor César Gaviria
Sucesor Luigi R. Einaudi

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43° Presidente de Costa Rica
8 de mayo de 1998-7 de mayo de 2002
Designado por Elección popular directa
Predecesor José María Figueres Olsen
Sucesor Abel Pacheco de la Espriella
Vicepresidente Primero Astrid Fischel Volio
Vicepresidente Segundo Elizabeth Odio Benito

Diputado de la Asamblea Legislativa de Costa Rica
por San José
1 de mayo de 1990-septiembre de 1993
Designado por Elección popular directa

Datos personales
Nacimiento 8 de enero de 1940 (75 años)
Bandera de Costa Rica San José, Costa Rica.
Partido PUSC-flag.PNG Partido Unidad Social Cristiana
Padres Blanca Echeverría Velázquez
Manuel Rodríguez Támara
Cónyuge Lorena Clare Facio
Hijos Miguel Alberto, Andrés y Ana Elena Rodríguez Clare
Profesión Economista, abogado
Ocupación Economista y político
Alma máter Universidad de Costa Rica
Universidad de Berkeley
Tratamiento Dr.
Religión Católica
Residencia Bandera de Costa Rica San José, Costa Rica.

Firma Miguel Angel Rodriguez.jpg
Firma de Miguel Ángel Rodríguez Echeverría

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Miguel Ángel Rodríguez Echeverría (San José, 8 de enero de 1940) es un economista, empresario y político costarricense. Rodríguez fue ministro de planificación durante la administración de José Joaquín Trejos Fernández (1968-1969), diputado de la Asamblea Legislativa en el período 1990-1994, mismo en que ejerció la Presidencia del Congreso, presidente de la República de Costa Rica del 8 de mayo de 1998 al 7 de mayo de 2002 y Secretario General de la Organización de Estados Americanos electo el 15 de setiembre de 2004, puesto al que debió renunciar en octubre del mismo año para enfrentar cargos judiciales en Costa Rica.

Rodríguez fue un político de pensamiento ideológico liberal[1] que favorecía la disminución del Estado, el libre comercio y la privatización o apertura de los monopolios públicos, políticas que implementó desde su Presidencia. Su gobierno enfrentó airadas protestas sociales a raíz de su empeño por aprobar un paquete de leyes que privatizaba el Instituto Costarricense de Electricidad que han sido vistas como un momento icónico de las movilizaciones populares costarricenses. [2]

Acusado de haber recibido sobornos de la firma francesa Alcatel y la empresa Fischel para la adjudicación de jugosos contratos, Rodríguez fue arrestado y procesado judicialmente por enriquecimiento y condenado a cinco años de prisión, sentencia que luego fue suspendida por el Tribunal de Apelaciones por vicios en el procedimiento. [3] Esta decisión fue apelada por la Fiscalía y la absolutoria fue anulada obligando a Rodríguez a enfrentar un nuevo juicio.[4] [5]

Entorno familiar y juventud[editar]

Nació en San José el 8 de enero de 1940. Está casado con Lorena Clare Facio con quien procreó tres hijos: Miguel Alberto, Andrés y Ana Elena. Miguel Alberto falleció a los quince años en un accidente.

Por línea paterna desciende del linaje Rodríguez de Santurio, originario del principado de Asturias, cuyos primeros miembros llegaron en el siglo XVIII a Cartagena de Indias, (actual Colombia). Su tatarabuelo paterno Enrique Rodríguez Santurio fue uno de los firmante del Acta de Independencia de Colombia del 11 de noviembre de 1811. Es primo segundo del Dr. Carlos Humberto Rodríguez Quirós, IV Arzobispo de San José de Costa Rica[6]

Por su línea materna, desciende directamente de José María Castro Madriz, dos veces presidente de Costa Rica (1847-1849 y 1866-1868)[6]

Estudios[editar]

Realizó la instrucción primaria en la Escuela Buenaventura Corrales y la secundaria en el Colegio La Salle (graduado de la I Promoción). Se graduó de licenciado en economía y Ciencias Sociales (1962) y Licenciado en derecho (1963) por la Universidad de Costa Rica. Obtuvo una maestría (1966) y doctorado en economía (1966) por la Universidad de Berkeley, California[6]

Cargos con el sector privado[editar]

Entre los años 70 y 80 trabajó en el sector privado. Presidió la compañía Grupo Ganadero Internacional, S.A. y dirigió organizaciones de negocios a nivel nacional.

Cargos académicos[editar]

Durante cuatro décadas, Rodríguez ha permanecido activo en el campo académico como profesor en la Escuela de Economía de la Universidad de Costa Rica y en la Universidad Autónoma de Centro América.[7] Es autor de numerosos libros y artículos sobre temas económicos, sociales y políticos. Desde 2002 a 2004 fue profesor visitante en la escuela de asuntos internacionales Elliott School of International Affairs de George Washington University, en la ciudad de Washington. Ha servido en años recientes en el consejo directivo de International Foundation for Electoral Systems y en el consejo asesor de Initiative for Policy Dialogue, además de presidir el grupo consultivo de la consultora Manatt Jones Global Strategies.

Cargos públicos y políticos[editar]

Su primer cargo público fue como ministro de Planificación de 1968 a 1969 y presidente del Banco Central de 1969 a 1970 durante la presidencia de José Joaquín Trejos Fernández del Partido Unificación Nacional, siendo luego electo diputado en 1990 por el Partido Unidad Social Cristiana, llegando a presidir la Asamblea Legislativa. Fue vicepresidente de la Organización Demócrata Cristiana de América desde 1991 y presidente en 1995.[8] Fue elegido Secretario General de la OEA Durante la 34ª sesión ordinaria de la Asamblea General de la OEA, realizada en Quito, Ecuador, en junio de 2004. Asumió el cargo el 15 de septiembre de 2004, pero renunció un mes después para regresar a su país y de esta forma enfrentar directamente las acusaciones de presunta corrupción que se formularon en su contra las autoridades costaricenses en San José.

Carrera por la presidencia[editar]

Su primer intento por llegar a ser presidente de la República fue como precandidato en las primarias socialcristianas de 1989 donde enfrentó a Rafael Ángel Calderón Fournier, quien obtuvo el 76% de los votos.[9] Si bien se sabía que Rodríguez no tenía posibilidades de ganar ya que el PUSC era un partido que se sostenía sobre las bases calderonistas que veían en Calderón Fournier (hijo del caudillo histórico del calderonismo) a una figura insoslayable.[9] Aún así la precandidatura de Rodríguez fue estratégica y le permitió irse dando a conocer.[9] Participó de nuevo en la convención de 1993 esta vez contra Juan José Trejos Fonseca, hijo del expresidente socialcristiano José Joaquín Trejos y ahora como partido oficialista pues Calderón había ganado las elecciones de 1990. Rodríguez se impone contra Trejos en una campaña donde se le acusó por primera vez de ser «neoliberal» y de no seguir los principios socialcristianos, [9] e incluso Trejos no le da la adhesión inmediatamente como se estilaba, aunque se la dio eventualmente.[9]

Así, Rodríguez enfrentó a José María Figueres Olsen del Partido Liberación Nacional, en un entorno rígidamente bipartidista. Durante la campaña Figueres también acusó a Rodríguez de neoliberal y de buscar desmantelar el Estado de Bienestar y las conquistas sociales de Costa Rica.[9] Rodríguez hizo una campaña difundiendo rumores sobre la vida privada de Figueres.[9] Finalmente, Figueres vence en las urnas sobre Rodríguez, aunque por estrecho margen. [8]

Rodríguez sería candidato una vez más por el PUSC cuatro añós después, esta vez sin necesitar una convención ya que no hubo otro candidato y se le consideró el más apto por haber casi ganado en 1998, por lo que fue electo candidato por aclamación de la Asamblea Nacional de su partido el 29 de junio de 1997.[8] Enfrentó al candidato liberacionista José Miguel Corrales Bolaños, afectado por la impopularidad del gobierno de José María Figueres, a quien derrotó logrando así ser electo presidente para el período constitucional de 1998 a 2002.[8]

Presidencia[editar]

Durante su gobierno se realizaron varios programas asistenciales para familias en riesgo social del llamado «Triángulo de la solidaridad» que abarcaba barrios urbano-marginales y hogares de escasos recursos. [8] Durante su gobierno la economía subió en un 6%, pero el desempleo también aumentó en mismo porcentaje. [8]

Creó el Ministerio para la Condición de la Mujer y promovió la Ley de Paternidad Responsable para garantizar el derecho de los niños nacidos fuera de matrimonio a contar con el apellido y respaldo de su padre [cita requerida]. Asimismo, promovió la Ley de Protección al Trabajador N° 7983 que creo las cuentas de capitalización laboral individual para cada trabajador costarricense, con rendimientos de mercado, generando un gran aumento de operaciones en los bancos y en las operadoras de pensiones que se crearon [cita requerida].

En política económica fue partidario de la privatización, no sólo bancaria ya iniciada en la administración Figueres, sino en seguros, sector eléctrico, telecomunicaciones y parques nacionales, argumentando que la gestión privada era más eficiente y reduciría los gastos del Estado reduciendo la deuda interna.[8] No obstante estos proyectos de apertura fueron refrenados por la oposición popular.

Debió enfrentar el paso del Huracán Mitch y sus efectos devastadores sobre la agricultura costera y los damnificados, si bien el impacto en Costa Rica fue menor que en otros países de la región.[8]

En política exterior mantuvo la tónica de administraciones anteriores en cuanto a libre comercio, buenas relaciones con Estados Unidos, firma de nuevos tratados comerciales como el suscrito con Chile y Canadá.[8] Durante su presidencia se dio el golpe de Estado al presidente Hugo Chávez de Venezuela, que fue condenado por la Cancillería tica.[8] Por otro lado, Rodríguez no asistió a la IX Cumbre Iberoamericana en La Habana en protesta por el trato del gobierno cubano a los disidentes.[8]

Controversias[editar]

Reunión con Carlos Hank[editar]

En 1997 Miguel Ángel Rodríguez, Rafael Ángel Calderón, Rolando Laclé y sus respectivas esposas de reunieron en Toluca, México, en la mansión del narco mexicano y político del Partido Revolucionario Institucional Carlos Hank González. Al salir el tema a la luz fue un escándalo que fue azuzado por el Partido Liberación Nacional.[8] Rodríguez admitió que fue un error reunirse con Hank.[8]

Caso Alcatel[editar]

De acuerdo con afirmaciones de la prensa costarricense, Rodríguez habría recibido presuntamente más de US $ 800 mil en pagos de Alcatel, una firma francesa fabricante de equipos de telecomunicación, a cambio de su ayuda para obtener un contrato para la misma en 2001, cuando Rodríguez era presidente. El Ministerio Público presentó una acusación formal contra Rodríguez Echeverría, quien habría recibido según el Ministerio, pagos provenientes de Christian Sapsizian, un ciudadano francés y anteriormente ejecutivo de Alcatel. Sapsizian, detenido en EE. UU., negoció con las autoridades judiciales de ese país. Como resultado, el antiguo ejecutivo de Alcatel fue condenado a 30 meses de prisión, tres años de liberación condicional y a una multa de US $261,500. Como parte del arreglo, Sapsizian admitió su participación en el esquema de corrupción que condujo al presunto pago de soborno a Rodríguez y otros funcionarios del Instituto Costarricense de Electricidad.[10] Además de Rodríguez, Edgar Valverde, ex presidente de Alcatel Costa Rica ha sido juzgado por los mismos hechos, junto con siete otras personas.

En 2010 Alcatel-Lucent acordó pagar a los EE.UU. US $ 137.4 millones para evitar un juicio en los EE.UU. a causa de los sobornos pagados en varios países, incluyendo Kenia, Taiwán y Costa Rica[11] En un arreglo separado con el gobierno de Costa Rica, Alcatel también acordó pagar una multa de $ US 10 millones. El acuerdo con la Procuraduría General de la República, representante legal del estado costarricense, está destinado a compensar el daño social causado por el esquema de corrupción denunciado. Originalmente, la Procuraduría solicitaba a Alcatel US $ 60 millones. Según se informa, la Procuraduría pretende una compensación igualmente de otras personas acusadas.[12] [13]

Pagos de Taiwán[editar]

Diversos medios tanto de Costa Rica como internacionales dieron cuenta de supuestos pagos recibidos del gobierno de Taiwán durante su gestión. Según se alego, Rodríguez, habría recibido dos pagos de medio millón de dólares de Friendship Company, una compañía con estrechos vínculos con Taiwán. Según la prensa, Rodríguez habría recibido US $1.4 millones del gobierno de Taiwán. Estas sumas fueron depositadas en Panamá en una cuenta controlada por la firma Inversiones Denisse S.A. Sus abogados sostienen que Rodríguez ya no era dueño de Inversiones Denisse cuando ocurrieron los pagos.[14]

Contribuciones ilegales de compañías de reaseguro[editar]

Rodríguez Echeverría ha sido involucrado por la prensa escrita costarricense en un escándalo de corrupción, ligado con el pago de presuntas primas excesivas por una póliza de reaseguro contratada por el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE). De acuerdo con los informes de la prensa, el sobreprecio pagado (US $ 1,6 millones) habría sido utilizado para constituir un fondo discrecional en el Instituto Nacional de Seguros (INS). El presidente ejecutivo del ICE en el momento en que se pagó el sobreprecio era Rafael Sequeira, consuegro de Rodríguez Echeverría.

De acuerdo con la prensa, las dos compañías reaseguradoras, PWS, de Londres y Guy Carpentier Reinmex que obtuvieron los contratos giraron entre ambas al menos US $ 200 mil a la compañía Inversiones Denisse, domiciliada en Panamá y propiedad de Rodríguez Echeverría [15] .

En noviembre del 2009 la Fiscalía acusó al expresidente Miguel Ángel Rodríguez Echeverría (1998-2002) y al exjerarca del INS durante ese mandato, Cristóbal Zawadzki, porque, sospecha, habrían recibido pagos ilegales con fondos públicos de parte de PWS. Según la Fiscalía, Rodríguez, Zawadzki y Álvaro Acuña Prado, exjefe de reaseguros del INS y también incluido en la acusación, habrían creado una estrategia para sustraer fondos públicos. De acuerdo con los fiscales ticos, Rodríguez habría recibido $706.000 de PWS por medio de la sociedad panameña Inversiones Denisse S. A., vinculada al exmandatario.[16]

El 23 de octubre de 2010, la prensa costarricense reveló que Julian Messent, un alto funcionario a cargo de las operaciones en América Latina de la firma de reaseguros PWS aceptó ante un tribunal de Londres haber sobornado a funcionarios costarricenses, con el fin de obtener el contrato de reaseguro de la póliza del ICE (denominada póliza U-500). Messent afirmó que giró el dinero en 41 cuotas, entre 1999 y el 2002, para conservar los contratos de reaseguro de la póliza U-500, la cual cubre todos los bienes del Instituto Costarricense de Electricidad (ICE). Las informaciones no identifican a los tres funcionarios ticos a quien Messent dice que pagó sobornos. El inglés dijo que se trató de personas que “se encontraban en una posición ideal” para decidir cuál reaseguradora seguiría a cargo de la póliza del ICE.

Referencias[editar]

  1. Láscaris, Constantino El desarrollo de las Ideas Filosóficas en Costa Rica. 1965
  2. Costa Rica: el Combo ICE, componentes y trayectoria histórica (2000) Rodríguez, Jorge
  3. Condenan a 5 años de cárcel a ex presidente de Costa Rica por aceptar sobornosLibreRed Jueves, 28 abril, 2011
  4. Sala III anula absolutoria de Tribunal a Miguel Ángel Rodríguez en Caso ICE-ALCATEL El País. Noviembre 21, 2014
  5. Sala Tercera anula la sentencia de apelación en el caso ICE-Alcatel ADN Radio. 2011.
  6. a b c Yves de La Goublaye de Ménorval: La Ilustre casa Rodríguez de Santurio en América, oriunda de Asturias", La Paz, Bolivia, 2000, 334 p.
  7. http://www.uaca.ac.cr/
  8. a b c d e f g h i j k l m CIDOB Miguel Ángel Rodríguez Echeverría
  9. a b c d e f g Picado León Hugo. El proceso de selección de candidatos a presidente y diputados en el PLN y el PUSC (1990-2006) Observatorio de Partidos Políticos de América Latina. Universidad de Salamanca
  10. Daily News, 14 de abril de 2010
  11. Alcatel agrees to pay fine to settle bribery claim
  12. El Economista
  13. Documento oficial de la acusación
  14. La Nación, 26 de mayo de 2006
  15. La Nación, 26 de mayo de 2006
  16. Inglés acepta culpa por sobornar a ticos en caso PWA-INS

Enlaces externos[editar]

Véase también[editar]

Precedido por:
José María Figueres Olsen
1994-1995
46° Presidente de Costa Rica
2002-2006
Sucedido por:
Óscar Arias Sánchez
2006-2010
Precedido por:
Rafael Ángel Calderón Fournier
1982, 1986 y 1990
Candidato presidencial del Partido Unidad Social Cristiana
1994 y 1998
Sucedido por:
Abel Pacheco de la Espriella
2006
Precedido por:
César Gaviria
1994-1998
Secretario General de la Organización de los Estados Americanos
2004
Sucedido por:
Luigi R. Einaudi
2002-2004