John Desmond Bernal

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John Desmond Bernal (1901-1971) fue un científico irlandés, nacido en Nenagh, en el Condado de Tipperary, destacado por su labor pionera en el ámbito de la cristalografía de rayos X.

Labor académica[editar]

Tras realizar estudios en la Universidad de Cambridge y licenciarse en matemáticas y ciencias en 1922, se especializó más tarde en ciencias naturales. Continuó estudios de postgrado bajo la tutela de Sir William Bragg en los laboratorios Davy-Faraday en Londres. En 1924 determinó la estructura molecular del grafito.

En su grupo de investigación en Cambridge, Dorothy Crowfoot Hodgkin dio sus primeros pasos en cristalografía, labor por la cual se le concedería el Premio Nobel de química en 1964. En 1934, Bernal y Hodgkin tomaron las primeras fotografías de rayos X de cristales proteicos, Otros científicos destacados que estudiaron con John Desmond Bernal incluyen Rosalind Franklin, Aaron Klug y Max Perutz.

Más tarde fue profesor de Física en Birkbeck College, parte de la Universidad de Londres, donde obtuvo un Máster y se le otorgó membresía de la Royal Society, la más antigua sociedad científica del Reino Unido.

También se le recuerda por haber propuesto por primera vez en 1929 la llamada Esfera de Bernal, basada en un asteroide hueco que se usaría como hogar de larga duración en misiones de colonización del espacio.

Actividades políticas[editar]

Su vida política fue muy activa, sobre todo en los años 30, tras abandonar el Partido Comunista de Gran Bretaña en 1933. De acuerdo con el autor de su biografía, Maurice Goldsmith, no se salió del partido, sino que perdió su carné de militancia y nunca se acordó de renovarlo. Había sido militante en las filas comunistas desde 1923.

En 1939, publicó La función social de la ciencia, posiblemente el primer texto referente a sociología de la ciencia.

Se le otorgó el Premio Lenin de la Paz en 1953 por sus labores internacionalistas.

Según sus biógrafos, su ideología le supuso que nunca se le otorgara el Premio Nobel, aún a pesar de que varios de sus discípulos y compañeros de investigación fueron laureados.

Trabajo durante la Segunda Guerra Mundial[editar]

Fue el inventor (conjunto) de los llamados puertos prefabricados Mulberry, que se usaron en el desembarco de Normandía.

Tras orquestrar el Día D, J. D. Bernal desembarcó en Normandía al día siguiente. Su amplio conocimiento de la zona se debía a una mezcla de investigación por su cuenta en bibliotecas inglesas y haber veraneado en lugares próximos. La Armada Británica le asignó transitoriamente el rango de comandante para minimizar problemas relacionados con tener a un civil al cargo de las fuerzas de desembarco.

Familia[editar]

Su familia paterna era de origen judío sefardita, de ahí su apellido español, aunque su padre Samuel era católico; su madre, cuyo nombre de soltera era Elizabeth Miller, era una estadounidense convertida al catolicismo, licenciada por la Universidad de Stanford y periodista.

Martin Bernal, el autor del libro Atenea Negra, es hijo suyo y de Margaret Gardiner. J. D. Bernal tuvo otros tres hijos, dos con Agnes Eileen Sprague con quien se casó en 1921, y otro más con Margot Heinemann.

Tenía fama de mujeriego, según diversas personas que lo conocieron. Este hecho está reflejado en su biografía.

Obras[editar]

  • The World, the Flesh & the Devil: An Enquiry into the Future of the Three Enemies of the Rational Soul (1929) [1]
  • Aspects of Dialectical Materialism (1934) with E. F. Carritt, Ralph Fox, Hyman Levy, John Macmurray, R. Page Arnot
  • The Social Function of Science (1939)
  • Science and the Humanities (1946) (panfleto)
  • The Freedom of Necessity (1949)
  • The Physical Basis of Life (1951)
  • Marx and Science (1952) Marxism Today Series No.9
  • Science and Industry in the Nineteenth Century (1953)
  • Science in History (1954) que consta de cuatro volúmenes: The Emergence of Science; The Scientific and Industrial Revolutions; The Natural Sciences in Our Time; The Social Sciences: Conclusions
  • World without War (1958)
  • A Prospect of Peace (1960)
  • Need There Be Need? (1960) (folleto)
  • The Origin of Life (1967)
  • Emergence of Science (1971)
  • The Extension of Man. A History of Physics before 1900 (1972)
  • On History (1980) conjuntamente con Fernand Braudel
  • Engels and Science, panfleto publicado en la revista Labour Monthly
  • After Twenty-five Years
  • Peace to the World, panfleto del British Peace Committee

Citas[editar]

  • "La vida es una parical, continua, progresiva, multiforme y condicionalmente interactiva autorealización de las potencialidades de los estados de los electrones atómicos." (Traducido de la enciclopedia MSN Encarta)

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  • The Visible College (1978) Gary Werskey, sobre John Desmond Bernal, J. B. S. Haldane, Lancelot Hogben, Hyman Levy y Joseph Needham, 2nd edition 1988
  • Sage: A Life of JD Bernal (1980) Biografía escrita por Maurice Goldsmith
  • J. D. Bernal: The Sage of Science por Andrew Brown (Oxford University Press, November 2005).

Enlaces externos[editar]