Joel Brand

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Joel Brand
Yoel Brandt 1961 (cropped).jpg
Información personal
Nacimiento 25 de abril de 1906 Ver y modificar los datos en Wikidata
Năsăud, Imperio austrohúngaro Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 13 de julio de 1964 Ver y modificar los datos en Wikidata (58 años)
Bad Kissingen, Alemania Occidental Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerte Infarto del miocardio Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Alemana Ver y modificar los datos en Wikidata
Etnia Judío
Familia
Cónyuge
  • Hansi Brand Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Funcionario Ver y modificar los datos en Wikidata
Conocido por Miembro del Comité de Ayuda y Rescate húngaro;
intermediario de la propuesta de sangre por mercancías.

Joel Brand (25 de abril de 190613 de julio de 1964) fue un judío húngaro que se hizo conocido por su rol durante el Holocausto al tratar de salvar a la comunidad judía húngara de la deportación al campo de concentración de Auschwitz. Descrito por el historiador Yehuda Bauer como un aventurero valeroso que se sentía como en casa en "conspiraciones encubiertas y círculos de jugadores", Brand se unió con compañeros sionistas en Budapest para formar el Comité de Ayuda y Rescate, un grupo que ayudaba a los refugiados nazis en la Europa ocupada por la Alemania Nazi, para que escaparan a la seguridad relativa de Hungría antes de que los alemanes invadieran también este país en marzo de 1944.[1]

Poco después de la invasión, el oficial de las SS Adolf Eichmann pidió a Brand que ayudara a negociar un acuerdo entre las SS y Estados Unidos o el Reino Unido. Eichmann dijo que liberaría hasta un millón de judíos húngaros, si los aliados suministraban a Alemania 10.000 camiones y grandes cantidades de jabón, y café. Las negociaciones, descritas por The Times como una de las historias más repugnantes de la guerra, se hicieron conocidas como la propuesta de sangre por mercancías. Esta quedó en nada y los historiadores solo pueden conjeturar si la oferta de Eichmann fue o no genuina.[2]​ Existen teorías de que se trató de un truco con la finalidad de persuadir a la comunidad judía a abordar los trenes hacia Auschwitz con la falsa pretensión de que serían reasentados, o bien de que fue una maniobra de encubrimiento para que oficiales de alto rango de las SS negociaran un tratado de paz con Estados Unidos y el Reino Unido que excluyera a la Unión Soviética e incluso a Adolf Hitler.[3]

Cualquiera haya sido su finalidad, el acuerdo fue frustrado por un gobierno británico suspicaz y por la Agencia Judía para Israel, para gran dolor de Brand. Sus razones han sido objeto de un amargo debate desde entonces, particularmente, entre los sobrevivientes húngaros del Holocausto, algunos de los cuales sostuvieron que fue una traición imperdonable.[4]​ El propio Brand afirmó: "Con razón o sin ella, para bien o para mal, he maldecido a los líderes oficiales judíos desde entonces. Todas estas cosas me perseguirán hasta el último de mis días. Es mucho más de lo que un hombre puede soportar."[5]

Antecedentes[editar]

Primeros años[editar]

Brand nació en Năsăud, Transilvania, actual Rumania. En 1910, se trasladó con su familia a Erfurt en Alemania, donde fue criado y educado. Se convirtió en comunista y trabajó para el Comintern como marinero, pasando tiempo en Filipinas, Japón, China y América del Sur, antes de retornar a Alemania, donde se convirtió en funcionario comunista de rango medio. Su cargo llevó a que fuera arrestado tras el incendio del Reichstag en 1933, cuando los nazis comenzaron a perseguir a los socialistas y a los comunistas.[6]​ Cuando fue liberado en 1934, dejó Alemania y se asentó en Budapest, Hungría, donde obtuvo un trabajo en la compañía de teléfonos de Budapest y se hizo sionista, uniéndose al movimiento juvenil del Mapai (Partido Laborista Israelí).[7]

Comité de Ayuda y Rescate[editar]

En 1935, Brand se casó con otro miembro del movimiento sionista en Budapest, Hansi Hartmann, quien poseía una fábrica de guantes, medias y suéteres.[8]​ En julio de 1941, la hermana de Hansi[9]​ fue atrapada durante las denominadas deportaciones de Kamenets Podolskiy, cuando el gobierno húngaro decidió deportar entre 18.000[10]​ y 25.000[11]​ judíos a la Ucrania ocupada por Alemania, porque no podían probar que tuvieran la ciudadanía húngara. Entre 14.000 y 16.000[10]​ de los deportados fueron fusilados por las SS el 27 y 28 de agosto de 1941, pero Brand le pagó a Josezf Krem, un agente de espionaje húngaro, para que la hermana de Hansi regresara ilesa. Este incidente fue el inicio de la participación de Brand en el traslado encubierto de refugiados judíos de Polonia y Eslovaquia a la relativa seguridad de Hungría.

Yehuda Bauer, profesor de Estudios sobre el Holocausto en la Universidad Hebrea de Jerusalén, escribió de Brand que llevaba una vida sin complicaciones y aventurera y que se sentía como en casa en cafés y bares, en "conspiraciones secretas y círculos de jugadores" y cuya sinceridad "no fue siempre impecable", aunque también fue un operador valiente e inteligente que quería ayudar genuinamente a los judíos a escapar de la muerte.[1]​ Cuando la situación para las comunidades judías en Europa empeoro, Brand formó un equipo para sus actividades de rescate con Rudolf Kastner, un abogado y periodista sionista de Cluj, y con Samuel Springmann, un judío polaco, sionista de centro-derecha que poseía una joyería y que empezó a actuar como el tesorero del comité de rescate.

A inicios de 1943, se unió al grupo Ottó Komoly, un ingeniero de Budapest, oficial de reserva, veterano de guerra y miembro del Partido Liberal Sionista, que era conocido y muy respetado entre la comunidad judía en Budapest. La participación de Komoly otorgó al grupo la credibilidad que necesitaba. Se convirtió en su presidente[12]​ y, con ello, nació el Va'adat Ezrah Vehatzalah (Vaada) —el Comité de Ayuda y Rescate—,[13]​ compuesto por Komoly, Kastner, Joel y Hansi Brand, Moshe Krausz y Eugen Frankl (ambos judíos ortodoxos y sionistas) y Ernst Szilagyi, del Hashomer Hatzair de ala izquierda.[14]​ Operando fuera de la estructura de las instituciones oficiales judías, el Comité encarnó un "ethos audaz y militante", del cual el Judenrat, el Consejo Judío oficial establecido bajo instrucción nazi, carecía por completo.[15]

Reunión con Eichmann[editar]

Adolf Eichmann durante su juicio en Jerusalén en 1961, en el cual Brand contó su historia.

El domingo 19 de marzo de 1944, los alemanes invadieron Hungría con relativamente pocas fuerzas que no encontraron resistencia. Brand fue secuestrado y escondido en una casa segura por Josef Winninger, un mensajero de la Abwehr alemana (servicio de inteligencia militar), que habían estado aceptando dinero de Brand a cambio de información acerca de los refugiados judíos, y a quien Brand pagó entre 8.000 y 20.000 dólares por un lugar donde esconderse.[16]

Según el testimonio que Brand rindió en 1954 ante la corte distrital de Jerusalén en el marco de un caso de difamación[17]​ —y que repitió durante el juicio de Adolf Eichmann en Jerusalén en 1961— el 16 ó 25 de abril de 1944,[18]​ uno de los agentes alemanes en Budapest, probablemente Winninger, le dijo que debía esperar en cierta esquina en una hora determinada para ser llevado al encuentro de Eichmann.[19]

Referencias[editar]

  1. a b Bauer 1994, p. 194.
  2. Hilberg 2003, p. 1219. Hilberg cita a Weissberg, Alexander (1956). Die Geschichte von Joel Brand, Colonia-Berlin; y a Biss, Andreas (1966). Der Stopp des Endlösung, Stuttgart, pp. 40–49. También nota que una serie de negociaciones menores, dirigidas por Rudolf Kastner, llevó al exitoso pase seguro a Suiza de 1.684 judíos de Hungría en el denominado tren de Kastner; estas negociaciones son a menudo incluidas en las propuestas de "sangre por mercancías". Otros nombres para las propuestas son "sangre por camiones" ("Yehuda Bauer: Teaching about the Holocaust (Parte 2)", Online Dimensions: A Journal of Holocaust Studies, Volume 18, No. 2, Winter 2005) y "sangre y cargamento" (Hecht, Ben. Perfidy, Milah Press, 1999, p. 221).
  3. Bauer 1994, p. 168.
  4. Por ejemplo, Vrba 1963.
  5. Protocolo, C.C. 124/53 en el D.C. Jerusalem, citado en: Hecht (1961), p. 229 y nota 199, p. 280.
  6. "Devil's Poker: A True Story", un guion de Leo Zahn
  7. Bauer, Yehuda (1994). Jews for Sale: Nazi-Jewish Negotiations, 1933-1945, Yale University Press, p. 152
  8. "Testimonio de Hansi Brand", Juicio de Adolf Eichmann, Sesioón 58, parte 2 de 5. Proyecto Nizkor.
  9. Bauer, Yehuda (1994). Jews for Sale: Nazi-Jewish Negotiations, 1933-1945, Yale University Press, p. 152. Las fuentes difieren sobre si fue la hermana o el hermano de Hansi Brand quien fue deportado. Online Dimensions: A Journal of Holocaust Studies, publicado en su volumen 18, nº 2, sostiene que fue hermano; pero, según el historiador israelí Yehuda Bauer, fue su hermana.
  10. a b Bauer, Yehuda (1994). Jews for Sale: Nazi-Jewish Negotiations, 1933-1945, Yale University Press, p. 148
  11. "Hungary", The Documentation Centre of Austrian Resistance, retrieved May 8, 2006.
  12. Según la página del Memorial a Rudolph (Rezsö), fue el propio Brand quien era el líder del grupo, "debido a sus contactos importantes con Jozsef Krem, un miembro del servicio de contraespionaje húngaro, y más tarde con Bandi Grosz, un judío apóstata, asociado con la policía secreta húngara y con la Abwehr, el servicio de inteligencia militar alemán." Su plan - Enero de 1943, Kasztner Memorial Site.
  13. El Va'adat Ezrah Vehatzalah es conocido como el Comité de Ayuda y Rescate, el Comité de Ayuda y Asistencia y el Comité de Rescate de Budapest.
  14. Bauer, Yehuda (1994). Jews for Sale: Nazi-Jewish Negotiations, 1933-1945, Yale University Press, p. 153
  15. Zweig, Ronald W. (2002). The Gold Train: The Destruction of the Jews and the Looting of Hungary, Harper Collins, p. 224.
  16. Bauer, Yehuda (1994). Jews for Sale: Nazi-Jewish Negotiations, 1933-1945, Yale University Press, p. 154
  17. El caso fue el juicio 1953-5 de Malchiel Greenwald, un escritor freelance que había acusado a Rudolf Kastner, compañero de Brand en el Comité de Ayuda y Rescate, y por entonces un ministro en el recientemente creado Estado de Israel, de haber colaborado con los nazis. El gobierno demandó a Greenwald por difamación en nombre de Kastner. El juez dirimió en contra de Kastner en un veredicto que fue anulado en parte por la Corte Suprema de Israel en enero de 1958, pero no antes de que Kastner fuera asesinado en marzo de 1957 en conexión con estas acusaciones.
  18. Bauer, Yehuda (1994). Jews for Sale: Nazi-Jewish Negotiations, 1933-1945, Yale University Press, p. 163
  19. Hecht, Ben (1999). Perfidy, Milah Press, p. 219

Bibliografía[editar]

Bibliografía adicional[editar]

  • "Mass Murderer of Jews Found. Trial to be held soon", The Guardian, 24 de mayo de 1960.
  • "On Trial", Time Magazine, 11 de julio de 1955
  • "Report of Jewish Aid and Rescue Committee in Budapest," 1942–1945, por Dr. Rezsoe Kasztner. T/37(237). Presentado en el curso del juicio de Adolf Eichmann y clasificada como T/1113 (BO6-900, Vol. II, p. 908–910); también citado como:
    • Israel Kastner, "Report of the Rescue Committee in Budapest," 1942–1945 (presentado al Congreso Sionista), 108 [Hebreo]. Citado por el juez Halevi, Cr.C. (Jm.) 124/53 Fiscal General v. Gruenvald, 44 P.M. (1965) 3, at 115 [traducido por Leora Bilsky].
  • Biss, Andreas. Der Stopp des Endlösung, Stuttgart, 1966, pp. 40–49
  • Braham, Randolph L., artículo sobre Joel Brand en la Encyclopaedia of the Holocaust. Macmillan, 1990, vol. 1, pp.238–240.
  • Brand, Joel. Advocate for the dead: The story of Joel Brand. Four Square Books, 1959, ASIN B0007J5ZOK
  • Elon, Amos. Timetable: The Story of Joel Brand. Arrow, 1981. ISBN 0-09-144230-3
  • Kimmerling, Baruch. "Israel's Culture of Martyrdom", The Nation, 10 de enero de 2005
  • Weissberg, Alexander. Die Geschichte von Joel Brand, Colonia-Berlin, 1956. Publicado en inglés como Desperate Mission, Kessinger Publishing, 1958. ISBN 1-4179-8816-9