Gunpei Yokoi

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Gunpei Yokoi (En japonés: 横井 軍平 a veces transliterado Gumpei Yokoi) (*10 de septiembre de 1941 - † 4 de octubre de 1997) fue uno de los grandes genios de Nintendo y uno de los ejecutivos que sentó las bases de su éxito. Ingeniero de profesión, demostró tener talento en el desarrollo del soporte físico (hardware) en este campo. Poseedor de una gran inventiva y creatividad, inventó la afamada consola portátil Game Boy y los Game & Watch, muy populares en aquel entonces, considerados ser prototipo de la primera mencionada. También fue el hombre que desarrolló la serie de Metroid, que aún sigue teniendo una gran fama en las nuevas plataformas de Nintendo (GameCube, Nintendo DS y Wii) y Kid Icarus.

Nintendo[editar]

Juguetes[editar]

Una versión norteamericana del Probador de Amor.

Gunpei Yokoi comenzó a trabajar en Nintendo en 1965, después de graduarse con un título universitario en electrónica de la Universidad de Doshisha. Yokoi comenzó a trabajar en la línea de montaje de las cartas Hanafuda (producto de Nintendo) como ingeniero de mantenimiento.

En 1970, Hiroshi Yamauchi, presidente de Nintendo en el momento, llegó a la fábrica en la que estaba trabajando Yokoi y llegó a ver un juguete, una especie de brazo extensible, que Yokoi había hecho para entretenerse en sus ratos libres como hombre de mantenimiento. Yamauchi ordenó Yokoi desarrollar el juguete como producto idóneo para las compras de Navidad. La “Ultra Mano” fue un gran éxito, vendiendo aproximadamente 1,2 millones de unidades. Gracias a esto, Yokoi fue transferido de mantenimiento al sector de desarrollo de productos. Yokoi pasó a desarrollar muchos otros productos para Nintendo, en la época en que la compañía se dedicaba a la producción de juguetes, dentro de los que estaban una aspiradora en miniatura a control remoto, llamada “Chiritory”, una máquina lanza pelotas de béisbol, llamada la “Ultra Máquina”, y una probador de amor. Otro de su invención, en colaboración con Masayuki Uemura de Sharp, fue el cañón de haz de Nintendo, el precursor de la NES Zapper.

En 1980, Gunpei Yokoi creo dos juguetes mentales mecánicos ("Puzzles") que confirmaron una vez más su inteligencia creativa y abstracta. Se trata del Ten Billion Barrell (テンビリオン) y el Trillion (que en Estados Unidos comercializó "Ideal Toys"), ambos cubiertos en la patente Norteamericana US 4,376,537 de 1980. En 1982, Yokoi acreditó para Nintendo la patente de otro juego mental llamado "Crossover" (patente US4402510.) En 2007, el Ten Billion Barrell fue reeditado con forma de estrella como una edición especial para los miembros del Club Nintendo Japan.

Game & Watch[editar]

Cuando eventualmente Nintendo comenzó a vender vídeo-juegos, Yamauchi le preguntó a Yokoi si podría desarrollar algún producto en este campo. Después de ver a un aburrido hombre de negocios jugando con una calculadora en un tren-bala, Yokoi invento un prototipo. El resultado inicial fue la popular serie de consolas portátiles “Game and watch”. Las portátiles “Game and watch” eran consolas individuales que incluían una pantalla LCD. Algunos consideran que estas consolas son un prototipo de la Game Boy, portátil que seria lanzada al mercado más tarde, demostrando ser el mayor trabajo de Yokoi. Estos juegos incluían una "Cruz-Control", que muchos aficionados a los juegos de vídeo hoy conocemos como el D-pad, un controlador que consta de cuatro botones agrupados en una forma de + (cruceta) que corresponden a las direcciones arriba, abajo, izquierda y derecha . En la mayoría de los juegos esta se utiliza para controlar la dirección de ciertos objetos y de los personajes en cuestión.

La serie “Game and watch” vio 59 títulos entre 1980 y 1991. Muchos juegos de arcade populares se tradujeron a títulos para esta consola, incluyendo Donkey Kong y Mario Bros.,juegos que Yokoi ayudó a crear junto a Shigeru Miyamoto. Muchos de estos juegos fueron puestos dentro de compilaciones para la consola Game Boy, y posteriormente para la Nintendo DS

Investigación y Desarrollo 1 (Research and Development 1 (R&D1))[editar]

Con el auge de la industria de los video-juegos a finales en los años 70, Nintendo empezó a asignar a sus ingenieros en jefe al manejo de sus propias divisiones. Yokoi fue elegido como director general del grupo “Investigación y Desarrollo 1” (Research and Development 1 (R&D1)). R&D1 estaba compuesto por 55 diseñadores, programadores e ingenieros. con este grupo fue con el que Yokoi desarrollo nuevas ideas para la compañía Nintendo en la época en que esta hacia su incursión en la industria de los vídeo-juegos. Antes de que Shigeru Miyamoto tuviera su propio departamento R&D en 1984, Gunpei Yokoi ayudo a desarrollar varios de sus famosos juegos de arcade, tales como Donkey Kong, Donkey Kong Jr., y el original Mario Bros.. En 1985, Yokoi y su departmento R&D1 Crearon a Kid Icarus, así como el primer título de una de las series más exitosas de Nintendo: Metroid. Luego en 1986, una parte del grupo R&D1 de Yokoi deserto, formando así la compañía Intelligent Systems. Más tarde Yokoi produjo los juegos Battle Clash, Panel de Pon y Fire Emblem: Seisen no Keifu trabajando a su lado. Yokoi fue también el responsable de reclutar al hombre que diseñaría la Famicom/NES y la Super Famicom/SNES: Masayuki Uemura. R&D1 también creo a R.O.B. (Robotic Operating Buddy), un robot-accesorio para la Nintendo Entertainment System. Los miembros restantes del grupo R&D1 permanecieron trabajando con Yokoi y empezaron a desarrollar el que seria uno de los productos mas lucrativos de Nintendo, la Game Boy.

Game Boy[editar]

La Game Boy original fue la obra más importante de Yokoi.

Quizá el trabajo más notable de Yokoi en el área del soporte físico (hardware) fue la consola portátil Game Boy, lanzada al mercado en 1989. La Game Boy parecía ser la sucesora de los juegos “Game and watch”. Sin embargo, en la Game Boy se podían jugar numerosos títulos a través de un sistema basado en cartuchos, y los juegos eran presentados en una pantalla monocromática. En resumen, la consola tenía la portabilidad del los juegos del “Game and watch” y la capacidad de intercambio de cartuchos de la Famicom.

Una de las estrategias de ventas de la Game Boy fue darle al cliente un producto accesible con un consumo de batería decente. Incluso cuando los superiores a Yokoi dentro de la compañía querían una versión en color de la Game Boy (por que competidores como Game Gear, TurboExpress y Atari Lynx eran portátiles en color), Yokoi se rehusó lanzar una versión en color hasta que la tecnología permitiese crear una portátil en color que pudiese durar un buen periodo de uso con pocas baterías. la persistencia de Yokoi doto al Game Boy de una Biblioteca de Juegos inmensa y una vida útil de batería más duradera, dominando el mercado, mientras que, la competencia cayo debido al alto consumo de batería, alto costo y pocos juegos.

Finalmente, en 1998, la Game Boy Color fue lanzada al mercado, una versión a todo color de la Game Boy.manteniendo los estándares propuestos por Yokoi la consola termino usando 2 baterías AA(comparado con las 4 que usaba el original) y tuvo aproximadamente el mismo nivel de consumo.

fueron varios los juegos desarrollados por Yokoi y R&D1. el equipo fue asignado para trabajar de forma exclusiva para la Game Boy. alguos incluyen la serie Super Mario Land , Metroid II: Return of Samus, y el juego rompecabezas Dr. Mario.

Virtual Boy[editar]

Virtual Boy.

Gracias al éxito de la Consola Game Boy y de anteriores Trabajos, Gunpei Yokoi se había convertido en uno de los miembros más respetados de Nintendo. Sin embargo, buena parte de su reputación cayó de forma dramática con el desarrollo de la Virtual Boy, una consola casera que presentaba juegos en colores rojo y negro. La Virtual Boy presentaba imágenes en 3D; sin embargo, el tono rojo presentado por la máquina a menudo irritaba los ojos de los usuarios y la máquina en sí era un tanto incómoda de utilizar. La Virtual Boy llegó a poseer una pequeña biblioteca. Como resultado, no tuvo ningún éxito ni en Japón, ni en Norteamérica y subsecuentemente jamás fue lanzada en Europa. Yokoi estaba devastado debido al fracaso que había sido la Virtual Boy y su fallo con este producto tenía a muchos en Nintendo cuestionando su potencial y sus habilidades. De acuerdo con un episodio de “Icons” en el canal G4 TV, Yokoi era tratado de una forma excluyente, como un rechazado, antes de presentar su renuncia el 15 de agosto de 1996, a sólo días de que la Game Boy Pocket fuese lanzada al mercado.

Después de Nintendo[editar]

Laboratorios Koto (Koto Laboratory)[editar]

Poco después de haber dejado Nintendo, Yokoi comenzó su propia compañía, Laboratorios Koto, en Kyoto. Allí empezó a desarrollar la consola WonderSwan , una portátil desarrollada en asociación entre laboratorios Koto y Bandai. Yokoi jamás vio el resultado final de la WonderSwan, la cual fue lanzada en 1999, 2 años después de su muerte.

Muerte[editar]

El 4 de octubre de 1997, Viajaba en un automóvil conducido por Etsuo Kiso, un hombre de negocios de Nintendo. Después de un accidente automovilístico menor, donde habían chocado con un camión por la autopista de Neagarimachi (Prefectura de Ishikawa), Yokoi sólo se había roto unas costillas, pero salió del coche para ayudar a los demás afectados y un tercer coche lo atropelló, dos horas después nada se podía hacer por él en el hospital, su último proyecto personal nunca llegó a ver la luz, Gunpei murió intentando ayudar a otra persona, muriendo a los 56 años. Kiso sufrió dos fracturas y graves traumatismos cervicales.

Juego[editar]

Diseñador[editar]

  • 1980 - Game & Watch
  • 1985 - R.O.B.
  • 1985 - zapper

Productor[editar]

Enlaces externos[editar]