Flash Gordon

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Flash Gordon
Flash Gordon Strange Adventures December 1936.jpg
Portada de diciembre de 1936
Publicación
Primera edición 7 de enero de 1934
Editorial King Features Syndicate
Contenido
Tradición Estadounidense
Género Ciencia ficción
Personajes principales Steven "Flash" Gordon, Dale Arden, Dr.Zarkov, Ming, etc.
Dirección artística
Creador(es) Don Moore/Alex Raymond
Guionista(s) Don Moore, Harry Harrison
Dibujante(s) Alex Raymond, Austin Briggs, Mac Raboy, Dan Barry, etc.

Flash Gordon (conocido como Roldán el Temerario en las primeras traducciones mexicanas)[1]​ es una historieta de ciencia ficción creada por el dibujante Alex Raymond el 7 de enero de 1934 para el King Features Syndicate, como página dominical (sunday strip), y continuada luego por diversos guionistas y dibujantes, entre los que también destaca Dan Barry. Surgió para competir con las aventuras de Buck Rogers y rápidamente desarrolló un éxito muy superior y más perdurable en el tiempo.[2][3][4]​ Fue adaptado al cine y a la televisión, y posiblemente constituyó el «icono más conocido de la ciencia ficción visual hasta la aparición de Star Wars».[5]

Creación[editar]

Las historietas de Buck Rogers habían gozado de un gran éxito comercial, generando novelizaciones y juguetes para niños,[6]​ y King Features Syndicate decidió crear su propia historieta de ciencia ficción para competir con ella.[2]​ Al principio, King Features intentó comprar los derechos de las historias de John Carter de Edgar Rice Burroughs, pero el sindicato no pudo llegar a un acuerdo con este.[7]​ King Features luego recurrió a Alex Raymond, uno de los artistas de su personal, para crear la historia.[3][6]

Una fuente en la que se basó Flash Gordon fue la novela de Philip Wylie When Worlds Collide (Cuando los Mundos Colisionan, 1933). Los temas de un planeta que se acerca y amenaza a la Tierra, y un héroe atlético, su novia y un científico que viajan al nuevo planeta en cohete, fueron adaptados por Raymond.[8]​ Los primeros borradores de Raymond fueron rechazados por no tener suficientes secuencias de acción. Raymond reelaboró la historia y la envió de vuelta al sindicato, quienes la aceptaron. Raymond se asoció con el escritor fantasma Don Moore, un editor y escritor experimentado. La primera historia de Flash Gordon de Raymond apareció en enero de 1934, junto con Jungle Jim. La historieta de Flash Gordon fue bien recibida por los lectores de periódicos, convirtiéndose en una de las tiras cómicas estadounidenses más populares de la década de 1930.[2][3][6]

Al igual que con Buck Rogers, el éxito de Flash Gordon resultó en la venta de numerosos productos con licencia, incluidos libros pop-up, libros de colorear y naves espaciales y pistolas de rayos de juguete.[9]

Argumento[editar]

Flash Gordon comenzó su andadura el 7 de enero de 1934. Los guiones eran obra de Don Moore, editor de revistas de literatura pulp, quien, sin embargo, no aparece acreditado en la página. Perteneciente al género conocido como ópera espacial, es una serie de acción con un punto de partida bastante delirante: Un extraño planeta se aproxima como un cometa a la Tierra, amenazando con destruirla. El científico Hans Zarkok trabaja desesperadamente por evitar la tragedia. Entretanto, Flash Gordon, un famoso jugador de polo y un graduado de la universidad de Yale, y la reportera Dale Arden son dos de los pasajeros de un vuelo cuando el ala del avión es alcanzada por un meteorito proveniente del cometa.[10]​ Gordon encuentra un paracaídas y cargando en sus brazos a Arden salta del avión en llamas, solo para caer cerca del laboratorio donde Zarkov prepara sus planes. Zarkov, paranoico por la amenaza y el estrés piensa que Gordon y Arden son espías, y los atrapa y los obliga a acompañarle. Su plan consiste nada menos que en lanzar un cohete contra el cometa con el objeto de desviar su curso, al que obliga a subir a Dale Arden y Flash Gordon usando una pistola para amenazarlos. Los tres abordan el cohete, que Zarkov planea estrellar contra el cometa, convirtiéndose en mártires.[10]​ El plan de Zarkov, sin embargo, falla al darse cuenta de que la el cometa no es tal, sino de hecho el planeta Mongo y que los meteoritos que caen en la Tierra son en realidad armas diseñadas por una civilización extraterrestre que planea conquistar la Tierra. El cohete finalmente aterriza accidentadamente cerca de Mingo City, la capital del tirano Ming el Despiadado.

Mongo está habitado por diversos seres bajo el dominio del tirano Ming el Despiadado, quien pretenderá conquistar la Tierra y casarse con Dale Arden, mientras que su hija Aura se encapricha de Flash. Durante años los tres compañeros luchan contra Ming, encontrando amigos y aliados entre los pueblos oprimidos de Mongo como el príncipe Thun de los hombres león. En sus aventuras recorren todos los distintos reinos de Mongo, como el reino de los bosques de Arboria, regido por el príncipe Barin; la ciudad flotante de los hombres halcón, donde reina el príncipe Vultan; el reino helado de Frigia de la reina Fría, el reino de la jungla de Tropical, dominado por la reina Desira o el reino submarino de los hombres tiburón, regido por el rey Kala.

Posteriormente se desplazan fuera del planeta usando naves espaciales que van «más rápido que la luz» hacia otros sistemas planetarios, donde continúan sus aventuras como en las guerras Skorpii. Flash y sus amigos regresan con frecuencia a Mongo, tras haber derrocado a Ming y donde reina el príncipe Barin, que se ha casado con Aura, reinando la paz excepto cuando Ming o alguno de sus descendientes organizan revueltas para recobrar el poder.

Estilo[editar]

El trabajo de Raymond en Flash Gordon constituye, desde el punto de vista gráfico, una de las obras clásicas del cómic estadounidense. El teórico C. Couperie estableció tres fases estilísticas:[11]

1. Una época barroca (19341937): Sobre todo a partir de 1935, cuando Raymond abandona la otra serie que le ocupaba, Secret Agent X-9, las historias de Flash Gordon adquieren un tono épico y en los dibujos de Raymond cobra creciente protagonismo la figura humana.

2. La época del idealismo (19381940): En 1938 el dibujante decide incluso prescindir de los bocadillos o globos de diálogo -como se hacía en otras series de aventuras, como Príncipe Valiente, de Harold Foster- para no estorbar la estructuración plástica de la viñeta.

3. El manierismo (1940–1944).

Dan Barry, por su parte, haría "menos barroca y más científica" esta historieta, de acuerdo acaso con los avances de la técnica: cuando Raymond inició su personaje los viajes espaciales eran sólo una fantasía, mientras que en los años sesenta ya eran una realidad.[12]

Trayectoria editorial e influencia[editar]

A pesar de lo absurdo del planteamiento inicial, se puede afirmar que fue su dibujante Alex Raymond quien «elevó a niveles de epopeya lo que con otro artista no hubiera superado la vulgaridad»,[13]​ las aventuras de Flash y sus amigos en el planeta Mongo y sus combates contra el malvado Ming en unos extraños escenarios, en parte futuristas, en parte inspirados en antiguas civilizaciones, tuvieron un gran éxito. Con el tiempo, se convertiría en el molde a imitar por todos los héroes del espacio y la aventura de décadas siguientes, influencia que incluso llega a rastrearse en los superhéroes (Aquaman, Adam Strange, los 4 Fantásticos), y que salpica, a nivel puramente gráfico, a generaciones enteras de dibujantes de historieta de todo el mundo.[14]

Sin embargo, hay historietistas que no tienen buena opinión de la obra de Raymond. Es el caso de Alberto Breccia, quien afirma que «Flash Gordon es un ballet; tal vez fue importante para su época, pero es un ballet; Mutt y Jeff o Los sobrinos del Capitán fueron mejores historietas que Flash Gordon».[15]

Lo cierto es que se publicó en multitud de países, incluyendo España (revista Aventurero, 1935), Argentina (revista Patoruzito, 1945).[16]

Cuando Raymond abandonó la serie, ésta fue continuada por Austin Briggs o Dan Barry, a partir de 1951. Este último ambientó la serie en un «entorno fuertemente científico», con lo que dio lugar a la «auténtica historieta de ciencia ficción».[17]

En 1998 DC Comics publicó una serie moderna de comic-books sobre Flash Gordon. En ella Flash Gordon era un jugador de baloncesto que encontraba un nuevo propósito en la vida en Mongo, un mundo que no representaba una amenaza para la Tierra y Dale era una reportera aventurera tan capaz como Flash y Ming se aleja del estereotipo asiático de los años 30 de la primera versión.

Flash Gordon es considerada una de las historietas de aventuras estadounidenses mejor ilustradas y más influyentes.[18][19]​ La historiadora del arte de ciencia ficción Jane Frank afirmó que gracias a su trabajo en Flash Gordon, "Raymond es uno de los artistas de ciencia ficción más famosos de todos los tiempos, si bien nunca contribuyó con una ilustración para revista o libro de ciencia ficción algunos".[20]​ El dibujante de cómics Jerry Robinson afirmó que "Lo que convirtió a Flash Gordon en una historieta clásica fue el arte de Raymond y la rica imaginación que aportó a sus concepciones del futuro" y describió los últimos años de permanencia de Raymond en la tira como "una elegante y brillantemente acabada obra de pincel."[21]​ El historiador de ciencia ficción John Clute afirmó que "La versión de cómic de Flash Gordon era elegante, imaginativa y vertiginosa" y la incluyó en una lista de los cómics de ciencia ficción estadounidenses más importantes.[22]​ En un artículo sobre Raymond para The Comics Journal, R.C. Harvey declaró que el Flash Gordon de Raymond mostraba "un virtuosismo técnico solo igualado en las páginas de cómics por Harold Foster en el Príncipe Valiente".[19]​ La Encyclopedia of Science Fiction declaró que "el estilo elaboradamente sombreado y la historia exótica" de Flash Gordon lo convirtieron en uno de los cómics más influyentes, y que su arte enfatizaba un "barroco romántico".[2]

Flash Gordon (junto con Buck Rogers) fue una gran influencia en las historietas de ciencia ficción posteriores, como la estadounidense "Don Dixon and the Hidden Empire" (1935 a 1941) de Carl Pfeufer y Bob Moore.[3]​ En Italia, Guido Fantoni dibujó a Flash Gordon en 1938, tras su prohibición por parte del régimen fascista.[23]​ En Bélgica, Edgar P. Jacobs recibió el encargo de producir una historieta de ciencia ficción al estilo de Flash Gordon. La nueva tira de Jacobs, Le Rayon U ("El rayo U") comenzó a publicarse en serie en Bravo en 1943.[24]​ Esta versión tenía cuadros de texto que describían la acción y el diálogo, al estilo de muchos cómics belgas de la época, similar a la versión de Hal Foster de Tarzán y el Príncipe Valiente. En 1974, Jacobs reformateó Le Rayon U para incluir globos. Esta versión fue publicada en la revista Tintín y en forma de libro por Dargaud-Le Lombard.[24]​ El cómic británico The Trigan Empire, de Mike Butterworth y Don Lawrence, también se basó en Flash Gordon por su estilo artístico.[25]

Flash Gordon también fue una influencia en los primeros personajes de los cómics de superhéroes. Jerry Siegel y Joe Shuster basaron el uniforme de mallas y capa de Superman en los trajes usados por Flash Gordon.[26][27]​ El dibujo de Batman de Bob Kane en la portada de Detective Comics No. 27 (la primera aparición del personaje) se basó en un dibujo de Flash Gordon hecho por Alex Raymond en 1937.[28]​ Dennis Neville diseñó el disfraz del héroe de los cómics Hawkman a partir de los personajes de "los hombres halcón" de la historieta de Flash Gordon de Raymond.[29]​ En Avengers: Infinity War, Iron Man se refiere burlonamente a Star-Lord como Flash Gordon debido a su apariencia similar y a que ambos son héroes espaciales.

Adaptaciones a otros medios[editar]

Fotograma de Flash Gordon Conquers the Universe, 1940.

Flash Gordon llegaría a convertirse en uno de los más importantes iconos de la cultura popular, conociendo adaptaciones a diferentes medios, como el cine y la televisión.

A finales de los año 30 se realizaron tres seriales sobre el personaje.

En 1979, la compañía de muchos dibujos animados Filmation, produjo una serie animada basada en la historieta y es recordada como una de las mejores producciones de este estudio. La serie animada fue lanzada primero pero un TV Film - (Flash Gordon, the Greatest Adventure of All) ya había sido creado aunque se estrenaría años más tarde, y la serie de la TV reutilizó cantidad de material de la película aligerando su contenido, mientras que eliminaba más material adulto, incluyendo un argumento secundario que implicaba a Adolf Hitler en la trama.

En 1980 se realizó una adaptación para el cine titulada Flash Gordon. Fue dirigida por Mike Hodges y contaba con Sam J. Jones como Flash, Melody Anderson interpretando a Dale Arden, Topol como el Dr. Zarkov, Max von Sydow como Ming, Timothy Dalton como el Príncipe Barin y Ornella Muti como Aura. La película es más conocida por su música, compuesta e interpretada por el grupo musical Queen. Una de las frases de la película resume el hilo argumental de ésta: "Flash, te quiero, pero sólo tenemos catorce horas para salvar la Tierra." La película fue un fracaso comercial pero es la más conocida de las películas sobre el personaje.

En 1982 se realizó también un telefilm: Flash Gordon: The Greatest Adventure of All.

En 1986 en la serie animada Defensores de la Tierra (Defenders of the Earth), producida por la compañía King Features, Flash lideraba un equipo de héroes de cómic como The Phantom y Mandrake el mago.

En 1996 Hearst Entertainment realizó una serie de dibujos animados para la televisión.

En 2004 el director Stephen Sommers adquirió los derechos cinematográficos del personaje.

En 2007 SciFi Channel comenzó la producción de una nueva entrega del héroe donde el contacto con Mongo deja de hacerse mediante vuelos espaciales, usando por contraste "portales" de comunicación. Flash (Eric Johnson), Dale (Gina Holden) y sus compañeros van y vienen del inhóspito planeta (el cual parece inspirado en imágenes de Mad Max) a la tierra constantemente. En esta nueva versión Ming (John Ralston) ha sido despojado por completo de sus características orientales para ser encarnado por un rubio anglosajón.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Los nombres mexicanos de los superhéroes de Marvel y DC Comics». Código Espagueti. 12 de octubre de 2018. Consultado el 17 de enero de 2020. 
  2. a b c d Nicholls, Peter; Brosnan, John; Langford, David; Westfahl, Gary; Clute, John, eds. (2015). «Flash Gordon». The Encyclopedia of Science Fiction. London, England: Orbit Books. Consultado el 19 April 2015.  Parámetro desconocido |title-link= ignorado (ayuda)
  3. a b c d Poplaski, Peter; Raymond, Alex (1990). «Introduction». En Williamson, Al, ed. Flash Gordon Volume One: Mongo, the Planet of Doom. Princeton, Wisconsin: Kitchen Sink Press. p. 6. ISBN 0878161147. 
  4. Cotto, Marguerite (2001). «Flash Gordon». En Brown, Ray B.; Browne, Pat, eds. The Guide to United States Popular Culture. Bowling Green, Ohio: Bowling Green State University Popular Press. p. 283. ISBN 0879728213. 
  5. Marín, Rafael en 50 obras maestras del cómic de cf (I): Flash Gordon de Alex Raymond (1934-1944) En general Flash Gordon es un mentiroso.
  6. a b c Murray, Doug (2012). «Birth of a Legend». En Raymond, Alex; Moore, Don, eds. Flash Gordon : On the Planet Mongo: Sundays 1934-37. London, England: Titan Books. pp. 10-15. ISBN 9780857681546. 
  7. Fenton, Robert W. (2003). Edgar Rice Burroughs and Tarzan : A Biography of the author and his creation. Jefferson, North Carolina: McFarland. p. 125. ISBN 078641393X. «La Sra. Jensen, secretaria de ERB, recordaba al autor negociando con King Features Syndicate por una historieta marciana, basada en las hazañas de John Carter, pero nunca salió. Poco tiempo después, el sindicato Hearst comenzó "Flash Gordon", dibujado por Alex Raymond...» 
  8. Williamson, Al; Poplaski, Peter (1990). "Introduction" to Alex Raymond, Flash Gordon:Mongo, the Planet of Doom. Princeton [WI]: Kitchen Sink Press. 1990. ISBN 0878161147 (p. 5). "Raymond tomó la premisa básica de When Worlds Collide de Philip Wylie, que se estaba reimprimiendo en la revista Blue Book en ese momento, y la utilizó como punto de partida para la aventura..."
  9. Murray, Doug (2012). "Flash Gordon Conquers The World". In Alex Raymond and Don Moore, Flash Gordon :the Tyrant of Mongo, Sundays 1937-41. London : Titan Books, 2012. ISBN 9780857683793 (pp. 6-9).
  10. a b «Original Art for 1st Flash Gordon Strip to Auction». The Daily Cartoonist (en inglés estadounidense). 26 de febrero de 2020. Consultado el 29 de septiembre de 2020. 
  11. Le style d’Alex Raymond, 1934–1944 de C. Couperie en Phénix , Nº 3, págs. 8 a 11, citado en La historieta en el mundo moderno, de Oscar Masotta, pág.49.
  12. Tubau, Iván en Curso de dibujante de historietas, CEAC, Barcelona, 1975, vol. 6, p. 27.
  13. Aguilera, Ricardo y Díaz, Lorenzo en la sección "Cuestión de ciencia" del fascículo "La ciencia ficción: Del romanticismo de Flash Gordon a la sofisticación tecnológica", p. 3, para Gente de cómic: De Flash Gordon a Torpedo, publicado en "Gente" del Diario 16«», 1989.
  14. 50 obras maestras del cómic de cf (I): Flash Gordon de Alex Raymond (1934-1944) de Rafael Marín Trechera, en Bibliópolis.
  15. La historieta en el mundo moderno, de Oscar Masotta, p.154.
  16. *Patoruzito, "Historieteca"
  17. Aguilera, Ricardo y Díaz, Lorenzo en la sección "Cuestión de ciencia" del fascículo "La ciencia ficción: Del romanticismo de Flash Gordon a la sofisticación tecnológica", p. 4, para Gente de cómic: De Flash Gordon a Torpedo, publicado en "Gente" del Diario 16, 1989.
  18. Error en la cita: Etiqueta <ref> no válida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas gh
  19. a b R.C. Harvey (Jan 2009). "Alex Raymond at Last". The Comics Journal (295): 161–173. ISSN 0194-7869.
  20. Jane Frank, Science Fiction And Fantasy Artists Of The Twentieth Century : a biographical dictionary Jefferson, N.C. : McFarland & Co.,2009 ISBN 9780786434237 (p. 392-3).
  21. The Comics : An Illustrated History of Comic Strip Art. Milwaukie, Or. : Dark Horse Comics, 2010. (p.189 )
  22. John Clute, Science Fiction : The Illustrated Encyclopedia. New York : Kindersley, 1995. ISBN 0789401851 (pp. 242,255).
  23. Comic Book Legends Revealed #403
  24. a b Error en la cita: Etiqueta <ref> no válida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas b&n
  25. "Esta es una página de "The Trigan Empire", un libro para ver y aprender para 1971. Esta historia en 71 páginas es ciencia ficción genuina al estilo de Flash Gordon". David A. Kyle, The Illustrated Book of Science Fiction Ideas and Dreams. London, Hamlyn, 1977 ISBN 0600382486 (p.50).
  26. "Así como las mallas y capa de Superman recordaban a un artista circense, también eran el equipo estándar par los habitantes humanoides del espacio exterior que les eran familiares a Siegel y a Shuster de las revistas pulp, y de historietas como Flash Gordon de Alex Raymond, que había hecho su debut al comienzo de ese año." Les Daniels, Superman : The Complete History, the life and times of the Man Of Steel. San Francisco, Calif. : Chronicle Books, 1998.ISBN 0811821110. (p.9)
  27. Arie Kaplan, From Krakow to Krypton : Jews And Comic Books. Philadelphia : Jewish Publication Society, 2008. ISBN 9780827610439 (p. 13).
  28. Frank Plowright, The Slings and Arrows Comic Guide Great Britain : Slings & Arrows,2003 ISBN 0954458907 (p. 246).
  29. Frank Plowright, The Slings and Arrows Comic Guide Great Britain : Slings & Arrows,2003 ISBN 0954458907 (p. 246).

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]

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