Polo (deporte)

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Polo pictogram.svg Polo
Polo.JPG
Partido de polo
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El polo es un deporte en el que dos equipos contrarios de cuatro jugadores cada uno, montados a caballo, intentan llevar una pequeña pelota de madera o plástico hacia la portería del rival, formada por dos postes de mimbre, por medio de un taco o mazo. El objetivo consiste en marcar tantos o goles.

Historia del polo[editar]

Ilustración persa del siglo XVI.

El origen de la práctica del polo no ha sido definido al día de hoy. Se piensa que este deporte se originó en Persia alrededor del siglo VI a.C. Las unidades de caballería entrenaban buenos jinetes jugando este deporte.

Su nombre, con el que fue conocido posteriormente, deriva de pulu, que significa «pelota» en tibetano.

Muchos historiadores creen que el origen de este deporte se remonta a las tribus iraníes que existían previo al reinado de Darío I el Grande (521-485 a. C.) y la fundación del Segundo Imperio Iraní. Ciertamente, la literatura y el arte persas son los principales registros de la práctica del polo en la antigüedad.

Ferdousí, el poeta e historiador más famoso de Irán, proporciona una serie de registros de torneos de polo reales en su época del Siglo IX, Shahnameh. Algunos sostienen que fueron los chinos quienes primero practicaron este deporte, pero en el registro existente más antiguo, Ferdousí menciona un partido entre las fuerzas de Turanian y los seguidores de Syavoush, un legendario príncipe persa. El poema resalta en forma elocuente las habilidades de Syavoush para este juego, y también menciona al emperador Sâpour-II, quien aprendió a jugar al polo con tan solo 7 años de edad.

Cortesanos de Dinastía Tang de China jugando el polo, 706 d. C.
Una terracota femenina de polo, Dinastía Tang, principios del Siglo VIII.

En ciertos países como China, el polo se convirtió en un pasatiempo de la realeza durante varios siglos. La introducción en este país se debe posiblemente a la nobleza Iraníe que buscaba asilo luego de la invasión de su imperio por los árabes. En varios escudos de armas chinos pueden apreciarse tacos de polo, y el deporte se convirtió en parte de la vida cotidiana durante la era dorada de la cultura clásica china bajo Ming-Hung, amante de las actividades ecuestres.

Durante más de 20 siglos, el polo se mantuvo como uno de los pasatiempos favoritos de los gobernantes de Asia. Las reinas también practicaban el deporte, al igual que la nobleza y los guerreros.

Para los no iraníes, el polo fue lo más próximo a un deporte nacional por aquellos tiempos, desde Japón hasta Egipto, desde la India hasta Bizancio. Con la caída de los grandes reinos de Oriente, la práctica del polo se restringió únicamente a aldeas remotas.

El polo llegó a Occidente a través de Manipur, un Estado en el nordeste de la India. De acuerdo a registros históricos, un representante del gobierno británico que se estableció en Manipur en el Siglo XIX escribió una reseña del deporte, lo cual contribuyó a su difusión, estableciéndose como deporte en dicho país en 1869.[1] Los ingleses no sólo jugaron al polo con caballos, sino también con pesados y lentos elefantes.

Posteriormente el polo llegaría a América, teniendo cierto grado de popularidad en Argentina, Brasil, Chile, México y Estados Unidos. James Gordon Bennett fue la primera persona en organizar un partido de polo en Estados Unidos.

El deporte contemporáneo[editar]

Polo sobre nieve.

Aunque el polo se juega actualmente en 77 países, sólo en Argentina, Australia, Brasil, Canadá, Chile, España, Estados Unidos, Francia, India, Reino Unido, México, Pakistán y Uruguay es practicado en forma competitiva.

El polo fue deporte olímpico en 5 oportunidades (1900, 1908, 1920, 1924 y 1936). El último equipo campeón olímpico fue la selección argentina, que alcanzó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Berlín 1936. Este equipo estaba formado por Luis Duggan, Roberto Cavanagh, Andrés Gazzotti y Manuel Andrada.

El Campeonato Mundial de Polo es el torneo a nivel de selecciones nacionales más importante del mundo. Este campeonato se organiza desde 1987 cada 4 años y los equipos participantes deben tener un handicap de hasta 14 goles, para preservar la competitividad del deporte.

El Campeonato Europeo de Polo es el torneo a nivel de selecciones nacionales más importante de Europa, siendo organizado por la Federación Internacional de Polo (FIP). El VII Campeonato Europeo de Polo se celebró en septiembre de 2010 en la localidad Austríaca de Ebreichsdorf, resultando ganadora la selección de Francia.

Golpes[editar]

Golpes básicos[editar]

En todos los golpes el jugador se levanta ligeramente de la silla de montar y queda sostenido por las piernas, afirmadas en los estribos, y por la presión de sus rodillas sobre la cabalgadura. De este modo logra que las caderas tengan cierto margen de rotación, algo menor al de los hombros, de modo similar al de un swing de golf. En la nomenclatura o jerga habitual se dice que los golpes se dan "por el lado del lazo" (lado derecho del caballo) o "por el lado de montar" (flanco izquierdo del caballo). En el polo también se da el tiro de corbata, tiro usado para tirar del centro de campo para meter en la portería o arco.

Golpe hacia delante

Es el golpe natural, dado del "lado del lazo", o lado derecho del caballo. La dirección de la bola depende del ángulo de rotación del torso, que a su vez determina el encuadre de la cabeza del taco. Idealmente, el taco debe impactar la bola en el momento en que la "mano" (pata delantera) derecha del animal se encuentra afirmada en el piso y junto a la bola.

Golpe de revés

Dado hacia delante pero del lado izquierdo del caballo. En el revés óptimo, el taco impacta la bola en el momento en que la "mano" (pata delantera) izquierda del animal se encuentra afirmada en el piso y junto a la bola.

Back

Golpe dado hacia atrás por el lado derecho del caballo, con el revés del taco.

Backhander

Golpe dado hacia atrás por el lado izquierdo del caballo.

Otros golpes[editar]

Algunos grandes jugadores han usado golpes que constituyen verdaderos alardes de destreza, aunque lo han hecho obedeciendo a necesidades del juego. Juan Carlos Harriott, un polista que durante más de veinte años fue 10 de handicap y al que muchos consideran el mejor jugador de todos los tiempos, apareció en un aviso publicitario televisivo ejecutando un backhander por entre las patas de su caballo. El tenista argentino Guillermo Vilas sostuvo que había creado su "Gran Willy" (golpe dado pasando la raqueta por entre las piernas) inspirado en esa destreza de Harriott ([1]). Muy pocos jugadores son capaces de hacer dribbling, es decir, cabalgar al mismo tiempo que se hace picar la pelota sucesivamente sobre el taco, sin que aquella toque el piso. Es una de las maniobras preferidas de Adolfo Cambiaso y también la ejecuta Bautista Heguy de vez en cuando. Aparte del lucimiento, esta dificilísima jugada da un gran control sobre la bola y permite superar la defensa o marcación más cerrada.

Equipamiento[editar]

  • El taco: Está hecho de una vara de bambú y una cabeza "cigarro" de madera. También los hay de grafito. Su longitud varìa entre 119 y 137 cm.
  • La bocha: Es de plástico. A diferencia de todos los torneos mundiales, en la Triple Corona Argentina se utilizan bochas de madera. Tiene un diámetro entre 7,6 y 8,9 cm y pesa entre 99 y 127,5 gramos.
  • Casco: debe ser rígido en el exterior y acolchado en el interior para proteger la cabeza del jinete de golpes o caídas. Sirve también para identificar al jugador. Algunos cascos pueden incluir un protector facial o barbijo.
  • Botas de montar: por lo general son de cuero marrones y protegen las piernas del jugador de golpes que pudieran generar lesiones serias. Cuentan con un pequeño taco que brinda el agarre necesario para que los pies queden bien sujetos a los estribos. No pueden tener espuelas, tachas o hebillas.
  • Rodilleras: Al igual que las botas se utilizan para proteger las piernas del jugador de posibles tacazos, bochazos o caídas. También los protegen en caso de ser tomados por otro jugador en la defensa.
  • Guantes: Resguardan las manos del jinete y mejoran el agarre al taco y a las riendas.
  • Coderas: Brindan protección para los codos del jugador ante posibles golpes o caídas.
  • Anteojos protectores: Brindan al jugador seguridad y protección frente a posibles impactos o golpes.
  • Fusta: Es flexible y liviana. Se utiliza para dirigir y controlar al caballo.

Torneos[editar]

Selecciones[editar]

A nivel de selecciones, son tres los torneos que destacan por su alcance global, siendo organizados por la Federación Internacional de Polo (FIP). El primero de ellos es el Campeonato Mundial de Polo, que congrega a la mayor cantidad de participantes, considerando clasificatorias, y en el que participan equipos con 14 goles de hándicap, siendo el evento de mayor continuidad a cargo de representar naciones, celebrándose desde 1987 hasta la actualidad.[2] Luego, viene la Copa del Mundo de Polo en Nieve, que permite hasta 16 goles de hándicap,[3] y la Copa de Supernaciones, que opera a una cota de 24 goles por conjunto;[2] ambos disputados desde 2012. Finalmente, se puede considerar también, como un cuarto campeonato de alcance mundial, las primigenias participaciones que tuvo este deporte en los Juegos Olímpicos entre 1900 y 1936, las que desde entonces no se han vuelto a repetir. Así, al cabo de estos eventos se tiene el siguiente palmarés:

País Mundial de Polo
(1987-act.)
Mundial en Nieve
(2012-act.)
Supernaciones
(2012-act.)
Juegos Olímpicos
(1900-1936)
Conjunto #
Oro Plata Bronce Oro Plata Bronce Oro Plata Bronce Oro Plata Bronce Oro Plata Bronce
Flag of Argentina.svg Argentina 4 1 1 0 1 1 1 0 0 2 0 0 7 2 2 11
Bandera de Hong Kong Hong Kong 0 0 0 3 1 0 2 1 0 0 0 0 5 2 0 7
Bandera de Inglaterra Inglaterra 0 2 3 1 1 2 0 2 0 3 3 2 4 8 7 19
Flag of Brazil.svg Brasil 3 3 2 1 0 0 0 0 0 0 0 0 4 3 2 9
Flag of the United States.svg Estados Unidos 1 1 0 0 1 0 0 1 2 1 2 1 2 5 3 10
Flag of Chile.svg Chile 2 1 1 0 0 2 0 0 0 0 0 0 2 1 3 6
Flag of Mexico.svg México 0 1 2 0 0 0 0 0 0 0 0 2 0 1 4 5
Flag of Australia.svg Australia 0 1 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1 0 1
Flag of Italy.svg Italia 0 1 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1 0 1
Flag of South Africa.svg Sudáfrica 0 0 0 0 1 0 0 0 0 0 0 0 0 1 0 1
Flag of Spain.svg España 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1 0 0 1 0 1
Bandera de Irlanda Irlanda 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1 0 0 1 0 1
Flag of France.svg Francia 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1 0 0 1 1

Clubes[editar]

Campeonato Argentino Abierto de Polo, en 2010.

Si bien son numerosos los torneos de clubes y franquicias que se realizan en todo el mundo, los certámenes más importantes en cuanto a hándicap se llevan a cabo en Argentina. Es así como los tres torneos más importantes disputados en este país, que agrupan a equipos de entre 28 a 40 goles, conforman la denominada Triple Corona. Éstos son:

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Polistas de la historia de Jerez
  2. a b Federation of International Polo. «FIP Tournaments» (www.fippolo.com) (en inglés). Federation of International Polo. Consultado el 30 de abril de 2016. 
  3. «The Biggest Snow Polo Event in the World». www.poloplus10.com (Polo Plus 10). 27 de enero de 2015. Consultado el 2 de febrero de 2015. 
  4. http://argentinapoloday.wordpress.com/2012/12/06/119-anos-de-historia-119-years-of-history/

Enlaces externos[editar]