Depresión intermedia

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Vista de la depresión intermedia con la Cordillera de la Costa al fondo, en la cuenca de Santiago.

La depresión intermedia es el nombre genérico dado en la geografía chilena a una de las cuatro estructuras de relieve principales, también llamadas "macroformas", que se desarrollan en un sentido este-oeste. Cruza el país longitudinalmente, flanqueada por dos alineaciones montañosas: la cordillera de los Andes al este y la cordillera de la Costa al oeste, y se extiende heterogéneamente desde el extremo norte de Chile hasta el itsmo de Ofqui.

Descripción[editar]

La depresión intermedia se presenta en el territorio como una fosa tectónica[1] o una serie de fallas que se extienden de norte a sur, entre los Andes y la Cordillera de la Costa, con una disminución constante de la altitud a medida que aumenta la latitud. Formada en el periodo Terciario, al momento en que ambas cordilleras se iban levantando en su proceso de orogénesis. Tras ello, pasó a ser rellenada tanto por materiales de ambas cadenas, especialmente de origen andino, además de los productos de la actividad volcánica, acciones geotermales y esporádicas transgresiones marinas. Tales intensas y variadas acciones estructurales y morfoclimáticas resultaron en que la Depresión Intermedia sea heterogénea de norte a sur, aunque se pueden distinguir tres grandes zonas;[2]

Norte Grande[editar]

Valle del Elqui en la zona de los valles transversales, donde la depresión intermedia aparece interrumpida por cordones montañosos entre ambas cordilleras.

En el Norte Grande, desde el límite con Perú hasta las proximidades del valle del Huasco, la depresión intermedia se presenta parcialmente cubierta conformando pampas o llanuras de amplias extensiones. Esta zona se caracteriza por el endorreísmo de sus ocasionales cursos de agua y por la existencia de una serie de salares y depósitos de salitre. Entre las regiones de Arica y Parinacota, y Tarapacá, el relieve amesetado de la pampa interior está formada por material rocoso de origen sedimentario, lo cual explica la relativa regularidad de su topografía,[3] interrumpida solamente por unas cuantas quebradas. Una de estas, la quebrada de Tana, marca una modificación de los nombres geográficos de la Depresión Intermedia, denominándose por un lado como Pampa Blanca hacia el poniente, formando parte de la Cordillera de la Costa, y como Pampa del Tamarugal hacia el oriente; esta última posee una anchura promedio de 40 km y una altura superior a los 1.000 msnm..[4] Al sur del río Loa y hasta las cercanía del río Salado en la provincia de Chañaral, continúa por el Desierto de Atacama, que no posee el relieve continuo y uniforme de las pampas, sino que se interrumpe por cordones montañosos oblicuos o transversales.[2]

Zona de valles transversales[editar]

En el sector entre el río Copiapó y el cordón de Chacabuco, la depresión intermedia comienza a estrecharse hasta desaparecer brevemente, apareciendo como pequeñas cuencas desarrolladas entre las serranías precordilleranas y los relieves costeros. En general el relieve de esta zona se caracteriza por la alternancia sucesiva de cordones montañosos y valles transversales, consecutivamente, los correspondientes a las cuencas de los ríos Copiapó, Huasco, Elqui, Limarí, Choapa, Petorca-La Ligua y Aconcagua. El rasgo principal de este sector es la existencia de fallas de diversa orientación que no logran conformar grandes depresiones o llanuras, por lo que geológicamente pudieron haber sido menos impactadas por los alzamientos de las cordilleras delimitantes.[2]

Valle Central[editar]

La cuenca de Rancagua conforma la principal zona de la depresión intermedia en la Región de O'Higgins.
Puerto Montt, donde la depresión intermedia se sumerge en el seno de Reloncaví en dirección al sur.

Desde el cordón de Chacabuco, al sur del valle de Aconcagua, la depresión intermedia reaparece en la estrecha cuenca de Santiago, formada por la hoya hidrográfica del curso medio del río Maipo y en la cual se erigen diversos cerros isla. Vuelve a encajonarse en la angostura de Paine, donde se acercan considerablemente los Andes y la cordillera de la Costa. Entre ésta y la angostura de Pelequén se conforma la cuenca de Rancagua, con características similares a la de Santiago, y que presenta formas planas generadas por el acarreo de materiales, principalmente de origen glacio-fluvio-volcánico.[5] Desde aquí hacia el sur, la Depresión Intermedia se comienza a ensanchar longitudinalmente (pasa desde los 45 km de ancho en Curicó a los 75 km en Talca y los 100 en Ñuble), acompañándola en su sector oriente un relieve con altitudes modestas, de entre 300 a 850 msnm, de origen sedimentario.[2] Hacia la parte central y sur de la región del Maule, aparece entre la depresión intermedia y los Andes, un relieve precordillerano de alturas de entre 400 y 1000 msnm, que le quita limpieza a la depresión intermedia y que se conoce con el nombre de "La Montaña".[6] Al sur del río Biobío, adquiere la forma de una planicie ondulada por pequeñas lomas, hasta ser interrumpida cerca de Loncoche por el Complejo Metamórfico Bahía Mansa (parte de la Cordillera de la Costa). Luego , al sur del río Toltén y hasta la provincia de Llanquihue, la depresión intermedia se vuelve a ensanchar y disminuye considerablemente su altura (alcanza apenas los 40 msnm en Osorno). En las regiones de Los Ríos y Los Lagos, los suelos de la depresión intermedia están formados por el acarreo glacial y fluvial con depositación de gran cantidad de sedimentación.[7] Más al sur, el descenso de su altitud hace que se confunda con la planicie costera en la ciudad de Puerto Montt.

Luego, la depresión intermedia se hunde bajo el nivel del mar en el seno de Reloncaví, y continúa sumergida en el golfo de Ancud, el golfo Corcovado, y el canal Moraleda, apareciendo ocasionalmente en islas como Chiloé. En su término austral, la depresión intermedia se encuentra sumergida como resultado de los tiempos de glaciación en que fue receptora de grandes masas de hielo que produjeron su hundimiento producto del peso. Una vez que comenzó a subir la temperatura del planeta acercándose a la temperatura actual, estas masas de hielo se derritieron dejándola sumergida y dando origen a diversos mares interiores conocidos como canales chilotes. Geológicamente, su extremo sur es el istmo de Ofqui, en la región de Aysén.[2] [7]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Börgel Olivares, Reinaldo (1983). Geografía de Chile: General. Tomo 2. Santiago de Chile: Instituto Geográfico Militar (Chile). 
  2. a b c d e Ana María Errázuriz Korner et.al. (1998). Manual de Geografía de Chile (3.ª edición). Santiago de Chile: Editorial Andrés Bello. pp. 94-96. ISBN 956-13-1523-8. 
  3. Biblioteca del Congreso Nacional de Chile. «Relieve Región Arica y Parinacota». Consultado el 22 de diciembre de 2016. 
  4. Biblioteca del Congreso Nacional de Chile. «Relieve de la Región de Tarapacá». Consultado el 22 de diciembre de 2016. 
  5. Biblioteca del Congreso Nacional de Chile. «Relieve Región Libertador B. O'Higgins». Consultado el 22 de diciembre de 2016. 
  6. Biblioteca del Congreso Nacional de Chile. «Relieve Región del Maule». Consultado el 22 de diciembre de 2016. 
  7. a b Biblioteca del Congreso Nacional de Chile. «Relieve Región de Los Lagos». Consultado el 22 de diciembre de 2016. 

Enlaces externos[editar]