Río Copiapó

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Río Copiapó
Río Copiapó 2015.jpg
Río Copiapó en junio de 2015.
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Copiapó (034)
Nacimiento ríos Jorquera, Pulido y Manflas
Desembocadura Océano Pacífico

País(es) Chile
Dimensiones
Longitud 162 km
Superficie de la cuenca 18 407 km²
Caudal medio 1.9 /s
Altitud Nacimiento: 1230 m
Desembocadura: 0 m
Mapa(s) de localización
Cuenca del río Copiapó, 034.
Coordenadas 27°19′00″S 70°56′00″O / -27.316666666667, -70.933333333333Coordenadas: 27°19′00″S 70°56′00″O / -27.316666666667, -70.933333333333

El Copiapó es un río transitario de Chile situado en la región de Atacama. Comienza en la confluencia de los ríos Jorquera y Pulido. El río Copiapó se nutre, 2.5 kilómetros río abajo, de las aguas de su tercer afluente, el río Manflas.[1]

Una vez reunidos sus tres afluentes el Copiapó descansa en el embalse Lautaro para después proseguir su viaje hacia el noroeste.

Trayecto[editar]

Curva de variación estacional del río Copiapó en la ciudad de Copiapó.

A lo largo de sus 162 km, el río cursa en sentido noroeste, cruzando las ciudades de Tierra Amarilla y Copiapó, entre las cuales recibe la confluencia de la quebrada de Paipote, siguiendo en esa dirección hasta su desembocadura en el océano Pacífico. La cuenca presenta un relieve muy irregular y accidentado, predominando la alternancia de los valles transversales.[2]

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos escribió en 1899 en su Diccionario Geográfico de la República de Chile sobre el río:

Copiapó (Río).-—La corriente de agua principal que atraviesa de E. á O. el departamento, á que presta su nombre. Procede de los Andes, donde lo forman los riachuelos Jorquera, Manflas y Pulido, que se reunen casi simultáneamente en el paraje, llamado las Juntas, esto es, al extremo oriental del vallejo de Potrero Grande á una altitud de 1,200 metros y como 90 kilómetros hacia el SE. de la ciudad de Copiapó. Corre al ONO. con un curso rápido durante más de la mitad de esa extensión; pasa por la aldea de San Antonio, Apacheta, Tres Puentes, Pabellón, Nantoco, Tierra Amarilla, Paipote, la ciudad dicha, &c., y más abajo de ésta sigue hacia el O. á morir á dos kilómetros al N. del desembarcadero del puerto de Copiapó, hundiéndose casi del todo en las arenas del lecho de su parte inferior. Su curso, desde sus cabeceras superiores, no baja de 180 kilómetros; abriendo en la mayor parte de esta longitud un prolongado valle más ó menos estrecho y bastante feraz.

Normalmente seco debido a la utilización de las aguas por parte de las empresas mineras y agrícolas,[3]​ el río tuvo una importante crecida en el temporal de marzo de 2015, razón por la cual se debió decretar un estado de excepción constitucional por estado de catástrofe.[4]​ Hidrogeológicamente, este evento dio origen a flujos de detritos y barro que inundaron y afectaron con particular severidad la cuenca del río, registrándose importantes daños en viviendas en las localidades de Copiapó y Tierra Amarilla, donde las alturas de la inundación llegaron incluso a superar los 2 metros.[2]​ Debido a las constantes crecidas y desbordes que ha experimentado el río Copiapó desde 2015, el Ministerio de Obras Públicas decidió su ensanchamiento para darle mayor seguridad al cauce.[5]

Usos del agua[editar]

Río Copiapó seco a su paso por la ciudad homónima (2011).

El informe de Golder Associates S.A. “Diagnóstico de los Recursos Hídricos de la Cuenca del Río Copiapó y Proposición de un Modelo de Explotación Sustentable” encargado por empresas y asociaciones de la Región de Atacama relacionadas con el uso de los recursos hídricos de la cuenca indica que:

  • De los 254 336 habitantes de la Región de Atacama, un 50% de ellos vive en la ciudad de Copiapo y 12.888 en Tierra Amarilla (censo de 2002). Los cultivos agrícolas se extienden por 9299 ha en el Valle del río Copiapó: 8151 ha de frutales, 1000 ha de hortalizas y algo más de 100 ha para forrajes.
  • En la cuenca del río Copiapó están instaladas un total de 34 plantas productoras de mineral y 64 explotaciones mineras. La suma de la capacidad instalada en toda la región de Atacama alcanza al tratamiento de 250.000 toneladas diarias; 139 280 t corresponden a flotación y 109 410 t corresponden a lixiviación.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Dirección General de Aguas, 2004
  2. a b Valdés-Pineda, R., Valdés, J. B., García-Chevesich, P. (2017). «Modelación de Crecidas Aluvionales en la Cuenca del Río Copiapó, Chile». Ingeniería del Agua 21 (2): 135-152. doi:10.4995/Ia.2017.7366. 
  3. «La cuenca del río Copiapó se seca». APR Chile. 26 de febrero de 2010. Consultado el 25 de marzo de 2015. 
  4. «Mal tiempo en Atacama: Vallenar sufre corte de energía por rayo y se corta ruta a Copiapó». EMOL. Consultado el 25 de marzo de 2015. .
  5. «Compras, expropiaciones y relocalización: Las medidas del MOP para recuperar el ancho del río Copiapó». Emol.com. 22 de junio de 2017. Consultado el 22 de junio de 2017. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]