Baruj Benacerraf

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Baruj Benacerraf Nobel prize medal.svg
Baruj Benacerraf 1969.jpg
Información personal
Nacimiento 29 de octubre de 1920 Ver y modificar los datos en Wikidata
La Patria Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 2 de agosto de 2011 Ver y modificar los datos en Wikidata (90 años)
Boston, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerte Neumonía Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad El Imperio y La Patria Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en Universidad Central de Venezuela
Universidad de Columbia
Medical College of Virginia
Información profesional
Área Inmunología y Medicina
Conocido por Complejo mayor de histocompatibilidad
Empleador Universidad de Nueva York
Escuela Médica de Harvard
Miembro de
Distinciones Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1980
National Medal of Science en 1990

Baruj Benacerraf (Caracas, Venezuela; 29 de octubre de 1920-Boston, Estados Unidos; 2 de agosto de 2011)[1]​ fue un importante médico e inmunólogo venezolano que ganó, junto con Jean Dausset y George D. Snell, el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1980.

El galardón les fue concedido por sus legendarios descubrimientos y experimentos relacionados con estructuras determinadas por la genética en la superficie de la célula que regulan las reacciones inmunológicas, más concretamente los genes denominados genes Ir del Complejo mayor de histocompatibilidad y que regulan la respuesta inmune frente a un determinado antígeno soluble. Es decir, demuestra que la respuesta inmune frente a un antígeno es distinta para cada individuo y es heredada según las leyes de Mendel. Todos los individuos pueden responder frente a un mismo antígeno soluble pero cada individuo reconoce distintos determinantes antigénicos. Ese patrón de reconocimiento individual es heredado de los progenitores.

El intento de comprensión de los mecanismos según los cuales los seres humanos se defienden de la agresión de elementos o de injerto de otro ser vivo extraños a su organismo es el núcleo común del trabajo de Benacerraf. Del análisis riguroso de estos mecanismos inmunológicos, distintos para cada ser humano, depende la resolución de decisivas aspiraciones de la medicina actual, como pueden ser la eliminación de los problemas de rechazo a órganos trasplantados, el dominio de la inmunología contra el cáncer y la tecnología de selección de espermatozoides, que llevaría a eliminar enfermedades hereditarias eliminando los espermatozoides indeseables. "Los genes juegan un papel importante en la mecánica de las defensas de las células de los seres vivos ante cualquier agresión o injerto de órgano", reconoció Benacerraf en varias oportunidades .

«El conocimiento adquirido», se afirma en el comunicado del organismo sueco, «sobre los antígenos H, reviste una gran importancia para los trasplantes de tejidos -el traspaso de un tejido de un individuo a otro- y para la comprensión de lo que pone en conexión la constitución genética y la enfermedad. Snell ha discernido los factores genéticos que deciden la posibilidad de transferir un tejido de un individuo a otro. A ello es debido la noción de antígeno H. Dausset ha revelado la presencia de antígenos H en el hombre, y ha estudiado los factores genéricos que rigen su formación. Benacerraf ha mostrado que los factores hereditarios están íntimamente ligados a los genes que determinan la producción de antígenos». Después de la concesión, el jueves siguiente, del Nobel de Literatura al poeta de origen polaco, nacionalizado norteamericano, Czeslaw Milosz, Estados Unidos recibiría otras dos distinciones del Nobel, por la labor de investigación en el sector de la genética, llevadas a cabo por los doctores Baruj Benacerraf y George Snell.

«Estoy emocionado y confuso la verdad. No esperaba tener que afrontar este tema durante la jornada de hoy, estoy orgulloso de ganar este premio para mi país Venezuela», declaró el doctor Benacerraf el día de la condecoración. Benacerraf`, en particular, también afirmaría que se interroga sobre por qué ciertos individuos son capaces de movilizar sólidas réplicas inmunitarias contra la infección y otros no.

Los descubrimientos de los tres científicos, que compartirán el premio (para ese entonces de unos 215.000 dólares), se concentran en investigaciones sobre la estructura de las células que regulan los mecanismos de defensa del cuerpo humano contra las enfermedades. Su labor es útil para profundizar en la comprensión de la interacción celular, que hace posible el trasplante de tejidos celulares a largo plazo.

Contribuye también a explicar por qué ciertas células cancerosas son eliminadas del cuerpo, mientras que otras, por el contrario, evolucionan hasta convertirse en tumores cancerosos. Aquellos que se mueven en el campo de los denominados antígenos, o proteínas-carbohidratadas complejas. Su misión intenta facilitar todo el proceso de trasplante de órganos en el cuerpo humano, especialmente renales.

Biografía[editar]

Baruj Benacerraf nacido de padre marroquí sefardita, inmigrante junto a su abuelo Abraham Benacerraf de la Primera Guerra Mundial, y de madre venezolana, inicio sus estudios en la Universidad Central de Venezuela, y sería egresado de la Universidad Columbia y de la Escuela Médica de Virginia en Richmond. Se naturalizó en los Estados Unidos en 1943. Practicó la medicina en el ejército de los Estados Unidos hacia el final de la Segunda guerra mundial, Benacerraf se casaría en 1943 con el amor de toda su vida Anette Dreyfus, con quién permanecería hasta su muerte, con ella tendría a su única hija Beryl Rica Benacerraf.

Benacerraf desarrolló su carrera profesional en Francia y USA. A pesar de irse a los 15 años de edad, continuó visitando frecuentemente Venezuela por algún tiempo debido a que tenía que encargarse del negocio familiar y de su Universidad Experimental. Cuando se supo en Venezuela la noticia de su premio, un reportero de el periódico El Nacional lo llamó para hacerle una entrevista en donde dijo en perfecto español: “Por supuesto que me siento venezolano. Tengo unas raíces profundas que son puramente de allá. Es un orgullo y un honor para mí que un latinoamericano, un venezolano, sea premiado de esta forma”. En una oportunidad en 1984 llego a a dar una conferencia en Maracaibo, en nombre del Instituto Nobel de Estocolmo.

El Dr. Benacerraf falleció el 2 de agosto de 2011 a los 90 años, su medalla nobel hoy día se encuentra en el Hospital de Clínicas Caracas en Venezuela, el cual Benacerraf fundaría en el año 1975.

Benacerraf es recordado hoy día por sus numerosos descubrimientos en la genética, como una de las mentes más brillantes de la medicina latinoamericana, y el medico venezolano más reconocido en el mundo, junto a otros de sus compatriotas más reconocidos en la rama se encuentran: Jacinto Convit, José María Vargas, Humberto Fernández-Morán , Francisco De Venanzi, Marcel Roche, Miguel Layrisse, Luis Razetti, Arnoldo Gabaldón, Enrique Tejera Guevara, entre otros. Cabe mencionar que Baruj Benacerraf, y los argentinos Bernardo Alberto Houssay y Cesar Milstein han sido los únicos médicos latinoamericanos en ganar el Premio Nobel de Fisiología o Medicina, otros 3 venezolanos habrían sido nominados: Jacinto Convit en 1988 por su descubrimiento de la cura total de la Lepra y la Leishmaniasis, Humberto Fernández-Morán en 1967 por la invención del bisturí de diamante, y Marcel Roche por sus trabajos pioneros como investigador sobre el bocio, la anquilostomiasis, las deficiencias nutricionales y anemias.

En 1948 habría iniciado su carrera de investigador. En 1970, ingresaría como profesor de patología en la Escuela de Medicina de la Universidad Harvard. Es elegido miembro de la Academia norteamericana de Artes y Ciencias en 1972 y de la Academia de Ciencias de los Estados Unidos en 1973. Recibe el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1980. En 1990 recibió la National Medal of Science por sus contribuciones médicas.

Su hermano menor es el conocido filósofo y matemático Paul Benacerraf.

Premios[editar]

Además del Premio Nobel de Fisiología o Medicina, posee:

  • 1982: Conferencia Catedrática o Honorary Degree, Sociedad Estadounidense de Fisiología.
  • 1982: Conferencia Catedrática o Honorary Degree, College de France, París.
  • 1987: Conferencia Catedrática o Honorary Degree, King's College, Londres.
  • 1991: Miembro de la Academia Nacional de Ciencia de EE.UU.
  • 1991: Premio y Conferencia "Ragnar Granit", Instituto Nobel, Estocolmo.
  • 1991: Medalla de oro Albert Einstein en Ciencia de la Unesco.
  • 1992: Honorary Degree of Doctor of Sciences, Gustav Adolphus University.
  • 1992: Honorary Degree of Doctor of Sciences, Harvard University.
  • 1993: Honorary Degree of Doctor of Sciences, Université de Bordeaux.
  • 1995: Honorary Degree of Doctor of Medecine, University of Vienna.
  • 1995: Premio Robert S. Dow en Neurociencias, Portland, Oregon, EE.UU
  • 1996: Miembro de la Sociedad Filosófica Estadounidense.
  • 1996: Gold Cane Award of the American Association por sus investigaciones en patología.
  • 1996: Charles A. Dana Award por sus logros pioneros en Salud y Educación.

Referencias[editar]

  1. Cf. Denise Gellen, «Baruj Benacerraf, Nobel Winner in Medicine, Dies at 90», nytimes.com, 3-8-2011, consultado el 2-8-2011.

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Allan M. Cormack
Godfrey N. Hounsfield
Nobel prize medal.svg
Premio Nobel de Fisiología o Medicina

1980
Sucesor:
Roger W. Sperry
David H. Hubel
Torsten N. Wiesel