Distrito de Arraiján

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Arraiján
Distrito de Panamá
Bandera de Arraiján
Bandera

Escudo de Arraiján
Escudo

Ubicación de Arraiján
Coordenadas: 8°57′N 79°39′O / 8.95, -79.65


Coordenadas: 8°57′N 79°39′O / 8.95, -79.65
Capital Arraiján
Entidad Distrito
 • País Bandera de Panamá Panamá
 • Provincia Panamá Oeste
Alcalde Manolith Samaniego
Corregimientos 8
Eventos históricos  
 • Fundación 12 de septiembre de 1855
Superficie  
 • Total 664 km²
Altitud  
 • Media 30 msnm
Población (2010)  
 • Total 220 779 hab.
 • Densidad 332,5 hab/km²
Gentilicio Arraijaneño
Temperatura 27
Sitio web oficial
Distrito de Arraiján (ubicación).svg
Distrito de Arraiján

El distrito de Arraiján es uno de los cinco distritos de la provincia de Panamá Oeste, en la República de Panamá. Hasta el 31 de diciembre de 2013 perteneció a la antigua provincia de Panamá, y está ubicada en la zona oriental de la provincia de Panamá Oeste. Limita al norte y al este con la provincia de Panamá (distrito de Panamá, separado por el Canal de Panamá), al sur con el Océano Pacífico y al oeste con el distrito de La Chorrera. Es el tercer distrito más grande y el más poblado de la provincia, posee una población de 220.779 habitantes (2010),[1] lo que lo convierte en el tercero más poblado del país, solo superado por los distritos de Panamá y San Miguelito.[2] El mismo forma parte del área metropolitana de la ciudad de Panamá, ya que sirve como una ciudad dormitorio para la capital.[3]

El distrito de Arraiján fue creado por la Asamblea Constituyente del Estado Federal de Panamá, a través de una Ley, el 12 de septiembre de 1855, sin embargo, los límites precisos del distrito no serían establecidos hasta que la Asamblea Legislativa dictó la Ley 32 de 1874. Sin embargo, el 12 de junio de 1941, se dictó la Ley No. 103 en la que se abolió al Distrito de Arraiján, incluyéndolo como uno de los corregimientos del distrito de Panamá. Luego se le devolvió su antiguo estatus de distrito, a través del Decreto No. 13 del 8 de febrero de 1945.

Su máxima altura es el cerro Cabra a 507 metros, ubicado al suroeste del distrito. Arraiján cuenta con nuevas y modernas zonas residenciales, centros comerciales, bancos y un centro portuario.

Etimología[editar]

Existen varias versiones sobre el nombre, unas refieren a un cacique de nombre Arrayán, que dominaba las tierras circundantes al Cerro Cabra. Otras versiones refieren a una flor que abundaba en el distrito en los tiempos de la llegada de los españoles, llamada arrayán por su parecido con el mirto o arrayán de Europa (de la corrupción del idioma árabe ar-raihan).

También se explica el nombre por la influencia del inglés. Viajando de Ciudad de Aspinwall (hoy Ciudad de Colón) en el Océano Atlántico, hacia Ciudad de Panamá en el Océano Pacífico (como durante el auge de la Fiebre del Oro en 1848), a la derecha de la segunda existía un pueblo: en inglés At right hand (A mano derecha). La gente que hablaba inglés se refería a esta área como "a la derecha" de la Ciudad, aunque ese nombre fue anterior a este episodio de la Historia de los Estados Unidos.[4]

Historia[editar]

En la época prehispánica se habitaron la región diversas etnias indígenas con su propio nivel de desarrollo cultural. Se han encontrado vestigios como un cementerio indígena localizado en Playa Venado, al sur del distrito, en la antigua Zona del Canal y que se remonta a inicios del siglo XV. En Bique se ha encontrado orfebrería con influencias indígenas sinú y quimbaya, que se remonta entre el siglo I y el siglo V.

Tras la llegada de los españoles, se tiene noticias de contactos entre indígenas y españoles en 1510, en la zona del río Caimito, para el desarrollo de la agricultura de sustento. A principios del siglo XVI el emperador Carlos I de España ordenó al Comando Real que se encontraba en el istmo que fundara un pueblo agrícola, y una iglesia entre el Cerro Cabra y el río Caimito, que más tarde sería ciudad de Arraiján.

Durante la época colonial la región no se desarrolló económicamente y su población no aumentó, pues era un sitio de paso hacia la ciudad de Panamá con el oeste del país. En el Censo General de 1843, de la República de la Nueva Granada, el distrito registra 851 habitantes. En ese entonces Arraiján pertenecía al Cantón de La Chorrera, junto a La Chorrera, Capira, Chame y San Carlos.[4]

El distrito de Arraiján fue creado por la Asamblea Constituyente del creado Estado Federal de Panamá, por medio de Ley, el 12 de septiembre de 1855, sin embargo, los límites precisos del entonces nuevo distrito no serían establecidos hasta que la Asamblea Legislativa dicta la ley 32 de 1874.

En 1898, siendo el Istmo un "Departamento" de la República de Colombia, se revisa su organización política, lo cual afectó seriamente a Arraiján. Por medio de la ordenanza No. 22 del 17 de junio, la Asamblea Departamental de Panamá eliminó los distritos de Arraiján y su territorio fue agregado a los distritos de Panamá y La Chorrera (la mayor parte de la antigua jurisdicción de Arraiján pasa a manos de La Chorrera), con la excepción de las comunidades de Cocolí, Farfán, que son agregados al distrito de Panamá.[5]

El Arraiján del siglo XIX era un pueblo aislado. Su comunicación con la Ciudad de Panamá se hacía cruzando en un bote, primero por el Puerto de Cochinito, y después de la construcción del Canal, por el Puerto de San Juan, cerca del actual Puente de las Américas. Hacia la región de La Chorrera se viajaba a caballo con las dificultades de las crecidas de los ríos, los barrancos y las lomas. Los comerciantes traían semanalmente su mercancía en la misma forma, pero los establecimientos comerciales estaban siempre surtidos de todo.

La ciudad capital se comunicaba con el interior de la república por una carretera que pasaba por el pueblo de Paja (hoy Nuevo Emperador), la cual pasaba por La Chorrera. Arraiján era un pueblo con chozas de palma, rodeado de naranjos y cafetales.

En 1924 comenzó la construcción de la carretera La Chorrera a Arraiján, lo cual comenzó a dar nueva vida al pueblo. En 1926 un trabajador de la Junta de caminos, Demóstenes Rodríguez o "El Brujo", subió el primer automóvil que se vio en el pueblo; ejercía como alcalde Delfín Herrera. La carretera estuvo terminada hacia 1930. Quienes querían y podían viajar a la Ciudad de Panamá tenían que pasar a La Chorrera por Río Congo, Paja y Pedro Miguel, en la antigua Zona del Canal, donde un ferry los conducía a la otra orilla.

El 1 de septiembre de 1932 fue inaugurada la carretera Tatcher, tramo carretero en el Pacífico, por lo que antes fue la Zona del Canal, que comunicaba a la capital con Arraiján y demás pueblos del interior. Entonces comenzó el verdadero cambio de Arraiján, hasta hasta convertirse hoy en el distrito de mayor crecimiento en Panamá.[4]

Geografía[editar]

Arraiján está situado entre los 9º 2' 42" y 8º 51' 45" de latitud norte y entre los 79º 37' 0" y 79º 37' 5" de longitud oeste. Esta sobre una planicie de alrededor de 100 metros de altura, pero existen depresiones y elevaciones como el cerro Cabra (512 m), que es la máxima altura del distrito y cerro Galera (341 m); ambas al suroeste.

En ella hay suelos no arables con muchas limitaciones, que solo sirven para pastoreo y cultivo, aunque hay bosques y tierras de reserva. En esta región, la cordillera continental se aproxima bastante a la costa, provocando que los ríos y quebradas sean generalmente cortos y estrechos y de cuenca pequeña. Existen 54 ríos y quebradas en el distrito en las que se pueden destacar el río Caimito (que límita con La Chorrera) y su afluente el río Aguacate; también el río Paja y el río Velásquez. Todos desmbocan en el golfo de Panamá. El clima por lo general es húmedo y tropical.[4]

Demografía[editar]

Evolución histórica de la población del distrito de Arraiján
Área Metropolitana del distrito de San Miguelito
Censo Población
1910 698
1920 2.254
1930 2.676
1940 3.966
1950 7.138
1960 11.128
1970 n.d.
1980 n.d.
1990 61.849
2000 147.712
2010 220,779
Fuentes:

Según el censo de 1911, la población de Arraiján era fundamentalmente mestiza y estaba formada por tan sólo de 698 personas. Quizás las obras de construcción del canal propiciaron la movilización de trabajadores hacia el área canalera, lo cual explicaría el brusco descenso demográfico. Para 1920, cuando aquellos trabajos habían concluido, encontramos a 2.254 personas habitando en Arraiján. A lo largo de esta década se da un lento crecimiento, alcanzando la cifra de 2.676 habitantes en 1930. Según el censo de 1940, su población llegaba a 3.966 habitantes.[5]

El pujante crecimiento natural de Arraiján así como las migraciones que comienzan a llegar aquí del interior del país explican en cierta medida este reconocimiento oficial de su nueva categoría político-administrativa. Efectivamente, para 1950 Arraiján cuenta ya con 7.138 habitantes (un crecimiento del 80% en relación al censo anterior). Según el censo de 1960, el distrito tenía una población de 11.128 habitantes y estaba conformado por los siguientes corregimientos: Arraiján (cabecera), Nuevo Arraiján, Nuevo Emperador y Veracruz.[5] Hoy día el distrito de Arraiján, cuenta con una población estimada en 220,779 habitantes.[6]

División político-administrativa[editar]

En 1940, el distrito de Arraiján estaba formado por los corregimientos de Arraiján cabecera, Bernardino Abajo, Bernardino Arriba, Camarón, Huile y Paja. El incremento de poblacional de 1940 hace difícil explicarse el por qué, el 12 de junio de 1941, al dictar la Ley No. 103 por la cual se ampliaron los límites de Panamá decidiera suprimir al Distrito de Arraiján, incluyéndolo como uno de los corregimientos del distrito de Panamá. Pero luego del derrocamiento del presidente Arnulfo Arias, los nuevos gobernantes se abocaron a la tarea de darle una nueva organización política al país, lo cual se reflejó fundamentalmente en la Constitución de 1946. Pero un año antes, se realizó un examen de los cambios que en las divisiones políticas había formulado aquel en el período 1940-1941. Arraiján fue beneficiada en esta ocasión, pues se le devolvió su antiguo estatus de distrito de la provincia de Panamá, por medio del Decreto No. 13 (de 8 de febrero de 1945).[5]

Según el censo de 1960, el distrito de Arraiján estaba conformado por los siguientes corregimientos: Arraiján (cabecera), Nuevo Arraiján (luego renombrado a Juan Demóstenes Arosemena), Nuevo Emperador y Veracruz. En 1962, atendiendo al crecimiento poblacional, a la expansión de antiguos sitios y al surgimiento de nuevos poblados, las comunidades de Vista Alegre y Santa Clara fueron elevadas a la categoría de corregimientos.[5] En 2003, mediante la Ley 42 del 30 de abril, se crearon los corregimientos de Burunga y Cerro Silvestre.[5] [7]

El distrito se divide en ocho corregimientos:

Corregimientos del distrito de Arraiján
División de Arraiján.svg
Corregimiento Población (2010) Habitantes (h/km²) Superficie (km²)
Arraiján 41,041
Burunga 39,102
Cerro Silvestre 23,592
Juan Demóstenes Arosemena 37,044
Nuevo Emperador 3,903
Santa Clara 2,139
Veracruz 18,589
Vista Alegre 55,369

Economía[editar]

La actividad pesquera se desarrolla en Veracruz y en el Puerto de Vacamonte. La Zona Marítima de Petróleo y la Zona Libre de Howard son importantes polos industriales y comerciales. También cuenta con nuevas y modernas zonas residenciales, centros comerciales, bancos, el centro portuario más moderno de Centroamérica, una planta potabilizadora que abastece agua potable a las poblaciones de Panamá Oeste y el segundo puente sobre el Canal de Panamá. Arraiján cuenta con varias escuelas secundarias, por su parte en el corregimiento de Vista Alegre, opera la Universidad Cristiana de Panamá, y en Juan Demóstenes Arosemena la Escuela Vocacional de Chapala.[5]

El distrito cuenta asimismo con la Autopista Arraiján - La Chorrera, la Autopista del puente Centenario y la Carretera Panamericana (conocida informalmente como "Carretera Vieja").[cita requerida]

Referencias[editar]

  1. contraloria.gob.pa (ed.): «INEC - resultados finales básicos». Consultado el 29-12-2010.
  2. puntooeste.com (ed.): «Arraiján». Consultado el 21-5-2011.
  3. mivi.gob.pa (ed.): «Plan de Desarrollo Urbano de las Areas Metropolitanas del Pacífico y del Atlántico». Consultado el 22-02-2010.
  4. a b c d «La ciudad de Arraiján, información de interés». viajes-a.net. Consultado el 22 de febrero de 2010.
  5. a b c d e f g «Arraiján cumple 148 años de fundación». critica.com.pa. Consultado el 22 de febrero de 2010.
  6. mensual.prensa.com (ed.): «La pesadilla de la madrugada». Consultado el 21-5-2011.
  7. Gaceta Oficial Nº 24794 - 6 de mayo de 2003

Véase también[editar]