Entorno Virtual de Aprendizaje

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Un entorno virtual de aprendizaje (EVA), ambiente virtual de aprendizaje (AVA) o Virtual Learning Environment (VLE) es una aplicación informática diseñada para facilitar la comunicación pedagógica entre los participantes de un proceso educativo, sea este completamente a distancia, presencial, o de una naturaleza mixta, es decir que combine ambas modalidades en diversas proporciones.[1] Un EVA es un “aula sin paredes”, distal y multicrónica, diferente del aula tradicional, presencial y sincrónica. [2] Ofrece flexibilidad a los participantes, que pueden acceder a él desde nodos de interacción distantes y en tiempos diversos.  Propicia la construcción de conocimiento mediante estrategias que favorecen la cooperación y la interacción.[3]

Características[editar]

Varias características básicas definen un EVA:

  • Es un ambiente electrónico, no material en sentido físico, creado y constituido por tecnologías digitales.
  • Está hospedado en la red y se puede tener acceso remoto a sus contenidos a través de algún tipo de dispositivo con conexión a Internet.
  • Las aplicaciones o programas informáticos que lo conforman sirven de soporte para las actividades formativas de docentes y alumnos.
  • La relación didáctica no se produce en ellos “cara a cara” (como en la enseñanza presencial), sino mediada por tecnologías digitales. Por ello los EVA permiten el desarrollo de acciones educativas sin necesidad de que docentes y alumnos coincidan en el espacio o en el tiempo.[4]
  • Es el producto de un diseño, no una mera acumulación de páginas HTML sin relación.
  • Tiene múltiples autores: profesores, alumnos, expertos.
  • Es un espacio social que favorece el encuentro y la interacción de los actores. Suele basarse en el principio de aprendizaje colaborativo, que permite a los estudiantes realizar sus aportes y expresar sus inquietudes en los foros.
  • Favorece el rol activo de los alumnos en la apropiación de los contenidos
  • Puede ser parte de un programa de educación a distancia o ser complemento de la educación presencial.
  • Integra múltiples herramientas.[5] Un EVA provee herramientas para la gestión de los materiales de aprendizaje y para la gestión de las personas participantes. Incluye además sistemas de seguimiento y evaluación del progreso de los estudiantes. Desde el punto de vista didáctico, ofrece soporte tecnológico para optimizar distintas fases del proceso de enseñanza y aprendizaje: planificación, implementación, desarrollo y evaluación.

A estas características básicas, deberían sumarse las siguientes:

  • Interactividad: En estas propuestas, el usuario es el protagonista de su formación. El término "interactividad" hace referencia a la forma en que estas plataformas propician la interacción de los estudiantes tanto con los materiales de enseñanza como con otros participantes [6] . En lugar de ser textos en línea, los EVA se proponen como entornos interactivos de construcción de conocimiento.
  • Flexibilidad: conjunto de funcionalidades que permiten que el EVA se adapte fácilmente a la estructura institucional, los planes de estudio, los contenidos y estilos pedagógicos de la institución en donde se quiere implantar.
  • Escalabilidad: capacidad del EVA de funcionar igualmente con un número pequeño o grande de usuarios.
  • Estandarización: Posibilidad de importar y exportar cursos en formatos estándar como SCORM"[7]

Por otra parte, los entornos virtuales se caracterizan por ampliar el acceso a la educación, crear comunidades de aprendizaje y hacer los roles tradicionales del proceso de enseñanza y de aprendizaje más fluidos.[8]

Dimensiones de los entornos virtuales de aprendizaje[editar]

La definición de estos entornos indica que presentan una dimensión tecnológica y una dimensión pedagógica, las cuales se interrelacionan y potencian entre sí.

La dimensión tecnológica está representada por las herramientas o aplicaciones informáticas con las que está construido el entorno. Estas herramientas sirven de soporte o infraestructura para el desarrollo de las propuestas educativas y varían de un tipo de EVA a otro, pero en términos generales, puede decirse que están orientadas a posibilitar las siguientes acciones básicas en relación con esas propuestas:

  • La publicación de materiales y actividades,
  • la comunicación o interacción entre los miembros del grupo,
  • la colaboración para la realización de tareas grupales y
  • la organización de la asignatura.
  • el control de acceso y la administración del grupo de estudiantes.

Estos sistemas funcionan generalmente en un servidor, para facilitar el acceso de los estudiantes a través de Internet. Los componentes de estos sistemas pueden incluir plantillas para elaboración de contenido, foros, chats, cuestionarios y ejercicios tipo múltiple-opción, verdadero/falso y respuestas de una palabra. Además nuevas características en estos permiten incluir blogs y RSS.

La dimensión pedagógica [9] de un EVA está representada por el proceso de enseñanza y aprendizaje que se desarrolla en su interior. Esta dimensión lo define como un espacio humano y social, esencialmente dinámico, basado en la interacción que se genera entre el docente y los alumnos a partir del planteo y resolución de actividades didácticas.

Un EVA se presenta como un ámbito para promover el aprendizaje a partir de procesos de comunicación multidireccionales (docente/alumno - alumno/docente y alumnos entre sí). Se trata de un ambiente de trabajo compartido para la construcción y difusión del conocimiento con base en la participación activa y la cooperación de todos los miembros del grupo.

Elementos que los componen[editar]

  • La Red que conforman dentro del entorno los alumnos y el docente.
  • Las herramientas tecnológicas y los materiales multimedios desarrollados
  • Las acciones didácticas propuestas por el docente
  • El espacio virtual donde se desarrolla la red y su interacción
  • Los saberes que se propone desarrollar el docente

Los elementos esenciales en los cuales se ha de articular el aprendizaje y el trabajo cooperativo en un  EVA (Entorno Virtual de Aprendizaje) son:

  • Estrategias de comunicación en entornos virtuales: mensajes concretos y concisos, claridad de los argumentos, precisión semántica, fluidez comunicativa (poca dilación temporal).
  • Dominio de las herramientas.
  • Planificación.
  • Distribución de tareas.

Sujetos del entorno de aprendizaje virtual[editar]

Los adultos son los principales participantes de las propuestas de formación en entornos virtuales. Es por ello necesario perfilar cuáles son sus características como estudiantes, sus motivaciones, resistencias y obstáculos para el diseño del entorno virtual de aprendizaje.

Trabajar en EVAs propone una desestructuración de roles: los estudiantes son agentes activos en sus procesos de aprendizaje mientras que los profesores se presentan como moderadores y facilitadores en la apropiación de conocimientos. En este contexto, el profesor asume un rol que cambia de expositor a orientador y diseñador de medios, objetos de aprendizaje y métodos. Por su parte, el alumno pasa a ser el protagonista del proceso de formación, un "investigador" que activamente busca información, la analiza y es capaz de incorporarla a proyectos en grupo o individuales con la finalidad de acrecentar el acervo de aprendizaje involucrado en el método.

Según Jordi Adell (1999) este nuevo escenario formativo supone la aparición de nuevos roles docentes a asumir por parte del profesor que se sumerja en este proceso formativo on-line, y establece una clasificación teniendo en cuenta las nuevas necesidades formativas:

  • Diseñador del currículum: diseño general del curso, planificación de actividades, selección de contenidos y recursos disponibles, etc.
  • Proveedor de contenidos: supone la elaboración de materiales de enseñanza en diferentes formatos, caracterizados por la interactividad y la personalización.
  • Tutorización: facilitador del aprendizaje.
  • Evaluador: tanto de los aprendizajes de los alumnos como del proceso formativo y de su actuación.
  • Técnico: proporcionando soporte técnico ante las posibles dificultades que los estudiantes se encuentren en el desarrollo del curso (en sus inicios más frecuentemente y posteriormente durante el progreso en el mismo).

Instalaciones[editar]

Permitir, mediante una interfaz, que el diseñador del curso presente a los estudiantes de manera constante e intuitiva, todos los componentes requeridos para el desarrollo de un curso de educación o entrenamiento. Aunque lógicamente no es un requisito, un AEV en la práctica hace uso extensivo de computadoras y del Internet. Un AVA debería implementar los siguientes elementos:

  • El programa del curso.
  • Información administrativa, horarios de las sesiones, los detalles de prerrequisitos y co-requisitos, información de créditos a conseguir, y cómo procurar ayudas en línea.
  • Información acerca del docente o tutor que realizará el seguimiento y control de las actividades.
  • Un lugar predominante para publicar información actualizada del curso.
  • Registro del estudiante, seguimiento y control de actividades.
  • Materiales didácticos básicos. Estos pueden ser el contenido completo del curso, si el AVA está siendo utilizado en un contexto de aprendizaje a distancia, o copias de ayudas audio-visuales usadas en conferencias u otras clases donde es utilizado para apoyar un curso presencial.
  • Recursos adicionales, incluyendo materiales de lectura, y enlaces a recursos externos como bibliotecas e Internet.
  • Enlaces a páginas web recomendadas con una pequeña explicación de las mismas.
  • Bibliografías comentadas.
  • Glosarios terminológicos.
  • Autoevaluaciones que pueden ser guardadas de forma automática.
  • Corrección de exámenes en forma inmediata y justificación de la respuesta por la cual es correcta o incorrecta la respuesta marcada por el alumno.
  • Procedimientos formales de evaluación.
  • Base de datos de preguntas frecuentas.
  • Preguntas de autoevaluación con soluciones y justificaciones de las mismas.
  • Ayuda de la comunicación electrónica como e-mail, foros, y chats con o sin moderador.
  • Acceso diferenciado tanto para los instructores como para los estudiantes.
  • Elaboración de documentación y estadísticas sobre el desarrollo del curso en el formato requerido por la administración y control de calidad institucionales.
  • Actualización de los documentos a disposición de los alumnos.
  • Mesa de ayuda a disposición permanente de los alumnos.
  • Todas estas instalaciones deben ser capaces de ser enlazadas entre ellas.
  • Herramientas de ayuda que se caracterizan por ser intuitivas para crear los documentos incluyendo la inserción de imágenes e hyperlinks - aunque es aceptable que el AEV sea diseñado para poder usar procesadores de textos estándares u otro software de oficina para elaborar documentos.

Además, el AEV debe ser capaz de apoyar varios cursos, de modo que estudiantes e instructores en una determinada institución (y, de hecho, entre instituciones) experimenten una interfaz común al moverse de un curso a otro.

Desventajas[editar]

Un análisis de las ventajas y desventajas de la implementación de EVA realizados por diversos autores (Castaño Calle y col., 2012; Arce y col., 2013) nos permite hablar de «debilidades» de estos sistemas más que de desventajas. Como debilidades de los EVA se puede destacar:

  • La necesidad de capacitación de los docentes para el uso de entornos virtuales en el proceso de enseñanza-aprendizaje.
  • La necesidad de entrenamiento para la preparación de materiales didácticos para entornos virtuales.
  • La necesidad de compromiso de los alumnos en el seguimiento de las actividades y cumplimiento de los plazos.
  • Falta de normativas institucionales que regulen las actividades y los materiales en los entornos virtuales (inclusión de la preparación de materiales, del seguimiento de las actividades y relación con los alumnos y usuarios del entorno virtual como parte de la carga y actividad docente.)
  • La falta de interacción y diálogo.

Es importante diseñar estrategias que permitan superar estas debilidades, aprovechando las oportunidades y las fortalezas de los EVA. Este tipo de plataformas permite una multiplicidad de actores conectándose, ampliando la participación de actores a más del bionomio docente-alumno característico de la modalidad presencial. Por otra parte, la implementación de actividades en este tipo de plataformas constituye un desafío para los alumnos. El uso del tiempo en varias actividades, la resolución de actividades asincrónicas, la participación en actividades grupales, los hace partícipes de la actividad académica responsabilizándolos en su propio ritmo de aprendizaje. El alumno no es un actor pasivo en su formación.

Hoy ya existe en el medio un EVA que soluciona estos inconvenientes pues por su entorno amigable, dispensa la necesidad de formación de docentes o alumnos,sin necesidad de ningún tipo de entrenamiento, y proporciona a cada institución la posibilidad de regular las actividades y materiales dentro de la misma.

Ventajas[editar]

  • Cambio de paradigma del aula como espacio físico a un aula como un espacio educativo alojado en la web.
  • Énfasis en un modelo de aprendizaje basado en la construcción de conocimiento.
  • Nuevas formas de interacción y comunicación asincrónica, sincrónica e intercultural mediadas por la tecnología.
  • Facilita un trabajo colaborativo, logrando la construcción de conocimientos de manera conjunta en el marco de una comunidad de aprendizaje.
  • Flexibilidad del modelo educativo en cuanto a al acceso a cualquier horario y desde cualquier lugar.
  • Aprender con tecnología y de la tecnología.
  • Soporte efectivo para la interacción del aprendiz con el tutor y los otros usuarios.
  • Cada alumno puede desarrollar su propia estrategia de aprendizaje, siendo esta el eje organizador de la propuesta pedagógica.
  • Alienta a los participantes a desarrollar sus propios entornos personales de aprendizaje (PLE).
  • Los materiales destinados a la enseñanza se pueden enriquecer con formatos multimediales: imágenes, gráficos, sonido, video
  • Todos los materiales educativos podrían ser preparados y editados con la mejor calidad posible, por los mejores expertos, para llegar a un número prácticamente ilimitado de usuarios.
  • Los mismos materiales podrían utilizarse una y otra vez antes de que hubiera necesidad de actualizarlos o de darles una mejor presentación. "[10]

Dificultades en la implementación[editar]

  • Limitaciones de conectividad.
  • Limitaciones en la tecnología que posee la institución y los alumnos.
  • Insuficiente preparación de los docentes en el uso de la tecnología.
  • Cambios de un modelo transmisivo a un modelo colaborativo.
  • Un nuevo EVA ha venido a subsanar muchas de estas dificultades, pues no requiere preparación, ni tecnologías caras, siendo suficiente un Android o Iphone.

Problemática en el desarrollo y organización de actividades dentro del EVA[editar]

Abuso y uso inadecuado[editar]

Hay profesores y administradores educativos que piensan en cambios radicales: todo debe trabajarse ahora en forma virtual. Esto lleva a malos usos; no es conveniente utilizar una tecnología cara, poco disponible y más compleja, para una acción que se puede realizar con la misma eficacia usando medios más sencillos. Por ejemplo, para mostrar información esquemática o verbal simultáneamente a un grupo, el proyector es de uso sencillo y eficiente. El computador añade poco y exige demasiado para este fin.

Si bien hoy se puede conectar a un proyector, tanto computadores como celulares y tablets.

Inexistencia de estructura pedagógica en la información y multimedia[editar]

La pregunta del pedagogo es obvia: si el aprender con la interacción que exige la realidad al volverla pedagógicamente accesible, es preciso e indispensable, que en los ambientes de aprendizaje diseñados intencionalmente, los contenidos tengan una estructura pedagógica adecuada; entendemos fundamentalmente, útil a los procesos mentales y formas de aprender de los alumnos.

Tecnófobos y tecnófilos[editar]

Un peligro conocido es la aparición de tecnófobos y tecnófilos. Personas que se aficionan en exceso al uso de las tecnologías, o que desarrollan temores excesivos ante ellas. El uso excesivo hace que se desconozca el valor formativo de otros entornos imprescindibles, en particular los que exigen interacción personal. Los miedos al computador camuflan la exigencia de repensar el propio quehacer docente y la voluntad de informarse y conocer lo que ofrecen los nuevos entornos para aprender.

El uso del EVA debe ser de ayuda y colaboración al docente y estudiantes, nunca dispensar la acción de los mismos.

Dificultades organizativas y problemas técnicos[editar]

Los costos de mantenimiento de equipos informáticos escolares ascienden ya en promedio al 53% de la inversión. Los posibles cambios de horarios, de distribución de grupos, de asignación de cargas al profesorado, de planta física, etc., no suelen aparecer en los informes de investigación y desarrollo; las interferencias de fallas técnicas tampoco. Nuestra experiencia (CONEXIONES 1998) permite adelantar como conclusión que la incidencia de estos dos aspectos determina el ritmo de incorporación de TIC a los ambientes de aprendizaje, en forma más directa y grave que todos los demás aspectos.

En 2015 se ha lanzado la solución a estos problemas con un nuevo EVA, que solamente requiere conectividad, o sea acceso a internet y cualquier equipo conectado a la misma.

Escasa formación del docente[editar]

Podríamos agregar los propios obstáculos externos del profesor en cuanto al acceso a la tecnología, la disponibilidad de tiempo, apoyos, materiales, formación y los obstáculos internos (actitudes, creencias, prácticas, resistencia) que afectan a los esfuerzos docentes para la integración de la tecnología en el aula. Por el contrario, “cuando a los profesores en formación se les enseña a aprender con crecientes niveles de autonomía, ellos desarrollan un concepto de pedagogía horizontal que les permite encarar su vinculación con las fuentes del conocimiento de manera mucho más activa e independiente.“ [11]

Evaluación en los entornos virtuales de aprendizaje[editar]

La implementación de las tecnologías de información y comunicación (TIC) en el ámbito educativo, supone nuevas perspectivas respecto a una enseñanza apoyada en ambientes virtuales, cuyas estrategias de enseñanza son adaptadas y diseñadas para dicho ambiente. En la educación virtual el proceso de enseñanza se centra en el estudiante lo que conlleva a un aprendizaje autónomo e independiente, donde el individuo debe capacitarse en forma permanente, para lo cual debe regular su propio ritmo de aprendizaje ajustando su tiempo y espacio de trabajo, de estudio, de socialización, de diversión y recreación, así como seleccionar las temáticas e información de su interés, con respecto a sus propias necesidades.

Los ambientes virtuales de aprendizaje requieren de nuevas alternativas para valorar el desempeño de los estudiantes. La valoración de los aprendizajes debe ser individualizada; enfocada en el alumno y en los objetivos establecidos. Considerando los siguientes aspectos:[12]

  • Definición de objetivos.
  • Retroalimentación durante todo el proceso de enseñanza-aprendizaje.
  • Hacer uso de la tecnología para el diseño de pruebas y revisión de los resultados.
  • Tomar en cuenta el ritmo y estilo de aprendizaje, así como las necesidades del alumno.

Es importante identificar las características de los estudiantes para poder aplicar estrategias de aprendizaje pertinentes a ellos y a la temática, para que de esta forma los métodos de evaluación ayuden tanto al estudiante como al docente-asesor a valorar de mejor manera el aprovechamiento. Dependiendo de los resultados, esta información servirá para mejorar el desempeño. No todos los estudiantes aprenden de la misma manera, ni al mismo ritmo y eso puede ser un factor que lo desmotive. La evaluación, debe transformar o mejorar al individuo en cuanto a su comportamiento y la manera de responder ante las situaciones que se le presenten. Sin duda, es un método para conocer el nivel de conocimiento y dominio de las actitudes, aptitudes, habilidades útiles para un buen desempeño en cualquier contexto (personal, profesional, espiritual, etc).

Popularidad[editar]

Las universidades y otras instituciones de educación superior están poniendo cada vez más interés en estos sistemas para:

  • Economizar en el cuerpo docente, especialmente cuando están involucrados en investigación y administración. El grado de ahorro sobre un esquema tradicional presencial todavía no está muy claro, pero usar un AEV ciertamente absorbe menos tiempo del instructor (y requiere menos maestría, mientras que produce un resultado más profesional) que creando un sitio Web propio para un curso. (Muchos usuarios de AEV disputarían la declaración antedicha.)
  • Proporcionar un servicio para los estudiantes que miran cada vez más al Internet como medio natural para encontrar información y recursos.
  • Asegurar que los requerimientos de control de calidad sean reunidos, proporcionando a su vez un estándar para colectar la información requerida.
  • Facilitar la integración de la educación a distancia y la educación tradicional, además del aprendizaje a través de otros medios.

En las escuelas británicas, niveles 11-16, se están haciendo esfuerzos para hacer uso plataformas virtuales de aprendizaje. El DfES en el gobierno británico ha publicado una eStrategia estableciendo prioridades a fin de que cada estudiante-participante pueda tener un espacio virtual de aprendizaje y un e-portafolio.

Sistemas disponibles[editar]

Para aquellos que deseen proveer e-learning hay muchos AEV de código abierto o propietarios disponibles para su inmediato uso. Los servicios de e-learning a pedido u on-demand son también una opción popular porque pueden ser desplegados en minutos y no requieren a instructores o instituciones desplegar sistemas en sus propios servidores.

Muchos AEV se instalan en un servidor. Un AEV típico contiene uno o más programas o instrucciones para proporcionar la interfaz del usuario (Profesor-Estudiante) el cual interactúa con la base de datos. Por ejemplo, un AEV puede utilizar PHP como su lenguaje/programa con MySQL como administrador de la base de datos.

Muchos AEV encuentran cada vez más lugares de aplicación. Estas incluyen nuevas tecnologías emergentes, así como áreas especializadas. Un AEV se puede desplegar en una USB como cliente, sincronizando de vez en cuando con el servidor vía web. Los AEV se pueden utilizar en algo tan genérico como entrenamiento de trabajo o algo tan especializado como para reunir los requerimientos de certificación ISO 9000.

Vale resaltar que en estas plataformas o ambientes virtuales de aprendizaje pueden diferenciarse aquellas de tipo comercial de las ubicadas en las categorías de software libre. Es importante ubicar que las principales plataformas en instituciones latinoamericanas se encuentran My Devise, Edoome, Moodle, Dokeos y Claroline.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Silva Quiroz, Juan. Diseño y moderación de entornos virtuales de aprendizaje. 
  2. Bello Díaz, R. (2005). «Educación Virtual: Aulas sin Paredes». Consultado el 23/6/17. 
  3. Delgado Fernández, M. y Solano González, A. (2009). «ESTRATEGIAS DIDÁCTICAS CREATIVAS EN ENTORNOS VIRTUALES PARA EL APRENDIZAJE». Revista Actualidades Educativas en Educación. Consultado el 22/6/17. 
  4. Salinas, M.I. «Entornos virtuales de aprendizaje en la escuela: tipos, modelo didáctico y rol del docente». Consultado el 22/06/17. 
  5. Dorrego, E. y Villasana, N. «Habilidades sociales en entornos virtuales de trabajo comunicativo.». Consultado el 24/6717. 
  6. Gilbón, D. y Contijoch,M. «Interacción e interactividad en cursos en línea». Consultado el 24 de septiembre de 2015. 
  7. Belloch, C. (2007). «Entornos Virtuales de Aprendizaje». Consultado el 23/6/17. 
  8. Villasana, N.y Dorrego, E.(2010). Habilidades sociales en entornos virtuales de trabajo colaborativo. Recuperado de http://www.istas.ccoo.es/descargas/1%20Habilidades%20Sociales%20en%20Entornos%20Virtuales.pdf
  9. Salinas,J., Negre, F., Gallardo, A., Escandell, C.,Torrandell, I (2007). «Análisis de elementos que intervienen en el proceso de enseñanza aprendizaje en un entorno virtual de formación: Propuesta de un modelo didáctico». Edutec. Consultado el 25 de septiembre de 2015. 
  10. González, J. (2001). «Hacia una reforma educativa en la era digital». Revista Iberoamericana OEI. Consultado el 25 de septiembre de 2015. 
  11. Careaga, M., Rivera, E., Gatica, N. (1998). Aplicaciones telemáticas para innovar las metodologías de enseñanza y aprendizaje con alumnos de educación universitaria. 
  12. Metodología de la formación abierta y a distancia. México: Limusa. 2008. pp. 307-308. ISBN 84-96255-50-6. 

Enlaces externos[editar]