1I/ʻOumuamua

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ʻOumuamua
C2017U1still.gif
Ruta del asteroide 1I/ʻOumuamua, probablemente más allá de nuestro sistema solar. Tony Dunn; orbitsimulator.com
Descubrimiento
Descubridor Pan-STARRS[1][2]
Fecha 19 de octubre de 2017
Lugar Observatorio de Haleakala, Hawái
Designaciones 1I • 1I/'Umuamua • C/2017 U1 • A/2017 U1 • 1I/2017 U1 (ʻOumuamua) • P10Ee5V
Nombre provisional 1I/2017 U1
Categoría Objeto interestelar
Elementos orbitales
Longitud del nodo ascendente 24,6289°
Inclinación 122,0161° (i)
Argumento del periastro 240,4294°
Semieje mayor −1.2798±0.0008 UA (a)
Excentricidad 1.19951±0.00018 (e)
Anomalía media 25,6516° (M)
Elementos orbitales derivados
Época 2458047.5
(21 de octubre de 2017)
Periastro o perihelio 0,2483±0.00007 UA (q)
Velocidad orbital media 26.33±0.01 km/s
Características físicas
Dimensiones 230 × 35 × 35 m
(est. en albedo 0.10)
Periodo de rotación (Rotación de axis no-principal)
  • 8.10±0.02 h
  • 8.10±0.42 h
  • 6.96
  • 1.45
  • -0.39
Clase espectral
Magnitud absoluta 22.08
Albedo
  • 0.1
  • 0.06–0.08 (est. espectral)

1I/ʻOumuamua (Acerca de este sonido /oʊˈmuːəˈmuːə/ anteriormente A/2017 U1 y C/2017 U1) es, aparentemente, un objeto interestelar que atraviesa el sistema solar.

Fue descubierto en una órbita altamente hiperbólica por Robert Weryk el 19 de octubre de 2017 con observaciones hechas por el telescopio Pan-STARRS[1]​ cuando el objeto estaba a 0,2 UA (30 000 000 km) de la Tierra. Inicialmente se pensó que era un cometa (clasificado como C/2017 U1), pero al observar que no tenía actividad se lo reclasificó como un asteroide (A/2017 U1) una semana después.

Con base en las primeras dos semanas de observaciones, la excentricidad orbital de 2017 U1 se calculó en 1,195 ± 0,001, la más alta de cualquier objeto observado hasta ahora en el sistema solar.[3]​ El poseedor del registro anterior era C/1980 E1, con una excentricidad orbital de 1,057. Sin embargo este objeto obtuvo su alta velocidad tras un encuentro cercano con Júpiter.[4]​ La alta excentricidad de 2017 U1, junto con su dirección de procedencia indican que nunca ha estado gravitacionalmente ligado al sistema solar y, presumiblemente, es un objeto interestelar.

Observaciones[editar]

Animación de Oumuamua pasando a través del sistema solar
Representación artística de 1I/ʻOumuamua.
Recreación artística de Oumuamua en el sistema solar.

Este es probablemente el primer ejemplo de un objeto interestelar que nos visita, que parece provenir aproximadamente de la dirección de la estrella Vega en la constelación de Lira.[5][6][7]​ Esta dirección está cerca del ápex solar, la dirección más probable para las aproximaciones de objetos de fuera del sistema solar.[5]​ Pero se desconoce cuánto tiempo el objeto ha estado flotando entre las estrellas en el disco galáctico.

El 26 de octubre de 2017 se encontraron dos observaciones precovery del Catalina Sky Survey con fecha del 14 y el 17 de octubre.[8]​ Un arco de observación de dos semanas ha verificado la naturaleza fuertemente hiperbólica de este objeto.[9]

Asumiendo que es una roca con un albedo del 10 %, tendría aproximadamente 160 metros de diámetro.[5]​ Los espectros registrados por el telescopio William Herschel de 4,2 metros el 25 de octubre mostraron que el objeto tenía un espectro al rojo como los objetos del cinturón de Kuiper.[10]

Extrapolando la órbita hacia atrás, se calcula que el asteroide pasó por el perihelio el 9 de septiembre de 2017 y que ha pasado aproximadamente a 0,161 AU (24 100 000 km) de la Tierra el 14 de octubre de 2017.[9]​ El objeto es pequeño y distante, y ya se ha desvanecido a magnitud aparente 21.[8]

Hace cien años, el objeto estaba aproximadamente a 559 UA (84 000 millones de km) del Sol y viajaba a 26 km/s con respecto a éste. El objeto continuó acelerando hasta que atravesó el perihelio, donde alcanzó un máximo de 87,7 km/s.[3]​ Para la fecha del descubrimiento, había disminuido a 46 km/s y continuará desacelerándose hasta que alcance una velocidad de exceso hiperbólica final de 26 km/s.[3]​ Esta velocidad interestelar está dentro de ~5 km/s de otras estrellas dentro del vecindario estelar del Sol, lo que también indica un origen interestelar.[11]​ El objeto finalmente se alejará del Sol en un ángulo de 2×acos (1/excentricidad) o 66° desde la dirección de donde proviene. A medida que sale del sistema solar, será alrededor de la ascensión recta 23h 51m y declinación +24° 45′ en Pegaso.[8]

Naturaleza asteroidal[editar]

El 25 de octubre de 2017, en imágenes tomadas en el Very Large Telescope (VLT), se encontró que el objeto no mostraba presencia alguna de coma. En consecuencia, el objeto se renombró como A/2017 U1, convirtiéndose en el primer cometa que se volverá a designar como asteroide.[12]

La falta de coma indica que debe haberse formado dentro de la línea de congelamiento del sistema estelar del que se originó, o ha estado en la región interna de ese sistema estelar el tiempo suficiente para que todo el hielo se sublime.

Nomenclatura[editar]

Al ser el primer objeto conocido de su tipo, ʻOumuamua fue un caso único para la Unión Astronómica Internacional, que es la encargada de designar los objetos astronómicos. En principio fue clasificado como cometa C/2017 U1, más tarde fue renombrado como asteroide A/2017 U1, debido a que carecía de la coma. Una vez que se identificó que provenía de fuera del Sistema Solar, se creó una nueva designación para estos objetos: I. ʻOumuamua, como el primer objeto así identificado, fue designado finalmente como 1I, con las reglas sobre la elegibilidad de los objetos para los números I, y los nombres que se asignarán a otros visitantes objetos interestelares, aún por codificar. El objeto puede ser referido como 1I; 1I/2017 U1; 1I/ʻOumuamua; o 1I/2017 U1 (ʻOumuamua).[13]


El nombre proviene del hawaiano ʻoumuamua, que significa 'scout' (explorador)[23] (de ʻou, que significa 'alcanzar', y mua, reduplicado por énfasis, que significa 'primero, antes de'[13]​), describiendo que este objeto es como un explorador o mensajero enviado desde el más antiguo pasado para llegar a la humanidad. Se traduce aproximadamente como "primer mensajero distante".[13][14]​ El primer signo es una ʻokina hawaiana, no un apóstrofe, y se pronuncia como una oclusión glotal; el nombre fue elegido por el equipo del Pan-STARRS[15]​ tras consultarlo con Kaʻiu Kimura y Larry Kimura de la Universidad de Hawái en Hilo.[16]

Antes de que se decidiera el nombre oficial, se sugirió el nombre de Rama, nombre dado a una nave extraterrestre descubierta en circunstancias similares en la novela de ciencia ficción de 1973, Cita con Rama, de Arthur C. Clarke.[17]

Otros objetos interestelares[editar]

Los astrónomos estiman que cada año, atraviesan la órbita de la Tierra varios objetos interestelares de origen extrasolar (como 'Oumuamua),[18]​ y que otros 10,000 pasan dentro de la órbita de Neptuno constantemente.[19]​ Si la estimación es correcta, cabría la posibilidad de que en el futuro se pudieran realizar estudios de estos cuerpos. Sin embargo, con la tecnología espacial actual y a las altas velocidades que alcanzan dichos objetos, las visualizaciones cercanas y las misiones orbitales son un gran desafío, aunque no es imposible.[20]

El 27 de noviembre de 2018, Avi Loeb y su becario universitario en Universidad de Harvard, Amir Siraj, propusieron una búsqueda de objetos similares a 1I/ʻOumuamua que se encuentran atrapados en el Sistema Solar como resultado de la pérdida de energía orbital a través de un encuentro cercano con Júpiter.[21]​ Llegaron a identificar cuatro candidatos a objetos interestelares atrapados que podrían ser visitados en futuras misiones (2011 SP25, 2017 RR2, 2017 SV13 y 2018 TL6).[22]​ Los autores señalaron que en futuros mapeos del cielo, como el que se realizará con Gran Telescopio para Rastreos Sinópticos, deberían encontrar muchas más.

C/2019 Q4 (Borisov) es un cometa interestelar con una excentricidad orbital heliocéntrica de ≈3.

Referencias[editar]

  1. a b «Small Asteroid or Comet 'Visits' from Beyond the Solar System». NASA. 26 de octubre de 2017. Consultado el 29 de octubre de 2017. 
  2. «MPEC 2017-U181: COMET C/2017 U1 (PANSTARRS)». Minor Planet Center. International Astronomical Union. 25 de octubre de 2017. Consultado el 25 de octubre de 2017.  (CK17U010)
  3. a b c «Pseudo-MPEC for A/2017 U1 (Fact File)». Bill Gray of Project Pluto. 26 de octubre de 2017. Consultado el 26 de octubre de 2017.  (Orbital elements)
  4. «JPL Small-Body Database Search Engine: e > 1». JPL Small-Body Database. Consultado el 26 de octubre de 2017. 
  5. a b c «Astronomers Spot First-Known Interstellar Comet». Sky & Telescope. Consultado el 25 de octubre de 2017. 
  6. Seidel, Jamie (Oct 26, 2017). «'Alien' object excites astronomers. Is it a 'visitor' from nearby star?». The New Zealand Herald. 
  7. Astronomer Peter Patovich
  8. a b c «MPEC 2017-U185: A/2017 U1». Minor Planet Center. International Astronomical Union. 26 de octubre de 2017. Consultado el 26 de octubre de 2017. 
  9. a b «JPL Small-Body Database Browser: C/2017 U1 (PANSTARRS)». Jet Propulsion Laboratory. Archivado desde el original el 25 de octubre de 2017. Consultado el 25 de octubre de 2017. 
  10. Astronomer Alan Fitzsimmons w/ 4.2-m William Herschel Telescope
  11. Astronomer Eric Mamajek
  12. «MPEC 2017-U183: A/2017 U1». Minor Planet Center. International Astronomical Union. 25 de octubre de 2017. Consultado el 25 de octubre de 2017.  (AK17U010)
  13. a b c «MPEC 2017-V17 : New Designation Scheme for Interstellar Objects». Minor Planet Center. International Astronomical Union. 6 de noviembre de 2017. Consultado el 6 de noviembre de 2017. 
  14. Kesh, Johnathan (8 de noviembre de 2017). «Our Solar System's First Interstellar Asteroid is Named ʻOumuamua'». Outer Places. Consultado el 23 de noviembre de 2017.  Parámetro desconocido |df= ignorado (ayuda)
  15. Wall, Mike (16 de noviembre de 2017). «Meet ʻOumuamua, the First-Ever Asteroid from Another Star». Scientific American (en inglés) – via Space.com. 
  16. Gal, Roy (20 de noviembre de 2017). «An interstellar visitor unmasked». University of Hawaiʻi System News (en inglés estadounidense). Consultado el 22 de noviembre de 2017.  Parámetro desconocido |df= ignorado (ayuda)
  17. «The first visitor from another solar system has just been spotted: Rendezvous with Rama?». The Economist. 2 de noviembre de 2017. 
  18. «Interstellar Asteroid FAQs». NASA. 20 de noviembre de 2017. Consultado el 21 de noviembre de 2017. 
  19. Fraser, Wesley (11 Feb 2018). The Sky at Night: The Mystery of ‘Oumuamua. Entrevista con Chris Lintott. BBC. 
  20. Seligman, Darryl; Laughlin, Gregory (12 de abril de 2018). «The Feasibility and Benefits of in situ Exploration of ʻOumuamua-like Objects». The Astronomical Journal 155 (5): 217. arXiv:1803.07022v2. doi:10.3847/1538-3881/aabd37. 
  21. Siraj, Amir; Loeb, Abraham (27 de noviembre de 2018). «Identifying Interstellar Objects Trapped in the Solar System through Their Orbital Paramteters». arXiv:1811.09632v2  [astro-ph.EP]. 
  22. Siraj, Amir; Loeb, Abraham (29 de noviembre de 2018). «Identifying Interstellar Objects Trapped in the Solar System through Their Orbital Parameters» (PDF). Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 000: 1-5. Consultado el 1 de diciembre de 2018. 

Enlaces externos[editar]