Coma (astronomía)

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Estructura del cometa Holmes en infrarrojo
En esta imagen del cometa Holmes se distingue la "Coma" de la "Cola" de un cometa

En astronomía, se llama coma o cabellera (del griego κόμη, "koma" (cabellera) a la nube de polvo y gas que envuelve al núcleo de un cometa. Se forma cuando un cometa se acerca al Sol (a partir de 6 UA de distancia), de modo que parte de la superficie helada del núcleo se evapora y junto con otros materiales (generalmente polvo) lo rodean, volviéndose esta nube visible por la refracción de la luz, y ocultando el núcleo. Para que pueda formarse, la velocidad de fuga del núcleo debe ser inferior a la velocidad media de las moléculas del gas.



Véase también[editar]