Verja de Gibraltar

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36°09′18″N 5°20′54″O / 36.15500, -5.34833Coordenadas: 36°09′18″N 5°20′54″O / 36.15500, -5.34833

Verja de Gibraltar
Gibraltar map-es.svg
Flag of Spain.svg España Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
Longitud total 1,200 m km
Particularidades De todas las fronteras terrestres comunicadas por carretera, ésta es la más corta.
Historia
Creación 1713 Tratado de Utrecht
Trazado actual 1908 (levantada por el ejército británico)
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La Verja vista desde La Línea de la Concepción. La bandera española ondea en el puesto aduanero.

La verja de Gibraltar es la denominación que da España al límite actual (de facto) entre la colonia británica en Gibraltar y España en el istmo de Gibraltar. De todos los límites entre países unidos por carretera, éste tiene la peculiaridad de ser el más corto del mundo, con sólo 1.200 metros de longitud.[1]

Disputa territorial[editar]

La Verja está situada a 800 metros al norte de la Torre del Diablo, el punto más al norte del Peñón de Gibraltar, único enclave, junto con el puerto y las fortificaciones originales de la ciudad, cedido por España al Reino Unido por el Tratado de Utrecht en 1713.[2] España considera no traspasadas al Reino Unido las tierras entre la Verja y el Peñón, ni reconoce la soberanía británica sobre éstas.[3] En terminología oficial, España siempre utiliza la palabra verja o "puesto de control de Policía" para referirse al límite entre los territorios controlados por ambos países, puesto que no admite la posibilidad de que exista una "frontera" situada en un territorio (el istmo) que considera como suyo.[4]

En cambio, Gibraltar rechaza de plano las reclamaciones españolas sobre el territorio del istmo, al considerar a la Verja como una de sus fortificaciones, las cuales están incluidas en el Tratado. Por su parte, el Reino Unido considera la Verja como una frontera internacional a todas luces, así como su soberanía de facto sobre parte del istmo después de la posesión ejercida sobre el mismo durante un largo período de tiempo ante la pasividad de España.[5]

Historia[editar]

Mapa del istmo entre España y Gibraltar. En azul, el territorio considerado como neutral. En línea discontinua gruesa, la fortificación original de Gibraltar (1713) y las levantadas por el Ejército británico (1854 y la actual de 1908).

El istmo, territorio neutral[editar]

Desde la toma de Gibraltar, las fuerzas militares británicas trataron de ampliar el territorio bajo su control adentrándose en el istmo. Para empezar, reivindicaban todo el territorio de la Bahía de Algeciras, que podían alcanzar con su artillería desde el Peñón.[6] Con el fin de evitar estas expansiones, el ingeniero Jorge Próspero de Verboom, al servicio del rey Felipe V, ordenó construir un sistema de fortificaciones a poco más de un kilómetro de la Roca, formando una línea de baterías de artillería entre las playas de Poniente y Santa Bárbara. Esta línea fortificada, finalizada en 1735, fue conocida como la "Línea de Contravalación de Gibraltar" y es el origen de la población de La Línea de la Concepción. Esta contravalación marcaba el límite norte del territorio neutral entre España y Gibraltar, de 156 hectáreas.[3] En el año 1810 esta fortaleza fue demolida con el fin de que el Ejército francés no pudiera utilizarla en su intento de conquistar España.[7]

Primeras expansiones de Gibraltar[editar]

En 1815, una epidemia de fiebre amarilla afectó a Gibraltar. España accedió a una petición del Gobierno británico para construir barracones en la zona neutral. Sin embargo, una vez pasó la epidemia, estas construcciones no fueron retiradas del istmo. La historia se repitió con otra plaga en 1854, y esta vez el Reino Unido no sólo se apoderó de una parte del territorio neutral, sino que además construyó una valla fronteriza sobre éste.[8]

En 1908, el ejército británico levantó otra valla aún más lejos del Peñón, delimitando frente a Gibraltar un total de 106 hectáreas de las 156 del espacio neutral.[3] Desde entonces, la valla es conocida en España como La Verja. En 1938, aprovechando que España estaba inmersa en una guerra civil, fue construido el aeropuerto de Gibraltar en el istmo, con su pista de aterrizaje adentrándose en aguas territoriales españolas.[9] España no reconoce como propiedad de Gibraltar el espacio aéreo sobre el que está situado este aeropuerto.[10] El 30 de junio de 1940, una vez terminó la Guerra Civil, el Ejército español abatió un avión británico que iba a aterrizar en la terminal del Peñón, por violación de su espacio aéreo.[8]

El cierre de la Verja[editar]

Tras la primera propuesta formal de devolución, formulada el 16 de mayo de 1966 por el Ministro de Asuntos Exteriores Fernando María Castiella,[11] [12] rechazada por parte británica,[13] y el referéndum convocado por Londres sobre la Constitución de Gibraltar, el Gobierno español ordenó el cierre permanente de la Verja en 1969 y el corte de todas las comunicaciones de la Península con el Peñón, cumpliendo escrupulosamente por vez primera lo firmado en Utrecht 266 años antes.

La verja no fue reabierta para peatones hasta el 14 de diciembre de 1982, siete años después de la muerte de Franco, como gesto aperturista de España pedido por la CEE. Terminaban así 13 años de aislamiento al Peñón.[14] La Verja fue abierta para vehículos el 5 de febrero de 1985 tras implementarse la Declaración de Bruselas de 1984.[15] [16]

Conversaciones[editar]

Tras el restablecimiento de la democracia en España, se propuso una soberanía conjunta para la colonia y una posterior restitución a España. Dicha propuesta fue presentada por el ministro español de Asuntos Exteriores, Fernando Morán, en 1985, en una oferta para un tratado con el Reino Unido, mientras se preservaba el modo de vida gibraltareño. Se mantendrían su nacionalidad británica, así como de sus derechos políticos y laborales existentes, el autogobierno y las instituciones. Morán propuso que se deberían acordar un condominio o un arreglo posterior, en el período de 15 o 20 años.[17]

En 1997 una segunda propuesta hizo el ministro español de Asuntos Exteriores, Abel Matutes, previendo un período de cien años de soberanía conjunta antes de la transferencia definitiva a España.[18] Un esquema similar, aunque con una soberanía conjunta de duración indefinida, se acordó provisionalmente entre los gobiernos de José María Aznar y Tony Blair en la primavera de 2002, tras conversaciones entre los ministros de Exteriores español y británico, Josep Piqué y Jack Straw.[19] Pero fue abandonado después de la oposición sostenida por los gibraltareños, que incluso convocaron un referéndum sobre la soberanía de Gibraltar en 2002.

El 21 de julio de 2009 el ministro Miguel Ángel Moratinos fue el primer cargo del Gobierno de España en cruzar la Verja. Lo hizo para reunirse con Peter Caruana, ministro principal de Gibraltar.[20]

La Verja en la actualidad[editar]

En el centro de la imagen, el istmo que une Gibraltar con La Línea.

Hoy en día la Verja está abierta al tráfico las 24 horas. Se ha habilitado una entrada alternativa para camiones unos metros al este del puesto policial principal, con el fin de aliviar el tráfico de la carretera de acceso a Gibraltar.[21] Este paso fronterizo no está exento de controversia, puesto que por él pasan camiones cargados de escombros que Gibraltar utiliza para aumentar su superficie a costa del mar circundante.

Tasa de congestión[editar]

En el agosto de 2010, el Ayuntamiento de La Línea reordena el tráfico a la salida de Gibraltar con el fin de instalar un dispositivo para cobrar un peaje illegal a los vehículos motorizados que visiten el Peñón.[22] En palabras del alcalde linense, Alejandro Sánchez García, diez millones de vehículos circulan al año por la carretera N-351, travesía de la ciudad y acceso a Gibraltar, provocando atascos y contaminación "sin dejar un duro" en la ciudad.[22] Con la implantación de este peaje, llamado "tasa de congestión" por el ejecutivo municipal, el consistorio linense pretende recaudar 30 millones de euros al año.[23]

En enero de 2011 el carril de la salida de Gibraltar, en el que se pretende instalar el peaje, está delimitado por un bordillo, pero no se está cobrando ninguna cantidad a los vehículos que salen de la colonia británica.[24] [25]

Las modificaciones en la señalización llevaron a una guerra abierta entre el Ayuntamiento y el gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero, propietario de la N-351.[26] [27] Esta disputa ha llegado a los tribunales, después de que el consistorio linense cerrase la aduana para camiones, obligando a los vehículos pesados a circular por el acceso principal a Gibraltar. Al día siguiente, esta medida fue anulada por el juzgado de Algeciras.[28]

El Gobierno de España,[29] la Junta de Andalucía,[30] el Gobierno de Gibraltar[31] y los sindicatos de trabajadores españoles en la colonia británica[32] se han posicionado rotundamente en contra de este peaje, dado que la Unión Europea obliga a mantener al menos una vía de comunicación por tierra gratuita siempre abierta entre la colonia de Gibraltar y el territorio español.

Sucesos recientes[editar]

En agosto de 2013, después de que Gibraltar lanzara bloques de hormigón con pinchos en aguas británicas para impedir la pesca de arrastre, el Gobierno de España decidió prohibir el tránsito de camiones con hormigón y rocas hacia Gibraltar, que la colonia utiliza para expandir su territorio. También se estudia la posibilidad de recuperar la "tasa de congestión", con un peaje de 50 euros por entrar en Gibraltar, y otros 50 euros por salir de la colonia. El puesto de peaje se instalaría al final de la N-351, justo unos metros antes del control policial de Gibraltar. De esta forma se pretende evitar las continuas congestiones de tráfico que a diario se producen en la zona.

Referencias[editar]

  1. Seeing the light from afar - Daily Mail, párrafo 10 (inglés)
  2. Artículo X del Tratado de Utrech
  3. a b c El istmo de Gibraltar, un territorio ocupado ilegalmente - La Región
  4. «La cuestión de Gibraltar». Ministerio de Asuntos Exteriores (Enero 2008). Archivado desde el original el 2009-05-29. Consultado el 23-09-2010.
  5. UK Secretary of State for Foreign and Commonwealth Affairs (1999). «Partnership for Progress and Prosperity: Britain and the Overseas Territories. Appendix 1: Profiles for Cayman Islands, Falkland Islands & Gibraltar» (PDF). Partnership for Progress and Prosperity: Britain and the Overseas Territories. Archivado desde el original el 2003-04-03. Consultado el 23-09-2010.
  6. Gibraltar en el Tratado de Utrecht - ABC, párrafo 8
  7. Gibraltar en el Tratado de Utrecht - ABC, párrafo 10
  8. a b La pérdida de Gibraltar - Historia Militar de España, sección "La cuestión de Gibraltar"
  9. Gibraltar en el Tratado de Utrecht - ABC, párrafo 14
  10. Declaración de Córdoba
  11. Hills, George (1974). Rock of Contention. A History of Gibraltar. London: Robert Hale. p. 456. ISBN 0-7091-4352-4. 
  12. United Kingdom Secretary of State for Foreign Affairs (1966). Gibraltar talks with Spain (May-October 1966). Presented to Parliament by the Secretary of State for Foreign Affairs by Command of Her Majesty. London: Her Majesty's Stationery Office. p. 36. 
  13. http://books.google.com/books?id=IVDtjzY3r2gC&printsec=frontcover&source=gbs_navlinks_s#v=onepage&q=&f=false, p.208
  14. La apertura definitiva de la verja de Gibraltar cumple 25 años - Terra
  15. Declaración de Bruselas
  16. Governments of the United Kingdom and Spain (27 de noviembre de 1984). «The Brussels Agreement». Consultado el 24-09-2010.
  17. Routledge, ed. (2005). Gibraltar: British or Spanish?. p. 66. ISBN 0-415-34795-5.  Parámetro desconocido |Nombre= ignorado (se sugiere |nombre=) (ayuda); Parámetro desconocido |Apellido= ignorado (se sugiere |apellido=) (ayuda)
  18. Routledge, ed. (2005). Gibraltar: British or Spanish?. p. 180. ISBN 0-415-34795-5.  Parámetro desconocido |Nombre= ignorado (se sugiere |nombre=) (ayuda); Parámetro desconocido |Apellido= ignorado (se sugiere |apellido=) (ayuda)
  19. Piqué y Straw intentarán cerrar el pacto sobre Gibraltar en una semana, diario El País, 7 de mayo de 2002.
  20. Gibraltar recibe a Moratinos con banderas británicas
  21. Dos carriles a Gibraltar aliviarán la entrada del tráfico pesado - Andalucía Información
  22. a b "No somos los primos pobres de Gibraltar, sino los que hemos hecho el primo" - Málaga Hoy
  23. «La tasa de congestión es legal por eso en Gibraltar están tan nerviosos» - La Razón
  24. Comienzan los trabajos en La Línea para implantar la tasa a la entrada a Gibraltar - El Mundo
  25. El PSOE linense pide al alcalde que “deje de hacer el ridículo” - La Línea Digital
  26. Fomento veta desviar el tráfico para cobrar peaje de entrada a Gibraltar
  27. La Línea desoye a Fomento y sigue instalando el peaje a Gibraltar - La Información
  28. El juzgado paraliza el peaje y permite el acceso directo a Gibraltar
  29. El Estado alegará contra el 'peaje' que quiere imponer La Línea a Gibraltar - Diario de Sevilla
  30. La Junta pide al alcalde linense que no insista en el peaje a Gibraltar, que "sabe" que no podrá poner en marcha - Europa Press
  31. http://www.andaluciainformacion.es/portada/?a=137513&i=1&f=0 - Andalucía Información
  32. Los sindicatos de Gibraltar se movilizarán si La Línea sigue con el peaje - adn.es