Tony Stewart

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Tony Stewart en el óvalo de Bristol en agosto de 2007.
Chevrolet con el que ganó las 400 Millas de Brickyard de 2005.

Anthony Wayne Stewart, mejor conocido como Tony Stewart (nacido el 20 de mayo de 1971 en Columbus, Indiana, Estados Unidos), es un piloto de automovilismo de velocidad estadounidense. Ha ganado títulos en varias categorías de óvalos, en particular la Copa NASCAR en 2002, 2005 y 2011, además de resultar segundo en dicho certamen en 2001, cuarto en 1999 y sexto en 2000, 2004, 2007 y 2009. También es dueño del equipo en que corre desde 2009, Stewart-Haas Racing. La prensa lo apoda Smoke ("Humareda"), por hacer patinar las ruedas en las carreras en tierra y luego por fundir varios motores en 1997.

Ha acumulado 48 victorias en la Copa NASCAR, todas ellas salvo dos para las marcas Pontiac y Chevrolet de General Motors, así como 179 top 5. Nunca venció en las 500 Millas de Daytona ni las 600 Millas de Charlotte, aunque sí cuatro en las 400 Millas de Daytona y una en las 500 Millas de Charlotte de 2003, además de las 400 Millas de Brickyard de 2005 y 2007. También ganó tres veces el Shootout de Daytona y triunfó en la Carrera de las Estrellas de la NASCAR de 2009. Se lo considera uno de los especialistas en circuitos mixtos: a 2012 acumuló siete victorias y cinco segundos lugares en 28 carreras disputadas en Watkins Glen y Sears Point.

Inicios[editar]

Sus primeros pasos en el automovilismo fueron en el karting, donde ganó un título de la World Karting Association en 1987. Luego corrió en midgets, donde cosechó varios éxitos en el USAC: fue Novato del Año 1991, quinto en 1994, campeón nacional de midgets en 1994, y campeón nacional de midgets, sprint, Silver Crown y como consecuencia la Triple Corona.

IndyCar y NASCAR Busch[editar]

Desde 1996 hasta 1998, Stewart disputó las tres primeras temporadas de la recién creada IndyCar Series. Llegó segundo en su primera carrera; fue campeón 1996/97 con una victoria, un segundo puesto y dos quintos, uno de ellos en las 500 Millas de Indianápolis; y terminó tercero en 1998 con dos victorias y cuatro podios.

Aprovechando el reducido calendario de la IndyCar, esos años compitió también en la NASCAR Busch Series, la segunda divisional de stock cars. En 1996, disputó nueve fechas en un Pontiac. Al año siguiente corrió nueve para la misma marca, con un segundo lugar y dos top 10 como mejores resultados.

El equipo de Joe Gibbs contrató a Stewart para correr la mayor parte de la NASCAR Busch Series en 1998, nuevamente en un Pontiac, con el cual consiguió cinco top 5.

Copa NASCAR: Gibbs[editar]

Su actuación motivó que Gibbs lo hiciera ascender a la Copa NASCAR para 1999, y que disputara únicamente dos carreras de la IndyCar, las 500 Millas de Indianápolis de 1999 y 2001, llegando sexto respectivamente. Su primer año en la Copa NASCAR fue exitosa, al ganar tres carreras, llegar 12 veces entre los primeros cinco, y terminar cuarto en el campeonato, el mejor resultado para un novato de la categoría hasta entonces.

Ese año, disputó ambas carreras ovales clásicas en el Memorial Day: las 500 Millas de Indianápolis, donde terminó noveno, y las 600 Millas de Charlotte, que finalizó cuarto, aunque no logró completar los casi 1.800 km.

En 2000, Stewart mejoró aún más su actuación en la Copa NASCAR al ganar seis carreras, más que todos sus rivales, pero sus 12 top 5 no le bastaron para pelear por el título y terminó sexto.

El indianés ganó tres carreras de la Copa NASCAR en 2001 y llegó 15 veces entre los primeros 5, con lo cual fue trepando de posiciones y concluyó subcampeón. Por segunda vez, corrió las 500 Millas de Indianápolis y las 600 Millas de Charlotte el mismo domingo, las cuales completó con un sexto lugar en su tierra natal para Ganassi y un tercer puesto en el óvalo sureño.

Stewart volvió a conseguir tres triunfos y 15 top 5 en la Copa NASCAR 2002, pero esta vez eso le bastó para ganar su primera Copa NASCAR.

Gibbs pasó de Pontiac a Chevrolet en 2003, manteniendo a Stewart en la escuadra. Ese año terminó séptimo en el certamen con dos victorias, y en 2004 ganó nuevamente dos veces para finalizar sexto. El indianés ganó cinco carreras dela Copa NASCAR en 2005, llegó quinto o mejor en 17 y décimo o mejor en 25, con lo cual obtuvo su segundo título en el torneo. Ese año, adoptó la costumbre de Hélio Castroneves de trepar la reja de contención de la tribuna principal como festejo de sus victorias.

Pese a ganar cinco carreras y cosechar 15 top 5 en 2006, Stewart se colocó 11º en la fecha previa a la Caza por la Copa, por lo cual quedó fuera de la fase final y quedó estancado en esa posición. En 2007, ganó tres carreras y terminó sexto en el campeonato.

Gibbs se convirtió en el equipo principal de la marca japonesa Toyota en la temporada 2008 de la Copa NASCAR, cuando la categoría adoptó el nuevo reglamento de automóviles. Ese año obtuvo una única victoria, 10 top 5 y solamente 16 top 10, sus peores marcas en la categoría. De esta manera, concluyó noveno en el certamen.

Copa NASCAR: Stewart-Haas[editar]

El cambio de marca no le agradó al piloto. Por ello, decidió comprar parte del equipo Gene Haas, que siempre corrió con marcas de General Motors, y disputar la temporada 2009 al volante de un Chevrolet número 14, dejando atrás al 20 que había usado desde su debut en la Copa NASCAR. Ese año, ganó cuatro carreras, llegó quinto o mejor en 15 y décimo o mejor en 23. No obstante, un mal tercio final de temporada lo dejó en sexta ubicación. El indianés ganó dos carreras en 2010 y llegó ente los primeros cinco en apenas nueve, pese a lo cual resultó séptimo.

En 2011, Stewart comenzó la Caza por la Copa en noveno lugar, pero ganó cinco de las diez fechas finales y tercero en una, con la cual batió a Carl Edwards de Ford, más regular pero menos victorioso, y obtuvo su tercera Copa NASCAR. El piloto finalizó noveno en 2012, con un total de tres victorias y 12 top 5.

En 2013, empezó mal la temporada con un top 10 en las primeras 11 carreras, sin embargo logró un victoria en Dover, y a partir de ahí se recuperaría. En la 21ª fecha, se ubicaba 11º en el campeonato, con muchas posibilidades de obtener el comodín por victorias y así entrar en la Caza. Sin embargo, en el 5 de agosto se vio involucrado en un choque en una carrera de automóviles sprint en Oskaloosa, Iowa, fracturándose la tibia y el peroné de la pierna derecha. Esa lesión lo marginó de lo que quedaba de la temporada.

Otras actividades[editar]

Además de las 500 Millas de Indianápolis, Stewart ha competido en otras carreras desde su entrada a la Copa NASCAR. Desde 2003, participó en algunas carreras de la segunda división de la NASCAR, ahora llamada Nationwide. Ganó cinco de ellas en 2008, más una en los demás años a partir de 2005, excepto en 2007. Corrió cinco años la International Race of Champions, donde terminó primero en 2006, segundo en 2002, tercero en 2000 y sexto en 1998 y 2002, con 4 victorias y 10 top 10 en 20 carreras disputadas.

En 2004, llegó quinto en las 24 Horas de Daytona de la Grand-Am Rolex Sports Car Series, y tercero en las 250 Millas Paul Revere en un Crawford-Chevrolet. En 2005 llegó tercero en las 24 Horas de Daytona.

También continúa disputando carreras clásicas de automóviles sprint, midgets y late models, entre ellas en Eldora Speedway, uno de los óvalos de tierra con mayor tradición del país que él compró en 2004. Stewart es copropietario también de los óvalos de Paducah y Macon, y posee un equipo del USAC.

Enlaces externos[editar]