Hélio Castroneves

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Hélio Castroneves
Helio Castroneves 2009 Indy 500 Carb Day.JPG
Hélio Castroneves en el Carb Day de las 500 Millas de Indianápolis de 2009.
Datos personales
Nacionalidad Bandera de Brasil Brasileño
Nacimiento 10 de mayo de 1975 (39 años)
São Paulo, Brasil
Página web http://www.heliocastroneves.com/
Carrera deportiva
Palmarés general
Competiciones IndyCar Series
Carreras comenzadas 295
Victorias 29
Podios 81
Poles 42
Mejor posición 2º en 2002, 2008, 2013, 2014
Temporada de debut 2001
Primera carrera Phoenix International Raceway de 2001
Primera victoria 500 Millas de Indianápolis de 2001
Temporada actual
N.º vehículo 3
Equipo actual Team Penske
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Hélio Castroneves (nacido Hélio Castro-Neves el 10 de mayo de 1975 en Ribeirão Preto, Brasil) es un piloto brasileño de automovilismo de velocidad especializado en monoplazas. Resultó ganador de las 500 Millas de Indianápolis consecutivamente en 2001 y 2002 y nuevamente en 2009, de manera que es el extranjero más exitoso en esa carrera junto con el británico Dario Franchitti. También acabó segundo en 2003 y 2014, tercero en 2007 y cuarto en 2008.

De entre los pilotos que jamás obtuvieron un título en el automovilismo de monoplazas Indy en Estados Unidos, es el más victorioso con 29 triunfos obtenidos en la serie CART y la IndyCar Series. También consiguió un total de 81 podios y 42 pole positions en automóviles Indy. Fue subcampeón de la IndyCar en 2002, 2008, 2013 y 2014, tercero en 2003 y 2006, y cuarto en 2004, 2009, 2010 y 2012, mismo resultado que consiguió en la CART en 2001.

Inicios de su carrera[editar]

Castroneves inició su carrera en el karting, fomentado por su padre, dueño de un equipo de la Stock Car Brasil. En 1989 ganó el Campeonato Nacional Brasileño de Karting. Esto lo incentivó a probar suerte en el automovilismo europeo, participando en 1990 en el Campeonato Mundial de Karting. En 1992, logró el subcampeonato en la Fórmula Vauxhall Brasileña.

Esto lo llevó a participar en la Fórmula 3 Sudamericana, donde en 1993 obtuvo el subcampeonato con cuatro triunfos y tres pole position. 1994 es el año del salto al profesionalismo definitivamente. Castroneves viajó a Europa, para participar en el Campeonato de Gran Bretaña de Fórmula 3 por el equipo Paul Stewart, donde en 1995 obtuvo el tercer puesto en el campeonato. Ese mismo año, fue tercero en el Masters de Fórmula 3.

Para 1996, se mudó a Estados Unidos para participar de la Indy Lights, la categoría escuela de la serie CART. Castroneves fue séptimo ese año con una victoria en Trois-Rivières y dos podios adicionales. En 1997 obtuvo el subcampeonato por detrás de su compañero de equipo en Tasman, Tony Kanaan, con tres triunfos (Long Beach, Savannah y Toronto, cuatro podios adicionales y cuatro pole positions en 13 carreras.

CART (1998-2001)[editar]

Castroneves fue contratado por el equipo Bettenhausen de la serie CART para la temporada 1998. Con un segundo puesto en Milwaukee y un séptimo en Gateway como mejores resultados, finalizó 17º y segundo mejor novato tras Kanaan. Pasó a competir por el equipo Hogan para 1999, año en que obtuvo su primera pole position (en Homestead) y concluyó 15º con un arribo en segunda posición en Gateway y un quinto en Cicero.

En el año 2000 pasó al prestigioso equipo Penske de la CART en sustitución de Greg Moore, quien había sido fichado antes de fallecer en un choque en la última carrera de 1999. Castroneves anotó tres pole positions y ganó tres carreras en Detroit, Mid-Ohio y Laguna Seca, de manera que finalizó el año en séptima colocación. Su primera victoria en la categoría la festejó bajándose de su automóvil en la recta principal y trepándose en las rejas de contención que separan al público de la pista. Castroneves repetiría ese festejo desde entonces en cada victoria, lo que le valió que el periodista de ESPN John Kernan le pusiera el apodo Spider-Man. También en 2000 ganó el premio "Greg Moore" por su notable temporada y su carisma. En 2001, Castroneves terminó cuarto en el campeonato con tres triunfos en Long Beach, Detroit y Mid-Ohio.

IndyCar: Tricampeón en Indianápolis[editar]

También en 2001, Castroneves formó parte del grupo de participantes de la CART que se inscribió en esa carrera, que desde 1996 era puntuable para la IndyCar Series, la categoría rival de la CART. Compitió en Phoenix, donde abandonó, y ganó en su primera participación en las 500 Millas de Indianápolis, la carrera más importante del automovilismo mundial. En 2002, Castroneves acompañó a Penske en su traspaso de la CART a la IndyCar. Castroneves volvió a ganar las 500 Millas de Indianápolis, convirtiéndose en el piloto más joven en ganar esa carrera dos veces consecutivas (con 27 años) y el único en lograrlo en sus dos primeras participaciones. También ganó en Phoenix, llegó segundo tres veces y tercero en otras dos, resultando subcampeón por detrás de Sam Hornish Jr.

Con victorias en Gateway y Nazareth, cuatro arribos en segunda posición (incluyendo las 500 Millas de Indianápolis) y dos en tercera, Castroneves fue tercero en 2003. Al año siguiente, ganó la segunda carrera en Fort Worth, fue segundo en Homestead y tercero en tres ocasiones, de manera que quedó en cuarta colocación en el campeonato. 2005 fue un año más flojo para el brasileño: ganó una única carrera en Richmond y fue segundo en dos carreras, lo que sumado a varios abandonos lo dejaron en la sexta posición final.

En 2006, Castroneves volvió a disputar el título. Ganó cuatro carreras (San Petersburgo, Motegi, Fort Worth y Michigan) y arribó quinto o mejor en 9 de 14 carreras, de manera que finalizó tercero a dos puntos del campeón Sam Hornish Jr. y el subcampeón Dan Wheldon. 2007 fue otro año flojo, con una victoria en San Petersburgo, un segundo puesto en Sears Point y tres terceros lugares (uno de ellos en las 500 Millas de Indianápolis, donde además consiguió la pole position), que combinados con cinco abandonos y varios arribos lejos de la punta, le significaron quedar sexto en el certamen.

En 2008, Castroneves cosechó dos victorias en Sears Point y Chicagoland, ocho segundos puestos y 15 top 5 en 18 carreras. Sin embargo, dicha campaña resultó en un nuevo subcampeonato por detrás de Scott Dixon, quien obtuvo seis victorias y 12 podios.

En octubre de 2008, Castroneves fue acusado de evasión de impuestos y conspiración por 5,5 millones de dólares. El juicio le impidió participar de la primera fecha de la temporada 2009. Fue liberado de las cargos de evasión fiscal en abril de 2009, días antes de volver a las pistas en Long Beach, y del cargo de conspiración en mayo de ese año. Ese mes obtuvo la pole position y su tercera victoria en las 500 Millas de Indianápolis. Ese año ganó también en Fort Worth y fue segundo en Kansas y Edmonton. Sin embargo, cuatro abandonos y la ausencia en la primera fecha le significaron concluir la temporada en cuarto lugar.

IndyCar: Década de 2010[editar]

En 2010, Castroneves venció en Barber, Kentucky y Motegi, y llegó quinto o mejor en seis ocasiones, de manera que terminó cuarto en el campeonato.

El brasileño llegó entre los diez primeros en solamente siete carreras de 2011, con dos segundos lugares y un cuarto como mejores actuaciones. Concluyó el año sin victorias en 11º lugar, su peor resultado desde 1999 en ambos campos. En 2012, Castroneves volvió a lo más alto del podio en San Petersburgo y Edmonton, más un tercer puesto, un cuarto, un quinto y cuatro sextos, quedando así cuarto en el campeonato.

Castroneves obtuvo en 2013 una victoria, cinco podios y 16 top 10 en 19 carreras. Disputó el título hasta la última fecha, terminando subcampeón por detrás de Dixon.

En su 15º año consecutivo como piloto de Penske, Castroneves ganó en Detroit 2, fue segundo en las 500 Millas de Indianápolis, las 500 Millas de Pocono y Toronto, y tercero en San Petersburgo y el Gran Premio de Indianápolis. Sin embargo, tuvo malas actuaciones en las cinco fechas finales, por lo que resultó subcampeón por cuarta vez en su carrera en automóviles Indy, esta vez frente a su compañero de equipo Will Power.

Sport prototipos[editar]

En 2007 y 2008, Castroneves participó en las principales carreras de resistencia de Estados Unidos. En la Grand-Am Rolex Sports Car Series, fue noveno en las 24 Horas de Daytona de 2007 por el equipo Shank y tercero en 2008 por Penske. En la American Le Mans Series, llegó quinto en las 12 Horas de Sebring de 2007 por Penske, resultó cuarto y ganador de la clase LMP2 en la Petit Le Mans 2008, y quedó sexto en Laguna Seca ese mismo año.

Enlaces externos[editar]