Tony Allen (músico)

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Tony Allen
Tony Allen mg 6469.jpg
Tony Allen en el Festival Eurockéennes de 2007
Datos generales
Nombre real Tony Oladipo Allen
Nacimiento 12 de agosto de 1940
Origen Bandera de Nigeria Lagos, Nigeria
Ocupación baterista y compositor
Información artística
Género(s) Afrobeat y Afrofunk
Instrumento(s) batería
Discográfica(s) Barclay, Soundworkshop, Phonogram Records, Shanu Olu Records, Moving Target, Afrodisia, Comet, Shanachie, Jive Records, Wrasse Records, Ekosound, Astralwerks, EMI
Artistas relacionados Fela Kuti, Guy Warren, Agu Norris & the Heatwaves, Nigerian Messengers, Melody Makers, King Sunny Ade, Ray Lema y Manu Dibango
Web
Sitio web Sitio web de Tony Allen

Tony Oladipo Allen (n. Lagos, Nigeria, 12 de agosto de 1940) es un baterista y compositor nigeriano que reside y trabaja en París.

Como baterista y director musical de la banda África 70 de Fela Anikulapo Kuti entre 1968 a 1979, se le considera como uno de los fundadores del género musical Afrobeat; en este contexto, Fela alguna vez señaló que: "sin Tony Allen, no existiría el Afrobeat".[1] Adicionalmente, ha sido descrito por Brian Eno como "quizá el más grande baterista que haya vivido".[2]

Actualmente está escribiendo su autobiografía con el título tentativo: "Tony Allen: Master Drummer of Afrobeat" con el autor/músico Michael E. Veal, quien ya había escrito previamente una amplia biografía de Fela Kuti.[3]

Inicios de su carrera[editar]

Como músico autodidacta, Allen comenzó a tocar batería a la edad de 18 años, mientras trabajaba como ingeniero para una estación de radio nigeriana; su estilo musical fue influenciado por la música que escuchaba su padre (Jùjú, un género de música tradicional ceremonial derivado del yoruba), además del jazz estadounidense, y el surgimiento del género musical highlife en Nigeria y Ghana.

Allen trabajó sistemáticamente para desarrollar un sonido único con sus percusiones, estudiando no sólo LPs y artículos de Max Roach y Art Blakey, sino que además al baterista ghanés Guy Warren (conocido actualmente como Kofi Ghanaba).[n 1]

Tony fue contratado por el trompetista Victor Olaiya para tocar claves (bastones) en su banda de highlife denominada "the Cool Cats"; eventualmente, pasa a ocupar el cargo de baterista cuando uno de los músicos fundadores deja la banda.[3] Posteriormente, toca con Agu Norris & the Heatwaves, Nigerian Messengers y Melody Makers.[4]

Fela y África '70[editar]

En 1964, Fela Ransome Kuti lo invita a audicionar para conformar una nueva banda de jazz-highlife; cabe indicar que Kuti y Allen ya habían tocado juntos en el circuito musical de Lagos. En este contexto, Fela lanzó varios cumplidos al sonido musical único de Allen: "¿Cómo es posible que seas la única persona en Nigeria que toque así - jazz y highlife?"; así, Allen pasa a ser el miembro fundador del grupo musical de highlife-jazz de Kuti denominado "Koola Lobitos".[5]

En 1969, en un viaje educacional algo turbulento hacia Estados Unidos, Fela y su recién renombrada banda África ’70 desarrollaron un nuevo sonido africano, mezclando los estilos groove metal y el atractivo universal del soul con el jazz, highlife, y las plantillas de rítmica en cruz disponibles en las convenciones de la música yoruba. Allen desarrolló un nuevo estilo para complementar el nuevo groove africano de Fela, mezclando ambos géneros dispares. Recordando como Fela y él escribían en 1970, señalaba:

«Fela used to write out the parts for all the musicians in the band (Africa '70). I was the only one who originated the music I played. Fela would ask what type of rhythm I wanted to play… You can tell a good drummer because we… have four limbs… and they are… playing different things… the patterns don’t just come from Yoruba… [but] other parts of Nigeria and Africa». «Fela solía escribir las partituras para cada uno de los músicos de la banda (África '70); yo fui el único que creaba la música que tocaba. Fela preguntaba que tipo de ritmo yo quería tocar… [creo] que le puedes decir eso a un buen baterista porque nosotros… tenemos cuatro extremidades… y cada una… puede tocar distintas cosas… los patrones no sólo provinieron del Yoruba… [sino que también] de otras partes de Nigeria y África».
(Ewens, 1991, p. 102).[6]

Allen grabó alrededor de 30 álbumes con Fela y África ’70, pudiéndose indicar a estos, como los mejores trabajos de Fela. Sin embargo, a fines de la década del 70, la discordia crecía al interior de la banda, principalmente relacionadas a los pagos/derechos de la música que tocaban y la necesidad de reconocimiento, la que crecía en intensidad. Como director musical e inventor de los ritmos que apuntalaron al Afrobeat, Allen se sentía especialmente ofendido, sin embargo Fela se mantenía firme, señalando que eventualmente él llegaría a obtener los derechos sobre sus canciones. En este contexto, Fela prestó apoyo en tres grabaciones de Allen como solista: Jealousy (1975), Progress (1977) y No Accommodation For Lagos (1979), sin embargo, en 1979, Allen decide dejar África ’70, llevándose consigo a varios miembros de la banda.[3]

«What makes me decide it’s time to go? It’s … everything...and (his) carelessness....like he doesn’t care, like he doesn’t know ...he doesn’t feel he’s done anything (wrong). And with all the parasites around too.... there were 71 people on tour by now and only 30 working in the band....you got to ask why. Those guys were sapping Fela of his Force, of his Music.» «¿Qué cosa me hizo decidir retirarme? Fue… todo… y [su] descuido… cosas como que "a él no le importa", como que "él no sabe"… "él no siente que esté haciendo algo [mal]". Y todos los parásitos que nos rodeaban… habían 71 personas en las giras y sólo 30 trabajaban realmente en la banda… entonces uno llegaba a preguntarse ¿porqué?. Estas personas minaban la Fuerza y Música de Fela»
(Ewens, 1991).[6]

En consecuencia, Tony decide apartarse, una vez más en búsqueda de su propio sonido.

Desde el Afrobeat al Afrofunk[editar]

Después de abandonar África '70, Allen forma su propia banda, grabando No Discrimination en 1980; adicionalmente toca en Lagos hasta emigrar a Londres en 1984; posteriormente, se traslada a París, donde graba con King Sunny Ade, Ray Lema y Manu Dibango, y lanza N.E.P.A. en 1985.[7]

Post Fela, Allen desarrolló un sonido de características híbridas, deconstruyendo y fusionando al afrobeat con la electrónica, dub, R&B, y Hip hop; Allen denomina a esta síntesis como afrofunk.

En el año 2006, Tony Allen vuelve con un nuevo gran proyecto y que constituye su décimo tercer registro; éste, es un trabajo grabado en vivo en Lagos, con una banda de Afrobeat denominada Lagos No Shaking (Lagos is OK), significando para Allen su regreso a las pistas del género del Afrobeat después de haber incursionado en híbridos de música electrónica vanguardista. Lagos No Shaking fue lanzado el 13 de junio de 2006.[8]

Trabajo actual[editar]

En 2002, Allen apareció en el álbum recopilatorio de la Red Hot Organization (RHO) titulado Red Hot + Riot: The Music and Spirit of Fela Kuti, y que fue realizado en tributo a Fela Kuti; en particular, Allen apareció junto a Res, Ray Lema, Baaba Maal, Positive Black Soul y Archie Shepp en el registro musical titulado "No Agreement".[9] [10]

En 2003, participó como percusionista en el álbum "Love Trap" de Susheela Raman, realizando diversas presentaciones en vivo junto ella.

En 2004, realizó una colaboración en el álbum de Sébastien Tellier titulado "Politics", incluyendo al popular tema "La Ritournelle".

En 2006, se unió a Damon Albarn, Paul Simonon, y Simon Tong como baterista para The Good, the Bad and the Queen, mientras que en 2007, participó en el mismo rol para dos registros del álbum "5:55" de Charlotte Gainsbourg: "5:55" y "Night-Time Intermission", en conjunto con el dúo francés Air y Jarvis Cocker de Pulp.

Ha realizado apariciones como percusionista en el vídeo musical del tema "Once Upon a Time" perteneciente a la banda francesa Air a fines del año 2007, mientras que ha participado también en los álbumes de Zap Mama llamados Supermoon (2007) y ReCreation (2009), anexando su voz en los temas "1000 Ways" y "African Diamond".

Su nuevo registro musical denominado "Secret Agent" fue lanzado en junio de 2009 por World Circuit.[11]

Tony Allen ha influenciado a diversos artistas pertenecientes a variados géneros. En el sencillo Music Is My Radar (2000), Blur le realiza un homenaje, y en cuyo final, Damon Albarn repite la frase «Tony Allen me hizo bailar» (en inglés: «Tony Allen got me dancing»).[12]

Actualmente se encuentra trabajando con Damon Albarn y Flea en un nuevo proyecto titulado Rocketjuice and The Moon, y que considera el lanzamiento de un álbum para 2012.

Discografía[editar]

Año Título Artista Compañía
1969 Koola Lobitos (64-68) / The 69' Los Angeles Sessions Fela Ransome Kuti Barclay
1970 Fela's London Scene Fela Ransome Kuti Barclay
1971 Live ! Fela Ransome Kuti Barclay
1971 Open & Close Fela Ransome Kuti Barclay
1972 Roforofo Fight Fela Ransome Kuti Barclay
1972 Shakara Fela Ransome Kuti Barclay
1973 Afrodisiac Fela Ransome Kuti Barclay
1973 Gentlemen Fela Ransome Kuti Barclay
1974 Confusion Fela Ransome Kuti Barclay
1974 He Miss Road Fela Ransome Kuti Barclay
1975 Jealousy Tony Allen Soundworkshop
1975 Alagbon Close Fela Ransome Kuti Barclay
1975 Everything Scatter Fela Ransome Kuti Barclay
1975 Excuse O Fela Ransome Kuti Barclay
1975 Expensive Shit Fela Ransome Kuti Barclay
1975 Monkey Banana Fela Ransome Kuti Barclay
1975 Noise For Vendor Mouth Fela Ransome Kuti Barclay
1976 Ikoyi Blindness Fela Anikulapo Kuti Barclay
1976 Kalakuta Show Fela Anikulapo Kuti Barclay
1976 Na Poi Fela Anikulapo Kuti Barclay
1976 Unnecessary Begging Fela Anikulapo Kuti Barclay
1976 Upside Down Fela Anikulapo Kuti Barclay
1976 Yellow Fever Fela Anikulapo Kuti Barclay
1977 Progress Tony Allen Phonogram
1977 Fear Not For Man Fela Anikulapo Kuti Barclay
1977 J.J.D - Live At Kalakuta Republik Fela Anikulapo Kuti Barclay
1977 No Agreement Fela Anikulapo Kuti Barclay
1977 Opposite People Fela Anikulapo Kuti Barclay
1977 Sorrow Tears And Blood Fela Anikulapo Kuti Barclay
1977 Stalemate Fela Anikulapo Kuti Barclay
1977 Zombie Fela Anikulapo Kuti Barclay
1979 No Accommodation for Lagos Tony Allen Phonogram
1979 Unknown Soldier Fela Anikulapo Kuti Barclay
1979 V.I.P. Fela Anikulapo Kuti Barclay
1979 No Discrimination Tony Allen and the Afro Messengers Shanu Olu Records
1980 Music Of Many Colours Fela Anikulapo Kuti / Roy Ayers Barclay
1985 Never Expect Power Always (aka N.E.P.A.) Tony Allen with Afrobeat 2000 Moving Target
1986 I Go Shout Plenty Fela Anikulapo Kuti Afrodisia
1998 Ariya Tony Allen Comet
1999 Black Voices Tony Allen Comet
1999 Ariya (remixes) Tony Allen Comet
1999 The Two Sides Of Fela - Jazz & Dance Fela Anikulapo Kuti Barclay
1999 Racubah! - A Collection of Modern Afro Rhythms Various Artists Comet
2000 Black Voices Alternate take Featuring Mike 'clip' Payne Tony Allen Comet
2000 Black Voices Remixed Tony Allen Comet
2000 Mountains Will Never Surrender Doctor L Jive
2000 The Allenko Brotherhood Ensemble Part 1 Various Artists Comet
2000 The Allenko Brotherhood Ensemble Part 2 Various Artists Comet
2000 The Allenko Brotherhood Ensemble Part 3 Various Artists Comet
2000 Modern Answers To Old Problems Ernest Ranglin
2000 Afrobeat...No Go Die ! Various Artists Shanachie
2001 The Allenko Brotherhood Ensemble Various Artists Comet
2001 The Allenko Brotherhood Ensemble Part 4 Various Artists Comet
2001 The Allenko Brotherhood Ensemble Part 5 Various Artists Comet
2001 The Allenko Brotherhood Ensemble Part 6 Various Artists Comet
2002 Homecooking Tony Allen Wrasse Records
2002 Every Season Tony Allen Comet
2002 Eager Hands & Restless Feet Tony Allen Wrasse Records
2004 Awa Band Bababatteur Ekosound
2004 Live Tony Allen Comet
2006 Lagos No Shaking Tony Allen Astralwerks
2007 The Good, The Bad & The Queen The Good, The Bad & The Queen EMI
2007 5:55 Charlotte Gainsbourg Because/Vice
2009 Secret Agent Tony Allen World Circuit Records
2009 Inspiration Information 4 Jimi Tenor & Tony Allen Strut
2012 TBA Rocketjuice and The Moon

Notas[editar]

  1. Guy Warren desarrolló un rebuscado sonido que mezclaba las tambores tribales ghaneses con percusiones, trabajando en conjunto con Dizzy Gillespie, Charlie Parker, Thelonious Monk, y Max Roach.

Referencias[editar]

  1. Williamson, Nigel (18 de enero de 2008). The Independent (ed.): «Tony Allen: The veteran Afrobeat drummer is shaking his sticks as hard and as brilliantly as ever» (en inglés). Consultado el 5 de noviembre de 2011.
  2. Patterson, Ian (14 de diciembre de 2007). «Steve Reid: Staying in the Rhythms» (en inglés). www.allaboutjazz.com. Consultado el 5 de noviembre de 2011.
  3. a b c Veal, Michael E. (2000). Fela: the life & times of an African musical icon. Phipadelphia: Temple University Press. pp. 313. ISBN 978-15-6639-765-0. 
  4. Stapleton, Chris; May, Chris (1987). African rock: the pop music of a continent. Dutton. pp. 373. ISBN 978-05-2548-554-4. 
  5. Moore, Carlos; Gil, Gilberto; Busby, Margaret (2009). Fela: This Bitch of a Life. Chicago: Chicago Review Press. pp. 288. ISBN 978-15-5652-835-4. 
  6. a b Ewens, Graeme (1991). Africa O-Ye!: A Celebration of African Music. Londres: Guiness Books. pp. 224. ISBN 978-08-5112-977-8. 
  7. Olaniyan, Tejumola (2004). Arrest the music!: Fela and his rebel art and politics. Indiana: Indiana University Press. pp. 242. ISBN 978-02-5321-718-9. 
  8. Livres Groupe (2010) (en francés). Musicien Nigérian: Tony Allen, Ambrose Akinmusire, Eddy Wata, Babatunde Olatunji, King Sunny Adé. General Books LLC. pp. 24. ISBN 978-11-5980-175-5. 
  9. Afrostyle Magazine (ed.): «Music» (en inglés). Consultado el 14 de diciembre de 2011.
  10. Billboard (ed.): «D'Angelo, Common Lead Fela Kuti Tribute» (en inglés). Consultado el 14 de diciembre de 2011.
  11. Tony Allen - Feature - Musicfeeds.com.au. Consultado el 14 de diciembre de 2009.
  12. Damon Albarn and Paul Simonon - Features - Music - Time Out London

Enlaces externos[editar]