Blur

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Blur
Blur (Logo).png
Blur live 29.07.2013 in Rome.jpg
Blur en julio de 2013.
Datos generales
Origen Londres, Inglaterra, Bandera del Reino Unido Reino Unido
Información artística
Género(s) Britpop[1] [2]
Rock alternativo
Indie rock
Período de actividad 19892003
2008 – actualidad
Discográfica(s) Food, Parlophone, Virgin y SBK
Web
Sitio web http://blur.co.uk
Miembros
Damon Albarn
Graham Coxon
Alex James
Dave Rowntree

Blur es un grupo de rock británico formado en 1989 en la ciudad de Colchester, Inglaterra, bajo el nombre de Seymour.[3] La banda está integrada por el vocalista, tecladista y guitarrista Damon Albarn, el guitarrista y vocalista Graham Coxon, el bajista Alex James y el baterista Dave Rowntree.

El grupo se convirtió en una de las bandas más grandes e importantes del Reino Unido durante la década de 1990. El álbum debut de Blur, Leisure, incorporó elementos de estilos como el «Madchester», el shoegazing y Baggy. Tras un cambio de estilo influenciado por algunos grupos ingleses de pop como The Kinks, The Beatles y XTC, la banda lanzó Modern Life Is Rubbish en 1993, Parklife en 1994, consolidando el Britpop, y The Great Escape en 1995.

Durante la grabación de Blur —del año 1997—, la banda experimentó otra reinvención, que mostró la influencia del estilo lo-fi de algunos grupos norteamericanos de indie rock.

En 1999, publicaron "13 (álbum)", el que sería su sexto álbum. Con esta grabación, sonoramente, incursionarían en la psicodelia, góspel y Punk. En el 2003, publicaron Think Tank, su séptimo y último álbum hasta la fecha, el que estaría altamente cargado de una fusión étnica: una estética Soul, Reggae, Punk y Rock. Cabe destacar que por primera vez las líricas de sus discos (tanto las de 13 como las de Think Tank), están más abocadas a emociones y a vivencias personales, aunque no por eso dejan de formar parte de sentimientos universales, generando así identificaciones.

Con Modern Life Is Rubbish, la banda impulsó el denominado Britpop, cuyo movimiento (el cual pretendía rescatar/conservar el 'sonido británico', o al menos parte de éste, que creían que era propio de su identidad)[4] alcanzó una masiva popularidad en el Reino Unido, a mediado de los noventa, al que se sumaron otros grupos musicales, tales como: Suede, Elástica y Oasis. Sin embargo, Blur pasó a convertirse en una de las grandes encarnaciones del concepto Indie, debido a la amplia variedad de géneros, ambientes y matices recorridos en su discografía. Blur ha vendido mas de 40 millones de discos en el mundo.

Historia[editar]

Raíces e Influencia[editar]

Blur es una de las bandas británicas que aparecieron en el inicio de la caída del grupo británico The Stone Roses, mezclando psicodelia pop rock con fuertes guitarras. Siguieron el cambio de imagen a mediados de los 90, el grupo se erigió como uno de las más populares bandas de Reino Unido, proclamándose como herederos de la tradición Pop inglesa de grupos como The Kinks, The Small Faces, The Who, The Jam, Madness y The Smiths. En el proceso, el grupo abrió las puertas a una nueva generación de bandas cuyo movimiento se engloba en el Britpop. Las letras irónicas de Damon Albarn, el trabajo remarcado de Graham Coxon y la maestría pop del resto del grupo, les concede ser uno de los líderes del Britpop. Sin embargo, pronto se vieron atados por él; porque fueron una de sus principales bandas, estuvieron cerca de caer con el movimiento cuando este decaía o ya no interesaba. A través del reinvento de sí mismos, Blur reclamaba su posición como una banda art pop-rock en los 90 mediante la incorporación de indie rock e influencias lo-fi procedentes de bandas de los Estados Unidos en el estilo de Pavement o R.E.M., lo cual les dio el difícil reto de triunfar en Norteamérica en 1997. Pero el legado de la banda todavía permanece en Reino Unido, donde ayudaron a reinventar la música pop de guitarras con un enriquecimiento sabio de las tradiciones pop del país.

Debe anotarse que Blur salió de Goldsmith's College. Otros alumnos de la escuela son Damien Hirst que trabajó con Blur en un vídeo y con miembros de la banda en otra banda llamada Fat Les, y Julian Opie, quien creó las imágenes vectoriales realistas usadas en la carátula de la colección de singles. El impacto del Goldsmith's College en la banda no puede menospreciarse.

Ascenso al éxito (1991-1993)[editar]

Después de "She's So High", el primer single del grupo, que salió en el programa Top 50 - el productor de Morrissey Stephen Street contactó con la banda y les propuso producir su álbum. La banda aceptó inteligentemente, teniendo en cuenta el éxito posterior de la banda. La asociación entre Blur y Stephen fue exitosa y perduraría durante la siguiente mitad de década. La ayuda de Street en la producción, que ayudó a la banda en su camino al estrellato, hizo que fuese considerado como el quinto miembro de Blur por fans y prensa.

El siguiente single a "She's So High" - "There's No Other Way" - entró en el Top Ten. Ambos singles se incluyeron en su álbum debut, Leisure. Aunque recibió buenas críticas, el álbum fue encajado entre la escena pop Madchester prácticamente muerta y la escena Shoegazing ya decadente, haciendo que algunos periodistas y críticos musicales desecharan a la banda al considerarla ídolos hechos para jóvenes. Durante un par de años, Blur luchó para abandonar este título y probar que los críticos se equivocaban.

Durante su tour por América, documentado en la película Starshaped, el grupo perdió la felicidad, muchas veces ventilando sus frustraciones entre ellos y llevando a cabo varios enfrentamientos violentos. La banda (y especialmente Albarn) empezó a desarrollar la idea de un álbum dirigido contra la cultura estadounidense, originalmente titulado "Blur vs América", con lo que empezaron a trabajar en su regreso a Reino Unido. Andy Patridge, de XTC, fue en un primer momento encargado de producir el siguiente álbum a Leisure - lo que se convirtió posteriormente en Modern Life Is Rubbish. Sin embargo, la relación entre él y la banda pronto se deterioró, así que Street fue de nuevo conducido a producir la grabación. Tras estar casi un año en el estudio, la banda publicó el álbum en Food Records. Sin embargo, la compañía rechazó el álbum, declarando que necesitaba un hit. La banda volvió de nuevo al estudio y grabó "For Tomorrow", que se convirtió en un hit en Reino Unido. Food estaba preparada para publicar el álbum, pero su compañía en Estados Unidos, SBK, dijo que no había un hit para el público estadounidense, así que pidió el regreso de nuevo al estudio de la banda. Entonces crearon y grabaron "Chemical World" que satisfizo a SBK; la canción fue un hit alternativo menor en Estados Unidos y alcanzó el puesto 28 en la lista británica. Modern Life... estaba preparado para ser publicado en la primavera de 1993, cuando SBK pidió a Blur regrabar el álbum con el productor Butch Vig (Nirvana, Sonic Youth y Smashing Pumpkins). La banda muy enfadada e irritada decidió rehusar la petición. El álbum fue publicado en mayo en Reino Unido; apareció en EE.UU. ese otoño. Modern Life Is Rubbish recibió buenas críticas en RU, alcanzando el puesto 15 en las listas, pero falló estrepitosamente en EEUU. A pesar del desdén de Albarn por la cultura estadounidense, particularmente el grunge, las notas del álbum llevaban una cita directa del escritor canadiense Douglas Coupland que escribió la "novela grunge" Generation X: Tales for an Accelerated Culture (Generación X: Historias para una cultura acelerada). La cita decía "Legislated nostalgia: to force a body of people to have memories they do not actually possess" (Nostalgia legislada: forzar a un cuerpo de personas a tener recuerdos que de hecho no poseen).

Britpop y la altura de la fama (1994-1998)[editar]

Modern Life... se convirtió en una carrera árida para llegar al álbum rompedor de Blur - Parklife, cuyo estilos del East End de Londres se inspiraron en la novela de Martin Amis, Campos de Londres (London Fields). El álbum entró en las listas directamente al número uno y catapultó a la banda al estrellato en Reino Unido. El single "Girls & Boys" de estilo nuevaloero dance pop entró en las listas en el puesto quinto; al single le costó quince semanas entrar en las listas estadounidenses, alcanzando el puesto 52, pero el álbum nunca rompió en las listas estadounidenses. La historia fue completamente diferente en Reino Unido, donde Blur tuvo una cadena de hits, incluyendo la balada "To The End" y el himno mod "Parklife", que contaba con la colaboración en forma de narración de Phil Daniels, la estrella de la versión en película de Quadrophenia de The Who.

Con el éxito de Parklife, Blur abrió la puerta a muchas bandas británicas que dominaron la cultura pop británica a mediados de los años 90 y que fue etiquetado como Britpop. Elastica, Pulp, the Boo Radleys, Supergrass, Gene, Echobelly, Menswe@ar, Mansun, Suede, Oasis y otras numerosas bandas se beneficiaron del éxito de la banda. A comienzos del año 1995, Parklife se convirtió en un disco triple platino y la banda se convirtió en superestrellas. La banda estuvo la primera mitad del año 1995 grabando su cuarto álbum y tocando varios conciertos multitudinarios, incluyendo espectáculos en estadios llenos. Febrero de ese año vio como Blur recibía 4 premios en los Brit Awards, por mejor álbum (Parklife), mejor video (Parklife), mejor single (Parklife) y mejor grupo británico.

Blur publicó "Country House", el primer single de su nuevo álbum, en Agosto con la total atención de la prensa, ya que Albarn había pedido que la publicación del single se adelantara una semana para competir con la publicación de "Roll With It", un nuevo single de los principales rivales de Blur, Oasis. La estrategia sin embargo fue contraproducente. Aunque la banda ganó la batalla, con "Country House" convirtiéndose en el primer single número uno, Oasis tuvo más ventas con su álbum multiplatino, (What's the Story) Morning Glory?. A pesar de esto, Blur optó por conseguir madurez y complejidad musical gracias a la exploración de nuevos sonidos e influencias.

Enfrente de la negativa prensa y la débil ayuda del público, Blur estuvo a punto de separarse al principio de 1996, siguiendo una trifulca grande causada por las drogas entre los jefes del grupo Coxon y Albarn. En cambio, la banda decidió estar todo un año fuera de las cámaras, trabajando y diseñando silenciosamente el siguiente álbum a The Great Escape. Al final del año, Albarn declaró que ya no estaba interesado en la música británica y estaba fascinado con la rock indie estadounidense (especialmente Pavement), un género en que Graham Coxon llevaba interesado durante muchos años.

Estas influencias se vieron reflejadas en su quinto álbum homónimo, Blur, que fue publicado en febrero de 1997 con críticas fantásticas, rivalizando de cerca con las publicadas por Parklife. Sin embargo, la reinvención de la banda no hizo ganar críticas positivas en Reino Unido - el álbum y su primer single, "Beetlebum" (se dice que fuertemente influenciado por la banda indie estadounidense Pavement) debutó en el número uno pero pronto cayó en las listas - ya que la audiencia masiva de grupo no aceptaba del todo esta encarnación. En EEUU el álbum recibió fuertes críticas y el álbum y su segundo single "Song 2" que se convirtió en un gran hit, ayudado por su popularidad como hit previo a los partidos de hockey. El álbum alcanzó el puesto 61 en la lista Billboard Top 200, mientras que "Song 2" alcanzó el sexto puesto en la lista de la revista Modern Rock, y desde entonces se ha convertido en un icono de la cultura rock. El éxito en América se repitió finalmente en RU y al final del año Blur volvió a entrar fuerte en las listas. Este álbum mostraba las mejores cualidades de la evolución natural de la banda más allá de sus raíces, ya que combinaba su trabajo previo con una exitosa mezcla entre la música estadounidense y el Britpop.

13 y el paréntesis (1999-2002)[editar]

Cuando el movimiento Britpop murió, la banda decidió tomar una visión diferente para su siguiente álbum, así que decidieron dejar de trabajar con el productor y colaborador Stephen Street, periodo en el que Blur se comenzó a tornar más experimental. Muchos de los que hasta el momento habían sido sus seguidores, no estaban de acuerdo con esta nueva faceta y criticaron a la banda, sin embargo, en 1999, Blur grabó nuevamente e irrumpió con 13. Las letras del álbum estaban dominadas por el turbulento final de Albarn y Justine Frischmann, cantante de Elastica, también sobre sus batallas con la heroína y las adiciones al alcohol provocadas por esa relación. Más oscuro, el álbum fue muy bien recibido, aunque no de la misma manera que los discos de la época del Britpop. Además, al final de ese año se publicó una caja celebrando el décimo aniversario de Blur como banda. El set contenía los 22 singles de la banda y todas las caras-b que les acompañaban.

Damon Albarn en el festival Roskilde en 1999.

Exhaustos por la incesante vida musical (grabaciones y conciertos a lo largo del mundo), la banda se tomó un paréntesis. Albarn dijo que no habían parado durante toda una década, así que necesitaban un descanso. Durante un par de años los miembros de Blur se embarcaron en varios proyectos paralelos: Coxon hizo varios discos en solitario, Alex James se unió al actor Keith Allen y el artista Damien Hirst (ambos habían contribuido previamente en el video del single "Country House") para formar Fat Les, mientras Albarn hizo el grupo musical de dibujos animados Gorillaz, viajó a Malí como ayudante de Oxfam, produciendo el álbum Mali Music para recoger fondos para la ONG.

La salida de Graham Coxon y Think Tank (2002-2008)[editar]

La grabación de su siguiente álbum había comenzado en Marrakech, Marruecos, justo cuando las tensiones entre Coxon y el resto de la banda escalaron de manera irreversible. Coxon parecía estar distante tanto emocional, personal como creativamente del resto de sus compañeros, cuando fue culpado de haber faltado a las sesiones de grabación. Él estaba aparentemente disgustado con la posibilidad de que el DJ dance Fatboy Slim (también conocido como Norman Cook) fuera el productor de las sesiones. Tras varias semanas de rumores e incertezas, Coxon confirmó que le habían pedido que abandonara la banda por razones relacionadas con su "actitud" desde el momento que había dejado el hábito del alcohol. Desde entonces Albarn ha dicho que la puerta siempre está abierta para la vuelta de Graham, pero un posible proyecto o un trabajo en colaboración de toda la formación no es muy probable en un futuro cercano. Coxon sólo aparece en la pista final del último álbum "Battery in your leg" de la que Albarn dice que es la única canción que alguna vez ha escrito sobre la banda.

Más tarde, Albarn dijo a un periodista que había habido una gran pelea entre él y Coxon. El álbum resultante de las grabaciones, Think Tank, fue publicado en mayo de 2003, un disco que paso casi desapercibido, prácticamente lo único que se escuchó del disco fue Crazy Beat, el cual fue elegido como Single promocional. El ex-guitarrista de The Verve Simon Tong ha estado ocupando la plaza de Coxon en los conciertos. Irónicamente, Coxon ha decidido volver a trabajar con el productor Stephen Street, para publicar su más exitoso y accesible disco hasta la fecha Happiness in Magazines el 17 de mayo de 2004.

En mayo de 2005 se publicó otro álbum de Gorillaz Demon Days, recibiendo buenas críticas. Damon Albarn, quien estuvo de gira con Gorillaz, ha dicho que está esperando a Graham Coxon para que vuelva a la banda antes de poder comenzar la grabación de un nuevo disco de Blur.

Sin embargo, sus esperanzas para tal álbum fueron tiradas a la basura por los tenaces rechazos de Coxon para trabajar con sus compañeros iniciales otra vez. Coxon entrevistado en The Sunday Mail dijo que "Blur tuvo mucho de cosas de chicos. Estoy encima de eso... hace 10 años que Blur estuvo en lo más alto así que soy una persona muy diferente ahora". "No estoy en contacto con Damon en absoluto y no me arrepiento de eso ahora mismo... para ser sinceros, no hemos estado mucho en contacto incluso cuando éramos Blur... No es como cuando Damon era mi mejor amigo ya que hubo un gran distanciamiento", añadió.

Luego Damon Albarn desarrolló un nuevo proyecto musical, una banda sin nombre establecido y conocida por el título de su primer álbum The Good, the Bad and the Queen. Los rumores sobre la posible reunión de Blur para la grabación de un nuevo álbum han sido abundantes desde el 2006 debido a que se ha especulado en numerosas ocasiones sobre posibles planes del grupo como tal. Estos rumores alcanzaron su punto más alto cuando a principios de octubre de 2007 se confirmó que el grupo en pleno (Con Graham Coxon) se reuniría para un almuerzo; debido a las especulaciones sobre un nuevo álbum de Blur, la página oficial del grupo ha sacado a la luz un comunicado en el cual aclara que si bien la banda se había reunido, esto era solo por la amistad que entre ellos existe, pero que no tienen planes fijos sobre la grabación de un nuevo álbum. Albarn, y Gorillaz, sacarón otro álbum este año llamado Plastic Beach con mucho éxito gracias a sus Singles "On Melancholy Hill" "Stylo" y sus fans siguen esperando más.

A finales de 2011, Albarn pone en marcha un proyecto con el Bajista de "Red Hot Chili Peppers" Michael "Flea" Balzary. En febrero, la revista musical EFE EME ha informado que la banda y su primer disco tendrán el mismo nombre: "Rocket Juice and the Moon".

Reunión de la banda (2008)[editar]

Después del éxito alcanzado por Damon Albarn con Monkey: Journey to the West, en colaboración con el co-creador de Gorillaz Jamie Hewlett (una puesta en escena de una antigua ópera china), Albarn anunció a la BBC en Noviembre 6 de 2008[5] que veía como "muy posible" la reunión del grupo. Habló del reencuentro con Graham Coxon y de la posibilidad del regreso de Blur, que si bien aclaró, no sería muy pronto por encontrarse a mitad de camino del tercer álbum de Gorillaz, dijo que sin duda era muy posible. Damon Albarn no dijo más al respecto, pero este puede ser el punto que marcó el retorno de la banda a la escena musical, interrumpida desde Think Tank. El 9 de diciembre de 2008, los rumores sobre una posible gira y la reunión del grupo se confirmaron; se presentarían el año 2009 en el Hyde Park, planearían más conciertos y posiblemente nuevo material.[6] Al parecer las antiguas rencillas del pasado están superadas, y el grupo junto con Graham Coxon han vuelto a tocar juntos en una serie de conciertos por el Reino Unido, culminando en dos conciertos que tomaron lugar en Hyde Park ante miles de aficionados. El 17 de abril de 2010, Blur publicó Fool's Day, un single en vinilo para participar en el día de las tiendas de discos en UK, que se agotó en pocas horas y que actualmente alcanza precios elevadísimos en las páginas de subasta en la red.

En mayo de 2010, Damon Albarn anunció que planean seguir grabando canciones en formato de single, como lo hicieron con Fool´s Day en el marco del Record Store Day.[7]

Dos nuevos sencillos (2012)[editar]

El día 4 de julio de 2012, exactamente tres años después de la grabación del primero de los álbumes en directo desde Hyde Park y con motivo de la conmemoración de los 21 años del lanzamiento de su primer disco de estudio llamado Leisure, la banda, con su formación original, da a conocer dos temas inéditos titulados "Under the Westway" y "The Puritan" mediante un evento exclusivo y reservado a usuarios de Internet y redes sociales como Twitter.[8] El evento da inicio a las 18:15 horas, hora de Reino Unido, con la retransmisión en vivo de la banda interpretando "Under the Westway", a lo que sigue una ronda de preguntas y respuestas a través de la cuenta oficial de Twitter del grupo, para posteriormente finalizar interpretando "The Puritan" una hora después. Inmediatamente después del espectáculo, ambas canciones quedaron disponibles para descarga electrónica en iTunes.

Se han reunido varias veces para grabar nuevo material junto con el productor William Orbit, con el que trabajaron en su álbum de 1999 13. Damon Albarn ha declarado: "Los tres o cuatro días que nos hemos reunido juntos ha conseguido ser como antes y bueno, espero que sea así durante el resto de las grabaciones".

Tuvieron una presentacion en el Festival Iberoamericano de Cultura Musical Vive Latino 2013; Después de 14 años de No tocar en Latino America (México D.F para ser mas exactos) . También actuaron en el Primavera Sound 2013 en Barcelona, España.

El sábado 23 de marzo de 2013 se llevó acabo en el Royal Albert Hall de Londres el Tennage Cancer Trust en el cual Damon Albarn y Graham Coxon interpretaron una emotiva versión de Tender junto a su ex rival de toda la vida Noel Gallagher de Oasis.

Discografía[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Albums by Blur» (en inglés). Rate Your Music. Consultado el 9 de mayo de 2014.
  2. «Blur | Music Biography, Credits and Discography» (en inglés). Allmusic. Consultado el 9 de mayo de 2014.
  3. No distance left to run (Documental, 2010)
  4. No distance left to run (Documental, 2010)
  5. http://news.bbc.co.uk/newsbeat/hi/music/newsid_7710000/7710537.stm
  6. http://www.nme.com/news/blur/41530
  7. «Blur seguirá grabando». Rocktails. Consultado el 18 de mayo de 2010.
  8. http://www.rollingstone.com.mx/noticias/blur-estrenara-dos-canciones-en-twitter/

http://www.indiehoy.com/tag/blur/

Enlaces externos[editar]