Sinclair Lewis

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Sinclair Lewis
Lewis-Sinclair-LOC.jpg
Nombre de nacimiento Harry Sinclair Lewis
Nacimiento 7 de febrero de 1885
Sauk Centre, Minnesota
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Defunción 10 de enero de 1951
(65 años)
Roma Flag of Italy.svg Italia
Nacionalidad estadounidense
Lengua de producción literaria inglés
Lengua materna inglés
Género novela, cuento, teatro
Cónyuge Grace Livingston Hegger (1914-1925)
Dorothy Thompson (1928-1942)
Descendencia Wells Lewis (1917–1944)
Michael Lewis (1930-1975)
Premios Premio Nobel en 1930.

Harry Sinclair Lewis (Sauk Centre, Minnesota, 7 de febrero de 1885 - Roma, 10 de enero de 1951) fue un escritor estadounidense. Sus novelas son una sátira de la burguesía y de sus inquietudes mercantiles y religiosas. Fue el primer escritor estadounidense en obtener el Premio Nobel de Literatura (en 1930).

Biografía[editar]

Sinclair Lewis era hijo de Edwin J. Lewis, un médico rural. Su madre, Emma Kermott, murió en 1891 y su padre volvió a casarse. Desde muy joven se apasionó por la lectura y empezó a redactar un diario. A los 13 años se escapó de su casa para intentar enrolarse como tambor en la Guerra hispano-estadounidense.

Estudió en la Universidad de Yale, en la costa este de los Estados Unidos, y se licenció en 1908. Después de obtener su título universitario se dedicó a viajar a través del país hasta 1915, alternando la redacción de poemas y relatos cortos con trabajos ocasionales como periodista y corrector de pruebas en editoriales.

El primer libro que publica, con el pseudónimo de Tom Graham, es Hike and the Aeroplane en 1912. Sus primeras novelas no alcanzan demasiada notoriedad y hoy en día no están consideradas como de gran calidad. De hecho, la primera de auténtico mérito es Calle Mayor (1920), en la que con una ironía despiadada describe los vicios y limitaciones de la vida cotidiana en una pequeña ciudad indefinida de los Estados Unidos, pero que hace pensar en su localidad natal del estado de Minnesota. La novela tuvo un éxito clamoroso, y sirvió de publicidad para sus siguientes obras. Babbitt (1922) está considerada por muchos críticos su mejor libro. Este retrato satírico de un hombre de negocios medio estadounidense ha servido incluso para dar el nombre de babbitts a un tipo determinado de personas en ese país.

Arrowsmith (El doctor Arrowsmith, 1925), en cuya redacción colaboró Paul de Kruif, ganó el premio Pulitzer del año siguiente, el mismo de la muerte de su padre. Lewis rechazó el prestigioso galardón y escribió una larga carta explicando sus razones al comité del premio; a pesar de ello, hay quienes piensan que el verdadero motivo del rechazo fue el haber estado ofendido porque no se lo dieron por Calle Mayor en 1921 (resultó ganador según el jurado, pero el Consejo de administración de la Universidad de Columbia hizo uso de su derecho y premió La edad de la inocencia de Edith Wharton) ni por Babbitt al año subsiguiente (la historia se repitió y el galardón se lo llevó Willa Cather por One of Ours).[1] John Ford rodó una película del mismo título, basada en la novela, que, protagonizada por Ronald Colman, fue estrenada en 1931 (en España se mostró con el mismo título de la novela en castellano, mientras que en Argentina se llamó Médico y amante).[2] La obra ha tenido también adaptaciones para el teatro, la radio y la televisión.

En 1930 se le concedió el Premio Nobel de Literatura, "... por su vigorosa y plástica técnica puesta al servicio de la descripción, y por su habilidad en la construcción amena e inteligente de nuevos tipos y caracteres".

Se casó y divorció en dos ocasiones, y tuvo dos hijos: Wells, que murió durante la Segunda Guerra Mundial, y Michael.

Sinclair Lewis falleció a causa de su avanzado alcoholismo[3] el 10 de enero de 1951 en Roma; sus restos fueron repatriados y enterrados en su ciudad natal.

Novelas[editar]

  • 1912 - Hike and the Aeroplane
  • 1914 - Our Mr. Wrenn
  • 1915 - The Trail of the Hawk - El rastro del halcón
  • 1917
    • The Innocents
    • The Job
  • 1919 - Free Air - Aire libre, trad.: Ricardo Arwell de Veyga (Santiago Rueda Editor, Buenos Aires, 1942)
  • 1920 - Main Street - Calle Mayor, trad.: Carlos de Onís
  • 1922 - Babbitt - Babbitt, trad.: José Robles Pazos
  • 1925 - Arrowsmith - El doctor Arrowsmith, trad.: Carlos de Onís; Doctor Arrowsmith, trad.: José Manuel Álvarez
  • 1926 - Mantrap
  • 1927 - Elmer Gantry
  • 1928 - The Man who knew Coolidge
  • 1929 - Dodsworth
  • 1933 - Ann Vickers - Ann Vickers (Cárceles de mujeres), trad.: María Luisa Martínez
  • 1934 - Work of Art
  • 1935 - It Can't Happen Here - Eso no puede pasar aquí
  • 1938 - The Prodigal Parents - Los padres pródigos (Ed. S XX, Argentina, 1949; Luis de Caralt, Barcelona, 1960)
  • 1940 - Bethel Merriday
  • 1943 - Gideon Planish
  • 1945 - Cass Timberlane
  • 1947 - Kingsblood Royal - Sangre de rey, trad.: Mary Rowe
  • 1949 - The God-Seeker - El buscador de Dios (Editorial Hermes, México, 1950)
  • 1951 - World so Wide - Ancho es el mundo, trad.: Rafael Castell Méndez (Editorial Guillermo Kraft, Buesnos Aires, 1952); Este inmenso mundo, trad.: Rafael Vázquez-Zamora (Salvat Editores / Alianza Editorial, 1973); la novela fue publicada póstumamente

Obras sobre Lewis[editar]

  • Sinclair Lewis, The man from Main Street. Selected Essays and other writings. 1940-50, Nueva York 1953.
  • I. Brown: Panorama de la literatura norteamericana contemporánea, Madrid 1956
  • Tres escritores norteamericanos, Washington Irving, Sinclair Lewis, K. A. Porter, Madrid 1965
  • Mark Schorer, Sinclair Lewis: An American Life, Nueva York 1961
  • S. N. Grebstein, Sinclair Lewis, Nueva York 1962
  • D. J. Dooley, The Art of Sinclair Lewis, 1967.
  • Martin Light, The Quixotic Vision of Sinclair Lewis, 1975.
  • Martin Bucco, Main Street: The Revolt of Carol Kennicott, 1993.
  • James M. Hutchisson, The Rise of Sinclair Lewis, 1920-1930, 1996.
  • Glen A. Love, Babbitt: An American Life.
  • Stephen R. Pastore, Sinclair Lewis: A Descriptive Bibliography, 1997.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. FAQ. 2. Why did Sinclair Lewis decline the Pulitzer Prize?, The Sinclair Lewis Society, en inglés; acceso 09.06.2012
  2. Ficha de El Dr. Arrowsmith en IMDb; acceso 09.06.2012
  3. Richard R. Lingeman. Sinclair Lewis: Rebel From Main Street ((Borealis Books, 2002; pp. 420-422)

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Thomas Mann
Premio Nobel de Literatura
1930
Sucesor:
Erik Axel Karlfeldt