Robert Southey

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Robert Southey, poeta inglés.

Robert Southey (12 de agosto de 1774 - 21 de marzo de 1843) fue un poeta inglés de la escuela romántica, uno de los poetas llamados lakistas, y poeta laureado. Aunque su fama tiende a quedar eclipsada por sus amigos William Wordsworth y Samuel Taylor Coleridge, sus versos disfrutan aún de popularidad. Sus estudios biográficos gozan de interés histórico, especialmente sobre la vida y obra de John Bunyan y John Wesley.

Vida[editar]

Nació en Bristol, hijo de Thomas Southey y Margaret Hill. Estudió en la Westminster School (de la que fue expulsado por escribir un artículo condenando la flagelación, así como en el Balliol College de Oxford. De su tiempo en Oxford, Southey diría más tarde: "Todo lo que aprendí fue un poco de natación... y un poco de remo". Después de escribir a medias con Samuel Taylor Coleridge, publicó su primera colección de poemas en 1794. Ese mismo año, junto a Coleridge y algunos otros, discutieron la posibilidad de fundar una comunidad utópica en Norteamérica. Más tarde, planearon llevar esta comunidad a Gales pero, finalmente, Southey fue el primero del grupo en rechazar la idea, considerándola inviable.

Realizó viajes por España y Portugal. En 1799 publicó sus Cartas escritas durante una corta residencia en España y Portugal. Tradujo varias obras del español al inglés.

La esposa de Southey, Edith, era hermana de la de Coleridge. Los Southey se establecieron en Greta Hall, Keswick, Cumbria, en el Lake District, viviendo de unos pequeños ingresos. Desde 1809, publicó en el Quarterly Review, y para 1813 era ya tan conocido que fue nombrado poeta laureado.

En 1819, a través de un amigo mutuo, (John Rickman), Southey conoció al ingeniero civil Thomas Telford con quien trabó una profunda amistad. También fue amigo de Bernard Barton. Desde mediados de agosto hasta el 1 de octubre de ese año, Southey acompañó a Telford en una extensa gira por las Highlands escocesas, llevada a cabo en relación con sus proyectos de ingeniería, y mantuvo un diario reflejando sus observaciones. Fue publicado póstumamente en 1929 como Diario de una excursión por Escocia en 1819.

En 1838, murió Edith, y Southey se casó con Caroline Anne Bowles, también poetisa. Muchos de sus poemas aún se leen por los escolares británicos, siendo los más conocidos The Inchcape Rock y After Blenheim (posiblemente uno de los primeros poemas antibélicos).

Obras[editar]

Robert Southey
  • Fall of Robespierre ( 1794 ).
  • Joan of Arc: An Epic Poem (Juana de Arco, 1796).
  • Poems ( 1797 - 99 )
  • Letters from Spain ( 1797 )
  • Devil's Thoughts ( 1799 )
  • Thalaba the Destroyer (Thalaba, 1801). Poema épico de asunto árabe.
  • Amadís de Gaula ( 1803 ). Traducción
  • Madoc ( 1805 )
  • Letters from England ( 1807 ) ISBN 0-86299-130-7, (Alan Sutton, Paperback).
  • Palmerin of England ( 1807 ).
  • The Cid ( 1808 ). Traducción
  • The Curse of Kehama (La maldición de Kehama, 1810). Sobre una tradición india.
  • The Life of Nelson (Vida de Nelson, 1813). Panegírico del héroe nacional.
  • Roderick, the Last of the Goths (Rodrigo, último rey de los Godos, 1814).
  • Wat Tyler: A Dramatic Poem ( 1817 ). Drama revolucionario de sus primeros días literarios.
  • Journal of a Tour in Scotland in 1819 ( 1929, póstumo)
  • The Life of Wesley, and the rise and progress of Methodism (c.1820)
  • The expedition of Orsua: and the crimes of Aguirre (1821)
  • A Vision of Judgment ( 1821 )
  • Life of Cromwell ( 1821 )
  • Thomas More ( 1829 )
  • The Pilgrim's Progress with a Life of John Bunyan (1830)
  • Cowper ( 1833 )
  • The Doctors ( 1834 ). Incluye la primera versión del cuento Ricitos de oro y los tres osos.
  • Select Lives of Cromwell and Bunyan (1846)
  • The Inchcape Rock

Curiosidades[editar]

  • En 1799, tanto Southey como Coleridge se vieron involucrados en experimentos tempranos con óxido nitroso (el “gas de la risa”). Se llevaron a cabo por Humphry Davy.
  • En 1808, usó el seudónimo Don Manuel Álvarez Espriella para escribir las Letters From England, un relato de un viaje por el país, supuestamente desde la perspectiva de un extranjero.
  • Lord Byron escribió una dedicatoria burlesca a su célebre poema narrativo, Don Juan dirigida a Southey, pues Byron despreciaba tanto su estilo poético como sus opiniones políticas conservadoras. Igualmente, hay un retrato satírico de Southey en el poema byroniano 'The Vision of Judgment', que es una parodia del 'A Vision of Judgment' de Southey.

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